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UNIDAD DIDÁCTICA 6: LOS METALES.

Los metales son elementos simples que se caracterizan por poseer un brillo especial, por una
buena conductividad del calor y de la electricidad y un cierto grado de plasticidad. Los metales
de extraen de la tierra en las minas, estas pueden ser a cielo abierto o subterráneas.

Todos los metales exceptuando el mercurio son sólidos a temperatura ambiente y casi todos
presenten una estructura cristalina. La mayoría son dúctiles y maleables y se encuentran en la
naturaleza en estado nativo (como el oro, la plata, el platino y el cobre) o combinados formando
óxidos, hidróxidos o sales.

Los metales se pueden clasificar en ligeros: aquellos cuya densidad es menor a 4.5 Kg/dm3y
pesados: aquellos cuya densidad es mayor a 4.5 Kg/dm3.
-Ligeros: titanio, aluminio, berilio, magnesio, etc.
-Pesados: Platino, oro, plata, plomo, cobre, cinc, etc.

El reciclado hoy en día de los metales juega un papel muy importante en la reducción del gasto
energético y de residuos contaminantes. Producir latas de acero cuesta 4 veces más que
reciclarlas, reciclar latas de aluminio supone un ahorro del 91 % de la energía requerida para
producirla.

1. METALES.
A. EL HIERRO
Es un metal de color gris, dúctil, maleable, tenaz y magnético, conocido desde la prehistoria y el
más utilizado para uso industrial, casi siempre con cierto contenido de carbono y en forma de
aleaciones con otros metales, aceros y fundiciones.
Aplicaciones de los hierros industriales. Los hierros pueden utilizarse para la fabricación de
chapas, pernos, alambres, tubos, etc. Asimismo, sus propiedades magnéticas permiten usarlos,
después de recocidos, en equipos electromagnéticos, para constituir los núcleos de hierro dulce.

B. ACERO
El acero es una aleación de hierro con un contenido de carbono inferior a 1,6 % y pequeñas
cantidades de otros metales. Presenta un contenido en carbono que oscila entre el 0.8 y el 1.6%.
Los diferentes metales que se le pueden añadir en pequeña proporción mejoran sus propiedades
(dureza, resistencia) y constituyen los llamados aceros especiales, como los aceros al
cromo−níquel, los aceros al manganeso y los aceros rápidos.

C. EL PLOMO
El plomo es un metal muy pesado, dúctil, maleable y de color gris azulado.
Conocido desde muy antiguo (ya existían minas de plomo hace 5.000 años), el plomo fue usado
por los romanos en las conducciones de agua, y los alquimistas lo consideraban como «el más
viejo de los metales». Se encuentra en la naturaleza en forma de sulfuro (galena) y óxido
(minio), principalmente.

D. EL MAGNESIO
Aislado en 1808 por Davy, el magnesio es un metal blanco, ligero, maleable, con bajo punto de
fusión. Se halla presente en las aguas minerales y sus sales son frecuentes en la naturaleza.
E. EL BRONCE
El bronce es una aleación de cobre y estaño, estas aleaciones son resistentes a la corrosión y muy
maleables. Es un metal brillante, de color gris acerado, duro y quebradizo y parecido al hierro.
Se obtiene a partir de sus óxidos y carbonatos y se utiliza principalmente en aleación con el
hierro (aceros al manganeso) y con el cobre (cupromanganesos).

F. EL TITANIO
Es un metal de color blanco grisáceo, brillante, de elevado punto de fusión y muy duro.

G. EL CROMO
Se utiliza para conferir resistencia a otros metales (cromado, cromatación y cromización) y para
conseguir acero inoxidable y aleaciones de gran resistencia (cromoníquel).

H. EL NIQUEL
Es un metal duro, de color blanco metálico, dúctil, maleable, buen conductor del calor y de la
electricidad, y presenta propiedades ferromagnéticas.

I. EL COBRE
Es un metal muy dúctil (se obtienen hilos muy finos) y maleables, posee una alta conductividad
eléctrica y térmica. Al oxidarse superficialmente pasa de un color rojizo a verde. Se utiliza
principalmente para las conducciones eléctricas y en tuberías además de la fabricación de
aleaciones.

2. METALES PRECIOSOS; ORO, PLATA Y PLATINO.

A. EL ORO
El oro es un metal amarillo, el más dúctil y maleable), su símbolo es Au. Puede encontrarse en
estado nativo y al presentar una buena maleabilidad, el oro fue uno de los metales más utilizados
ya desde la más remota antigüedad.
El oro es un metal de elevada densidad, de color amarillo cuando se halla en bloque.
Se utiliza en joyería.

B. LA PLATA
Con el oro y el platino forma el grupo de los llamados metales nobles. Utilizada siempre en
joyería y como artículo de intercambio o moneda, la plata es un metal blanco, muy brillante,
sonoro, pesado, dúctil y maleable, que se encuentra nativo y combinado en diversos minerales.

C. EL PLATINO
El platino, conocido desde antiguo, es el más preciado de los metales usados en joyería.
Es un metal blanco, brillante, dúctil y maleable, muy pesado y buen conductor del calor y de la
electricidad.

3. PROCESOS INDUSTRIALES DE FABRICACIÓN EN METALES


La fabricación de productos metálicos o componentes para su montaje en productos toma
muchas formas:

A. ESTAMPACIÓN
Es uno de los procedimientos de prensa más sencillo. Se usa una perforadora endurecida para
acuñar el metal laminado a través de un troquel.
B. TROQUELADO
Es el modelado de componentes del metal laminado entre una perforadora y un troquel. Los
componentes fabricados de esta forma tienen medidas muy exactas y el endurecimiento por
medios mecánicos les proporciona resistencia y rigidez.

C. FRESADO
El fresado es el empleo de una cortadora giratoria que da forma a la pieza metálica que se trabaja
en la maquina. La pieza esta sujeta a una mesa que se puede mover en relación a la fresa.

D. TALADRO
Taladrar un agujero circular es una de las operaciones más corrientes de cortes de metales. La
herramienta cortante suele ser una barra espiral llamada broca.
E. FORJA
La forja es el modelado del metal empleando fuerzas de compresión.
El metal suele estar caliente, pero algunos procedimientos se llevan a cabo en frío. Entre los
metales utilizados en la forja de estampación están el acero bajo en carbono y el acero medio de
carbono, el aluminio y las aleaciones de cobre.

F. FUNDICION EN ARENA
Es el modelado de un metal vertiendo metal fundido en un molde.
La arena es un material especialmente bueno para hacer moldes. Puede resistir a temperaturas
muy altas y se puede moldear en formas complejas.

G. FUNDICION A PRESION
Cuando se tienen que fabricar muchos artículos con la misma forma se emplea la fundición a
presión. En este proceso, el metal fundido es forzado a entrar en la cavidad que hay entre los
troqueles a una presión elevada. Después de que se ha inyectado el metal, la presión se mantiene
mientras el metal se solidifica.

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