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Ensayo

Ginecol Obstet Mex. 2016 abr;84(4):270-277.

Inicios de la Perinatología en México

La Puericultura intrauterina y la Pe- puerperal, al feto, al recién nacido y al mejoramiento de la especie hu-
rinatología tienen un mismo fin: el al terminar el periodo perinatal, al mana”, y agrega, “debe dividirse en
estudio y asistencia prenatal de la niño; por eso anhelaba fundar clí- puericultura antes de la procreación,
madre y del producto de la concep- nicas de pre y postnatalidad, con la durante la gestación y después del
ción, mediante la atención adecuada tendencia de proteger a la madre y a nacimiento”.
e higiene física y mental de las muje- su feto, aumentando la natalidad pero
res, especialmente durante las últimas mejorando las condiciones físicas de La segunda parte de esta clasifi-
semanas de gestación y los primeros los nacidos. cación constituye el tema oficial
días después del nacimiento (periodo que el H. Consejo Superior de
perinatal) El doctor Espinosa de los Reyes te- Salubridad tuvo a bien señalarme y
nía con frecuencia que ser pediatra cuyo desarrollo, circunscrito a mis
Durante muchos años los médicos -como sucedía en esas épocas- y fue ideas y tiempo limitado, voy a tener
parteros tenían como objetivo impor- el primero que habló en México de el privilegio de exponer ante este
tante aumentar la reproducción, en la Perinatología. ilustrado concurso.
lugar de proporcionar una atención
adecuada para mejorar su calidad. En 1921, convocado por el periódico Comienzo por la estadística de la
El Universal, se celebró en México el mortalidad intrauterina en Méxi-
Durante mucho tiempo los médicos Primer Congreso Mexicano del Niño co durante los últimos siete años
dedicados a la Obstetricia no con- (2-9 de enero) y enterado el Consejo (1916-1921) informada por el Con-
taron con recursos para establecer Superior de Salubridad de los cono- sejo Superior de Salubridad: “la
diagnósticos apropiados, para co- cimientos e inquietudes del doctor mortalidad embrionaria y fetal en
nocer las causas que originaban las Espinosa de los Reyes, lo comisionó México alcanza a 7.26 por cada 100
elevadas cifras de morbilidad y morta- para que en su representación expu- embarazos y su causa principal es
lidad materna, fetal, del recién nacido siera un trabajo sobre Puericultura. El la sífilis (45.7%)”. Quizá la cifra no
y del niño. La situación para la mujer escrito se denominó: Apuntes sobre es tan alta, como en los países más
gestante, desde tiempo inmemorial, Puericultura intrauterina. Enseguida adelantados, porque en el nuestro,
era de temor constante durante la se transcribe el original leído hace 94 las manipulaciones abortivas están
evolución del embarazo, del parto, años (1921-2015). aún poco generalizadas. Por otra
del posparto y, además, la duda acer- parte, “mueren en México 28 niños
ca de la vitalidad y condiciones de su –En una lección dada por Pinard so- en la primera infancia por cada 100
hijo. Esta inquietud era lógica por la bre la conservación y mejoramiento nacimientos”.
frecuencia de las muertes maternas, de la especie humana, decía: la obste-
del feto, del recién nacido y del niño, tricia no debe ser limitada al estrecho Ante estas aterradoras cifras que
sobre todo durante el primer mes. círculo de los fenómenos mecánicos, diezman a la población infantil,
fisiológicos o patológicos del parto y cuyas causas son casi en su totalidad
Esta aflicción social, material y tiene todo el derecho de tratar todo curables o cuando menos atenuables
espiritual de un ser tan importante, lo que concierne a la función de en una gran proporción ¿No es de
como es la madre, era desde 1920 reproducción. desearse que prosigamos en la tarea
compartida por un médico mexicano, que notablemente se ha tratado en
el Dr. Isidro Espinosa de los Reyes, El mismo autor define la Puericultura este Congreso para evitar hasta donde
quien tenía la inquietud de estudiar como: “la ciencia que tiene por fin sea posible que esta hidra levante la
y difundir acciones para proteger a la investigación y el estudio de las cabeza para devorar seres indefensos
las mujeres durante el estado grávido causas relativas a la conservación y que claman nuestra ayuda?

