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Energia y Civilizacion
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Energia y Civilizacion
Una historia
Vaclav Smil
The MIT Press
Cambridge, Massachusetts
Londres, Inglaterra
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Impreso en papel reciclado y encuadernado en los Estados Unidos de América.
Datos de catalogación en publicación de la Biblioteca del Congreso
Nombres: Smil, Vaclav, autor.
Título: Energía y civilización: una historia / Vaclav Smil.
Otros títulos: Energía en la historia mundial
Descripción: Cambridge, MA: The MIT Press, [2017] | Edición revisada de: Energy in
historia mundial / Vaclav Smil. 1994. | Incluye referencias bibliográficas y
índice.
Identificadores: LCCN 2016030742 | ISBN 9780262035774 (tapa dura: papel alcalino)
Temas: LCSH: Recursos de energía - Historia. El | Recursos energéticos - Aspectos sociales. El |
Tecnología y civilización. El | Consumo de energía - Aspectos sociales.
Clasificación: LCC TJ163.5 .S623 2017 | DDC 333.7909 - registro LC dc23 disponible
en https://lccn.loc.gov/2016030742
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Contenido
Prefacio y Agradecimientos ix
1 Energía y sociedad
1
Flujos, tiendas y controles
44
Conceptos y medidas
8
Complejidades y advertencias
17
2 Energía en la prehistoria
21
Sociedades de forrajeo
28
Orígenes de la agricultura
41
3 agricultura tradicional
49
Puntos en común y peculiaridades
52
Trabajo de campo
53
El dominio de los granos
57
Ciclos de cultivo
62 62
Rutas a la intensificación
sesenta y cinco
Proyecto de animales
66
Irrigación
76
Fertilización
82
Diversidad de cultivos
85
Persistencia e Innovación
87
Antiguo Egipto
88
China
90
Culturas mesoamericanas
97
Europa
99
Norteamérica
106
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vi
Contenido
Los límites de la agricultura tradicional
110
Logros
111
Nutrición
118
Límites
120
4 motores y combustibles primarios preindustriales
127
Motores primarios
130
Poder animado
132
El poder del agua
146
Energía eólica
157
Combustibles de biomasa
163
Madera y carbón
164
Residuos de cultivos y estiércol
169
Necesidades del hogar
171
Preparación de comida
172
Calor y luz
174
Transporte y construcción
177
Moviéndose en tierra
178
Buques Oared y Veleros
187
Edificios y estructuras
197
Metalurgia
207
Metales no ferrosos
208
Hierro y acero
211
Guerra
217
Energías animadas
217
Explosivos y pistolas
222
5 Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables
225
La gran transicion
228
Los comienzos y la difusión de la extracción de carbón
229
Del carbón a la coca cola
234
Máquinas de vapor
235
Aceite y motores de combustión interna
245
Electricidad
254
Innovaciones tecnicas
267
Carbones
271
Hidrocarburos
274
Electricidad
281
Energías renovables
284
Motores principales en el transporte
289
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Contenido
vii
6 Civilización alimentada por fósiles
295
Poder sin precedentes y sus usos
296
Energía en agricultura
306
Industrialización
313
Transporte
324
Información y comunicación
333
Crecimiento económico
344
Consecuencias y preocupaciones
351
Urbanización
352
Calidad de vida
355
Implicaciones políticas
364
Armas y guerras
368
Cambios ambientales
381
7 Energía en la historia mundial
385
Grandes Patrones de Uso de Energía
385
Eras de energía y transiciones
387
Tendencias a largo plazo y costos decrecientes
397
¿Qué no ha cambiado?
407
Entre determinismo y elección
417
Imperativos de las necesidades y usos energéticos
418
La importancia de los controles
425
Los límites de las explicaciones energéticas
430
Adenda
443
Medidas básicas
443
Unidades científicas y sus múltiples y submúltiplos
445
Cronología de los desarrollos relacionados con la energía.
446
Poder en la historia
456
Notas bibliográficas
459
Referencias
463
Índice de nombres
531
Índice de materias
535
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Prefacio y Agradecimientos
Terminé de escribir Energy in World History en julio de 1993; el libro salió en
1994, y se mantuvo impreso durante dos décadas. Desde 1994 estudios energéticos
he pasado por un período de gran expansión, y le he agregado
al publicar nueve libros que tratan explícitamente de asuntos energéticos y una
docena de libros interdisciplinarios con importantes componentes energéticos. Conse-
Quentosamente, una vez que decidí volver a visitar este tema fascinante, era obvio
esa actualización superficial no lo haría. Como resultado, esto es sustancialmente
nuevo libro con un nuevo título: el texto es casi un 60% más largo que el original,
y hay un 40% más de imágenes y más del doble de referencias.
Las cajas esparcidas por todo el libro contienen algunos cálculos sorprendentes,
así como muchas explicaciones detalladas de temas importantes y esenciales
mesas. También he citado de fuentes que van desde los clásicos:
Apuleyo, Lucrecio, Plutarco, hasta los siglos XIX y XX.
observadores como Braudel, Eden, Orwell y Senancour. Los gráficos fueron
actualizado y creado por Bounce Design en Winnipeg; dos docenas de archivo
Ian Saunders y Anu obtuvieron fotografías de Corbis en Seattle
Horsman Como siempre es el caso con los estudios interdisciplinarios de este tipo,
este libro no hubiera sido posible sin el trabajo de cientos de
historiadores, científicos, ingenieros y economistas.
Winnipeg, agosto de 2016
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1 Energía y sociedad
La energía es la única moneda universal: una de sus muchas formas debe ser
transformado para hacer cualquier cosa. Manifestaciones universales de estos
las transformaciones van desde las enormes rotaciones de galaxias a termo-
Reacciones nucleares en las estrellas. En la Tierra van desde la formación de terra
fuerzas de tectónica de placas que separan los fondos oceánicos y elevan nuevas montañas
se extiende a los impactos erosivos acumulativos de pequeñas gotas de lluvia (como los romanos
sabía, gutta cavat lapidem non vi, sed saepe cadendo— Una gota de agua hol-
baja una piedra no por la fuerza sino por goteo continuo). Vida en la Tierra-
a pesar de décadas de intentos de captar una señal extraterrestre significativa,
Aún así, la única vida en el universo que conocemos sería imposible con ...
la conversión fotosintética de la energía solar en fitomasa (planta
biomasa). Los humanos dependen de esta transformación para su supervivencia, y
en muchos más flujos de energía para su existencia civilizada. Como Richard Adams
(1982, 27) lo expresaron,
Podemos pensar de manera salvaje, pero si no tenemos los medios para convertirnos
en acción, seguirán siendo pensamientos. ... La historia actúa de manera impredecible
formas. Los eventos en la historia, sin embargo, necesariamente toman una estructura u organización
eso debe estar de acuerdo con sus componentes energéticos.
La evolución de las sociedades humanas ha dado como resultado poblaciones más grandes, un
creciente complejidad de los acuerdos sociales y productivos, y una mayor
calidad de vida para un número creciente de personas. De una bio fundamental
perspectiva física, tanto la evolución humana prehistórica como el curso de
la historia puede verse como la búsqueda para controlar mayores almacenes y flujos de
formas de energía y conversión más concentradas y más versátiles
ellos, de maneras más asequibles a menores costos y con mayores eficiencias,
en calor, luz y movimiento. Esta tendencia ha sido generalizada por Alfred
Lotka (1880–1949), matemático, químico y estadístico estadounidense,
en su ley de máxima energía: "En cada caso considerado, natural
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2 
Capítulo 1
la selección funcionará para aumentar la masa total del sistema orgánico
tem, para aumentar la velocidad de circulación de la materia a través del sistema, y
para aumentar el flujo de energía total a través del sistema siempre que haya
está presente un residuo no utilizado de materia y energía disponible "(Lotka
1922, 148).
La historia de civilizaciones sucesivas, la más grande y compleja.
organismos en la biosfera, ha seguido este curso. Dependencia humana
en flujos de energía cada vez más altos puede verse como una continuación inevitable de
evolución organísmica Wilhelm Ostwald (1853–1932, receptor del 1909
Premio Nobel de Química por su trabajo en catálisis) fue el primer científico
expandir explícitamente "la segunda ley de la energía para todos y cualquier acción y
en particular a la totalidad de las acciones humanas. ... Todas las energías no están listas
para esta transformación, solo ciertas formas que han sido por lo tanto
dado el nombre de las energías libres. ... La energía libre es por lo tanto la capital
consumido por todas las criaturas de todo tipo y por su conversión todo es
hecho "(Ostwald 1912, 83). Esto lo llevó a formular su imperativo energético.
tive: "Vergeude keine Energie, verwerte sie" - "No desperdicies ninguna energía,
hacerlo útil ”(Ostwald 1912, 85).
