Embalaje para la Exportación Nota No.

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ENVASES Y EMBALAJES DE EXPORTACION EN LA ENCRUCIJADA COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE

Indice
I. Introducción --------II. Funciones básicas de los envases y embalajes --------III. Los envases de alimentos contribuyen a la disminución de los residuos sólidos municipales /RSM) --------IV. Perspectiva ambiental de los envases y embalajes para el comercio al detalle --------V. Ciclo de vida de un envase --------VI. La explosión de las “ecoetiquetas” --------VII. La legislación de protección ambiental y su efecto sobre los envases --------VIII. Acciones recommendadas --------IX. Conclusiones --------X. Referencias --------

Esta nota ha sido preparada, sin revisión formal, como un servicio a los exportadores y a los productores de empaques y embalajes de los países en desarrollo, los países menos adelantados y a las economías en transición, por la Sección de Servicios de Asesoramiento Especializados de la División de Servicios de Apoyo al Comercio, Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, 54-56 rue de Montbrillant, 1202 Ginebra, Suiza. Tel. +41 22/730 03 93, facsímil +41 22/ 730 09 05; correo electrónico: packaging@intracen.org; Internet: http://www.intracen.org (Dirección postal: Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, Palais des Nations, CH-1211 Ginebra 10, Suiza).

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Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. 49

III. 14 16 16 17 VIII.INDICE I. IX. II. 49 iii . Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. VII. X. Introducción Funciones básicas de los envases y embalajes Los envases de alimentos contribuyen a la disminución de los residuos sólidos municipales (RSM) Perspectiva ambiental de los envases y embalajes para el comercio al detalle Ciclo de vida de un envase La explosión de las “ecoetiquetas” La legislación de protección ambiental y su efecto sobre los envases Acciones recomendadas Conclusiones Referencias 1 3 5 IV. VI. 9 10 12 V.

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lo que sí es factible es reducir los efectos negativos de la actividad humana. Por tanto. lo que sí es posible hacer es escoger entre dos productos similares. Sr. Todos los seres vivos. La industria del envase y embalaje representa una componente importantísima de la actividad comercial. ∗ Esta Nota se basa en una conferencia del Asesor Superior en Embalaje para la Exportación del CCI. los envases y embalajes están añadiendo una nueva dimensión a un problema que existe desde que el hombre dejó de ser nómada y se estableció en zonas urbanas: el manejo de los desechos sólidos municipales. Sin embargo. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. en general. tanto a empresas particulares como a gobiernos. El uso cada día más extendido de envases ha mejorado significativamente la forma en que los productos alimenticios pueden ser conservados. tanto a individuos como a organizaciones. minimice los efectos sobre el medio ambiente. INTRODUCCIÓN Hoy en día. Los productos manufacturados son de gran utilidad para el diario devenir de todas las personas. a pesar de todos los beneficios que ofrecen. Se ha vuelto ya indispensable replantear los sistemas de gestión de residuos sólidos. Para ello. diseñada y ejecutada cuidadosamente. Por su parte. tienen un efecto sobre el medio ambiente. es necesario que toda creación del hombre sea planeada. son dos de los principales temas que preocupan tanto a niños como a adultos. en la fase de lograr una mejor comprensión de la función que desempeñan los envases en la sociedad moderna. Dado que no se puede prescindir de los bienes procesados ni de sus envases. al mismo tiempo. incluyendo sus actividades y los productos que generan. la problemática ecológica en general. además de proporcionar una gran cantidad de empleos. durante el IV Foro de Oportunidades Comerciales y Servicios al Comercio Exterior. no es una solución aceptable. México. a medida que el costo financiero. lo cual obviamente. pues contribuye a dar respuesta a los requerimientos de los consumidores. la única forma de eliminar los impactos ambientales sería erradicando la existencia.ENVASES Y EMBALAJES DE EXPORTACIÓN EN LA ENCRUCIJADA COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE∗ I. aunque sea imposible evitar los impactos ambientales. contribuyendo además a la reducción de costos y de desperdicios. social y ambiental de la disposición de los mismos empieza a volverse prohibitivo. Las “R's” que están actualmente entrando en acción: Reducir. Sin embargo. los países en desarrollo se encuentran. transportados y distribuidos. 49 1 . de manera que provea el máximo de beneficios para la sociedad y. en septiembre de 1999. Organizado por la Coordinadora de Fomento al Comercio Exterior (COFOCE) del Estado de Guanajuato. sobre la base de las ventajas y desventajas ambientales que cada uno presenta. y la protección del medio ambiente en particular. Juan Careaga. aunque su uso conduzca a problemas de tipo ambiental. En los países industrializados ha sido necesario tomar medidas que conduzcan a reducciones drásticas de la cantidad de envases y embalajes que terminan su vida útil en un relleno sanitario.

