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POTENCIAL ELÉCTRICO

Los procesos que ocurren durante las tormentas provocan grandes


diferencias en el potencial eléctrico entre una nube de tormenta y
el suelo. El resultado de esta diferencia de potencial es una
descarga eléctrica que llamamos relámpago.

Lic. José N. Valdivia Rodas


Energía potencial

Cuando una carga positiva libre q es


acelerada por un campo eléctrico, se le da
energía cinética (ver figura). El proceso es
análogo a la aceleración de un objeto por un
campo gravitacional, como si la carga
descendiera por una colina eléctrica donde
su energía potencial eléctrica se convierte en
energía cinética, aunque por supuesto las
fuentes de las fuerzas son muy diferentes.
Exploremos el trabajo realizado sobre una
carga q por el campo eléctrico en este
proceso, de modo que podamos desarrollar
una definición de energía potencial eléctrica.
Una carga acelerada por un campo eléctrico es análoga
a una masa que desciende por una colina. En ambos
casos, la energía potencial disminuye a medida que
aumenta la energía cinética, - ΔU = ΔK.
El trabajo se realiza mediante una fuerza, pero como esta
fuerza es conservativa, podemos escribir W = - ΔU
El trabajo W realizado para acelerar una carga positiva
desde el reposo es positivo y resulta de una pérdida en U,
o un ΔU negativo.
Matemáticamente, El trabajo Wref para llevar una carga
𝑊 = −∆𝑈 (1) desde un punto de referencia a un
∆𝑈: variación de la energía potencial eléctrica punto de interés puede escribirse
como:
La energía potencial gravitacional y la energía potencial 𝑟
eléctrica son bastante análogas. La energía potencial
representa el trabajo realizado por una fuerza 𝑊= 𝐹. 𝑑𝑙
conservativa y brinda información adicional sobre la 𝑟𝑒𝑓
energía y la transformación de la energía sin la Entonces la diferencia en la energía
necesidad de tratar directamente con la fuerza. Es potencial (𝑈2 − 𝑈1 ) es
mucho más común, por ejemplo, usar el concepto de
𝑟
energía potencial eléctrica que tratar con la fuerza de ∆𝑈 = − 𝑟𝑒𝑓
𝐹. 𝑑𝑙 (2)
Coulomb directamente en aplicaciones del mundo real.
Podemos escribir una expresión
general para la energía potencial de
dos cargas puntuales (en
coordenadas esféricas:
𝑟
𝑘𝑞𝑄 𝑘𝑄𝑞 𝑘𝑄𝑞
𝑈2 − 𝑈1 = − 2 𝑑𝑟 = 𝑟 − 𝑟
𝑟𝑟𝑒𝑓 𝑟 𝑟𝑒𝑓
Haciendo 𝑈2 = 𝑈 𝑒𝑛 𝑟, 𝑈1 = 0 en 𝑟 = 𝑟𝑟𝑒𝑓 = ∞
Entonces
𝑈 = 𝑘𝑞𝑄/𝑟 (3)

Ejemplo. Encuentre la cantidad de trabajo que debe hacer un agente externo para
ensamblar cuatro cargas +2.0 µC, + 3.0 µC, + 4.0 µC y +5.0 µC en los vértices de
un cuadrado de lado 1.0 cm, comenzando cada carga desde el infinito
Solución

Primero llevamos la carga de + 2.0 µC al origen. Dado que todavía no hay otras cargas a una distancia
finita de esta carga, no se hace ningún trabajo para traerla desde el infinito. Así, W1=0
W T = W 1 + W 2 + W 3 + W 4 = 0 + 5.4 J + 15.9 J + 36.5 J = 57.8 J.

Para un sistema de cargas puntuales, se tiene:


𝑘 𝑁 𝑞𝑖 𝑞𝑗
𝑊= 𝑖𝑗 para 𝑖 ≠ 𝑗 (4)
2 𝑟𝑖𝑗
Potencial eléctrico y diferencia de potencial

Se define el potencial eléctrico como la


energía potencial eléctrica por unidad de
carga
𝑈
𝑉= (5)
𝑞
El cambio en la energía potencial ΔU es crucial,
por lo que la diferencia de potencial ΔV entre dos puntos
es
∆𝑈 𝑏
∆𝑉 = = − 𝑎 𝐸. 𝑑𝑙 (6)
𝑞
O
∆𝑈 = 𝑞∆𝑉 (7)
∆𝑉 = 𝑉𝐵 − 𝑉𝐴 = 12 𝑣𝑜𝑙𝑡𝑖𝑜𝑠
La Unidad SI de V es el voltio (V)

1V=1J/C
𝑁 𝑉
Se observa también que: 1 = 1
𝐶 𝑚
El electrón-voltio Conservación de la energía

En física atómica y nuclear se trata frecuentemente La energía total de un sistema se conserva