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Carta al editor

Ahora bien, si nos atenemos a la como sucede en la fiebre que es Desgraciadamente no puedo ha-
definición antes dicha, la Pueri- bastante para matar al producto; blar a ustedes con fundamentos
cultura no sólo tiene por objeto la en el orden mecánico los trastor- estadísticos, no tengo la fortuna
conservación de la especie, sino nos de posición, de situación, del de conocer en este sentido nada
también su mejoramiento y a este músculo uterino, impiden muchas que sobre el particular se haya
respecto cabe estudiar las causas veces su desarrollo y, por último, escrito en México; pero los traba-
que degeneran la raza, para que la alteración de la sangre en su jos llevados a cabo en Europa nos
restadas, aumentemos la cantidad composición histoquímica, ya sea suministran datos generales que
y especialmente la calidad de la por productos sépticos o tóxicos de tienen aplicación a los fines a que
especie. una infección o de una intoxica- este Congreso se propone.
ción, ya por presencia de gérmenes
Para explicar cómo el niño puede en el torrente circulatorio, que Se sabe por los estudios de Feré,
en el curso de su desarrollo sufrir la matan al embrión antes de llegar Nicaud y Richar, sobre los huevos
influencia morbosa de sus genera- a la edad fetal, privan de la vida de las gallinas que, sometidos a
dores, basta recordar someramente al producto antes de los límites los vapores de alcohol o inyecta-
las condiciones en que lo realiza. de la viabilidad, o pasados estos, dos de pequeña cantidad de este
Como todo ser vivo, el ser humano el nuevo ser abandona el claustro tóxico en su albúmina, se observa
nace de un huevo, producto de la materno conservando el sello fatal, una proporción considerable de
coalescencia de dos elementos indeleble, impreso por seres que le formas de desarrollos anormales,
celulares; elementos que al reu- dieron la vida sin el don supremo de monstruosidades y aun de em-
nirse forman una célula completa, de la humanidad: LA SALUD. briones muertos. Más todavía, así
susceptible en condiciones favo- al alcohol se le agregan esencias
rables de temperatura, humedad y Por lo expuesto, parece que la de anís, de ajenjo, las deformacio-
nutrición, de crear y segmentarse madre es la única que marca la nes alcanzan, especialmente a los
en elementos y diferenciaciones huella del dolor sobre el producto centros nerviosos. Las experiencias
celulares más y más numerosas, y que el padre poco aporta en esa de Miss Craig y de Stockand son
que agrupadas, forman el embrión conjunción de elementos patoló- muy interesantes y sus condiciones
primer rudimento del nuevo ser. gicos. No es tal, y sí es cierto que muy semejantes a la intoxicación
El embrión y el feto van a recibir el producto va a ser alimentado habitual en el hombre; habiendo
durante nueve meses la influen- por elementos maternos, también hecho respirar una vez por sema-
cia del ser que le ha dado vida, lo es que la tierra fértil por rica na vapores de alcohol, a cuyos
defendiéndole de las variaciones que se suponga para fecundar la hembras y machos, y cuidando de
de la temperatura, al abrigo de la semilla, no será tanto que pueda no pasar de los primeros signos de
matriz; alimentándolo por la sangre dotar al engendro de un cariz de embriaguez, se observaron los re-
materna filtrada a través de la pla- salud completa, que ninguno de sultados siguientes: de 24 machos
centa y cuya composición química los progenitores posee. alcoholizados unidos a 24 hembras
es constantemente regulada para no alcoholizadas, resultaron 14 es-
nutrirlo convenientemente en las Así es como el alcohólico trasmite tériles; de los 10 restantes, 5 dieron
diversas etapas de su evolución; a sus hijos el estigma de su mons- 8 productos muertos in útero; los
defendiéndole de los traumatismos truosidad, cuando por desgracia otros 5 engendraron 12 vivos, de
por medio de un regulador hidráu- sus células glandulares seminíferas los cuales murieron 2 al nacer, 5
lico: el líquido amniótico. Y así, no han sido atacadas aún por la murieron entre una y seis semanas,
durante los meses de la gestación, degeneración grasosa. con convulsiones epileptiformes
continuará el nuevo ser su vida y solo 5 sobrevivieron, pero más
intrauterina sin trastornos, sin que Ya que abordé el tema desde el pequeños que lo normal.
nada menoscabe su integridad ni punto de vista de los tóxicos,
su conformación, siempre que los voy a continuarlo no sólo para El alcoholismo moderado, fre-
factores antes dichos no sufran ser consecuente en su desarrollo, cuente en la especie humana sin
alteraciones. sino porque creo que una gran alcanzar la embriaguez y permi-
proporción de nuestro pueblo, tiendo a los sujetos conservar una
El nuevo ser es el centro adonde principalmente en ciertas regiones salud aparente, aun en el caso de
se reflejan todas las perturbacio- de la República, tiene hábitos in- que uno solo de los progenitores
nes de la madre, ya sean térmicas veterados de alcoholismo crónico. sea alcohólico, las consecuencias