Tres citas ilustran cómo los seguidores de Ostwald han estado reformulando
sus conclusiones y cómo algunos de ellos han hecho el vínculo entre la energía
y todos los asuntos humanos aún más determinista explícitamente. A principios
1970 Howard Odum (1924–2002) ofreció una variación de la clave de Ostwald
tema: "La disponibilidad de fuentes de energía determina la cantidad de trabajo
actividad que puede existir, y el control de estos flujos de energía determina la
poder en los asuntos del hombre y en su relativa influencia en la naturaleza "(Odum 1971,
43) A fines de la década de 1980, Ronald Fox concluyó un libro sobre la energía en la evolución.
escribiendo que "se ha producido un refinamiento en los mecanismos culturales con
cada refinamiento del acoplamiento de flujo de energía ”(Fox 1988, 166).
No es necesario ser científico para establecer el vínculo entre la energía.
oferta y avances sociales. Este es Eric Blair (George Orwell, 1903-1950),
escribiendo en 1937 en el segundo capítulo de The Road to Wigan Pier , después de su
visita a una mina de carbón subterránea:
Nuestra civilización, pace Chesterton, se funda en el carbón, más completamente de una.
se da cuenta hasta que uno se detiene a pensarlo. Las máquinas que nos mantienen vivos, y las
Las máquinas que fabrican máquinas dependen directa o indirectamente del carbón.
En el metabolismo del mundo occidental, el minero del carbón es el segundo en importancia
solo para el hombre que ara la tierra. Es una especie de cariátide sobre cuyo hombro ...
Se admite casi todo lo que no es sucio. Por esta razón, el actual
Vale la pena ver el proceso por el cual se extrae el carbón, si tiene la oportunidad
y están dispuestos a tomarse la molestia. (Orwell 1937, 18)
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Energía y sociedad 
3
Pero reafirmando ese vínculo fundamental (como lo hizo Orwell) y afirmando que
Se han producido refinamientos culturales con cada refinamiento del flujo de energía.
(como lo hace Fox) son dos cosas diferentes. La conclusión de Orwell es una excepción.
poder. La redacción de Fox es claramente una reformulación de una visión determinista expresada
dos generaciones antes por la antropóloga Leslie White (1900–1975),
quien lo llamó la primera ley importante del desarrollo cultural: "Otras cosas
siendo igual, el grado de desarrollo cultural varía directamente a medida que
cantidad de energía per cápita por año aprovechada y puesta a trabajar ”(White
1943, 346). Si bien tampoco puede haber disputas sobre los fundamentos de Ostwald
formulación mental o sobre el efecto global de la energía sobre la estructura
tura y dinámica de las sociedades en evolución (pace Orwell), un determinista
vincular el nivel de uso de energía con los logros culturales es un
propuesta discutible. Examino esa causalidad (o la falta de ella) en el
capítulo final del libro.
La naturaleza fundamental del concepto no está en duda. Como Robert Lind
digamos (1975, 2),
Si podemos encontrar una sola palabra para representar una idea que se aplica a cada elemento
en nuestra existencia de una manera que nos hace sentir que tenemos una comprensión genuina de ello, tenemos
logrado algo económico y poderoso. Esto es lo que ha sucedido con
La idea expresada por la palabra energía. Ningún otro concepto ha unificado tanto nuestro
comprensión de la experiencia.
¿Pero qué es la energía? Sorprendentemente, incluso los ganadores del Premio Nobel tienen grandes
dificultad para dar una respuesta satisfactoria a esa pregunta aparentemente simple.
En sus famosas conferencias sobre física, Richard Feynman (1918–1988) enfatizó
que "es importante darse cuenta de que en física hoy no tenemos conocimiento
de lo que es la energía. No tenemos una imagen de que la energía viene en pequeñas gotas
de una cantidad definida ”(Feynman 1988, 4–2).
Lo que sí sabemos es que toda la materia es energía en reposo, que la energía mani
se manifiesta en una multitud de formas, y que estas formas de energía distintas
están vinculados por numerosas conversiones, muchas de ellas universales, ubicuas,
e incesante, otros altamente localizados, infrecuentes y efímeros (fig. 1.1).
La comprensión de estas tiendas, potenciales y transformaciones fue
se expandió y sistematizó rápidamente principalmente durante el siglo XIX,
y este conocimiento se perfeccionó durante el siglo XX cuando:
un comentario revelador sobre las complejidades de las transformaciones de energía: nosotros
entendió cómo liberar energía nuclear antes (teóricamente al final
1930, prácticamente en 1943, cuando el primer reactor comenzó a funcionar) que
sabíamos cómo funciona la fotosíntesis (sus secuencias solo fueron desveladas
durante la década de 1950).
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4 4 
Capítulo 1
Flujos, tiendas y controles
Todas las formas conocidas de energía son críticas para la existencia humana, una realidad.
excluyendo cualquier orden de rango de su importancia. Mucho en el curso
de la historia ha sido determinada y circunscrita por ambos universales
y flujos planetarios de energía y por sus manifestaciones regionales o locales.
Las características fundamentales del universo se rigen por la gravedad.
energía, que ordena innumerables galaxias y sistemas estelares. La gravedad también
mantiene nuestro planeta en órbita a la distancia correcta del Sol, y
tiene una atmósfera suficientemente masiva que hace que la Tierra sea habitable
(recuadro 1.1).
Al igual que con todas las estrellas activas, la fusión potencia al Sol y el producto de esos
Las reacciones termonucleares llegan a la Tierra como electromagnéticas (solares, radiantes)
energía. Su flujo varía en un amplio espectro de longitudes de onda, incluyendo
luz visible. Alrededor del 30% de este enorme flujo se refleja en las nubes y
superficies, aproximadamente el 20% es absorbido por la atmósfera y las nubes, y el
el resto, aproximadamente la mitad de la entrada total, es absorbido por los océanos y
Figura 1.1
Matriz de conversiones de energía. Donde existen más posibilidades, no más de dos
Se identifican las principales transformaciones.
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Energía y sociedad 
55
continentes, se convierte en energía térmica y se reradia al espacio
(Smil 2008a). La energía geotérmica de la Tierra se suma a una mucho menor.
flujo de calor: resulta de la acumulación gravitacional original del plano
masa tary y de la descomposición de la materia radioactiva, y conduce a gran
procesos tectónicos, que siguen reordenando océanos y continentes y causan
erupciones volcánicas y terremotos.
Solo una pequeña parte de la energía radiante entrante, menos del 0.05%, es
transformado por la fotosíntesis en nuevas reservas de energía química en
plantas, proporcionando la base insustituible para toda la vida superior. Animar
el metabolismo reorganiza los nutrientes en tejidos en crecimiento y mantiene
funciones corporales y temperatura constante en todas las especies superiores. Digestión
También genera la energía mecánica (cinética) de los músculos que trabajan. En su
conversiones de energía, los animales están inherentemente limitados por el tamaño de sus
cuerpos y por la disponibilidad de nutrición accesible. Un fundamental
La característica distintiva de nuestra especie ha sido la extensión de estos
Recuadro 1.1
La gravedad y la habitabilidad de la Tierra.
Las tolerancias extremas del metabolismo basado en el carbono están determinadas por el congelamiento.
punto de entrada de agua, cuya forma líquida se requiere para la formación y
reacciones de moléculas orgánicas (el límite inferior), y por temperaturas y
presiones que desestabilizan los aminoácidos y descomponen las proteínas (la parte superior
Unido). Zona continuamente habitable de la Tierra: el rango del radio orbital
Garantizar condiciones óptimas para un planeta que sustenta la vida: es muy estrecho
(Perkins 2013). Un cálculo reciente concluyó que estamos aún más cerca del
límite de lo que se pensaba anteriormente: Kopparapu y colaboradores (2014) concluyeron
que, dada su composición y presión atmosférica, la Tierra orbita en el interior
borde de la zona habitable, justo fuera del radio donde el fugitivo verde
efecto de la casa traería temperaturas intolerablemente altas.
