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La cultura griega se desarrolló en la península de los Balcanes, situada al

sudeste de Europa. En la antigüedad sus límites fueron: Iliria y Macedonia


por el norte, el más Mediterráneo por el sur; el mar Egeo por el este y el mar
Jónico por el oeste.

Media Geográfico de la Cultura Griega


Grecia posee un territorio accidentado por la presencia de cadenas de
montañas, que separan a valles estrechos y profundos que dividen el país y
favorecen al parcelamiento político.
El relieve de su suelo jugó un papel importante en al historia del pueblo
griego. Esto permitió que el país se dividiera en un gran número
de cantones aislados, donde se desarrollaron pequeños estados
independientes. De ahí que surgieran repúblicas
como Atenas, Esparta, Tebas, etc.
El clima de Grecia es variado, desde los bruscos golpes de frío, así como
las lluvias torrenciales en otoño. Por lo general es atemperado gracias a la
influencia de sus mares, lo que les permitió a sus habitantes llevar una vida
al aire libre, bajo un cielo brillante, claro y limpio.
Mapa de la Cultura Griega

Periodificación de la historia griega


La historia griega se inicia, más o menos, a partir del siglo XII a.C. y se
prolongó hasta el año 146 a.C. en que los romanos la someten y la
convierten en una provincia de su imperio.
Durante este tiempo, los griegos desarrollaron su historia en tres
periodos: Arcadio o Primitivo, Grecia Clásica y el Periodo Helenístico.

Época de la Grecia Arcaica o Primitiva


Esta época de la cultura griega esta ubicada entre los siglos XII y VIII
a.C. En este periodo, Grecia vivió la época homérica, porque los poemas
atribuidos a Homero: la Iliada y la Odisea, nos dan una imagen de la que
fue la Edad Media Griega, periodo obscuro y legendario de su historia.

Época de la Grecia Clásica o del apogeo


Esta época de la cultura griega esta ubicada entre los siglos V y IV a.C.
Abarca los sucesos de las Guerras Médicas hasta la hegemonía de
Macedonia. Este periodo del máximo desarrollo cultural de Grecia, base
de la cultura occidental.
Epoca Helenística
Se desarrollo entre los siglos IV y I a.C. Comprende los acontecimientos
ocurridos desde la muerte de Alejandro el Magno hasta la conquista de
Grecia por los romanos.

Edad Heroica
Se denomina edad heroica a la época homérica, porque los poemas
atribuidos a Homero, la Iliada y la Odisea, nos dan una imagen aunque
legendaria, de los que fue la historia arcaica o primitiva griega.
Esta se caracterizó por el paso del régimen patriarcal, basado en el
pastoreo y en una religión misteriosa y primitiva, a la vida urbana, con un
desarrollo comercial e industrial y una religión organizada.
Al surgir las polis o ciudades, los clanes familiares se organizaron en clases
sociales, donde la nobleza detectó el poder político y económico,
basado en la posesión de la tierra y la actividad agraria. La primitiva
monarquía fue sustituida por la oligarquía, gobierno ejercido así por la
nobleza griega.
Durante este periodo oscuro y confuso debido a las invasiones, se
funden los elementos culturales autóctonos y foráneos y se van formando
los posteriores Estados griegos históricos.

Los Poemas Homéricos


Se conoce con este nombre de poemas homéricos, a las dos grandes obras
literarias de la antigua Grecia: La Iliada y la Odisea que son atribuidas
a Homero, un gran poeta de la antigüedad, denominado también El Divino
Ciego.
En los momentos iniciales, estos poemas solamente eran conocidos por la
tradición oral, pero cuando los griegos aprendieron el alfabeto fenicio, los
escribieron. Aproximadamente en el siglo VI a.C. el tirano de Atenas,
Pisístrato, ordenó la recopilación de los cantos de Homero que se
consideran como una joya de la literatura universal.

Argumento de la Iliada
En este poema, Homero relata parte de la guerra que sostuvieron los
griegos con los troyanos.
La causa de la guerra fue el rapto de la princesa Helena, esposa del rey
griego Menelao, por le príncipe de Troya, Paris. Los griegos decidieron
vengar la ofensa y declararon la guerra a Troya, para lo cual prepararon un
ejercito al mando de Agamenón. Formaban parte del ejército valerosos
soldados como Aquiles, Ulises, Patroclo, Ayax y otros.
Casi al finalizar la guerra, se originó una discusión entre los griegos Aquiles
y Agamenón por haberle quitado éste a Aquiles, su esclava Briseida, que
le había tocado en el reparto de un botín. Ante esta humillación Aquiles
decidió retirarse del combate, tomándose así los triunfos griegos en
sucesivos fracasos.
Ante estos infortunios Patroclo, gran amigo de Aquiles, resolvió ingresar al
combate, pero fue muerto por Héctor, príncipe troyano. La muerte de
Patroclo conmovió a Aquiles, quien encolerizado reingreso al combate y dio
muerte a Héctor, luego rescato el cadáver de su amigo de manos de los
troyanos.
El poema finaliza con los funerales del jefe troyano, cuyo cadáver fue
arrastrado por las murallas de Troya, fue entregado por Aquiles a Príamo,
rey de Troya y padre de Héctor. Posteriormente en el fragor de la guerra,
Paris lanzo una flecha envenenada que hirió a Aquiles en el talón, su única
parte vulnerable, la que causó su muerte.
La guerra prosiguió y los griegos no pudieron vencer a los troyanos. Motivo
por el cual los griegos recurrieron a una estratagema que consistía en la
construcción de una enorme caballo de madera donde se encerraron a los
más valerosos guerreros, luego abandonándolo en el campo de batalla,
simularon una retirada. Los troyanos creyendo que era una recompensa a
su valentía, lo transportaron como trofeo al interior de la ciudad y lo
celebraron con una gran fiesta.
Los griegos aprovecharon la oscuridad, bajaron del caballo de madera y
abrieron las puertas de Troya para que ingresara el ejercito griego. La
sorpresa fue grande; finalmente, después de una gran batalla los griegos
se apoderaron de Troya y recuperaron a la cautiva Helena.
Caballo de Troya