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son deplorables para la descen- del alcohol, 10 son estériles, 3 dan desgraciadamente por la premura
dencia. productos muertos en número de de tiempo, sólo puedo bosquejar;
6, y una ha dado un producto vivo el primero se refiere a la morfina
Hay que notar que las experiencias que al cabo de seis días ha muerto como un vicio, el segundo al uso
relatadas anteriormente están de en convulsiones epileptiformes. de esta droga o de sus derivados
acuerdo con los hechos clínicos como analgésico, durante el tra-
observados; de los hijos de alco- La acción tóxica sobre el producto bajo de parto. Del primero, bien
hólicos, 58% son estériles, 22% de también se manifiesta en las mu- conocidas son las experiencias rea-
niños muertos y 20% de vivos, pero jeres que abusan del tabaco o que lizadas por Luteaud, en que tanto
enfermos, epilépticos o pequeños. por sus ocupaciones habituales el hombre como la mujer sujetos a
Si el alcoholismo en el padre tiene tienen necesidad de manejarlo, esta intoxicación llegan a ser esté-
una acción tan desastrosa para el como acontece en las obreras de riles, pierden todo apetito sexual y
producto, no es menos la de la ma- las fábricas de cigarros; se ha ob- quedan unidos más por comunidad
dre, aunque necesita condiciones servado predisposición al aborto, de la droga que por amor. Y, sin em-
especiales, que el alcohol haya sido frecuencia en los partos prematuros bargo, la fecundación entre estos
ingerido antes de que los óvulos y ruptura de las membranas y aun intoxicados no es rara, y Giraud,
terminen su formación, pues se debilidad general en la descen- en su tesis escrita en París el año de
sabe que mientras los espermato- dencia, con disminución marcada 1915, sobre morfina y estado puer-
zoides se forman constantemente en el peso. peral, cita el caso de seis mujeres
en el testículo del hombre, durante llegadas al término del embarazo,
su vida genésica sufren todos los Cosa semejante acontece con las en las cuales la supresión de la
trastornos que sufre el individuo, mujeres que trabajan en los luga- droga, durante algunos días de la
los óvulos dejan de formarse res donde hay desprendimiento de gestación, era suficiente para des-
cuando la madre ha alcanzado la ácido carbónico o en las fábricas pertar movimientos bruscos en el
pubertad y solamente el alcohol donde se hace uso de las sales producto y contracciones uterinas,
ingerido en esa época o durante el de plomo, pues tanto en un caso que cesaban a la administración de
embarazo, tiene acción manifiesta como en otro, el producto sufre esta droga. El mismo autor hace
sobre el producto. Está perfecta- la acción tóxica semejante a la de notar que los niños al momento de
mente demostrado que haciendo los otros venenos que nos hemos nacer tardan en respirar, presentan
ingerir a la mujer en trabajo de ocupado. con frecuencia asfixia pulmonar
parto determinada cantidad de al- y, pasadas algunas horas, les so-
cohol, se puede dosificar en la vena En los tiempos que corren, un tóxi- brevienen convulsiones y nuevos
umbilical una cantidad de alcohol co viene a sumar la lista de los ya accesos de asfixia, que bien pronto
equivalente a la que contiene la enumerados y desgraciadamente dan fin con su vida.
sangre de la madre, sin que la pla- se abusa extendiéndose a la mujer,
centa presente la menor alteración, hace que su acción sea más fetici- Yo he tenido la oportunidad de
pues no constituye una barrera de da, que limitada exclusivamente ver al hijo de un estudiante de
defensa contra el alcoholismo ma- al hombre; me refiero a la morfina medicina, que entusiasmado por la
terno. Para robustecer lo expuesto y a los preparados a base de esta reciente tesis de un condiscípulo,
basta escuchar la segunda parte de droga o a sus derivados, toconalgia, inyectó a su señora con dos ampo-
la experiencia de la ya citada Miss pantopón, sedal, twilight-sleep; lletas de un preparado a base de
Craig, 4 hembras alcoholizadas y pues todas estas tienen una acción morfina y que, según el autor, hace
fecundadas por machos sanos, una directa sobre el producto, como el parto indoloro siendo inofensivo
estéril, otra ha dado 3 productos a queda comprobada por los análisis para el producto y la madre. El
término, muertos inmediatamente, practicados en la sangre de la vena resultado fue desastroso; el pro-
y 2 han dado un producto normal umbilical o en el hígado de los ducto nacido en muerte aparente,
que ha sobrevivido. Por otra parte productos muertos, después de que hubo menester de gran paciencia y
la clínica nos enseña que de ma- la madre ha recibido una inyección dedicación para que la respiración
dres alcohólicas 25% son estériles, de esta droga con la esperanza de adquiriera el tipo normal; pero
25% dan niños muertos y 50% disminuir los dolores del parto. bien pronto nuestros trabajos, que
son normales. Por último, de 14 parecían coronados por el éxito,
uniones en que los dos elementos Y sobre este punto, dos son los se vieron fracasar y el niño murió
han estado sujetos a los vapores temas dignos de tratarse y que, doce horas después de nacido.

