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Gobiemo Bofivariano de Venezuela rs y usin £ ea en cue oe te PROYECTO CODIGO ORGANICO PENITENCIARIO CODIGO ORGANICO PENITENCIARIO Exposicién de motivos La fecha de nacimiento del sistema penitenciario _venezolano contemporaneo puede ubicarse en el afio 1961, con la Ley de Régimen Penitenciario promulgada durante los primeros afios de la democracia formal en el pais y que introduce renovadores principios penitenciarios, establecidos en las Reglas Minimas para el Tratamiento de los Reclusos aprobadas por el Consejo Econémico y Social de la Organizacién de las Naciones Unidas en 1957, marcando una tendencia que se encontraba muy en boga en los sistemas penitenciarios de otras latitudes, como era la ideologia rehabilitadora y el desarrollo del principio de progresividad, gracias al cual, en Venezuela se establecieron formulas de cumplimiento de penas como el destacamento de trabajo, el trabajo fuera del establecimiento, e| destino a establecimientos abiertos y la libertad condicional A pesar de las altas expectativas politicas y sociales, producto de la necesidad transformadora en un contexte democratico, esta ley arrastré durante veinte afios la esencia misma de su fracaso como norma rectora del sistema de ejecuci6n de las penas. La rehabilitacién de! penado y su readaptacién social como norte y fin de la pena privativa de la libertad seguin lo establecido en la Ley, result6 ser un paradigma poco consistente con la violenta tradicién punitiva del encierro. Ello, aunado a la ausencia casi absoluta de un contexto institucional acorde a los desafios propios de la modernidad, produjo répidamente un estado continuo de violacién al marco legal por parte de los érganos de la administracién de justicia. Por otra parte, los profundos vacios e inconsistencias procedimentales establecidos en la norma, asi como el poco desarrollo de las instituciones y condiciones generales para la aplicacién del marco filos6fico de la ley, daban cuenta del paco interés del legislador y de los gobiernos de turno de la naciente democracia por acoger, de manera integral, los principios y procesos necesarios para hacer de la rehabilitacién del delincuente un fin teal y esencial del encarcelamiento. La inestabilidad politica que marcé buena parte de los afios 60, coadyuvé a mantener un modelo de gestién penitenciaria caracterizado por algunos factores similares a las antiguas cArceles-depésitos de la dictadura, donde la neutralizacién de los “enemigos” politicos era la funcion latente de la pena y donde éstos tenian poca posibilidad de invocar los privilegios propios de un modelo de ejecucién penal orientado por una doctrina del tratamiento para la rehabilitacin y la readaptacién. Los problemas acumulados fueron arrastrados durante las décadas siguientes, cuando se produce el asentamiento de un sistema penitenciario plagado de vicios. Los principales de ellos, el hacinamiento y la amplia desproporcién entre internos procesados y penados, producto del uso desmedido de la detencién preventiva como principal estrategia de politica antidelictiva. A pesar de la promulgacién de una nueva Ley de Régimen Penitenciario en 1981 ~ adaptada a la Ley de Sometimiento a Juicio y Suspensién Condicional de la Ejecucién de la Pena de 1979 - a través de la cual se intenta fortalecer el sistema progresivo al facilitar la concesién de las férmulas de cumplimiento de pena ya establecidas en la ley de 1961 (trabajo fuera del establecimiento, destino a establecimiento abierto y libertad condicional), el uso de la prisién como instrumento de neutralizacién material del presunto delincuente continué siendo la respuesta fracasada a las demandas de seguridad de una sociedad que, ya