Hace aproximadamente dos mil millones de años se secuestró suficiente dióxido de carbono (CO 2 )
por el océano y por arqueas y algas para prevenir este efecto en la Tierra, pero si
el planeta había estado apenas un 1% más lejos del Sol, prácticamente toda su agua
habría estado encerrado en los glaciares. E incluso con temperaturas dentro de un
banda óptima el planeta no podría soportar una vida altamente diversificada sin
Su atmósfera única, dominada por nitrógeno, enriquecida por oxígeno de
fotosíntesis, y que contiene una cantidad de gases traza importantes que regulan
temperatura superficial, pero esta delgada envoltura gaseosa no podría persistir sin
el planeta es lo suficientemente grande como para ejercer suficiente gravedad como para sostener el
ambiente en el lugar.
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6 6 
Capítulo 1
límites físicos a través de un uso más eficiente de los músculos y a través del
aprovechamiento de energías fuera de nuestros propios cuerpos.
Desbloqueado por el intelecto humano, estas energías extrasomáticas han sido
utilizado para una variedad creciente de tareas, tanto como motores principales más potentes
y como combustibles cuya combustión libera calor. Los desencadenantes de la energía sup-
las capas dependen del flujo de información y de una enorme variedad de
artefactos Estos dispositivos van desde herramientas tan simples como martillos
piedras y palancas a motores complejos de combustión de combustible y reactores de liberación
La energía de la fisión nuclear. La evolución básica e histórica.
La secuencia de estos avances es fácil de delinear en términos cualitativos amplios.
Como con cualquier organismo no fotosintético, el más fundamental
La necesidad de energía humana es para la alimentación. Búsqueda y búsqueda de homínidos.
eran muy similares a las prácticas de adquisición de alimentos de sus ancestros primates
Tors. Aunque algunos primates, así como algunos otros mamíferos (incluidos
nutrias y elefantes), algunas aves (cuervos y loros) e incluso algunas
Los invertebrados (cefalópodos) han desarrollado un pequeño repertorio de rudimen.
tary capacidades de uso de herramientas (Hansell 2005; Sanz, Call y Boesch 2014;
higo. 1.2), solo los homínidos hicieron de la fabricación de herramientas una marca distintiva de su
comportamiento.
Figura 1.2
Chimpancé ( Pan troglodytes ) en Gabón usando herramientas para romper nueces (Corbis).
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Energía y sociedad 
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Las herramientas nos han dado una ventaja mecánica en la adquisición de alimentos,
refugio y ropa. El dominio del fuego amplió enormemente nuestra gama de
habitación y nos separa más de los animales. Nuevas herramientas condujeron a la
aprovechamiento de animales domesticados, la construcción de músculos más complejos
máquinas motorizadas, y la conversión de una pequeña fracción de la cinética
energías de viento y agua para poder útil. Estos nuevos motores primarios mul-
multiplicado el poder bajo el mando humano, pero durante mucho tiempo su
el uso fue circunscrito por la naturaleza y la magnitud de los flujos capturados.
Obviamente, este fue el caso de las velas, herramientas antiguas y efectivas.
cuyas capacidades estuvieron restringidas durante milenios por los flujos de viento predominantes
y corrientes oceánicas persistentes. Estos grandes flujos dirigieron a finales del siglo XV.
viajes transatlánticos europeos del siglo al Caribe. También pre
ventilaron a los españoles para que descubrieran Hawai, a pesar de que el comercio español
barcos, los Galeones de Manila (Galeón de Manila), navegaban una o dos veces al año
a través del Pacífico desde México (Acapulco) hasta Filipinas durante 250 años
Entre 1565 y 1815 (Schurz 1939).
La combustión controlada en chimeneas, estufas y hornos convirtió el
Energía química de las plantas en energía térmica. Este calor ha sido utilizado
directamente en los hogares y en la fundición de metales, cocción de ladrillos y procesamiento
y terminando innumerables productos. La combustión de combustibles fósiles hizo que todo
Estos usos directos tradicionales del calor son más generalizados y más eficientes. UNA
Varios inventos fundamentales hicieron posible la conversión térmica
energía desde la quema de combustibles fósiles hasta energía mecánica. Esto se hizo
primero en motores de vapor y de combustión interna, luego en turbinas de gas y
cohetes También hemos estado generando electricidad quemando combustibles fósiles.
aprovechando la energía cinética del agua, desde 1882, y fisionando un
isótopo de uranio desde 1956.
La combustión de combustibles fósiles y la generación de electricidad crearon un
nueva forma de civilización de alta energía cuya expansión ahora ha abarcado
pasó todo el planeta y cuyas fuentes de energía primarias ahora incluyen
cuotas pequeñas pero en rápido aumento de nuevas fuentes renovables, especialmente solar
(aprovechado por dispositivos fotovoltaicos o en plantas de concentración de energía solar)
y viento (convertido por grandes aerogeneradores). A su vez, estos avances
se han basado en una concatenación de otros desarrollos. Para usar un
analogía del modelo de flujo, se tuvo que configurar una combinación de compuertas (válvulas) y
activado en la secuencia adecuada para permitir el flujo del ingenio humano.
Las puertas más notables necesarias para liberar grandes potenciales de energía incluyen
oportunidades educativas requeridas, arreglos legales predecibles, trans
reglas económicas de los padres, la disponibilidad adecuada de capital y condiciones
conducente a la investigación básica. No es sorprendente que generalmente lleve generaciones
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8 
Capítulo 1
permitir flujos de energía mucho mayores o cualitativamente mejorados o aprovechar
fuentes de energía completamente nuevas en una escala significativa. Tiempo, potencia general,
y la composición de los flujos de energía resultantes es extremadamente difícil
predecir, y durante las primeras fases de tales transiciones es imposible
para evaluar todos los impactos eventuales que cambian los motores principales y las bases de combustible
tendrá en la agricultura, las industrias, el transporte, los asentamientos, la guerra y la Tierra
medio ambiente. Las cuentas cuantitativas son esenciales para apreciar el
limitaciones de nuestras acciones y el alcance de nuestros logros, y requieren
conocimiento de conceptos y medidas científicas básicas.
Conceptos y medidas
Varios primeros principios subyacen a todas las conversiones de energía. Toda forma de energía
puede convertirse en calor o energía térmica. Ninguna energía se pierde en ninguna
de estas conversiones. Conservación de la energía, la primera ley de la termodinámica.
namics, es una de las realidades universales más fundamentales. Pero a medida que avanzamos
a lo largo de las cadenas de conversión, el potencial de trabajo útil disminuye constantemente
(recuadro 1.2). Esta realidad inexorable define la segunda ley de la termodinámica.
ics, y la entropía es la medida asociada con esta pérdida de energía útil.
Si bien el contenido energético del universo es constante, las conversiones de energía
Las gies aumentan su entropía (disminuyen su utilidad). Una canasta llena de grano o una barra
Relieve de petróleo crudo es un depósito de energía de baja entropía, capaz de ser muy útil.
funciona una vez metabolizado o quemado, y termina como un movimiento aleatorio
de moléculas de aire ligeramente calentadas, un estado irreversible de alta entropía que
representa una pérdida irrecuperable de utilidad.
Esta disipación entrópica unidireccional conduce a una pérdida de complejidad.
y a mayor desorden y homogeneidad en cualquier sistema cerrado. Pero todo
organismos vivos, ya sean las bacterias más pequeñas o una civilización global,
temporalmente desafía esta tendencia importando y metabolizando energía. Esta
significa que cada organismo vivo debe ser un sistema abierto, manteniendo
Una entrada y salida continua de energía y materia. Mientras sean
vivos, estos sistemas no pueden estar en un estado químico y termodinámico
equilibrio (Prigogine 1947, 1961; von Bertalanffy 1968; Haynie 2001).
Su negentropía, su crecimiento, renovación y evolución, da como resultado una mayor
heterogeneidad y complejidad estructural y sistémica creciente. Como
con tantos otros avances científicos, una comprensión coherente de
estas realidades llegaron solo durante el siglo diecinueve, cuando rápidamente
Las disciplinas en evolución de la física, la química y la biología encontraron un común
preocupación por estudiar las transformaciones de energía (Atwater y Langworthy
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Energía y sociedad 
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1897; Cardwell 1971; Lindsay 1975; Müller 2007; Oliveira 2014; Varvoglis
2014).
Estos intereses fundamentales necesitaban una codificación de medidas estándar.
ments. Dos unidades se volvieron comunes para medir energía : calorías, una métrica
unidad, y la unidad térmica británica (Btu). La unidad científica básica de hoy
la energía es el julio, que lleva el nombre de un físico inglés, James Prescott Joule
(1818-1889), quien publicó el primer cálculo exacto del equivalente
licencia de trabajo y calor (recuadro 1.3). El poder denota la tasa de flujo de energía. Sus
James Watt (1736-1819) estableció la primera unidad estándar, caballos de fuerza. Él
quería cobrar por sus máquinas de vapor de forma fácilmente comprensible,
y eligió la comparación obvia con el motor principal que eran
para reemplazar, un caballo enjaezado comúnmente usado para alimentar un molino o una bomba
(fig. 1.3, recuadro 1.3).