la minimización de la contaminación y la disminución de la generación de basura. en el que hay muy pocas guías que puedan aplicarse de manera general a todos los materiales y productos de empacado. se consideran parámetros como el daño producido al medio ambiente en operaciones de extracción minera de materias primas. Es necesario. Reciclar. Lo que debe promoverse es la práctica de mejores patrones y normas ambientales a todo lo largo y ancho de la industria del envase. sugerir la prohibición o la desaparición de algunos de ellos. ha conducido a "aseveraciones ambientales" conflictivas y hasta falsas.Reutilizar. proporcionan una serie de opciones conscientes ligadas muy directamente a preservar y mejorar el ambiente. LAS Rs DE LA GESTIÓN DE LOS RSM Reducir Reutilizar Reparar Recuperar Reciclar Replantear Repensar A través de mejores programas educativos. las empresas industriales y comerciales y las autoridades gubernamentales. junto con Replantear y Repensar. 2 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. En el análisis del desempeño ambiental de los materiales de envase. La única postura común es que cada fabricante se dedica a promover las virtudes propias de su envase. mucho menos. y la contaminación del aire. y acciones positivas de los individuos. 49 . La producción. es factible encontrar soluciones viables que permitan garantizar la calidad del medio ambiente para las generaciones futuras. el consumo total de energía en el ciclo completo de vida del envase. La evaluación de los efectos ambientales de los envases y embalajes es un tema muy amplio. suelo y los mantos acuíferos en la etapa de incineración y/o disposición final de los desechos de envase. uso. lo cual vuelve más difícil aún la labor de proponer normas y parámetros ambientales de aplicación general. la emisión de gases o líquidos dañinos durante los procesos de manufactura. la eficiencia de participación en procesos de reciclaje de los materiales. desde un punto de vista común respecto de los valores ambientales. La intensa competencia entre fabricantes y convertidores de los diversos tipos de envases. reciclaje y disposición final de un buen envase debe formar parte de un programa de protección ambiental. cuyos principales objetivos sean la conservación de las materias primas. mayor concienciación ciudadana. No debe buscarse "premiar" a determinados materiales y "castigar" a otros. o sugerir cuales materiales deben usarse más que otros ni. reutilización. son más que palabras consonantes. en ocasiones. al término de su vida útil. la reducción de los consumos de energía. Reparar. Recuperar. aplicar consideraciones subjetivas.

• • Las funciones básicas de un envase son: contener y preservar. "secundario" es una envoltura o caja que contiene al envase primario y puede ser también un sistema para la exhibición de presentaciones primarias. Empacar: esta palabra a menudo se usa para designar todo o parte del proceso de envasar. Igualmente. Más difícil aún resulta Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. "un envase es una unidad protectora para almacenar y transportar un producto". Se distinguen varios tipos de envases: "primario" es aquel en contacto directo con el producto y generalmente el de venta al consumidor. el costo del envase es mucho menor al del bien que contiene y. Embalaje (o envase terciario): representa el sistema de empacar. tanto de productos a granel como de cantidades variables de productos en su envase primario (y secundario). almacenamiento y distribución. si el envase permite entregarle al consumidor final el producto en buen estado. sin daño o descomposición. 49 3 . Es esencial contar con algún tipo de envase si se quiere que los productos. Empaque: generalmente se refiere al material de amortiguamiento o acojinamiento que protege a los productos y/o envases dentro de un embalaje. para efectos de transporte. la inversión en el envase habrá sido un dinero bien empleado. leche sin envase de material laminado.II. transporte y distribución. se protejan contra contaminación o daños y pérdidas durante el almacenamiento y la distribución. tanto de productos a granel como de cantidades variables de productos en su envase primario (y secundario). que se consumen en las sociedades modernas. o mermelada sin frasco. Casi no es concebible un cereal sin caja. tanto alimenticios como de consumo. proteger y transportar. azúcar sin bolsa. proporcionar comodidad o conveniencia de uso al consumidor y contribuir a la reducción de robos. es el de venta al consumidor. embalar y acondicionar los embalajes de manera unitarizada en una tarima. tanto naturales como manufacturados. "Empaque" generalmente se refiere al material de amortiguamiento o acojinamiento que protege a los productos y/o envases dentro de un embalaje. La mayoría de los productos. la palabra "empacar" a menudo se usa para designar todo o parte del proceso de envasar. para efectos de almacenamiento. así como también a la industria del envase y embalaje. "embalaje" representa el sistema de empacar. requieren de algún sistema de contención o no serían útiles. DEFINICIONES • • • Envase primario: es aquel recipiente que está en contacto directo con el producto y. así como también a la industria del envase y embalaje. embalar y acondicionar los embalajes de manera unitarizada en una tarima. Envase secundario: es una envoltura o caja que contiene al envase primario y puede ser también un sistema para la exhibición de presentaciones primarias. Generalmente. generalmente. informar y promover. FUNCIONES BASICAS DE LOS ENVASES Y EMBALAJES De acuerdo con el diccionario.

o una película plástica termoencogible. dibujos. en forma directa o mediante una etiqueta. jugos de frutas y vinos. el envase transfiere imágenes de marca y de calidad a los consumidores. pasando por tamaños familiares. durante semanas y meses.imaginar el llevar estos productos al hogar y guardarlos en la alacena o el refrigerador sin algún tipo de envase que los contenga. valor nutrimental. A todos les ha sucedido alguna vez encontrar una lata sin etiqueta. es abriéndola. fotografías. es más ligera y es más fácil de usar al ser "apretable" para surtir la salsa. son la característica más importante de los sistemas de empaque actuales. La protección que ofrece un envase va más allá de cuidar al producto contra peligros del medio ambiente o del sistema de distribución. Otro ejemplo de conveniencia para el consumidor es la variedad de presentaciones que puede tener un determinado producto. Los alimentos son envasados en plantas de procesamiento con estrictos controles sanitarios. El enlatado se complementa actualmente con modernas tecnologías de preservación y envases innovadores. además de comunicar el contenido. roedores y aún contaminación por parte del hombre. en materiales que los protegen contra bacterias. La única forma de saber qué contiene. además de exhibir adecuadamente los productos. es más conveniente que la botella de vidrio que reemplaza. que se traducen en productos estables con larga vida de anaquel a temperatura ambiente. Los envases de alimentos modernos. respectivamente. son ejemplos de otra función importante de los envases pues. A través del color. de los envases y los embalajes. durante períodos de hasta varios años. La botella flexible para salsa de tomate catsup. Dicho simplemente. desarrollada hace pocos años. contribuyen a evitar robos. Estas tecnologías incluyen los llamados "envases asépticos" para leche ultrapasteurizada. forma. que consisten de una base rígida sobre la que se coloca el producto y una cubierta de plástico rígido termoformado. insectos.. Otros ejemplos de como los envases facilitan y simplifican el consumo de los productos que contienen son los aerosoles. aunque ocasionalmente olvidada. Los sistemas denominados Blister Pack (envase burbuja) y Skin Pack (envase tipo piel). sin contaminar. por el tamaño que tienen los empaques. platillos preparados como pastas y carnes cocinadas. ventanas transparentes. desde porciones individuales. las presentaciones de alimentos cocinados listas para "calentar y comer" y los empaques para uso en hornos de microondas. pues es irrompible. etc. que permite disponer de productos alimenticios de alta calidad. La función de preservación se ejemplifica mediante el conocido proceso de enlatado. que permiten asegurar la pureza de los productos contenidos. Proporcionar comodidad o conveniencia de uso para el consumidor es también una función básica de los envases. hasta que llegan a la mesa del consumidor. el envase informa sobre su contenido. 4 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. 49 . informan también sobre ingredientes. con su calidad intacta. impresión. Proveer información es una función importante. fecha de caducidad o de empacado. nombre y registro del empacador y requisitos legales. Los aspectos sanitarios. hasta tamaños institucionales. así como el empacado en "atmósferas controladas o modificadas" que permiten conservar.