Argumento de la Odisea
La Odisea es un poema épico que consta de 24 cantos, a través de los
cuales el autor nos narra las peripecias que paso Ulises u Odiseo, para
volver a su tierra natal, Itaca, luego de finalizada la guerra de Troya. En
Itaca lo esperaban su esposa Penélope y su hijo Telémaco.
Ulises, también llamado Odiseo, perseguido por la ira de Poseidón, estuvo
perdido en el mar durante diez años, después de los cuales pudo llegar a su
patria, gracias a su astucia que logró salvarlo de las dificultades que le
ponían los dioses enemigos de los griegos.

Las Instituciones Panhelénicas


Pese a las diferencias políticas de los Estados existían vínculos nacionales
que los identificaban como griegos. Estos fueron: la lengua, la religión, las
anfictionanías y los juegos panhelénicos.

El Idioma Griego
La lengua que se hablaba en todos los países era el griego con sus
variantes dialectales, de todos ellos, el jonio fue la lengua literaria. El
alfabeto griego tiene su origen en el de los fenicios que después de
mejorarlo, le agregaron las cinco vocales.

La Religión

Características
La religión griega se caracterizó por ser politeísta, antropomórfica y
panteísta.

 Fue politeísta, por que rendía culto a muchos dioses. Creían que los
fenómenos de la naturaleza como el sol, el aire, el mar, etc. habían sido
creados por unos seres superiores que tenían su morada en el Olimpo a
los que llamaban dioses.
 Fue antropomórfica, por que los griegos tenían la certeza que sus
dioses eran de forma humana, provistos de las mismas pasiones, virtudes
y defectos que los hombres. Desde luego que los concebían mucho más
altos, mas bellos, más inteligentes y más felices que los hombres.
 Fue panteísta, los griegos rendían culto a los fenómenos de la
naturaleza, como la luz, el sol, el mar, etc.

Principales divinidades
Las divinidades griegas se clasifican en panhelénicas o universales, en
particulares o domésticos y en semidioses o héroes.
Dioses Panhelénicos o Universales
Eran los dioses mayores, a quienes rendían culto todo el pubo
griego. Moraban en el Olimpo (monte de Grecia de 2919 metros de
altura). Entre los principales dioses panhelénicos o universales tenemos:
 Zeus, considerado como la máxima autoridad; padre de todos los
dioses y los hombres, poseedor del rayo.
 Hera, esposa de Zeus, protectora del matrimonio y de los
nacimientos. Era identificada como el cielo.
 Apolo, dios de la verdad y protector de las bellas artes. Se le
identificaba como el sol o la luz.
 Artemisa, diosa de la cacería y de la naturaleza. Era la luna, la
diosa de la noche.
 Demeter, diosa de la agricultura y protectora de los labradores:
 Dionosio, dios del vino y la embriaguez y del arte dramático.
 Poseidón, hermano de Zeus, dios del mar y de las tempestades.
 Anfitrite, esposa de Poseidón y diosa del mar tranquilo.
 Hades, reinaba sobre el mundo subterráneo y el mundo de los
muertos.
 Hefaistos, dios del fuego y de los metales, patrón de los herreros.
 Atenea, diosa del arte militar, la cultura y la ciencia. Simboliza la
inteligencia y la razón.
 Afrodita, diosa de la belleza y del amor.
 Ares, el sanguinario dios de la guerra.
Estatua de Poseidón
Dioses particulares o domésticos
Al igual que otros pueblos de la antigüedad, los griegos creyeron que la vida
de una persona no terminaba con la muerte. Pensaban que el muerto
seguía viviendo en otra morada, donde tenía las mismas necesidades que
los vivos, por eso era necesario rendir culto a sus antepasados y
ofrendarles alimentos ante sus tumbas.
El culto doméstico estaba bajo la dirección del jefe de familia quien oficiaba
de sacerdote ante un altar, en el que ardía el fuego sagrado en una
lámpara de aceite ante le cual no podía practicarse ningún acto impuro.
Los Semidioses o Héroes
Fueron personajes legendarios que se habían distinguido tanto por sus
grandes hazañas, su valor y heroísmo en las distintas batallas. Estos
personajes fueron declarados héroes. Por lo general eran hijos un dios y un
mortal. Entre ellos tenemos:
 Heracles, conocido después como Hércules, poseía una fuerza
extraordinaria. Era defensor del bien y de la justicia.
 Teseo, que dio muerte al minotauro en Creta, monstruo que se
devoraba siete doncellas y siete jóvenes como ofrenda ateniense.
 Perseo, dio muerte a la medusa, cuya mirada convertía en piedra a
todo aquel que intentaba verla.
 Aquiles, el más valiente de los héroes griegos que destaco en la
guerra de Troya.
 Orfeo, con sus melodías encantadoras; civilizaba a los hombres y
atraía hasta las fieras.
 Jasón, quien con su nave Argos, tras mitológicas
aventuras, recuperó el vellocino de oro.