Otra tasa importante es la densidad de energía , la cantidad de energía por unidad.
masa de un recurso (recuadro 1.4). Este valor es de vital importancia para la alimentación.
cosas: incluso donde los alimentos abundantes de baja densidad energética nunca podrían convertirse
grapas Por ejemplo, los habitantes prehispánicos de la cuenca de México.
siempre comía muchas tunas, que eran fáciles de recolectar de las muchas
especies de cactus pertenecientes al género Opuntia (Sanders, Parsons y Sant-
ley 1979). Pero, como con la mayoría de las frutas, la pulpa de pera es abrumadora (aproximadamente
Recuadro 1.2
Utilidad decreciente de la energía convertida
Cualquier conversión de energía ilustra el principio. Si un lector estadounidense usa
luz eléctrica para iluminar esta página, la energía electromagnética de esa luz
es solo una pequeña parte de la energía química contenida en la masa de carbón
solía generarlo (en 2015 se utilizó carbón para producir el 33% de la electricidad
generado en los Estados Unidos). Al menos el 60% de la energía del carbón se perdió como calor
a través de una chimenea de planta y en agua de enfriamiento, y si un lector usa un viejo
luz incandescente, entonces más del 95% de la electricidad entregada termina como
calor generado cuando el metal del filamento enrollado de la bombilla resiste la electricidad
Actual. La luz que llega a la página es absorbida o reflejada y
absorbido por su entorno y irradiado como calor. La baja entropía inicial
la entrada de energía química del carbón se ha disipado como alta entropía difusa
calor que calienta el aire sobre la estación, a lo largo de los cables y alrededor del
bombilla y provocó un aumento de temperatura imperceptible por encima de una página. No
se ha perdido energía, pero se degradó una forma muy útil hasta el punto de no
utilidad práctica
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10 
Capítulo 1
88%) de agua, con menos del 10% de carbohidratos, 2% de proteínas y 0.5% de lípidos,
y tiene una densidad de energía de solo 1.7 MJ / kg (Feugang et al. 2006). Esta
significa que incluso una mujer pequeña que sobrevive solo con los carbohidratos de
peras de cactus (suponiendo, de manera poco realista, prácticamente no hay necesidad de las otras dos
macronutrientes) tendrían que comer 5 kg de la fruta todos los días, pero ella
podría obtener la misma cantidad de energía de solo 650 g de maíz molido
consumido como tortillas o tamales.
La densidad de potencia es la velocidad a la que se producen o consumen las energías.
por unidad de área y, por lo tanto, es un determinante estructural crítico de la energía
Recuadro 1.3
Medición de energía y potencia.
La definición oficial de un julio es el trabajo realizado cuando una fuerza de uno
Newton actúa sobre una distancia de un metro. Otra opción es definir un básico
unidad de energía a través de requerimientos de calor. Una caloría es la cantidad de calor.
necesitaba elevar la temperatura de 1 cm 3 de agua en 1 ° C. Esa es una pequeña cantidad
de energía: hacer lo mismo con 1 kg de agua requiere mil veces más
energía, o una kilocaloría (para ver la lista completa de prefijos multiplicadores, vea
"Medidas básicas" en las adendas). Dada la equivalencia de calor y trabajo, todos
lo que se requiere para convertir calorías en julios es recordar que una caloría
equivale aproximadamente a 4,2 julios. La conversión es igualmente simple para los usuarios
mon medida inglesa no métrica, la unidad térmica británica. One Btu contiene
aproximadamente 1,000 J (1,055, para ser exactos). Un buen criterio comparativo es el promedio
edad diaria necesidad de comida. Para la mayoría de los adultos moderadamente activos es de 2–2.7 Mcal, o
aproximadamente 8–11 MJ, y 10 MJ podrían ser suministrados al comer 1 kg de trigo integral
un pan.
En 1782, James Watt calculó en su Libro de Cálculos y Manchas que un
Mill Horse trabaja a una velocidad de 32,400 libras-pie por minuto, y al año siguiente
redondeó esto a 33,000 libras-pie (Dickinson 1939). Asumió una media
velocidad de marcha de aproximadamente 3 pies por segundo, pero no sabemos dónde
obtuvo su cifra para un tirón promedio de aproximadamente 180 libras. Algunos animales grandes
eran tan poderosos, pero la mayoría de los caballos en la Europa del siglo XVIII no podían
mantener la tasa de un caballo de fuerza. La unidad de potencia estándar de hoy, un vatio,
es igual al flujo de un julio por segundo. Un caballo de fuerza es igual a aproximadamente
750 vatios (745.699, para ser exactos). El consumo de 8 MJ de comida al día corresponde
a una potencia de 90 W (8 MJ / 24 h × 3.600 s), menor que la calificación de un estándar
bombilla (100 W). Una tostadora doble necesita 1,000 W, o 1 kW; pequeños autos entregan
alrededor de 50 kW; una gran central nuclear o de carbón produce electricidad a
la tasa de 2 GW.
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Energía y sociedad 
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Figura 1.3
Dos caballos girando un cabrestante orientado a bombear agua de pozo a mediados del siglo XVIII.
fábrica de alfombras francesas del siglo (reproducida de la Enciclopedia [Diderot
y d'Alembert 1769–1772]). Un caballo promedio de ese período no podría sostener un
tasa de trabajo constante de un caballo de fuerza. James Watt utilizó una calificación exagerada para garantizar
La satisfacción de los clientes con sus motores de vapor denominados en caballos de fuerza instalados en
colocar animales enjaezados.
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Capítulo 1
sistemas (Smil 2015b). Por ejemplo, el tamaño de la ciudad en todas las sociedades tradicionales.
dependía de leña y carbón, y estaba claramente limitado por el
inherentemente baja densidad de potencia de la producción de fitomasa (recuadro 1.5, fig. 1.4).
La densidad de potencia del crecimiento anual sostenible de los árboles en climas templados
es, en el mejor de los casos, igual al 2% de la densidad de potencia del consumo de energía para el tráfico
calefacción urbana adicional, cocina y manufacturas. En consecuencia, las ciudades
tuvo que recurrir a áreas cercanas al menos 30 veces su tamaño para el suministro de combustible. Esta
la realidad restringió su crecimiento incluso donde otros recursos, como alimentos y
agua, eran adecuados.
Otra tasa más, una que ha asumido gran importancia con el avance
industrialización, es la eficiencia de las conversiones de energía . Esta relación de out-
put / input describe el rendimiento de los convertidores de energía, ya sean estufas,
motores o luces. Si bien no podemos hacer nada sobre la disipación entrópica
Además, podemos mejorar la eficiencia de las conversiones al reducir la cantidad
de energía requerida para realizar tareas específicas (recuadro 1.6). Hay fundamen-
restricciones tal (termodinámicas, mecánicas) a estas mejoras, pero
Hemos llevado algunos procesos cerca de los límites prácticos de eficiencia,
Recuadro 1.4
Densidades energéticas de alimentos y combustibles.
Clasificación
Ejemplos
Densidad de energía (MJ / kg)
Productos alimenticios
Muy bajo
Verduras, frutas
0.8–2.5
Bajo
Tubérculos, leche
2.5–5.0
Medio
Carnes
5.0–12.0
Alto
Granos de cereales y legumbres
12.0–15.0
Muy alto
Aceites, grasas animales
25.0–35.0
Combustibles
Muy bajo
Turbas, madera verde, hierbas
5.0–10.0
Bajo
Residuos de cultivos, secados al aire.
madera
12.0–15.0
Medio
Madera seca
17.0–21.0
Carbones bituminosos
18.0–25.0
Alto
Carbón, antracita
28.0–32.0
Muy alto
Aceites crudos
40.0–44.0
Fuentes: Se enumeran las densidades de energía específicas para alimentos y combustibles individuales.
en Merrill y Watt (1973), Jenkins (1993) y USDA (2011).
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Recuadro 1.5
Densidades de potencia de los combustibles de fitomasa.