El objeto de este trabajo es considerar únicamente las principales interacciones de tipo ambiental a las que se enfrenta esta industria. es comestible. 49 5 . No se dispone de cifras confiables para países en desarrollo. en el peor. casi nadie tiene el espacio ni el tiempo para cultivar chícharos y. se estima que la venta de dichas verduras se lleva a cabo de forma fresca en 47%. aún la cosecha personal. destacando los efectos y consecuencias que tienen para el comercio de las mercancías. En el mejor de los casos. no garantiza la disponibilidad de producto durante todo el año. III. puede afirmarse que los envases tienen que ver con prácticamente todos los aspectos de la vida cotidiana. que puede adquirirse en los supermercados en cualquier época del año. solamente 38% en peso del chícharo en la vaina. congeladas en 33% y enlatadas en 20%. Sin embargo. Estos productos pueden adquirirse frescos o empacados. huerto o macetas. Desgraciadamente.FUNCIONES BÁSICAS DE LOS ENVASES • • • • • contener y preservar. de acuerdo a los consumos de la Ciudad de Nueva Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. proporcionar conveniencia de uso al consumidor. contribuir a la reducción de robos. está fuera del alcance de este breve estudio analizar con profundidad las funciones antes descritas de los envases y embalajes. informar y promover. La típica bolsa para 1 lb (454 g) de chícharos pesa aproximadamente 25 g y ésa es toda la basura que se genera al consumirlos (considerando que no hay sobras de comida). De hecho. lo cual puede ser discutible. En la tabla adjunta se muestran las fracciones no comestibles que se generan en la producción tecnificada de nueve verduras comunes. Se considera que. se encuentra que las vainas y tallos que hay que desechar tienen un volumen y un peso mayor que el de los propios chícharos. los mejores chícharos (guisantes) que pueda conseguir un consumidor son los que él mismo cultive en su jardín. Aún cuando tal vez no sea evidente. proteger y transportar. añadirla a sus bolsas diarias de basura que acabarán en el tiradero o relleno sanitario. Comparando con la cantidad de basura producida por 1 lb de chícharos cultivados en casa. LOS ENVASES DE ALIMENTOS CONTRIBUYEN A LA DISMINUCIÓN DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS MUNICIPALES (RSM) Probablemente. En la planta procesadora que empaca y congela los chícharos. las vainas y tallos no se desperdician. Los chícharos congelados se presentan empacados en bolsas de polietileno o en cajas de cartón encerado. pues se consideran subproductos del proceso y generalmente se convierten en alimento balanceado para animales. el consumidor puede convertir la parte no comestible en composta y. es el chícharo congelado. La siguiente opción en cuanto a calidad. pero en el caso de EUA.

FRACCIÓN COMESTIBLE DE VERDURAS COSECHADAS (total integrado por alimento y residuos – tallos. Cabe señalar que el costo actual de "volteo" en el relleno sanitario de Nueva York es superior a $200 USD/ton. aproximadamente.5% de jardinería).York. mientras que en México estos desechos representan cerca del 50% del total. de la Universidad de Arizona. El uso de 1000 charolas y películas de plástico para empacar las piezas de pollo. los residuos orgánicos representan el 25% del total de los RSM (17. permite ofrecerle al consumidor un alimento listo para ser cocinado y canalizar 750 kg. es mucho más probable que el jugo de naranja que consume una típica familia mexicana sea preparado en casa a partir de naranjas frescas. Un estudio promovido por INCPEN en Inglaterra mostró que. cabezas y patas. evita la necesidad y el costo de disposición final de 100. como es generalmente el caso en EUA. de subproductos hacia la producción de gelatina. La industrialización del pollo es otro ejemplo muy claro de cómo el procesado/empacado contribuye a reducir muy significativamente la cantidad de residuos de alimentos que. vísceras. acabarían en los rellenos sanitarios. los residuos de alimentos en la basura doméstica americana son solo la mitad de lo que representan dichos desechos en la basura doméstica mexicana. Se escogió la Ciudad de México considerando que ahí. 49 . de otra manera. Además. Por ejemplo. la preparación de 1000 pollos para venta en supermercado produce aproximadamente 750 kg. vainas. típicamente. William Rathje. que reconstituido desde jugo concentrado y congelado.000 toneladas de residuos sólidos municipales anualmente.. Esto se detecta también a niveles nacionales: en EUA. una buena parte de los alimentos se adquieren frescos. 6 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. hojas) en % Maíz Chícharo Coliflor Alubia Zanahoria Brócoli Espinaca Frijol Col de Bruselas 36 38 39 40 59 61 72 88 90 El Prof. de plumas.5% son residuos de alimentos y 7. el hecho de que 53% de esas verduras se vendan empacadas. El estudio mostró que una familia promedio en el la Ciudad de México genera diariamente 40% más desechos orgánicos que su equivalente americana. que pesan sólo 7 kg. realizó un estudio comparativo de la cantidad de residuos de alimentos generados por hogares en la Ciudad de México y hogares de varias ciudades de EUA con nivel socioeconómico equivalente. de cojines y edredones y de alimentos balanceados.

