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Tema | Autopsia judicial penal y autopsia judicial civil

Módulo | Tanatología forense

Dr. Carlos Cuadrado Gómez-Serranillos / Dra. Nieves Fernández Navarro

INTRODUCCIÓN Contenido
El termino autopsia proviene etimológicamente del griego autopsia, acción de ver
Introducción
con los propios ojos, compuesto a su vez de ipsomai: yo veo y autos; mismo.
Autopsia clínica
Con ello se quiere explicar la serie de investigaciones que se hacen sobre un
cadáver, encaminadas al estudio de las causas de la muerte. Autopsia Judicial
Por otro lado, en el diccionario de la Lengua de la Real Academia Española, la Bibliografía
palabra tiene dos acepciones:

• Examen anatómico de un cadáver.


• Examen analítico minucioso.

Se pueden practicar dos tipos de autopsia: la autopsia judicial, llamada médico


legal y la autopsia clínica también denominada necropsia.

AUTOPSIA CLÍNICA
Cabe definirla: como el conjunto de actos científico-técnicos que contribuyen a la
investigación de muertes en las que:

• Un estudio clínico incompleto hace suponer la existencia de lesiones no


demostradas que pudieran tener un interés familiar, social o científico.
• Un estudio clínico completo no ha sido suficiente para caracterizar la
enfermedad causante.
• Un estudio clínico ha bastado para caracterizar la enfermedad, pero existe un
interés científico definido en conocer aspectos de la extensión del proceso.

El colegio Americano de Patólogos marca las situaciones en las que estaría


indicada la practica de la autopsia clínica. Son:

• Muertes no esperadas o inexplicables tras procedimientos diagnósticos o


terapéuticos, sean médicos o quirúrgicos.
• Muertes de pacientes que han participado en protocolos hospitalarios de
investigación.
• Muertes aparentemente naturales no esperadas o inexplicables, no sujetas
a la jurisdicción forense.
• Muertes en las que la autopsia pueda contribuir a la explicación de las
complicaciones médicas surgidas.
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• Todos los casos en los que la causa de muerte o el 4 Comprobar resultados de ciertos procedimientos
diagnóstico principal (enfermedad fundamental) médicos o quirúrgicos
no sea conocido con razonable seguridad.
5 Correlacionar síntomas y signos de la enfermedad
• Casos en los que la autopsia pueda aportar a con los hallazgos morfológicos terminales
la familia o a la sociedad en general datos de
importancia. 6 Investigar aquellas enfermedades contagiosas,
transmisibles o hereditarias.
• Muertes por infecciones de alto riesgo y
enfermedades contagiosas.
• Todas las muertes de posible origen obstétrico. Fases
• Todas las muertes perinatales e infantiles
La autopsia clínica se desarrolla en dos fases:
precoces.
• Muertes por enfermedad ambiental u laboral. 1 Examen externo
• Muertes de donantes de órganos, en vida, en 2 Examen interno
los que se sospeche la existencia de alguna
enfermedad que pueda repercutir en el receptor. Examen Externo
• Muertes ocurridas en las primeras 24 horas tras el
ingreso en un hospital. Sexo, edad, estatura y peso del cadáver se tiene
que conocer de antemano, puesto que son datos
• Muertes que pudieran estar influidas por una
orientadores respecto a la patología causante de la
estancia hospitalaria.
muerte.
Un efecto directo de la generalización de la practica de
Después de anotar el estado de nutrición y la
autopsias, es el control del estado de la salud publica y
constitución se anotará también cualquier cambio
también de la asistencia que se presta. Con su práctica
en la coloración, cicatrices (recientes o antiguas) o
se pueden correlacionar los diagnósticos pre y post
cualquier otro signo.
mortales.