La fotosíntesis convierte menos del 0.5% de la radiación solar entrante en
nueva fitomasa Las mejores productividades anuales de leña del ayuno tradicional
las especies en crecimiento (álamos, eucaliptos, pinos) no superaron las 10 t / ha, y
en regiones más secas, las tasas oscilaron entre 5 y 10 t / ha (Smil 2015b). Con
La densidad energética de la madera seca promedia 18 GJ / t, la cosecha de 10 t / ha
se traduciría en una densidad de potencia de aproximadamente 0.6 W / m 2 : (10 t / ha × 18 GJ) /3.15
× 107 (segundos en un año) = ~ 5,708 W; 5,708 W / 10,000 m 2 (ha) = ~ 0.6 W / m 2 .
Una gran ciudad del siglo XVIII habría requerido al menos 20-30 W / m 2
de su área construida para calefacción, cocina y manufacturas artesanales, y sus
la leña habría tenido que venir de un área al menos 30 y hasta 50 veces
su tamaño.
Pero las ciudades necesitaban mucho carbón, el único combustible sin humo preindustrial
preferido para calefacción interior por todas las civilizaciones tradicionales y carbón vegetal
implicó una pérdida sustancial de energía adicional. Incluso a mediados del siglo XVIII
la típica relación carbón-madera todavía era tan alta como 1: 5, lo que significa que en
términos energéticos (con madera seca a 18 GJ / t y carbón [carbono prácticamente puro] a
29 GJ / t), esta conversión fue solo aproximadamente 30% eficiente (5 × 18/29 = 0.32), y
la densidad de potencia de las cosechas de madera destinadas a la producción de carbón vegetal era solo
aproximadamente 0.2 W / m 2 . En consecuencia, grandes ciudades preindustriales ubicadas en un norte
clima templado y depender en gran medida de carbón vegetal (Xi'an de China o Beijing
serían buenos ejemplos) habría requerido un área boscosa de al menos 100
veces su tamaño para garantizar un suministro continuo de ese combustible.
Figura 1.4
Carbón de leña en la Inglaterra de principios del siglo XVII como se muestra en Silva de John Evelyn
(1607).
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14 
Capítulo 1
aunque en la mayoría de los casos, incluidos los convertidores de energía comunes como
motores de combustión interna y luces, todavía hay mucho espacio para más
mejora.
Cuando se calculan las eficiencias para la producción de alimentos (energía
en alimentos / energía en insumos para crecer), combustibles o electricidad, generalmente son
llamado retornos de energía . Rendimientos netos de energía en toda agricultura tradicional
confiar únicamente en el poder animado tenía que ser considerablemente mayor que uno:
las cosechas comestibles tenían que contener más energía que la cantidad consumida como
alimentos y piensos necesarios no solo para las personas y animales que producen esos
Recuadro 1.6
Mejoras de eficiencia y la paradoja de Jevons
Los avances técnicos han traído muchas ganancias de eficiencia impresionantes, y el
La historia de la iluminación ofrece uno de los mejores ejemplos (Nordhaus 1998; Fouquet
y Pearson 2006). Las velas convierten solo el 0.01% de la energía química en sebo
o cera a la luz. Las bombillas de Edison de la década de 1880 eran aproximadamente diez veces más
eficiente. En 1900, las plantas generadoras de electricidad a carbón tenían eficiencias de
solo el 10%; las bombillas convirtieron no más del 1% de la electricidad en luz, y
por lo tanto, alrededor del 0.1% de la energía química del carbón apareció como luz (Smil 2005). los
mejores plantas de turbinas de gas de ciclo combinado (que utilizan gas caliente que sale de una turbina de gas para
producir vapor para una turbina de vapor) ahora son aproximadamente 60% eficientes, mientras que los fluorescentes
las luces de centavo tienen eficiencias de hasta el 15%, al igual que los diodos emisores de luz (USDOE
2013). Esto significa que aproximadamente el 9% de la energía en el gas natural termina como luz, un
Aumento de 90 veces desde finales de la década de 1880. Tales ganancias han ahorrado capital y operación
costos y menores impactos ambientales.
Pero en el pasado, el aumento de la eficiencia de conversión no necesariamente resultó
en ahorro energético real. En 1865 Stanley Jevons (1835-1882), un inglés
economista, señaló que la adopción de máquinas de vapor más eficientes
fue acompañado por grandes aumentos en el consumo de carbón y concluyó,
"Es totalmente una confusión de ideas suponer que el uso económico de los combustibles
es equivalente a un consumo disminuido. Lo contrario es la verdad.
Como regla general, los nuevos modos de economía conducirán a un aumento del consumo.
según un principio reconocido en muchos casos paralelos "(Jevons
1865, 140). Esta realidad ha sido confirmada por muchos estudios (Herring 2004,
2006; Polimeni y col. 2008), pero en países ricos, aquellos cuya alta
el uso de energía per cápita se ha acercado, o ya ha alcanzado, niveles de saturación,
El efecto se ha debilitado. Como resultado, los rebotes atribuibles a mayores
la eficiencia en el nivel de uso final a menudo es pequeña y disminuye con el tiempo, y
Los rebotes específicos de toda la economía pueden ser triviales e incluso netos positivos
(Goldstein, Martinez y Roy 2011).
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Energía y sociedad 
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cultivos pero también por sus dependientes no trabajadores. Un problema insuperable
Lem surge cuando tratamos de comparar los retornos de energía en la agricultura tradicional.
que fueron alimentados únicamente por energías animadas (y por lo tanto involucrados solo
transformaciones de la radiación solar recibida recientemente) con las de los modernos
agricultura, que es subsidiada directamente (combustible para operaciones de campo) e indi-
directamente (las energías necesarias para sintetizar fertilizantes y pesticidas y para
construir maquinaria agrícola) y, por lo tanto, tiene, invariablemente, retornos de energía más bajos que
cultivo tradicional (recuadro 1.7).
Finalmente, la intensidad energética mide el costo de los productos, servicios y
incluso de la producción económica agregada, en unidades de energía estándar, y de
la energía misma Entre los materiales de uso común, aluminio y plasma.
Los tics son muy intensivos en energía, mientras que el vidrio y el papel son relativamente baratos,
y la madera (excluyendo su costo fotosintético) es la menos energía
material intensivo ampliamente desplegado (recuadro 1.8). Los avances técnicos de
los últimos dos siglos han traído muchos descensos sustanciales en energía
intensidades Quizás lo más notable es la fundición de arrabio alimentada con coque en
Recuadro 1.7
Comparación de los retornos energéticos en la producción de alimentos.
Desde principios de la década de 1970, las relaciones de energía se han utilizado para ilustrar la superioridad.
de la agricultura tradicional y los bajos rendimientos energéticos de la agricultura moderna.
Tales comparaciones son engañosas debido a una diferencia fundamental entre
las dos proporciones Los de la agricultura tradicional son simplemente cocientes de la comida.
energía cosechada en cultivos y la energía alimentaria y alimenticia necesaria para producir
esas cosechas desplegando mano de obra humana y animal. En contraste, en moderno
cultivar el denominador se compone abrumadoramente de fósiles no renovables
Se necesitan insumos de combustible sil para alimentar la maquinaria de campo y para fabricar máquinas y
productos químicos de granja; los insumos laborales son insignificantes.
Si las relaciones se calcularan simplemente como cocientes de producción de energía comestible a
insumos laborales, luego sistemas modernos, con su minúscula cantidad de humanos
esfuerzo y sin animales de tiro, se vería superior a cualquier práctica tradicional
tice Si el costo de producir un cultivo moderno incluyera todos los combustibles fósiles convertidos
y electricidad convertida a un denominador común, entonces la energía vuelve
en la agricultura moderna estaría sustancialmente por debajo de los rendimientos tradicionales. Tal
un cálculo es posible debido a la equivalencia física de las energías. Ambos
los alimentos y los combustibles se pueden expresar en unidades idénticas, pero un obvio "manzanas y
el problema de las naranjas persiste: no hay una forma satisfactoria de comparar, simplemente
y directamente, los retornos de energía de los dos sistemas agrícolas que dependen de
dos tipos fundamentalmente diferentes de entradas de energía.
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dieciséis 
Capítulo 1
los altos hornos grandes ahora requieren menos del 10% de energía por unidad de masa de
metal caliente que la producción preindustrial de arrabio a base de carbón
(Smil 2016).
El costo energético de la energía (a menudo llamado EROI, retorno de energía en la inversión)
ment, aunque EROEI, retorno de la energía sobre la inversión energética, sería
más correcto) es una medida reveladora solo si comparamos valores que tienen
ha sido calculado por métodos idénticos utilizando suposiciones estándar y
límites analíticos claramente identificados. Sociedades modernas de alta energía
han preferido desarrollar recursos de combustibles fósiles con la energía neta más alta
retornos, y esa es una razón importante por la que hemos favorecido el petróleo crudo en general
eral, y los ricos campos del Medio Oriente en particular; alta energía del petróleo
La densidad, y por lo tanto la facilidad de transporte, son otras ventajas obvias.