Existe una clara correlación estadística que muestra que. en una disminución de 1. Harvey Alter. El coeficiente se interpreta del siguiente modo: el incremento de 1/10 de punto porcentual en la cantidad de residuo de envases de plástico. muy probablemente. por ejemplo. disminuye la fracción de desechos de alimentos. Chamber of Commerce. se traduce. En la segunda gráfica se vé aún más claramente esta correlación para el caso de envases plásticos en EUA. en 78 ciudades de muy diversas partes del mundo. a medida que aumenta la proporción de residuos de envase (de papel y cartón.166 puntos porcentuales).S. como función del tiempo.FUNCION DE LOS ENVASES EN LA REDUCCION DE RESIDUOS ORGANICOS Preparación casera de 1000 pollos. 49 7 . metálicos y vidrio) en el total de los desechos sólidos municipales. plumas cabezas y patas ! Procesamiento industrial de 1000 pollos + Aprovechamiento industrial de vísceras. de residuos envases y envolturas En la figura adjunta se muestra esta relación sobre una base científica más general. Se aprecia que el efecto es más rápido. de vísceras. En la tabla se presenta el llamado "Coeficiente de Reducción de Residuos de Alimentos" para los principales tipos de envases. cabezas y patas ! 7 Kg. plumas. 750 Kg. como resultado de un estudio realizado por el Dr. de la U.66 veces esa cifra en la cantidad de residuos de alimentos (0. con extrapolación al año 2000. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. entre 1960 y 1990.

66 1. debido a descomposición por infección bacteriana o por hongos.89 1.93 0. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. El envase protege al producto contra el medio ambiente y viceversa. con lo cual no se tienen pérdidas tan elevadas. roedores ó daños durante el manejo post-cosecha. En las economías emergentes. insectos. envasado y almacenamiento. en algunos países en desarrollo. los envases evitan daños mecánicos. contaminación.Reducción relativa de desechos de alimentos debida a envases Tipo de envases Papel y cartón Vidrio Metal Plástico Papel Validez Mundial Mundial Mundial EUA EUA Coeficiente de reducción 0. el sabor y el olor de los alimentos. uno de los costos principales es el impacto ambiental que producen los envases y embalajes. Una buena parte de estas pérdidas podría haberse evitado si se contase con sistemas efectivos de manipulación. las cuales se estiman en un máximo de 3% a 5%. aunque sí mayores que las de países industrializados. cada día mejoran las condiciones tecnológicas de procesamiento y empacado de alimentos. así como también conservan los nutrimentos. afortunadamente. 49 . Por ejemplo. como medicamentos que los niños pudieran tomar indebidamente. El beneficio de reducir drásticamente las pérdidas de alimentos mediante el uso de envases adecuados no se obtiene gratuitamente.41 Es importante enfatizar lo que se acaba de señalar: el uso de envases es esencial para proteger los alimentos y otros bienes de consumo contra contaminación o pérdidas durante el almacenamiento y la distribución. en los que los sistemas de empaque son rudimentarios.88 1. puede perderse entre 30% y 50% de la producción de alimentos. los envases protegen al medio externo contra derrames de materiales químicos dañinos y evitan un mal uso de productos potencialmente peligrosos. Por otra parte. oxidación y cambios en contenido de humedad. 8 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No.

desde hace muy poco tiempo. están a la vista de todo el mundo. En esas encuestas también se encontró que los consumidores piensan que muchos productos tienen más material de envase del necesario. aunque. aquella marca cuyo envase fuera menos dañino para el medio ambiente. no todos ellos llenan los requisitos de ser "amigables" hacia el medio ambiente. han añadido también la necesidad de formas especializadas de envases. las cuestiones ambientales que enfrenta la industria del envase se relacionan directamente con la problemática de la generación y disposición de desechos sólidos. los grupos ecologistas y las autoridades gubernamentales sí lo consideran así. aunque también pueden ser vistos como una etiqueta de estilos de vida desahogada. se encontró que un elevado porcentaje de los entrevistados estaba dispuesto a adquirir. PERSPECTIVA AMBIENTAL DE LOS ENVASES Y EMBALAJES PARA EL COMERCIO AL DETALLE Los envases son esenciales para la economía moderna. semanales. carreteras y el campo. Poco a poco se incrementa el uso de congeladores y hornos de microondas en los hogares de los países en desarrollo. entre dos productos iguales. algunos tamaños de botella retornable de PET para refrescos. Los supermercados y tiendas de autoservicio controlan más del 70% del mercado de alimentos en los países industrializados. Al mismo tiempo. señalan la tendencia que están siguiendo los consumidores y las tendencias que deben seguir las autoridades para satisfacer las presiones de los consumidores y de los grupos ambientalistas. La apertura comercial por la que está atravesando el mundo. Así pues. pero que la complican para las autoridades encargadas de la protección del medio ambiente. la higiene e inviolabilidad de los productos. Las preocupaciones sobre la salud. Sólo parte de las botellas de vidrio para cerveza y refrescos gaseosos y. Los expertos no consideran éste como uno de los principales problemas ambientales que enfrenta la sociedad mundial. Esto se debe a que la basura urbana y los desechos tirados en las calles. obviamente. Esto conduce a mayor necesidad de productos empacados que satisfagan las tendencias de los consumidores de efectuar compras diarias. sin embargo el público. jardines. como resultado de demandas y de cambios en hábitos de compra de los consumidores. con la consecuente disponibilidad cada día mayor de productos de cualquier parte del planeta. los consumidores están siendo cada día más conscientes y más críticos de los materiales usados para empacar alimentos y otros bienes de consumo.Con pocas excepciones. se utilizan Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. El creciente número de hogares con sólo una o dos personas. está traduciéndose en la presencia de todo tipo de envases nuevos en los anaqueles de los supermercados. La mayoría de los envases se descartan después del primer uso. A pesar de lo subjetivo de las respuestas. 49 9 . quincenales y aún mensuales. favorece el envasado en porciones pequeñas o de forma que los alimentos se conserven frescos por períodos más largos. los productos naturales y dietéticos. El volumen y la variedad de envases que se consiguen hoy en día ha proliferado en los últimos 10 años. En encuestas recientes efectuadas en diversas partes del mundo. La mayoría respondió que lo haría aún si ello significara tener que cambiar de marca a la que están acostumbrados. lo cual se traduce en el requerimiento de más envases especializados. IV. cada día es mayor la variedad y la cantidad de envases que facilitan la vida de los consumidores. mientras que la capa de ozono y el calentamiento global no se sienten como un problema personal.