Con partículas elementales que poseen cargas de si no hay suma neta (o resta) debido al
Magnitud e, tales como electrones y protones que se trabajo o la transferencia de calor. Para
Mueven a través de diferencias de potencial de miles fuerzas conservadoras, como la fuerza
O incluso millones de voltios. Como la energía tiene electrostática, la conservación de la
Dimensiones del producto de carga eléctrica por po- energía establece que la energía
Tencial eléctrico, una unidad conveniente de energía mecánica es una constante.
Es el producto de la carga del electrón e por un voltio.
Esta unidad se llama electrón-voltio (1 eV): 𝐸𝑘𝑖 + 𝑈𝑖 = 𝐸𝑘𝑓 + 𝑈𝑓 (9)

1 𝑒𝑉 = 1,6𝑥10−19 𝐶. 𝑉 = 1,6𝑋10−19 𝐽 (8) considerar la energía puede brindarnos


conocimientos y facilitar la resolución de
problemas.
Ejemplo. Calcule la velocidad final de un electrón Potencial de una carga puntual
libre acelerado desde el reposo a través de una
diferencia de potencial de 100 V. De ec. (6)
𝑑𝑉 = −𝐸. 𝑑𝑙 (10)
𝐸𝑘𝑖 + 𝑈𝑖 = 𝐸𝑘𝑓 + 𝑈𝑓 𝑘𝑞
1 𝑉=− 𝐸. 𝑑 𝑙 = − 𝑟. 𝑑𝑟𝑟
0 + 𝑞𝑉 = 𝑚𝑣 2 + 0 𝑟2
2
2𝑞𝑉 2(1,6𝑥10−19 𝐶)(100 𝑉) 𝑞
𝑣= = 𝑉 =𝑘 +𝐶 (11)
𝑚 9,11𝑥10−19 𝑘𝑔 𝑟
𝑣 = 5,93𝑥106 𝑚/𝑠 En 𝑟 = ∞, 𝑉 = 0, entonces
Reemplazando en ec. Anterior:
𝑘𝑞
0= +𝐶

De donde C=0, por lo tanto reempla
Zando en ec. (1) se tiene

𝒌𝒒
𝑽= (11.1)
𝒓
Potencial de una carga puntual
(potencial de Coulomb).
Potencial de un sistema de Si el desplazamiento 𝑑𝑙 es perpendicular al campo
Cargas puntuales eléctrico, el potencial no varía. La variación más grande de
V se produce cuando el desplazamiento 𝑑 𝑙 está dirigido a lo
𝒌𝒒𝒊 largo de 𝐸. Un vector que señala en la dirección de la
𝑽= 𝒊 𝒓 (12) máxima variación de una función escalar y cuyo módulo es
𝒊
igual a la derivada de la función con respecto a la distancia
en dicha dirección, se denomina gradiente de la función. EL
campo eléctrico es opuesto al gradiente del potencial V.
Determinación del campo eléctrico Las líneas de campo señalan en la dirección de máxima
a partir del potencial disminución de la función potencial.

Si el potencial depende sólo de x, no habrá cambios


𝑑𝑉 = −𝐸. 𝑑𝑙 = −𝐸𝑙 . 𝑑𝑙 (13) en los desplazamientos en las direcciones y o z, por tanto,
Donde 𝐸𝑙 es la componente del 𝐸 debe permanecer en la dirección x.
Campo eléctrico paralelo al desplaza- Entonces para un desplazamiento en la dirección x,
miento . Por tanto, 𝑑 𝑙 = 𝑑𝑥 𝑖 , la ec. (13) se convierte en:
𝑑𝑉
𝐸𝑙 = − 𝑑𝑙 (14)
𝑑𝑉 𝑥 = −𝐸. 𝑑 𝑙 = −𝐸. 𝑑𝑥𝑖 = −𝐸𝑥 𝑑𝑥 Cálculo de V para distribuciones continuas
Por tanto, De carga
𝐸𝑥 = − 𝑑𝑉(𝑥) 𝑑𝑥 (15.1)
De igual modo, los componentes y Y z
El potencial debido a una distribución continua
del campo eléctrico están relacionados
de carga puede calcularse eligiendo un elemen-
con el potencial por
de carga dq que puede considerarse como una
𝐸𝑦 = − 𝑑𝑉(𝑦) 𝑑𝑦 (15.2) carga puntual y convirtiendo el sumatorio de la
Ec. (12) en una integral
𝐸𝑧 = − 𝑑𝑉(𝑧) 𝑑𝑧 (15.3)
𝑘𝑑𝑞
Como 𝐸 = 𝐸𝑥 𝑖 + 𝐸𝑦 𝑗 + 𝐸𝑧 𝑘
𝑉= 𝑟
(17)