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Carta al editor

No haría justicia al tratar esta queda demostrado por los datos atacar a la mujer embarazada y, por
cuestión tan importante por rela- estadísticos tomados en la clínica sus productos tóxicos y por los gér-
cionarse directamente con la vida de Baudelocque; 57 ecIámpticas menes que atraviesan la placenta,
del niño en los momentos en que que paren 59 niños, 3 mueren in causar en muchos casos la muerte
va a abandonar el claustro materno, útero, 11 durante el trabajo y 6 del feto, como consecuencia de
sino se citará una hermosa mono- después del nacimiento. la hipertermia o de la pérdida del
grafía publicada en el año de 1916 glicógeno de la celdilla hepática
en la revista La Asociación Médica Por fortuna para la madre e hijo, que viene a infiltrarse de grasa,
de la Argentina, sobre la analge- si las atenciones son oportunas se perturbando las funciones de nu-
sia obstétrica, en el que el autor salvan seguramente la totalidad de trición y calorificación del nuevo
demuestra con datos estadísticos, los engendros. ser, pronto a sucumbir, impotente
los fracasos de todos los productos para regular la temperatura y sus
químico-farmacéuticos sobre el Consecuente con la clasificación de funciones de nutrición.
elemento fetal. estos puntos, voy a referirme a las
modificaciones de orden histológico Al principio de esta disertación
No hay que olvidar, al tratar este de la sangre materna por la presen- dije que el producto es el centro
punto, que Pinar, autor de este cia de sus elementos de gérmenes en donde se reflejan todas las alte-
procedimiento, después de haberlo o de sus toxinas que, atravesando raciones del organismo materno;
sostenido con calor en la Academia el filtro placentario, van a causar la además, el embarazo en sí tiene la
de Ciencias de París, un año más muerte del feto desde los primeros propiedad de influir sobre todos los
tarde confesó que su producto tenía meses del embarazo o lesiones que órganos de la economía.
acción tóxica sobre el engendro; le impriman un sello difícil de borrar
prohibiendo poco tiempo después durante la vida extrauterina. Esta Ahora bien, modificado este orga-
el gobierno de Francia la venta de infección, llamada el mal feticida nismo por el proceso evolutivo que
semejante producto. por excelencia, con razón ha sido despierta la concepción, necesita,
colocada en el principio de nuestra para que estas modificaciones
Permitidme, señores, que haga una estadística, y para robustecer este no se trasformen en alteraciones
digresión, para consagrarle a un argumento y la estadística nacional, patológicas, que los cuidados y
preparado que, sin obrar de una voy a referir a ustedes la abrumadora atenciones durante los nueve meses
manera tóxica sobre el producto, cifra tomada de la obra de Fournier, de la gestación constituyan en la
es usado por manos criminales para titulada La Herencia Sifilítica. En 90 mujer embarazada un elemento
terminar rápidamente un aborto mujeres contagiadas y embarazadas de constante higiene general. Por
ya iniciado, y en otros casos, para en el primer año de la infección, el regla general puede decirse que
abreviar el parto sin más indica- embarazo ha terminado de la ma- la mujer embarazada no debe
ciones que las manecillas de un nera siguiente: 50 niños abortados introducir grandes modificaciones
reloj. Me refiero a la pituitrina o expulsados muertos, 38 mueren al en su manera de vivir; el embarazo
que, en más de una ocasión, ha nacer y solo 2 niños han sobrevivi- es un hecho fisiológico, la vida
terminado con la vida de la madre do. Estos números, por sí solos, son de una mujer embarazada está
y, por ende, con la del engendro, bastante elocuentes para dar a este dentro de los límites de la higiene
pues, sin conocer sus indicaciones padecimiento el lugar preferente general y sólo para las funciones
precisas, se emplea de una manera en todos los trabajos de salvación de la secreción láctea que han de
inconsciente, provocando resulta- del niño y más cuando por todo desarrollarse a influencias de este
dos altamente desagradables. el mundo es palpable el avance estado, merecen especial atención.
cada día creciente de este proceso Así, pues, es de recomendarse la
Siguiendo por el camino de las que ha despertado actividades en buena alimentación, la vida al
intoxicaciones llegamos a un países extranjeros. Entre nosotros aire libre, evitar las fatigas físicas o
problema que, a pesar de la an- son tan reducidos los medios que morales, los tóxicos (alcohol, ácido
tigüedad, es objeto de estudios y se le oponen, que el mal los arrolla carbónico, plomo, tabaco, morfina
discusiones actuales para dilucidar y progresa, devastando las nuevas o sus derivados, etc.), practicar el
su parte etiológica y terapéutica; generaciones. escrupuloso aseo del cuerpo en
me refiero a la eclampsia puer- general y de los órganos genitales
peral. Este síndrome causa 30% En general, todas las infecciones internos; la abstención completa
de muertes en las madres, como que atacan al ser humano pueden de los contactos sexuales durante