• Los resultados, al comparar el diagnóstico Examen Interno


anatomopatológico con el contenido en el
certificado, se muestran a continuación: Para evitar repeticiones, se recomienda al lector
-- Completo acuerdo: 49,30%. estudiarse el apartado correspondiente que se
Desacuerdo en la causa de la muerte: 20,68%. describe en la autopsia medico legal.
-- Desacuerdo en la enfermedad de base: 6,87%. Por ultimo, debe señalarse durante los exámenes
-- Desacuerdo total: 9,87%. interno o externo, si se detectara cualquier signo que
No clasificables: 13,30%. pudiera tener un origen no natural, suspendiendo así
la practica de la necropsia y ponerlo en conocimiento
Aunque la utilización de medios de examen como: la de la autoridad judicial.
(TAC) rinden buenos resultados, la autopsia clínica
sigue siendo el instrumento más eficaz tanto para la
formación medica continuada como para el control de AUTOPSIA JUDICIAL
calidad de la practica medica.
Se puede definir como el conjunto de actos científico-
técnicos que contribuyen a la investigación judicial de
Fines
los procedimientos de:
Se debe:
1 Muertes sospechosas de criminalidad o violentas
1 Investigar la causa de la muerte inmediata y 2 Muertes en las que no se ha expedido el
aquellos procesos que han contribuido a ella certificado de defunción
2 Determinar la naturaleza de la enfermedad, así 3 O aquellas en las que se reclame una
como su extensión responsabilidad profesional sanitaria.
3 Estudiar los procesos secundarios y los accesorios
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La autopsia en gran numero de casos enseña al medico -- Accidentes de circulación, domésticos o


legista la verdadera causa de la muerte. En algunos laborales
casos se puede demostrar que la causa de la muerte -- Desastres naturales o tecnológicos
es muy distinta de la que se creía y radica en un órgano
-- Cuerpos no identificados o restos óseos
que nunca se supuso que fuera patológico.
• Los peritos deberán realizar sus funciones con
Además, los resultados de la autopsia dirán si fue total imparcialidad e independencia, sin estar
muerte violenta o natural, y también si se trata de un sometidos a ninguna forma de presión.
accidente, un suicidio o de un homicidio.
PRINCIPIO I – Investigación del lugar de los hechos.
Desde el punto de vista jurídico la importancia de la
diligencia de autopsia se desprende de la redacción Examen del cuerpo.
del artículo 343 de la Ley de Enjuiciamiento Criminal10 La policía debe realizar:
española:
• Fotografiar el cuerpo tal y como fue encontrado.
«En los sumarios a que se refiere el artículo 340 • Identificar a todas las personas que se encuentren
(es decir, en los sumarios instruidos por causa de en el lugar de los hechos.
muerte violenta o sospechosa de criminalidad), aun
cuando por la inspección exterior pueda presumirse • Asegurarse de que todos los indicios sean
la causa de la muerte, se procederá a la autopsia del anotados y que las armas y proyectiles se
cadáver.» custodien para exámenes posteriores.
• Proteger las manos y cabeza del fallecido con
Tanta importancia se reconoce a la autopsia bolsas de papel, bajo el control del perito.
para la instrucción sumarial que la propia Ley • Preservar la integridad de la escena y sus
de Enjuiciamiento Criminal ordena que aquella alrededores
diligencia sea presenciada por el juez instructor;
no obstante, le faculta para delegar en un • De acuerdo con el perito, obtener información
funcionario de la policía judicial. Si se da esta de los testigos que permita la identificación del
circunstancia, el secretario de la causa, que debe cuerpo.
asistir también en todo caso, debe dar fe de su El perito médico-legal deberá:
asistencia, así como de todo lo que ocurra en el
transcurso de la práctica necropsia. • Asegurarse de que todas las fotografías del
cuerpo sean tomadas adecuadamente.
Recomendaciones de la Unión Europea • Ser informado de todas las circunstancias
Principios y reglas relacionadas con los relacionadas con la muerte
procedimientos de autopsias médico-legales. • Anotar la posición del cuerpo y su relación con
el estado de las ropas, livideces cadavéricas,
• En los casos donde la muerte puede ser debida
patrón de rigidez, así como su descomposición.
a causas no naturales, la autoridad acompañada
de uno o más peritos médico-legales, deberá • Anotar la distribución y patrón de las manchas de
investigar el lugar de los hechos, examinar el sangre en el cuerpo y en el lugar.
cuerpo y decidir si se hará la autopsia. • Realizar un examen preliminar del cuerpo;
• Se deberá hacer la autopsia en todas las muertes excepto cuando esté en descomposición o
no naturales, sospechas, también cuando exista esqueletizado, anotar la temperatura ambiental
demora entre el hecho casual y la muerte, en los y rectal del cadáver, estimando la hora de la
siguientes casos: muerte en función del grado.
-- Homicidio • Asegurarse de que el cadáver se custodia de
manera segura y en un lugar refrigerado.
-- Sospechosa de homicidio
-- Muerte súbita inesperada PRINCIPIO II -Médicos encargados de la autopsia.
-- Violación de derechos humanos, como es
cualquier tipo de maltrato Las autopsias serán hechas por dos médicos de los
cuales uno de ellos debe estar cualificado en patología
-- Sospecha de mala praxis forense.
-- Suicidio o sospecha de ello
-- Enfermedad profesional
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PRINCIPIO III -Identificación PRINCIPIO IV -Consideraciones generales.