(recuadro 1.9).
Recuadro 1.8
Intensidades energéticas de materiales comunes
Material
Costo de energía (MJ / kg)
Proceso
Aluminio
175-200
Metal de bauxita
Ladrillos
1–2
Disparado de arcilla
Cemento
2–5
De materias primas
Cobre
90–100
De mineral
Explosivos
10-70
De materias primas
Vaso
4–10
De materias primas
Grava
<1
Excavado
Hierro
12-20
De mineral de hierro
Tablas de madera
1–3
De madera en pie
Papel
23–35
De madera en pie
Plástica
60-120
De hidrocarburos
Madera contrachapada
3–7
De madera en pie
Arena
<1
Excavado
Acero
20-25
De arrabio
Acero
10-12
De chatarra
Roca
<1
Extraído
Fuente: Datos de Smil (2014b).
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Energía y sociedad 
17
Complejidades y advertencias
El uso de unidades estándar para medir el almacenamiento de energía y los flujos es físicamente
directo y científicamente impecable, pero estas reducciones a un
denominador común también son engañosos. Sobre todo, no pueden capturar
diferencias cualitativas críticas entre varias energías. Dos tipos de carbón
puede tener una densidad de energía idéntica, pero uno puede arder muy limpiamente y
deje solo una pequeña cantidad de cenizas, mientras que el otro puede fumar mucho
De hecho, emite una gran cantidad de dióxido de azufre y deja una gran resistencia incombustible.
debido. Una abundancia de carbón de alta densidad energética ideal para alimentar vapor
motores (el adjetivo de uso frecuente "sin humo" debe verse en relación
términos) fue claramente un factor importante que contribuyó al dominio británico de
transporte marítimo del siglo XIX, ya que ni Francia ni Alemania
tenía grandes recursos de carbón de calidad comparable.
Las unidades de energía abstracta no pueden diferenciar entre comestible y no comestible
biomasa Masas idénticas de trigo y paja de trigo seco contienen virtualmente
la misma cantidad de energía térmica, pero paja, compuesta principalmente de celulosa,
la hemicelulosa y la lignina no pueden ser digeridas por los humanos, mientras que el trigo
(compuesto por aproximadamente 70% de carbohidratos ricos en almidón complejos y hasta 14%
proteína) es una excelente fuente de nutrientes básicos. También esconden lo específico
origen de la energía alimentaria, una cuestión de gran importancia para una nutrición adecuada.
Recuadro 1.9
Rentabilidad energética de la inversión energética.
Las diferencias en la calidad y accesibilidad de los combustibles fósiles son enormes: delgadas
vetas subterráneas de carbón de baja calidad versus una capa gruesa de buen bitumi-
carbón nous que se puede extraer en minas a cielo abierto, o en Oriente Medio supergigante
Ern campos de hidrocarburos versus pozos de baja productividad que requieren constante
bombeo. Como resultado, los valores específicos de EROEI difieren sustancialmente, y pueden
cambiar con el desarrollo de técnicas de recuperación más eficientes. El siguiente
los rangos de baja son solo indicadores aproximados, que ilustran las diferencias entre
principales métodos de extracción y conversión (Smil 2008a; Murphy y Hall
2010). Para la producción de carbón oscilan entre 10 y 80, mientras que para el petróleo y el gas
han oscilado entre 10 y muy por encima de 100; para grandes aerogeneradores en el
lugares más ventosos pueden acercarse a 20 pero en su mayoría son menos de 10; para pho-
células solares fotovoltaicas no son superiores a 2; y para los biocombustibles modernos (etha-
nol, biodiesel) son, en el mejor de los casos, solo 1.5, pero su producción a menudo ha implicado
una pérdida de energía o ninguna red nuevamente (un EROEI de solo 0.9–1.0).
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18 años 
Capítulo 1
Muchos alimentos de alta energía no contienen, o casi ninguna, proteínas y lípidos, dos
nutrientes necesarios para el crecimiento y mantenimiento normal del cuerpo, y
Es posible que no proporcione micronutrientes esenciales: vitaminas y minerales.
Hay otras cualidades importantes ocultas por medidas abstractas. Acceso
para las tiendas de energía es obviamente un asunto crítico. Tronco de madera y rama
la madera tiene las mismas densidades de energía, pero sin buenos ejes y sierras,
Las personas en muchas sociedades preindustriales solo podían reunir el combustible de este último.
Esa sigue siendo la norma en las partes más pobres de África o Asia, donde los niños
y las mujeres recogen fitomasas leñosas; y su forma, y por lo tanto su trans
portabilidad, también es importante porque tienen que transportar cargas de madera (rama)
casa sobre sus cabezas, a menudo por distancias considerables. Facilidad de uso y con-
La eficiencia de la versión puede ser decisiva para elegir un combustible. Una casa puede ser calentada
por madera, carbón, fuel oil o gas natural, pero los mejores hornos de gas ahora están en funcionamiento
a 97% de eficiencia, por lo tanto, mucho más barato de operar que cualquier otra opción.
Quemar paja en estufas simples requiere avivar con frecuencia, mientras que grandes
Las piezas de madera pueden dejarse encendidas sin atención durante horas. Sin ventilación (o mal
ventilado, a través de un agujero en el techo) cocina interior con excremento seco
produce mucho más humo que la quema de madera sazonada en un buen
estufa y la combustión de biomasa en interiores sigue siendo una fuente importante de respiración
Enfermedades tory en muchos países de bajos ingresos (McGranahan y Murray
2003; Barnes 2014). Y a menos que se especifiquen sus orígenes, densidades o
Los flujos de energía no diferencian entre energías renovables y fósiles.
Sin embargo, esta distinción es fundamental para comprender la naturaleza y la duración.
bilidad de un sistema energético dado. La civilización moderna ha sido creada por el
combustión masiva y creciente de combustibles fósiles, pero esta práctica es
claramente limitado por su abundancia cortical, así como por el medio ambiente
consecuencias de la quema de carbones e hidrocarburos, y la sociedad de alta energía
ies pueden asegurar su supervivencia solo mediante una eventual transición a no fósil
fuentes.
Surgen nuevas dificultades al comparar las eficiencias de los animales animados y
Conversiones de energía inanimadas. En este último caso, es simplemente una relación de combustible
o entradas de electricidad y salida de energía útil, pero en el primer caso diariamente
la ingesta de alimentos (o piensos) no debe contarse como un aporte de energía humana o
trabajo animal porque la mayor parte de esa energía se requiere para el metabolismo basal:
es decir, para apoyar el funcionamiento de los órganos vitales del cuerpo y para mantener
mantener una temperatura corporal estable y el metabolismo basal funciona independientemente de
ya sea que las personas o los animales descansen o trabajen. Calcular el costo neto de energía es
quizás la solución más satisfactoria (recuadro 1.10).
Pero incluso en sociedades mucho más simples que la nuestra, una gran cantidad de trabajo
siempre fue mental en lugar de físico: decidir cómo abordar una tarea,
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Energía y sociedad 
19
cómo ejecutarlo con la potencia limitada disponible, cómo reducir la energía
gastos y el costo metabólico de pensar, incluso pensar muy duro
ing, es muy pequeño en comparación con el esfuerzo muscular extenuante. En el otro
mano, el desarrollo mental requiere años de adquisición del lenguaje, social-
ización y aprendizaje mediante la tutoría y la acumulación de experiencia,
y a medida que las sociedades progresaron, este proceso de aprendizaje se volvió más exigente
y más duradero a través de la escolarización formal y la capacitación, servicios que
han llegado a requerir considerables insumos de energía indirecta para soportar el requerimiento
Infraestructuras físicas del sitio y experiencia humana.