en particular. conservan ésta práctica. gas natural o carbón. así como incluir una auditoría de los balances de consumo y recuperación de energía primaria y de recursos naturales. En los países en 10 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. en todas las fases del ciclo de vida. como son el SO2. los procesos de beneficio de estos recursos contribuyen a la destrucción de zonas vírgenes. Para lograr lo anterior. sólo algunos países. El transporte. de sustancias dañinas para el medio ambiente. Al final de la cadena de producción. Aparentemente los envases reutilizables son muy eficientes en cuanto a ser "amigables" hacia el medio ambiente. son procesos intensivos en energía y generadores de contaminantes. como Inglaterra. dentro de lo posible. y cuyas componentes sean tan sencillas como sea viable. lavado y esterilizado en que se incurre en cada vuelta que da el envase. Al final de su vida útil. la extracción de minerales y la explotación de otros recursos naturales son generalmente procesos que consumen mucha energía. Los materiales que constituyen el envase deben contener un mínimo de impurezas y deben estar libres. el CO2 y el NOx. la manufactura y conversión de envases. como aceites pesados. Igualmente. 49 . es también un proceso que consume energía y que genera contaminantes. genera cantidades importantes de gases contaminantes de la atmósfera. es necesario analizar todas las etapas de la vida de un envase. los residuos o desechos de envases no deben ser causantes de problemas de manejo. para que se simplifique su manejo y su reutilización. Enseguida. diesel. a la desaparición de especies y. Además. la transformación de las materias primas en bienes intermedios para la industria y. el efecto invernadero y la desaparición del ozono de la alta atmósfera. es conveniente que el envase tenga un tamaño y una forma estandarizados. la producción de electricidad a partir de combustibles fósiles. a su vez. por el ahorro de materias primas y de energía primaria de producción que se logra cada vez que son reutilizados. están implicados en problemas ambientales graves. La reutilización de botellas de vidrio para leche es mínima. Por ejemplo. se encuentra el problema de la disposición de los desechos. hay que tomar en cuenta los costos de retorno (incluyendo almacenamiento y transporte).entre 20 y 80 veces antes de ser desechadas. con el fin de que se facilite su reciclaje. como son la lluvia ácida. el agua y el suelo. V. Para poder tomar decisiones objetivas es necesario realizar estudios que incluyan todas las etapas de la vida del conjunto producto/envase. puede definirse un envase apropiado como un recipiente que sea factible reutilizar o reprocesar. Sin embargo. En primer lugar. empezando por la extracción de las materias primas naturales y terminando con la etapa de disposición final. La decisión de promover o no determinado tipo de envase no debe basarse exclusivamente en la retornabilidad del mismo o en la reciclabilidad de sus materiales. pues se estaría dejando fuera una gran parte de los efectos ambientales que puede tener un envase. CICLO DE VIDA DE UN ENVASE Desde el punto de vista de la protección ambiental. El estudio debe determinar el impacto sobre la calidad del aire. pueden producir daños irreparables en la naturaleza. comercialización y uso de los envases. los cuales. en general. procesamiento o disposición final.

cumpliendo con sus funciones y estando dentro de los parámetros económicos que requiere la industria. entonces? La industria del envase debe actuar rápidamente para satisfacer las demandas de una mayor y mejor protección ambiental. es necesario llevar a cabo un análisis completo.desarrollo. 11 Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. En los confinamientos de basura también se generan lixiviados. que están contribuyendo al calentamiento global y cambio climático. Proceso de envasado o llenado. manteniendo a la vez su actividad de proporcionar alimentos y bienes de calidad a los consumidores. 2. Adicionalmente. • Reutilización. es decir. El metano es uno de los más importantes "gases de invernadero". Distribución y venta. MATERIALES ENERGÍA AGUA Materias Primas Naturales " Materias Primas Industriales " Manufactura de Productos y Envases " Llenado de Envases y Distribución " Consumo y Disposición de Envases FRONTERA DEL SISTEMA EMISIONES AL AIRE DESCARGAS AL AGUA RESIDUOS SÓLIDOS En vista de lo anterior. sean "envases seguros y ambientalmente aceptables". de acuerdo con la definición del principio de esta sección. prácticamente toda la basura municipal termina en tiraderos a cielo abierto o en rellenos sanitarios. lo cual se traduce en el desperdicio casi total de un recurso potencialmente valioso. 5. sean "amigables" hacia el medio ambiente. Las 6 etapas más importantes en el ciclo de vida de un envase son: 1. • Incineración con recuperación de energía. ¿Qué debe hacerse. 49 . de todos los tipos de envases y embalajes. 3. en los tiraderos se produce gas metano debido a la descomposición de la materia orgánica. la presión pública mundial para reducir la cantidad de envases es cada día mayor. Es indispensable promover el uso de envases que. Adquisición de las materias primas. 6. Para precisar el grado de "amistad ambiental" de un envase. que arrastran metales pesados y otros contaminantes que pueden afectar los mantos freáticos y los cuerpos de agua. Producción o conversión de los envases. Manejo del residuo: • Reducción de origen. Este análisis se conoce con el nombre de "Ciclo de Vida". que permita comparar sus bondades relativas. Procesamiento de las materias primas. • Reciclaje y/o compostaje. de cuna a tumba. 4.