𝑬=−
𝝏𝑽
+
𝝏𝑽
+
𝝏𝑽
= −𝒈𝒓𝒂𝒅 𝑽 = −𝜵 𝑽 (16) dq
𝝏𝒙 𝝏𝒚 𝝏𝒛

r
P
Potencial eléctrico debido a un anillo cargado

𝒅𝒒
𝝀 𝑘𝑑𝑞
𝑉=
𝑟
𝒅𝒒 𝒌 𝑸
R 𝑽=𝒌 = 𝟎
𝒅𝒒
𝒙𝟐 +𝑹𝟐 𝒙𝟐 +𝑹𝟐

𝒌𝑸 𝒌𝝀𝑳
𝑽= =
𝒙𝟐 +𝑹𝟐 𝒙𝟐 +𝑹𝟐

L: longitud del anillo


P ¿Cuál es la magnitud del campo eléctrico en el
punto P?
𝑑𝑉 𝑑(𝒙𝟐 + 𝑹𝟐 )−1/2
𝐸𝑥 = − = −𝑘𝑄
𝑑𝑥 𝑑𝑥
𝑘𝑄 𝑥
𝐸𝑥 = 𝟐
(𝒙 + 𝑹𝟐 )3/2
Potencial debido a un disco cargado uniformemente
𝑽 = 𝟐𝝅𝒌𝝈[(𝒙𝟐 + 𝒂𝟐 )𝟏/𝟐 −𝒙]

Cálculo de E:
𝑬𝒙 = − 𝒅𝑽 𝒅𝒙

𝒙
𝑬𝒙 = 𝟐𝝅𝒌𝝈[𝟏 − ]
𝒙𝟐 + 𝒂𝟐

𝑑𝑞 = 𝜎𝑑𝐴 = (𝜎)(2𝜋𝑟𝑑𝑟)
𝑎
𝑎
𝑘𝑑𝑞 𝑟𝑑𝑟
𝑉= = 2𝜋𝑘𝜎 = 𝑘𝜋𝜎 (𝑟 2 + 𝑥 2 )−1/2 𝑑(𝑟 2 + 𝑥 2 )
𝑟 𝑟2 + 𝑥2 0
0
Potencial eléctrico debido a una línea finita de carga

𝑘𝑑𝑞
𝑉=
𝑟
𝒍
𝝀𝒅𝒙
𝑽=𝒌
𝟎 𝒙𝟐 + 𝒂𝟐
Potencial debido a una esfera cargada Luego
𝐵
uniformemente ∆𝑉 = −
𝑄
𝑘 𝑟. 𝑑𝑟 𝑟 = 𝑘𝑄(
1

1
)
𝑟 2 𝑟 𝑟
𝐴 𝐵 𝐴
1 1
𝑉𝐵 − 𝑉𝐴 = 𝑘𝑄( − )
𝑟𝐵 𝑟𝐴
En 𝑟𝐴 = ∞, 𝑉𝐴 = 0, entonces
𝑘𝑄
𝑉𝐵 =
𝑟𝐵

Para r>R
𝐵
∆𝑈
∆𝑉 = = − 𝐸. 𝑑 𝑙
𝑞 𝐴
El campo eléctrico de una esfera
Cargada de radio R es
𝑄
𝐸=𝑘 2 𝑟
𝑟
Potencial eléctrico debido a un conductor cargado

𝐵
∆𝑈
𝑉𝐵 − 𝑉𝐴 = = − 𝐸. 𝑑 𝑙 = 0
𝑞 𝐴
Ya que el campo eléctrico en el interior de un conductor
Cargado es cero.
𝑉𝐵 = 𝑉𝐴
Cualquier punto sobre la superficie de un conductor
cargado en equilibrio está al mismo potencial eléctrico.
Potencial eléctrico de una línea infinita de carga
Superficies equipotenciales

Se llama superficie equipotencial al lugar geométrico de los puntos del campo que tienen el mismo
Potencial. A través de cada punto del campo pasa una línea de fuerza y una superficie equipotencial.
¿Cómo están éstas orientadas entre sí?.

Línea de fuerza Traslademos la carga q una distancia ∆𝑙:


El trabajo realizado es
𝑬 𝑊 = 𝐹∆𝑙𝑐𝑜𝑠𝛼 = 𝑞𝐸∆𝑙𝑐𝑜𝑠𝛼 (a)
También
𝑊 = 𝑞 (𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 ) (b)
S puesto que los puntos A y B pertenecen a una misma
𝜶 superficie equipotencial, 𝑉𝐴 = 𝑉𝐵 y según ec, (b)
A
q W=0. Reemplazando este resultado en ec. (a), se tiene
B 𝑞𝐸∆𝑙𝑐𝑜𝑠𝛼 = 0
solamente 𝑐𝑜𝑠𝛼 puede ser cero.
Por lo que 𝛼=90°.
S: superficie equipotencial.

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