A fin de asegurar la correcta identificación del • Los familiares más cercanos cuando se a
cadáver se deben tomar en consideración los criterios adecuado, deben tener la oportunidad de ver el
establecidos en la normativa sobre identificación cuerpo.
de victimas en desastres, adoptada por la Asamblea • Las autopsias deberán llevarse a cabo respetando
General de la Interpol en 1997, que incluye los la dignidad del fallecido.
siguientes:
• Deben seguirse unas reglas mínimas antes de
• Identificación visual: Se deberá hacer por los empezar la autopsia:
familiares o personas conocidas. -- Anotar la fecha, hora y lugar de la autopsia
• Efectos personales: Se debe describir la ropa, -- Anotar el nombre del perito medico legal,
joyas, el contenido de los bolsillos. asistentes y cualquier otra persona presente en
• Características físicas: Por medio del examen la autopsia, indicando el cargo de cada uno en
interno y externo. la practica.
• Examen dental: Cuando sea necesario, un -- Fotografiar en color o grabar en video todos los
odontólogo examinará la dentadura. hallazgos
• Examen antropológico: Cuando los restos -- Desnudar el cuerpo, examinar y guardar las
humanos estén esqueletados o en un estado ropas y joyas, verificando la relación entre las
avanzado de descomposición. heridas del cuerpo y la ropa.
• Huellas dactilares: La policía tomará las huellas -- Realizar radiografías cuando sea necesario,
dactilares cuando sea preciso. sobre todo cuando hay sospecha de abusos
sexuales a menores.
• Identificación genética: Está se realizará por
medio de un experto en genética forense. • Antes de empezar la autopsia, se tomarán
muestras de los orificios naturales del cuerpo con
el fin de obtener e identificar vestigios biológicos.
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PRINCIPIO V -Métodos de autopsia. -- Se deberá describir el tamaño y localización


de forma precisa de todas las lesiones
• Examen externo: internas.
-- El examen de la ropa y todos los hallazgos -- Y se registrará el peso de los órganos más
deben ser descritos. importantes.
-- La descripción del cuerpo debe incluir: edad,
sexo, constitución, altura, peso, estado • Examen detallado:
nutricional, grupo étnico, color de la piel, así -- De la Cabeza
como tatuajes y demás. -- Del tórax y cuello
-- La descripción de fenómenos cadavéricos. -- Del Abdomen
-- Toma de muestras y otras evidencias de -- Del Esqueleto
interés en la superficie corporal.
-- Inspección de la superficie cutánea de la El objetivo de recogida de muestras dependerá de
región posterior del cuerpo. cada caso. En todos se seguirán las mínimas reglas
siguientes:
-- La descripción e investigación de la cabeza y
sus orificios naturales. • En todas las autopsias se incluyen la recogida
-- Cuello: presencia de abrasiones o erosiones de muestras de los órganos principales con
u otras marcas o hematomas. fines histológicos, sangre periférica, orina y
-- Tórax: forma y solidez; mamas; aspecto, contenido gástrico.
pezones y pigmentación. • La toma de muestras incluirá las lesiones si la
-- Abdomen: cualquier tipo de alteración. muerte se relaciona con violencia física.
-- Ano y genitales • Dependiendo se extirparán huesos o
compartimentos óseos si se desea reconstruir.
-- Extremidades: forma y movilidad anormal,
malformaciones, etc. • Puede ser preciso extirpar los maxilares y otros
huesos con el fin de la identificación.
-- Hallazgos de sustancias bajo las uñas.
• Si se sospecha estrangulación o aplicación de
-- Descripción de todas las lesiones,
fuerza física en el cuello, se debe conservar
contusiones y heridas.
todas las estructuras del cuello, musculatura y
-- Describir también si hay presencia de paquete neurovascular para su estudio.
elementos extraños en el interior de las
• Las muestras deben recogerse en recipientes
heridas y alrededor de las mismas.
bien cerrados, sellados y transportados a
-- Se tomarán muestras de las heridas laboratorio con la máxima seguridad.
para después el análisis histológico o
• Los peritos medico legales deben asegurarse
histoquímica.
de devolver el cuerpo en unas condiciones
-- Deben describirse todos los signos recientes dignas después de una autopsia.
y antiguos propios de intervención quirúrgica.
PRINCIPIO VI – Informe de Autopsia
• Examen Interno:
-- Se deben describir todas las alteraciones • Este debe ser diseñado cuidadosamente y
producidas por la disección o por la recogida debe ser parte integral del procedimiento de
de muestras. autopsia.
-- Deben abrirse las tres cavidades corporales: • El informe deberá ser:
cabeza, tórax y abdomen. -- Detallado, comprensible, objetivo y completo.
-- En toda autopsia medico-legales, debe -- Claro y comprensible no solo para otros
realizarse la disección de los tejidos blandos médicos, si no para lectores no médicos.
y de la musculatura del cuello. -- Perdurable y legible; en papel.
-- Examen y descripción de las cavidades: -- Escrito a modo de ensayo razonado.
presencia de gases, medidas del volumen de
sangre y fluidos, lesiones, hemorragias, etc. -- Bien estructurado y con facilidad para
referirse a sus distintos apartados.
-- Deben examinarse y seccionarse todos los
órganos siguiendo las normas establecidas
por la anatomía patológica.
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• El diseño del informe debe incluir: • Sumersión/Inmersión