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los últimos meses de embarazo y extinción creo que la parte jurídica oficinas subalternas que cuenten
durante los días que corresponden es la llamada a colaborar. con elementos para atender a la
al ciclo menstrual. consulta diaria, la asistencia de par-
Tiempo es, señores, de hacer tos eutócicos o la ejecución de las
Igualmente, deben recomendarse algo práctico. No hablemos más pequeñas operaciones obstétricas
todos los medios que sostengan de problemas y ocupémonos en y ayudando a la oficina central, en
el funcionamiento correcto de los conclusiones que, propuestas y sus trabajos contra las enfermeda-
emuntorios y de los órganos excre- discutidas por elementos de valor, des venereo-sifilíticas. Divulgar por
tores que desempeñan un papel tan cristalicen el ideal de esta diserta- cuantos medios sean posibles, las
importante en las intoxicaciones ción: hacer el bien a la humanidad reglas de higiene para toda mujer
endógenas del embarazo. para que en un futuro no muy embarazada y las consecuencias a
lejano la palabra degeneración de que están sujetas cuando, durante
Conociendo que las influencias la raza quede suprimida y sólo se el embarazo, no las observen ni
intrínsecas y extrínsecas del sitio hable de regeneración. han sido atendidas por persona
en que se desarrolla el producto idónea en ese ramo.
son de la mayor importancia para Por los datos estadísticos, las ex-
la acomodación u orientación en periencias y las consideraciones Crear un Departamento semejante
el claustro materno y están tan ín- antes citadas se deduce que es a los ya establecidos, para que
timamente ligadas que si, durante abrumadora la cifra de la mortali- permanezcan por todo el tiempo
el embarazo, las reglas de higiene dad infantil intrauterina, y que, si que sea necesario las enfermas
no coadyuvan a los elementos no en la totalidad, un buen número asistidas en la Oficina Central o
normales, la orientación y posi- de los padecimientos del producto en las distintas secciones. Admitir
ción del producto se modifican in útero, pueden ser segura y favo- en ese Departamento a las mujeres
para constituir las distocias por rablemente combatidos, aplicando que así lo soliciten, aun en fechas
acomodación, que más de una la terapéutica del caso con sus in- tempranas de su embarazo, siem-
vez terminan con la vida del niño, dicaciones precisas por lo que toca pre que su estado general revele
según se ha comprobado con los a su oportunidad; disminuyendo, una marcada disminución de la
datos estadísticos. Pero, afortuna- como consecuencia, el porcentaje nutrición o se tengan temores de
damente, la oportuna intervención de mortalidad infantil, quizá hasta que el parto sea distócico.
del médico puede corregir estos cero. ¿De que medio nos valdre-
trastornos o aplicar el tratamiento mos para combatir estos males? Divulgar y hacer efectiva la cam-
conveniente, suprimiendo en su Yo propongo al H. Congreso los paña antialcohólica.
totalidad la cifra de la muerte siguientes, inspirados en las cons-
fetal por esta causa. Igual tesis tantes tareas que he emprendido ya Poner en vigor la ley de Straus. Esta
puede sostenerse con las opera- en la cátedra, como en los distintos ley comprende dos disposiciones:
ciones modernas, al tratarse de puestos oficiales que he tenido y 1) La mujer en estado de embarazo
las distocias pélvicas que deben que las necesidades de la práctica debe abandonar el trabajo sin pagar
permitir el paso del producto. Estas me han sugerido: fundar en la ciu- por ello una indemnización. 2) En
operaciones fácilmente ejecutadas dad de México la maternidad como todo establecimiento industrial y
y a tiempo oportuno, dan una pro- una entidad libre de las influencias comercial, público o privado, toda
porción de 100% de éxitos para la de la organización general de los obrera o empleada cuyo parto se
vida del nuevo ser. establecimientos nosocomiales. aproxime, tiene derecho a un mes
Estará compuesta de una oficina de reposo, comprendiendo, facul-
Además de estos elementos que central donde se pueda practicar tativamente, la quincena antes del
destruyen la vida del producto con todas las reglas, las operacio- parto y obligatoriamente completar
y que pueden eliminarse en su nes de la cirugía obstétrica y, al un mes después del parto. Para
totalidad, por procedimientos tera- mismo tiempo, dotada de elemen- asegurarle durante este reposo los
péuticos perfectamente conocidos, tos para atender la consulta diaria medios de subsistencia, el Estado
existe uno fuera de los recursos de obstetricia y el tratamiento de las acuerda una pensión que varía se-
de la ciencia médica que, en enfermedades venereo-sifilíticas. gún los lugares, entre 50 céntimos
proporción, va ocupando un lugar Anexo a esta oficina central instalar y 1 Franco por día, cifras que han
prominente en la devastación fetal, en distintas zonas de la ciudad, aumentado en el curso de la guerra.
me refiero al aborto criminal, su convenientemente distribuidas, (Esta ley sufrirá las modificaciones

