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Sporting C. P.

Comenzó a destacar entre sus compañeros del Andorinha, su primer club y donde trabajaba su padre. Tenía
como ídolos a sus compatriotas Rui Costa, Fernando Couto y Luís Figo.41 Al cumplir los diez años, los grandes
equipos de Madeira, C. S. Marítimo y C. D. Nacional, ya se habían interasado en su contratación. Finalmente se
incorporó a las filas del Clube Desportivo Nacional, donde continuó con su progresión, convirtiéndose en una de
las más brillantes promesas del fútbol portugués. En 1997, realizó una prueba de tres días para fichar por
el Sporting Clube de Portugal y finalmente dejó el C. D. Nacional para pasar a formar parte del club de Lisboa,
habiéndose de trasladar a la capital portuguesa. En esos momentos el C. D. Nacional tenía una deuda de
450.000 escudos que quedaron saldados merced a la progresión y trayectoria cosechados por Ronaldo en su
traspaso a Lisboa.4243
Una vez finalizado el traslado, comenzó su nuevo periplo en la disciplina del club lisboeta a partir de la
temporada 1997-98.44 En la cantera dirigida por Leonardo Véliz le asignaron, junto al resto de sus compañeros
—entre ellos Ricardo Quaresma y Hugo Viana—, psicólogos, tutores personalizados que le orientaban en sus
estudios y médicos que observaban su crecimiento físico, lo que contribuyó a su formación como persona y
futbolista.45 Cuando tenía quince años, fue diagnosticado un problema de corazón que pudo haberle forzado a
retirarse de jugar a fútbol. El Sporting de Lisboa informó a su madre sobre el problema, quien, consciente de los
riesgos, le dio permiso para ir al hospital. A continuación, se sometió a una operación en la que se analizó a
través de cirugía láser el área del corazón que estaba causando el problema. La cirugía se realizó por la
mañana y Cristiano fue dado de alta del hospital la misma tarde y pocos días después volvió a entrenar. 46