Recuadro 1.10
Calcular el costo energético neto del trabajo humano
No existe una forma universalmente aceptada de expresar el costo energético del ser humano.
trabajo, y calcular el costo neto de energía es quizás la mejor opción: es un
consumo de energía de la persona por encima de la necesidad existencial que tendría que ser
satisfecho incluso si no se realizó ningún trabajo. Este enfoque carga el trabajo humano con
Su costo de energía incremental real. El gasto total de energía es un producto de
tasa metabólica basal (o en reposo) y nivel de actividad física (TEE = BMR × PAL),
y el costo de energía incremental obviamente será la diferencia entre TEE
y BMR. La BMR de un hombre adulto que pesa 70 kg sería de aproximadamente 7,5 MJ / d,
y para una mujer de 60 kg sería aproximadamente 5.5 MJ / día. Si asumimos eso duro
el trabajo aumentará el requerimiento diario de energía en aproximadamente un 30%, luego el neto
el costo de energía sería de aproximadamente 2.2 MJ / día para hombres y 1.7 MJ / día para mujeres,
y por lo tanto usaré 2 MJ / día en todos los cálculos aproximados de la red diaria
gastos de energía en forrajeo, agricultura tradicional y trabajo industrial.
La ingesta diaria de alimentos no debe contarse como un aporte de energía del trabajo: basal
metabolismo (para apoyar órganos vitales, hacer circular la sangre y mantener un
temperatura corporal estable) opera independientemente de si descansamos o trabajamos. Semental-
ies de fisiología muscular, especialmente el trabajo de Archibald V. Hill (1886–1977,
ganador del Premio Nobel de Fisiología en 1922), hizo posible la cuantificación
tificar la eficiencia del trabajo muscular (Hill 1922; Whipp y Wasserman 1969).
La eficiencia neta del rendimiento aeróbico constante es de aproximadamente el 20%, y esto
significa que 2 MJ / día de energía metabólica atribuible a una tarea física
producir trabajo útil igual a aproximadamente 400 kJ / día. Usaré esta aproximación
en todos los cálculos relevantes. En contraste, Kander, Malanima y Warde (2013)
utilizó la ingesta total de alimentos en lugar del gasto real de energía útil en su
Comparación histórica de las fuentes de energía. Asumieron un promedio anual
ingesta de alimentos de 3.9 GJ / capita, sin cambios entre 1800 y 2008.
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20 
Capítulo 1
Un círculo está cerrado. He notado la necesidad de evaluaciones cuantitativas,
pero la comprensión real de la energía en la historia requiere mucho más que
reduciendo todo a cuentas numéricas en julios y vatios y tratando
ellos como explicaciones que lo abarcan todo. Me acercaré al desafío en
en ambos sentidos: notaré los requisitos y densidades de energía y potencia y
Señalar la mejora de la eficiencia, pero no voy a ignorar las muchas cualitativas
atributos que limitan o promueven usos específicos de energía. Y mientras que el
los imperativos de las necesidades y usos energéticos han dejado una huella poderosa en
historia, muchos detalles, secuencias y consecuencias de estos fundamentales
los determinantes evolutivos solo pueden explicarse haciendo referencia a humanos
motivaciones y preferencias, y al reconocer esas sorpresas, y
a menudo aparentemente inexplicables, elecciones que han dado forma a nuestra civilización
historia.
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2 Energía en la prehistoria
Comprender los orígenes del género Homo y completar los detalles de
su evolución posterior es una búsqueda interminable a medida que los nuevos hallazgos empujan
retroceda muchos marcadores viejos y complique la imagen general con el descubrimiento
ery de especies que no encajan fácilmente en una jerarquía existente (Trinkaus
2005; Reynolds y Gallagher 2012). En 2015, el más antiguo con fecha confiable
los restos de homínidos eran los de Ardipithecus ramidus (hace 4,4 millones de años,
encontrado en 1994) y Australopithecus anamensis (hace 4.1–5.2 millones de años,
encontrado en 1967). Una adición notable de 2015 fue Australopithecus deyiremeda
(Hace 3.3-3.5 millones de años) de Etiopía (Haile-Selassie et al. 2015).
La secuencia de homínidos más jóvenes incluye Australopithecus afarensis
(desenterrado en 1974 en Laetoli, Tanzania, y en Hadar, Etiopía), Homo
habilis (descubierto en 1960 en Tanzania) y Homo erectus (comenzando 1.8
hace millones de años, con muchos hallazgos en África, Asia y Europa extendiéndose
hace unos 250,000 años).
Reanálisis de los primeros huesos del Homo sapiens : el famoso estudio de Richard Leakey
Coveries en Etiopía a partir de 1967: datan de unos 190,000 años
hace (McDougall, Brown y Fleagle 2005). Nuestros antepasados directos gastaron así
sus vidas como simples recolectores, y solo hace unos 10.000 años que
Las primeras poblaciones pequeñas de nuestra especie comenzaron una existencia sedentaria basada
sobre la domesticación de plantas y animales. Esto significa que por millones de
años, las estrategias de alimentación de los homínidos se parecían a las de sus primates
antepasados, pero ahora tenemos evidencia isotópica de África Oriental de que aproximadamente
Hace 3.5 millones de años, las dietas de homínidos comenzaron a diferir de las existentes
simios Sponheimer y sus colaboradores (2013) mostraron que después de ese tiempo, sev-
Los taxones de homínidos erales comenzaron a incorporar 13 alimentos enriquecidos con C (producidos por C 4
o metabolismo del ácido crasuláceo) en sus dietas y tuvieron un comportamiento altamente variable
Composición de isótopos de carbono atípica de mamíferos africanos. Confianza en C 4
las plantas son, por lo tanto, de origen antiguo, y en la agricultura moderna dos cultivares C 4 ,
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Capitulo 2
maíz y caña de azúcar, tienen rendimientos promedio más altos que cualquier otra especie
cultivado por su contenido de grano o azúcar.
La primera salida evolutiva que finalmente condujo a nuestra especie fue
no un cerebro de mayor tamaño o fabricación de herramientas, sino bipedalismo, una mejora estructural
adaptación capaz pero inmensamente consecuente cuyos comienzos pueden ser
se remonta a unos siete millones de años atrás (Johanson 2006). Humanos
son los únicos mamíferos cuya forma normal de locomoción es caminar erguido
(otros primates lo hacen solo ocasionalmente) y, por lo tanto, el bipedalismo puede ser
visto como la adaptación revolucionaria crítica que nos hizo eventualmente
humano. Sin embargo, el bipedalismo, esencialmente una secuencia de caídas detenidas, es heredado.
Totalmente inestable y torpe: “La caminata humana es un negocio arriesgado. Sin
el hombre de tiempo de una fracción de segundo caería de bruces; de hecho, con cada paso
él toma, se tambalea al borde de la catástrofe ”(Napier 1970, 165). Y
Además de hacernos propensos a lesiones musculoesqueléticas, el bipedalismo también conduce
a pérdida ósea relacionada con la edad, osteopenia (densidad ósea inferior a la normal), y
osteoporosis (Latimer 2005).
Se han ofrecido muchas respuestas a la pregunta obvia de por qué, entonces,
hacerlo, y algunos de ellos, como Johanson (2006) argumenta sumariamente, aparecen
bastante poco persuasivo Aparecer más alto para intimidar a los depredadores
no han tenido efecto en perros salvajes, guepardos o hienas, que no son intimidantes
datada por especies de mamíferos mucho más grandes. Para ponerse de pie solo para mirar
sobre la hierba alta solo habría atraído a los depredadores; alcanzar la fruta en
se pueden hacer ramas bajas sin renunciar a un cuadrúpedo rápido
ped corriendo; y el enfriamiento de los cuerpos podría lograrse descansando en
sombrear y buscar comida solo durante las mañanas o tardes más frescas. Diferencias en
El gasto total de energía puede ofrecer la mejor explicación (Lovejoy 1988).
Los homínidos, al igual que otros mamíferos, gastan la mayor parte de su energía en la reproducción.
ducción, alimentación y garantía de seguridad, y si el bipedalismo ayudó a hacer todo
estos, entonces habría sido adoptado.
Como dice Johanson (2006, 2), "la selección natural no puede crear un comportamiento
como el bipedalismo, pero puede actuar para seleccionar el comportamiento una vez que ha surgido ".