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Carta al editor

necesarias en relación a las cos- causa y remedios”, para el premio a la protección de la infancia. Ya
tumbres del país). del año citado. Lo importante es no es, al presente, el consumo de
que el trabajo fue enviado a la fierro, carbón de piedra, petróleo,
Prohibir la venta de toconalgina y Academia, en sobre cerrado, con cemento, rieles, el índice de pro-
de la pituitrina o, cuando menos, el lema: Durante el embarazo greso material de una nación; sino
restringir, exigiendo en todo caso deben combatirse las causas más la higiene, la salubridad pública,
la prescripción médica Solicitar importantes de la mortalidad de el promedio de longevidad, el
del foro mexicano su ayuda para la primera infancia. Sin duda, el acrecentamiento de las unidades
combatir eficazmente el aborto lema usado como contraseña, humanas, la protección y cuida-
criminal. expresa un profundo contenido dos a la mujer embarazada y a su
perinatológico producto.
Isidro Espinosa de los Reyes.
México, enero de 1921. El trabajo es extenso y resumiendo, Pasando al primer capítulo que se
la introducción se con: “entre la refiere a la mortalidad embrionaria,
mortalidad del niño en el primer fetal y la mortinatalidad en México,
mes de vida, la del prematuro, del el autor dice: “es difícil de precisar,
Nota. Al terminar la discusión de la feto y la del embrión existen los por la considerable frecuencia de
adjunta memoria, el autor, de acuerdo mismos ligamentos que entre todos los abortos, sin llamar al médico y
con la propuesta por algunos de los los fenómenos producidos por la falta de vigilancia pre y post natal;
delegados, suprime la cláusula que misma causa; son consecuentes del pero sin embargo, se tienen datos
se refiere a la profilaxis del aborto, mismo antecedente: estados pato- de que alcanzan al 7.26 por cada
conviniendo en que ésta es más eficaz
lógicos de las mismas etiologías; 100 embarazos y su causa principal
cuando se ponen en juego todos los
medios para la educación moral.
todo ello con una misma solución: es la sífilis.”
la muerte.”
Otro. El autor al hacer proposiciones En el capítulo II se indica que en
concreta, agrego a las ya citadas, la
El vocablo niño es nada más un México mueren 28 niños en la
conveniencia de que el Comité se dirija
a la Facultad de Medicina para que ésta, delineamiento transitorio, en el primera infancia por cada cien na-
a su vez, tramite lo necesario para que lenguaje eugenético. La vida del cimientos, proporción mayor,que la
los alumnos y alumnas que cursan las hijo es endogénica de la madre; y de cualquiera de los veinte países
clínicas de Obstetricia tengan mayores en el misterio del embarazo es en más civilizados del mundo (1923):
facilidades para la enseñanza en los donde debemos sorprender y com- Nueva Zelanda 5, Australia 6.
Departamentos de Maternidad de los batir las causas más importantes de
Establecimientos Nosocomiales. la mortalidad intrauterina y de la Desde luego, la mortalidad en la
primera infancia. primera infancia en México, como
La mortalidad de la primera in- en otros países, es menor cuanto
fancia en México. Sus causas y El potencial de la vida de un pueblo mayores de edad son los niños, más
remedios es la primera infancia, la del primer elevada cuanto más pequeños, al-
año, la de la primera semana. Los canzan su máximo en las primeras
El presente trabajo es uno más de esfuerzos para aliviar la condición semanas de vida.
los numerosos escritos en donde el del niño, fijar su bienestar, asegurar
Dr. Isidro Espinosa de los Reyes de- su vida, están siendo considerados Más importante es saber que en la
mostró su constante inquietud por como una obra grandiosa que primera quincena de edad mueren
las agresiones que sufren la madre traspasa los límites de una mera cuatro veces más que en la segunda
y el producto de la concepción por expresión de buena voluntad o y vuestro asombro tocará su límite,
el factor herencia y el medio que filantropía. Es un asunto público, con la noticia de que, en el primer
los rodea. profundamente importante, que día de vida, los recién nacidos
pone a prueba el espíritu nacional, mueren en un número cincuenta
Su preocupación, una vez más, la el democrático especialmente. veces mayor, que a los treinta días;
muestra en el año de 1924, en que aquí en esta elevada mortalidad, la
la Academia Nacional de Medicina No hay, quizá, mejor signo de puericultura debe ser determinante.
convoca a sus miembros a concur- adelantamiento moderno en la
sar con el tema: “La mortalidad de administración pública, que la ¿Porqué en casi todos los países del
la primera infancia en México. Sus proporción de sus rentas dedicadas mundo la proporción de los niños