-- Numero de serie, codificación para su -- Anotar: cutis anserino, hongo de espuma en
recuperación computarizada y código la boca, maceración cutánea, algas, lodo,
incluido en la Clasificación Internacional de lesiones secundarias por animales acuáticos,
enfermedades. etc.
-- Detalles personales del fallecido (nombre, -- Toma de muestras del contenido gástrico,
sexo, edad, dirección y ocupación) descripción exacta de los pulmones, toma de
-- Fecha, lugar y data de la muerte cuando se fluido pulmonar, hígado y otros tejidos.
conozcan. • Muertes por maltrato infantil y omisión
-- Lugar, fecha y hora de la autopsia. -- Se debe evaluar los cuidados generales y el
-- Nombre, titulación y puesto del experto estado de nutrición, además de descubrir
medico legal. lesiones externas y cicatrices.
-- Cargo y nombre de la autoridad que ordenó • Muertes por proyectiles de arma de fuego
la autopsia. -- Describir extensamente el lugar de los hechos,
-- Persona que identifica el cadáver. las armas involucradas, los tipos de balas,
cartuchos, etc.
-- Nombre y dirección del medico que atendió
al fallecido. -- Examen completo de la ropa y toma de muestras
cuidadosa.
-- Sinopsis de la historia y circunstancia de la
muerte. -- Investigación completa y documentación de
cualquier resto sanguíneo en la superficie del
-- Descripción del lugar de la muerte.
cuerpo.
-- Examen externo.
-- Descripción minuciosa de las lesiones de
-- Examen interno. entrada y de salida del proyectil.
-- Listado de todas las muestras tomadas para -- Descripción de las marcas debidas al contacto
la investigación toxicológica. de la boca del cañón.
-- Cuando sea posible se deberá incluir, los -- Extirpación de la región cutánea, que rodea las
resultados de investigaciones tales como lesiones de entrada y salida.
odontología, entomología, radiología y
-- Cuando sea necesario hacer radiografías
antropología.
-- Dirección del proyectil.
• Los peritos deben interpretar la globalidad
-- Determinación de la línea de disparo, posición
de los hallazgos, ofreciendo la máxima
de la victima, etc.
información y abanico de opiniones.
• Debe señalarse la causa de la muerte, • Muertes en incendios
basándose en la interpretación final. -- Búsqueda de peculiaridades y alteraciones de
la acción del calor.
Otras recomendaciones de la Unión -- Examinar los restos de ropa, tipos y formas
específicos de quemaduras en la piel.
Europea de acuerdo con el tipo de muerte
-- Demostración de sustancias inflamables
• Constricción cervical (estrangulación, -- Búsqueda de signos de vitalidad: inhalación de
ahorcadura) hollín.
-- Marcas de estrangulación, anchura, • Cuerpos en putrefacción
profundidad, surcos de piel elevadas, -- La radiología excluirá las lesiones óseas,
zonas de hiperemia, excoriaciones por la presencia de cuerpos extraños como los
deslizamiento del instrumento, etc. proyectiles.
-- Sangrado a través de orificios faciales. -- Deben hacerse análisis toxicológicos (como el
Localización de las livideces, presencia y alcohol).
distribución de la congestión.
-- La presencia de descomposición no hace
-- Lesiones debidas a convulsiones u otras. desaparecer la necesidad de una autopsia
completa.
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