Las Anfictionías
Se llamaban así a las asociaciones más estrechas y duraderas de grupos
de ciudad-estado. En realidad, constituían ligas de ciudades, cuyos
habitantes, periódicamente, se congregaban alrededor de un santuario
común a fin de realizar fiestas y celebraciones relacionadas con un
culto común. De paso, aprovechaban la ocasión para establecer
un mercado común y sobre todo, para solidarizar la amistad con los
vecinos, en aras de una mutua protección fronteriza.

Los Juegos Panhelénicos


Eran concursos atléticos y artísticos organizados por las anfictionías,
como una forma de fortalecer los vinculos de solidaridad nacional.
Cuatro fueron los principales juegos: los píticos, los nemeicos, los
istmicos y los olímpicos.

Los Píticos
En el santuario de Delfos, tenían lugar los juegos Píticos, en honor al
dios Apolo. Se recordaba la victoria mitológica de Apolo sobre la serpiente
Pitón. Se realizaba cada 5 años. Los vencedores recibían una corona de
laurel.

Los Nemeicos
Llamados así por celebrarse cerca de los bosques de Nemes, en la
localidad de la Argólida, en honor a Heracles, tenían por objeto honrar la
memoria de los patriotas que habían sucumbido defendiendo a la patria
contra los persas.

Los Istmicos
En el istmo de Corinto se celebraban estos juegos, en honor a Poseidón.
Los concursantes, artistas o atletas, perseguían el premio de una corona de
pina y olivo. Cinco deportes entraban en el concurso: carreras, salto,
lanzamiento de disco, tiro del arco y pugilato.

Los Olímpicos
Eran los de mayor repercusión y brillo de la Hélade, celebrada en honor a
Zeus. Conmemoraban el concurso de los dioses, en Olimpia. Cada cuatro
años los griegos se concentraban en esa ciudad procedentes de los más
lejanos pueblos, olvidando sus guerras o problemas por cinco días,
guardando una estricta tregua.
Antes de las competencias, todos los atletas juraban ante el altar de
Zeus, de no corromper, ni matar a sus adversarios y aceptar las decisiones
de los jueces.
Las pruebas comprendían los siguientes ejercicios: la carrera simple o
doble, la lucha, el pugilato, el lanzamiento de jabalina y del disco, el
pentatlon (salto, carrera, lucha, lanzamiento de disco y de jabalina) y por
último las carreras de carro, las mismas que constituían un espectáculo de
gran entusiasmo y algarabía.
A os vencedores se les premiaba con una corona de olivo, como símbolo de
victoria.
Juegos Olímpicos en la Antigua Grecia

Las ciudades-estado de Grecia


La geografía accidentada de Grecia impidió la formación de un Estado
poderoso y unificado. En cambio, dio lugar a la formación de un conjunto
de ciudades-estado independientes, ubicadas en distintas regiones y con
un gobierno autónomo.
Cada ciudad, con su pequeño territorio y escasa población constituyó una
nación, las rivalidades entre ellos, por lo general terminaban en guerras y
perturbaciones permanentes. En cambio, se identificaban por las semejanza
de costumbres y creencias, es por eso, que ellos mismos se dieron el
nombre de helenos y llamaron bárbaros a los pueblos de otras razas. En
este caso, hablamos de la civilización griega o helénica; más no del
Estado helénico.
Las principales ciudades del mundo griego fueron:
 En la Grecia Europea: Esparta, situada en el centro de
Laconia; Corinto, en el istmo del mismo nombre; Atenas, en la región de
Atica; Tebas, en la región de Beocia.
 En la Grecia Asática, Mitilene, ubicada en la isla de Lesbos, la más
importante de la región Eolia. En Jonia, Esmirna, Efebo y Mileto, en el
litoral; Chios y Samos en las islas. En la Dórida, Cnido y Halicarnaso.
A partir del siglo VI a.C. la supremacía política y cultural recayeron
sobre Esparta y Atenas.

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