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que mueren durante el primer mes que el promedio de toda la ciudad. Siendo el embarazo un estado
de vida es cuatro, cinco y seis ve- En Baltimore, cinco veces el pro- fisiológico, lógico es pensar que
ces mayor que de los que mueren medio de la ciudad. todo estada alteración en el me-
en el segundo? ¿Por qué es diez y tabolismo normal de la mujer
doce veces mayor que en quienes La pobreza y la ignorancia son los embarazada, por introducción de
mueren en el duodécimo? enemigos más crueles de la mujer productos tóxicos o acumulación
embarazada y del niño. En el fon- de los mismos en el organismo
La razón es que los padres son do, en último análisis, quizá todo interno, altere también sus caracte-
enfermos, que no han recibido es ignorancia. rísticas e influya sobre la vitalidad
toda la atención que necesitan; del producto destruyendo su vida.
que la madre, especialmente, no
El campo de acción de los medi-
ha sido protegida y cuidada con Si esta acción de los tóxicos exó-
camentos de orden médico para
oportunidad, durante el embarazo genos ejerce perturbaciones que
combatir la mortalidad infantil es,
y el parto. La falta de recursos de llegan a ser mortales, no menos im-
según las tendencias actuales, más
la madre, el exceso de trabajo, la portante es la acción de las toxinas
bien profiláctico que curativo, pues
fatiga, la ignorancia, son otras tan- endógenas, cuando se acumulan
aunque en algunos casos la ciencia
tas causas; en fin, debe imputarse en el organismo materno.
médica pone en juego la aplicación
a las causas prenatales y natales
de agentes terapéuticos, para eli-
el mayor contingente de recién Tal acontece en la auto intoxica-
minar padecimientos en la madre,
nacidos muertos en sus primeras ción gravídica que, presentándose
con el fin de preservar al engendro
semanas de vida. en menor o mayor grado en un nú-
influido en su vitalidad y desarro-
mero importante de embarazadas,
llo; la mente del clínico en estos
En México, por muchos años, entre produce la muerte en las primeras
casos es la del puericultor: cuidar
las causas prenatales y natales, la horas del producto como lo afirma
del producto de la concepción a
sífilis produce el mayor número Baudeloque, refiriéndose a la mor-
través de la madre, sin imponerse
de víctimas en la primera infancia. talidad de los primeros días.
como tarea principal la curación
de la madre misma. Por esta causa, 26 productos per-
La mortalidad materna en los años
veinte era realmente muy elevada, dieron la vida durante el trabajo de
no solo en México que se pensaba Cuando la terapéutica con sus parto o ya como recién nacidos a
que había, probablemente, 90 medicamentos o principios higié- las pocas horas siguientes, sobre 50
muertes maternas por cada 10,000 nicos no es aplicada oportuna y vivos que nacieron de 76 pacientes
nacidos vivos; sino también en eficazmente, el producto, si no se atacadas de intoxicación gravídica.
Estados Unidos en donde reportan muere dentro del claustro materno,
7.4 por cada 1,000 alumbramientos. sucumbirá en tiempo más o menos Por lo que respecta a la auto in-
corto o lejano de su nacimiento, toxicación gravídica, nada más
porque lleva consigo la simiente convincente y más halagador, que
La muerte de la madre es una pér-
devastadora de su salud. las cifras cada día decrecientes en
dida inmensurable. Se extiende,
en general, al bienestar del hogar los países extranjeros, aunque en
y de los hijos, en particular al niño Por estas razones el puericultor, escaso número entre nosotros, por
huérfano que se enfrenta con una conociendo la acción que ejercen más que los beneficios sean ostensi-
existencia particularmente azarosa. los padecimientos de la madre en bles, en el corto período que en los
Por ejemplo, en dos de las ciudades el producto durante el periodo de Centros de Higiene ha funcionado
incluidas por la Oficina del Niño, gestación y, más tarde, en la vita- la puericultura prenatal. En estos
en su estudio de mortalidad infan- lidad infantil procura por distintos Centros las madres han recibido
til, la proporción de mortalidad de medios luchar por el mejoramiento atención médica con oportunidad
niños cuyas madres murieron al de la salud de la madre, por elimi- y eficacia; la madre recibe los
año siguiente al parto, es igual a nar las posibilidades de muerte, la cuidados especiales a su estado, a
la de todos los niños muertos en falta de elementos del recién naci- la albuminuria gravídica y pertur-
la ciudad. do con qué luchar, en los primeros baciones de la nutrición en general.
días de vida extrauterina, época de
En Waterbury la proporción entre verdaderas dificultades para adap- Las estadísticas del Departamento
niños muertos es tres veces mayor tarse al medio exterior. de Salubridad Pública, que me ha