Sin embargo. un desarrollo que cada día adquiere mayor importancia. 12 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. promoción o prohibición de un determinado tipo de envase. es el "Angel Azul" de Alemania. No existe una solución única que muestre un envase como superior a los demás. La mayoría de los sistemas están administrados por los gobiernos. como el Sello Verde de EUA. sin antes realizar un estudio completo de ciclo de vida. con el fin de establecer claras diferencias entre los bienes más y menos amigables hacia el ambiente. reuso. en el que se consideren todos los costos (tanto financieros como ambientales) involucrados en la producción. En casi todos los casos. tanto en países industrializados como en desarrollo. o la disminución de la contaminación. El objetivo de una ecoetiqueta es orientar a los consumidores hacia decisiones de compra sensatas. A pesar de ello. el uso de etiquetas ecológicas tiene que ver con multitud de aspectos relacionados con el impacto ambiental. Japón. reciclaje y disposición final de los envases. etc. las bebidas y los productos farmacéuticos no son objeto de portar una ecoetiqueta. que permitan maximizar la calidad y la seguridad del producto contenido. en uso desde 1978. que permita calificar objetivamente el grado del impacto ambiental causado por un determinado producto y/o su envase. como la reducción de la cantidad de basura doméstica. sino una serie de opciones que requieren ser consideradas cuidadosamente antes de que alguna de ellas sea escogida o rechazada. desde el punto de vista ambiental. En la Nota Sobre Embalaje para la Exportación No. la India. Existen también ecoetiquetas en los países Escandinavos. Generalmente. el uso de una ecoetiqueta se le otorga sólo al 30% de los productos de cada categoría. la Unión Europea. la ecoetiqueta se otorga de acuerdo con una evaluación del impacto ambiental basada en un análisis de ciclo de vida del producto y su envase. El sistema de ecoetiquetado más conocido. Mientras que la mayoría de las acciones relacionadas con la protección del medio ambiente contribuyen al logro de objetivos muy específicos. 50 se presenta un análisis de ciclo de vida de los principales tipos de envases para alimentos. LA EXPLOSION DE LAS "ECOETIQUETAS" Cada día es mayor el deseo de los consumidores de efectuar sus decisiones de compra basándose en las credenciales ambientales de los productos que van a adquirir. Al diseñar o escoger un envase para alimentos o bebidas deben considerarse aquellos sistemas de envasado que tengan un alto índice de eficiencia a costo. generalmente aceptada. Brasil. es el uso de "ecoetiquetas". No deben tomarse decisiones sobre uso. aunque también existen esquemas privados.• Disposición en relleno sanitario. no existe aún una metodología. 49 . tanto del producto como de su envase. Canadá. uso. el consumo de energía y el impacto sobre el medio ambiente. Cabe señalar que los alimentos. Los legisladores y los ecologistas sensatos reconocen la necesidad de contar con procedimientos objetivos para la evaluación del impacto ambiental del conjunto producto/envase y esperan promover su desarrollo mediante la introducción de las ecoetiquetas. así como minimizar el uso de materiales. VI. pues todos ellos están sujetos al control sanitario de las autoridades correspondientes.

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con oficinas en Estocolmo y Tokio. y cuyo objetivo es promover la difusión de información a los consumidores. VII. Japón y diversos Estados de la Unión Americana. eliminar el uso excesivo de materiales de envase. El reciclaje es también una manera eficaz de conservar materias primas y reducir el consumo de energía. Dicho de otra forma. en una “obligación” para los exportadores que desean penetrar un mercado extranjero en el que los productos compiten por el uso de una ecoetiqueta. en muchos casos. está fomentándose el uso de envases retornables. está desarrollando un conjunto de normas. la denominada subserie ISO 14020 a 14025 de la serie ISO 14000 de normas sobre gestión ambiental de las empresas. En Suiza y Dinamarca. el método más utilizado para la disposición de los residuos sólidos es la incineración con recuperación de energía. llegando a representar proporciones superiores al 70%. la falta de una ecoetiqueta puede representar un obstáculo técnico a la comercialización de un producto. Tampoco está terminada la subserie ISO 14040 14045 referente a análisis de ciclo de vida. 49 . En algunos países industrializados. considerando que éste es uno de los medios más eficaces de reducir el costo ambiental de los envases. existen ya reglamentos de protección ambiental que han sido diseñados con el propósito expreso de prohibir el uso y venta de determinados materiales o tipos de envases. está convirtiéndose en un requerimiento del mercado. es decir. Alemania. a tomar medidas de prevención de la contaminación ambiental que. pues las condiciones económicas. En Dinamarca. como Alemania. generalmente basada en un análisis de ciclo de vida Tipo II ISO 14021 Autodeclaraciones ambientales por empresas e instituciones Tipo III ISO 14025 Ecobalances certificados por organismos independientes La serie de normas ISO 14000 aun está en desarrollo y la subserie sobre ecoetiquetado no está terminada. penalizar a los responsables de la contaminación y/o obligar al retorno de varios tipos de envases para efectos de reutilización o reciclaje. 14 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. por no disponer de espacio suficiente para rellenos sanitarios.GEN). están afectando seriamente a la industria del envase y embalaje. LA LEGISLACION DE PROTECCION AMBIENTAL Y SU EFECTO SOBRE LOS ENVASES La presión de grupos ambientalistas y de defensa de los consumidores.A pesar de que el ecoetiquetado es una práctica voluntaria. Con el fin de ofrecer una guía general para el desarrollo de ecoetiquetas. ISO. Dinamarca. el intercambio de información entre los miembros y la armonización (a mediano plazo) entre los diferentes sistemas. El CCI ha publicado diversas “Hojas Técnicas Packdata” de Embalaje de Exportación con información detallada sobre este tema. Suecia y Suiza. la Organización Internacional de Normalización. tanto de países industrializados como en vías de desarrollo. La ISO considera tres tipos de ecoetiquetas: • • • Tipo I ISO 14024 Ecoetiqueta otorgada por un organismo independiente (gubernamental o privado). La GEN tiene actualmente 20 miembros. Los principales sistemas de ecoetiquetas se han integrado en una Asociación denominada Red Global de Ecoetiquetado (Global Ecolabelling Network . está obligando a legisladores. por ser un instrumento suave de mercadeo. pero de interés para los consumidores. Los países en desarrollo no deben adoptar tal cual los planteamientos de los países industrializados.

la asociación de industrias del envase (Packaging Asociation of Canadá . se ha criticado y se ha actuado contra algunos materiales de envase por considerarlos dañinos para el medio ambiente: Por ejemplo. en los que la industria se encuentra en posiciones defensivas y en búsqueda de opciones que les permitan operar dentro de la legislación tan estricta que se les ha implantado. En estos países. reciclaje y disposición final de los envases. aceptándose todos los materiales y todos los esquemas de minimización de residuos y aprovechamiento de los recursos. Holanda. en los que participaron proveedores de materias primas. aunque hoy en día las han quitado. por conducto del Consejo Nacional de Ministros Provinciales del Medio Ambiente. Cabe añadir que en Canadá. no prohibe específicamente el uso de material alguno. los empacadores. mas no en tamaños mayores. desde la cuna hasta la tumba. si los industriales del envase no toman la iniciativa de desarrollar a tiempo ecoenvases. CA y Suffolk. que permitieron establecer oficialmente. 49 15 .PAC) tomó hace años el liderazgo en este tipo de análisis. los grupos ambientalistas fueron quienes tomaron la iniciativa y. Conviene tener presente la evolución de la legislación en Alemania. a medida que se aprende. NY. empacadores y usuarios diversos de envases. Las anteriores prohibiciones contrastan con el caso de Canadá. una serie de guías y preceptos legales y técnicos que norman actualmente esta actividad. no se usa la incineración por varios motivos: se trata de un proceso intensivo de capital. fabricantes y convertidores de envases. Lo radical de los planteamientos alemanes permite pensar que las medidas que se continúen tomando en el resto del mundo industrializado serán también radicales y de largo alcance. ni limita seriamente la actividad industrial o comercial. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. al tiempo que protege la salud y el medio ambiente. Este no es el caso de EUA. La PAC organizó grupos de trabajo interdisciplinarios. país en el que está promoviéndose la participación voluntaria de todos los actores económicos de la cadena de producción y comercialización de envases en la operación de un sistema de “tutelaje” de los mismos. y el estado de Maine prohibió el uso de envases asépticos para jugos en la presentación de 250 ml. así como distribuidores y detallistas de productos envasados. Por otra parte. Suecia y Suiza tomaron medidas para eliminar el PVC como material de empaque. respectivamente) prohibieron durante un tiempo el uso del poliestireno expandido. sin importarles la realidad cientifico-tecnológica de la producción. Destacan preponderantemente el "Protocolo Nacional del Envase y el Embalaje" y el "Código Canadiense de Prácticas Apropiadas de Envasado". Dinamarca. y de los residuos de envase en particular. lograron presionar a los legisladores para conseguir reglamentaciones restrictivas. Uno de los propósitos de esta publicación es alertar a los fabricantes de envases. Los grupos produjeron diversos documentos de política industrial/comercial. Algunas ciudades y condados de EUA (Berkeley. Los países en desarrollo corren el riesgo de que suceda lo mismo. En general. que hoy por hoy es el país líder en cuanto a fijar la agenda de la gestión integral de los residuos sólidos municipales en general. La oportuna y proactiva participación de los industriales y comerciantes de Canadá permitió establecer una legislación que. los importadores y los comerciantes al detalle sobre esta realidad que no tardará en hacerse presente en los países en desarrollo. Una de las cadenas de Supermercados más importante de Inglaterra sigue considerando seriamente no vender productos embotellados en PVC. Co. equipo y tecnología. ni mucho menos de Alemania y otros países europeos.políticas y sociales no son iguales. uso. la retornabilidad de envases existe en buena medida y la recuperación de residuos de envase para el reciclaje es un medio de vida de ciertos estratos de la población.