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Carta al editor

servido como base para este traba- elementos distintos de aquellos a expuestos madre e hijo, cuando la
jo, citan como causas frecuentes que ha estado sujeto durante la vida madre ignora su papel respecto a
de mortalidad del recién nacido fetal. En otras ocasiones, no es la la salud de su hijo. ¡Cuánto mejor
y etapas posteriores, el trabajo de mujer ignorante o el médico poco sería educar a la mujer, antes de
parto prolongado, las distócias y experto en asuntos de puericultura ser esposa, previniendo así las
traumatismos obstétricos. posnatal el que pone en peligro esta consecuencias de su ignorancia!
nueva vida, conocido es de todos Para esta educación el ambiente
La utilidad de los Centros de Higie- nosotros el lamentable estado de más apropiado es la escuela, que
ne ha sido evidente y ojalá sirva de organización en las maternidades deberá formar en la niña de hoy,
aliciente para extender su acción, de nuestro país, en ellas la vida del en la futura madre, un elemento
multiplicándose en relación a la recién nacido está considerado en de defensa. En vez de experimentar
población infantil que asciende a segundo término respecto a la de en sus propios hijos y pagar, como
36,000 de 0 a 2 años de edad; pero la madre y ambos carecen de todos tributo de su ignorancia, con la vida
además como complemento a la los cuidados aun de los más indis- del primogénito y tal vez con la de
acción de estos Centros, la madre pensables que deben defenderles varios hijos, pondrá en práctica las
debe recibir las enseñanzas y los contra diferentes tipos de cambios. enseñanzas que de niña recibió en
consejos de higiene práctica que al la escuela y cuyos frutos cosechará,
conservar su salud, tienden a cuidar Como resultado de esta laguna llena de felicidad, al contemplarse
y mejorar la salud del producto de entre los cuidados prenatales que rodeada de hijos sanos y vigoro-
la concepción. el producto recibió en los Centros sos. Es necesario considerar como
de Higiene Infantil, en la sección materia de enseñanza obligatoria,
Desgraciadamente la labor del de cuidados prenatales y los que la puericultura, desde el primer día
cuidado del embarazo, conti- recibirá en otras unidades de cuida- del nacimiento del niño, hasta la
nuada durante los nueve meses dos postnatales, nos encontramos segunda infancia, en las niñas de
de duración, bajo las tendencias ante la decepción de ser destruida las escuelas primarias, y enseñar
señaladas, desde el momento en en el niño toda la obra llevada a los principios de puericultura pre-
que la mujer deja de concurrir a cabo durante los nueve meses de natal y la educación sexual a las
los centros, por la imposibilidad la vida intrauterina, para tener al jóvenes de las Escuelas Primarias
material de su avanzado estado, fin que transformar nuestra misión Superiores y Normales.
sufre las consecuencias de la impe- de puericultor en pediatra.
ricia de personas, que con el título Víctor Manuel Espinosa de los
de parteras, van a encargarse de Durante la educación de los pa- Reyes Sánchez
cuidar al niño en los primeros días dres y en particular, de las futuras Miembro Honorario del Cole-
de la vida; época que como sabéis madres, es un medio que debe po- gio Mexicano de Ginecología y
es la más difícil para el producto, nerse en práctica para remediar las Obstetricia
porque su estado fisiológico no consecuencias de la ignorancia y
está aún adaptado a luchar con para prevenir el peligro a que están México, D.F., febrero de 2015.

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