impuestos. así como los 51 estados de la Unión Americana y el Distrito de Colombia y todas las provincias Canadienses. económicos y aun voluntarios. promover el uso de bolsas de papel en lugar de las bolsas de polietileno). reglamentos. o lumínico es un una variable no controlable. incluyendo a Europa. En particular. • • • • IX. CONCLUSIONES Todos los países miembro de la Unión Europea. es favorecer la reducción de fuentes de desechos. como Brasil e Indonesia. y ya se ha iniciado en México. Este tipo de actividad ha empezado a desarrollarse también en países en la frontera de la industrialización. den a conocer sus posiciones y sugieran acciones y planteamientos concretos en relación con esta problemática. 49 . ACCIONES RECOMENDADAS Este es un buen momento. es decir. No aceptar "autodeclaraciones de carácter ambiental" sobre sistemas de envasado provenientes de empresas proveedoras. ordenanzas y toda clase de instrumentos técnicos. Promover y participar en programas de reciclaje de desechos sólidos. Es conveniente que los productores y comerciantes de los países en desarrollo conozcan detalladamente lo que está pasando en los países 16 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. por no citar mas que a los principales países industrializados. reducción de mermas mediante programas de calidad total. Participar en programas de reutilización de residuos sólidos. de organismos no gubernamentales o de instituciones públicas. que afectan seriamente la producción y uso de envases y embalajes. para regular la protección ambiental y la salud humana. Concertar programas de compostaje para los residuos orgánicos. para que todos los involucrados en el manejo de envases y de sus residuos en países en desarrollo. créditos. antes de que aparezca legislación restrictiva propuesta por las autoridades bajo presiones de grupos “verdes”. así como mejores sistemas de compra. penalizaciones. financiamientos. así como el comercio organizado (tiendas al detalle y de autoservicio)? • • Analizar y cuantificar sus propios residuos sólidos de envase y embalaje. empezando por acciones de reducción de origen. La degradabilidad acelerada de tipo biológico. han implantando leyes. productividad y justo a tiempo. VIII.La tendencia general de la legislación internacional. químico. recurriendo a estudios de ciclo de vida. sin asegurarse de su validez técnico-económica. No entrar a la "liga de la biodegradabilidad" (por ejemplo. depósitos. pues la descomposición de los materiales depende muy directamente de las condiciones del medio en que se encuentre el material supuestamente degradable. ¿qué puede hacer el la industria mediana y pequeña. así como la reutilización y el reciclaje de los envases por medio de incentivos. la mayoría de los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). premios y restricciones.

que permitirá establecer sistemas de depósito obligatorios y que fijará objetivos para toda la Comunidad. De entre las situaciones que conviene supervisar. en caso de no existir todavía. de tipo industrial y comercial para la adecuada gestión de los envases y embalajes. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. estatal o provincial y de una muestra representativa de municipalidades. así como en los patrones de vida y de consumo entre el país en cuestión y el resto del mundo. Conviene también estudiar concienzudamente las ventajas y desventajas ambientales de los diversos sistemas de envase que se usan localmente. con el fin de contribuir al establecimiento de esquemas propios de “Prácticas Apropiadas de Envasado” (semejante al desarrollado en Canadá) y llevar el liderazgo en la regulación de protección ambiental en lo que a envases y embalajes se refiera. ENTONCES SOMOS PARTE DEL PROBLEMA". formar una asociación de fabricantes. dentro de un marco de desarrollo sustentable. El propósito de los grupos de trabajo debe ser el desarrollo de políticas nacionales. así como a directivos de organizaciones de defensa del ambiente y del consumidor. destacan las actividades de dos comités de redacción de la CE: uno para diseñar políticas específicas respecto de las estrategias de gestión de los desechos sólidos y otro para precisar una nueva versión de la "Directriz sobre Recipientes para Bebidas". de sus materiales y de sus residuos. usuarios y comerciantes de envases y embalajes e integrar grupos de trabajo a los cuales posteriormente se invite a participar a funcionarios de los gobiernos central. incluyendo las similitudes y diferencias en los procesos de producción y uso. 49 17 . estatales y municipales. por los efectos que traerán para el mundo y para México.industrializados para poder utilizar aquellas ideas y acciones que pueden ser útiles en sus países y no caer en los errores que otros ya han cometido. Se recomienda que. "SI NO SOMOS PARTE DE LA SOLUCION. en cuanto a la reutilización (rellenabilidad) de las botellas y el reciclaje.

Directiva de la Unión Europea sobre envases y residuos de envases: informar de avance de los estados miembros. Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Hojas técnicas . The Packaging Legislation of the NETHERLANDS and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries. La legislación alemana relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 30 No. La legislación francesa relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 39 No. European Packaging Directive La legislación austríaca relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo.PACKDATA No. Legislación española relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo.X. 48 Effect of extended producer resposibility policies on the export packging from developing countries. Legislación sobre envase y embalaje en el Reino Unido y sus implicaciones para los exportadores de productos envasados. 32 No. 27 No. 28 No. 41 No. REFERENCIAS Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Notas sobre embalaje para la exportación No. 45 18 . 31 No. 49 No. La legislación belga relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. Legislación italiana relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. 43 No. Legislación de los Estados Unidos de América y su impacto sobre los envases de exportación provenientes de los países en desarrollo. 36 No. 42 No. The Packaging Legislation of SWEDEN and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries. 29 Análisis de ciclo de vida de envases y embalajes. 33 No.

gr. 51 GEN Secretariat Web site: http://www. 2781 Lancaster Road. ON Canada K1B 1A7 TEL. 48 No.or.No.jp Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. No.ca GEN General Affairs Office Japan Environment Association (JEA) Cosmos Aoyama 5-53-67. 47 The Packaging Legislation of IRELAND and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries. gensecretariat@terrachoice. +81-3-3406-5010 FAX. 49 19 . The Packaging Legislation of DENMARK and its Potential Impact on Export Packaging form Developing countries.gen. The Packaging Legislation of KOREA and its Potential Impact on Export Packaging from Developing countries. +1-613-247-2228 E-mail.jp/whats. Jingumae. Suite 400 Ottawa. +81-3-3406-5190 E-mail: hv6h-stu@asahi-net. The Packaging Legislation of FINLAND and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries. 50 No.html TerraChoice Environmental Services Inc. Tokyo 150. The Packaging Legislation of JAPAN and its Potential Impact on Export Packaging from Developing countries. +1-613-247-1900 FAX. 49 No. Japan TEL. Shibuya-ku.

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