Visto en un sentido más restringido, no está claro que el bipedalismo ofrezca suficiente
ventaja biomecánica para promover su selección solo en base a la
costo energético de caminar (Richmond et al. 2001), aunque Sockol, Raichlen,
y Pontzer (2007), después de medir el gasto energético en caminar
chimpancés y humanos adultos, descubrieron que el caminar humano cuesta aproximadamente
75% menos de energía que la caminata cuadrúpeda y bípeda en chimpancés
zees La diferencia se debe a las diferencias biomecánicas en anatomía y
marcha, y sobre todo a la cadera más extendida y la extremidad posterior más larga
humanos
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El bipedalismo comenzó una cascada de enormes ajustes evolutivos
(Kingdon 2003; Meldrum y Hilton 2004). Caminata vertical liberada
armas homínidas para llevar armas y llevar comida a sitios grupales
en lugar de consumirlo en el acto. Pero el bipedalismo fue necesario para desencadenar
Destreza manual y uso de herramientas. Hashimoto y colaboradores (2013) concluyeron
que las adaptaciones subyacentes al uso de herramientas evolucionaron independientemente de aquellas
requerido para el bipedalismo humano porque tanto en humanos como en monos,
cada dedo se representa por separado en la corteza sensoriomotora primaria,
tal como los dedos están físicamente separados en la mano. Esto crea la habilidad
Usar cada dígito independientemente en las complejas manipulaciones requeridas
para uso de herramientas. Pero sin bipedalismo sería imposible usar el baúl
para aprovechar la aceleración de la mano durante la fabricación de herramientas y el uso de herramientas.
El bipedalismo también liberó la boca y los dientes para desarrollar una llamada más compleja.
sistema como prerrequisito del lenguaje (Aiello 1996). Estos desarrollos
requirió cerebros más grandes cuyo costo de energía finalmente alcanzó tres veces el
nivel para chimpancés, que representa hasta un sexto del basal total
tasa metabólica (Foley y Lee 1991; Lewin 2004). La encephaliza- media
El cociente de la porción (masa cerebral real / esperada para el peso corporal) es de 2 a 3.5 para pri-
compañeros y primeros homínidos, mientras que para los humanos es un poco más alto que 6.
Hace tres millones de años, Australopithecus afarensis tenía un volumen cerebral de menos
de 500 cm 3 ; Hace 1,5 millones de años, el volumen se había duplicado en el Homo erec-
tus, y luego aumentó aproximadamente un 50% en el Homo sapiens (Leonard, Snod-
hierba y Robertson 2007).
Un cociente de encefalización más alto fue crítico para el surgimiento de la competencia social.
plexidad (que aumentó las probabilidades de supervivencia y separó a los homínidos de otros
mamíferos) y estaba estrechamente relacionado con los cambios en la calidad de los alimentos
sumado. La necesidad de energía específica del cerebro es aproximadamente 16 veces mayor que la del esqueleto
músculos, y el cerebro humano reclama el 20-25% de la energía metabólica en reposo,
en comparación con el 8-10% en otros primates y solo el 3-5% en otros mamíferos
(Holliday 1986; Leonard et al. 2003). La única forma de acomodar grandes
tamaño del cerebro mientras se mantiene la tasa metabólica general (el descanso humano
el metabolismo no es más alto que el de otros mamíferos de masa similar)
para reducir la masa de otros tejidos metabólicamente caros. Aiello y
Wheeler (1995) argumentó que reducir el tamaño del tracto gastrointestinal
era la mejor opción porque la masa intestinal (a diferencia de la masa de corazones o niños)
neys) puede variar sustancialmente, dependiendo de la dieta.
Fish and Lockwood (2003), Leonard, Snodgrass y Robertson (2007),
y Hublin y Richards (2009) confirmaron que la calidad de la dieta y la masa cerebral
tener una correlación significativamente positiva en primates y una mejor hominina
Las dietas, incluida la carne, sostenían cerebros más grandes, cuya alta necesidad energética era
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Capitulo 2
parcialmente compensado por una reducción del tracto gastrointestinal (Braun et al. 2010). Mientras
los primates no humanos existentes tienen más del 45% de su masa intestinal en el
colon y solo 14–29% en el intestino delgado, en humanos esas partes son
invertido, con más del 56% en el intestino delgado y solo el 17-25% en
el colon, una clara indicación de adaptación a alta calidad, alta densidad energética
alimentos (carne, nueces) que se pueden digerir en el intestino delgado. Aumentado
El consumo de carne también ayuda a explicar las ganancias humanas en la masa corporal y
altura, así como mandíbulas y dientes más pequeños (McHenry y Coffing 2000; Aiello
y Wells 2002). Pero una mayor ingesta de carne no podría cambiar la energía.
base de la evolución de los homínidos: para asegurar cualquier alimento, solo tenían que confiar
en sus músculos y en estratagemas simples mientras se juntan, hurgan,
caza y Pesca.
Trazar la génesis de las primeras herramientas de madera (palos y palos) es imposible.
solo como aquellos artefactos que fueron preservados en ambientes anóxicos,
más comúnmente en pantanos, fueron capaces de sobrevivir durante períodos prolongados. Desin-
la integración no es un problema con las piedras duras que se usan para crear moda simple
herramientas y nuevos hallazgos han retrasado la fecha de los primeros
herramientas de piedra hominin verificables. Durante varias décadas, el consenso data de
primeras herramientas de piedra a hace unos 2,5 millones de años. Basado en adoquines, estos rela-
Tonos de martillo oldowan relativamente pequeños y simples (núcleos con un borde),
los picadores y las escamas hacían mucho más fácil matar animales y romperlos
sus huesos (de la Torre 2011). Pero los últimos hallazgos en el sitio de Lomekwi en
West Turkana, Kenia, adelantó la fecha de fabricación de herramientas de piedra más antigua conocida
Hace aproximadamente 3.3 millones de años (Harmand et al. 2015).
Hace aproximadamente 1,5 millones de años, los homínidos comenzaron a extraer copos más grandes para
hacer hachas de mano bifaciales, picos y cuchillas de Acheulean (1.2–0.1 millones
hace años) estilo. El astillado de un solo núcleo produjo filos cortantes
menos de 20 cm de largo, y estas prácticas produjeron una gran variedad de
herramientas manuales de piedra (fig. 2.1). Las lanzas de madera eran esenciales para la caza.
animales más grandes En 1948 se encontró una lanza casi completa dentro de un elefante.
El esqueleto en Alemania data del último período interglacial (115,000–
Hace 125,000 años), y en 1996 arrojando lanzas encontradas en un Schöningen
La mina de lignito a cielo abierto data de hace 400,000-380,000 años (Thieme
1997), y las puntas de piedra fueron lanzadas a lanzas de madera comenzando aproximadamente
Hace 300,000 años.
Pero los nuevos descubrimientos en Sudáfrica ponen la fecha más temprana de hacer
herramientas multicomponentes fabricadas aproximadamente 200,000 años antes que antes
informó: Wilkins y compañeros de trabajo (2012) concluyeron que los puntos de piedra de
Kathu Pan, fabricada hace unos 500,000 años, funcionaba como puntas de lanza. Cierto
El armamento de proyectiles de largo alcance evolucionó en África entre 90,000 y
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Hace 70,000 años (Rhodes y Churchill 2009). Otro sur reciente
El descubrimiento africano mostró que un avance técnico significativo: la producción
Se deben utilizar pequeñas cuchillas (microlitos), principalmente de piedra tratada térmicamente.
utilizado en la fabricación de herramientas compuestas, tuvo lugar ya hace 71,000 años
(Brown et al. 2012). Las herramientas compuestas más grandes se volvieron comunes solo sobre
Hace 25,000 años (período Gravettian de Europa) con la producción de
azuelas y hachas molidas y empujadas, y con la descamación más eficiente de
pedernal, produciendo muchas herramientas de bordes afilados; arpones, agujas, sierras, cerámica,
Figura 2.1
Las herramientas de piedra Acheulean, hechas por primera vez por Homo ergaster, se formaron mediante la eliminación de
escamas de piedra para crear cuchillas de corte especializadas (Corbis).
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Capitulo 2
y también se inventaron artículos de fibras tejidas (ropa, redes, cestas) y
adoptado durante ese tiempo.
Técnicas magdalenienses (entre 17,000 y 12,000 años atrás; la era
lleva el nombre de un refugio de rocas en La Madeleine en el sur de Francia, donde el
se descubrieron herramientas) produjeron hasta 12 m de bordes de microcuchillas a partir de una
piedra individual, y experimenta con sus réplicas modernas (montadas en
lanzas) muestran su eficacia de caza (Pétillon et al. 2011). Una punta de piedra
la lanza se convirtió en un arma aún más potente después de la invención de la lanza
lanzadores durante el Paleolítico tardío. Un tiro apalancado fácilmente duplicó el
velocidad del arma y redujo la necesidad de un acercamiento más cercano.
Las flechas con punta de piedra llevaron estas ventajas aún más, con una ganancia adicional en
exactitud.
Nunca sabremos las primeras fechas para el uso controlado de fuego para
Calidez y cocina: al aire libre, cualquier evidencia relevante fue eliminada por
muchos eventos posteriores, y en cuevas ocupadas fue destruido por generaciones
iones de uso posterior. La fecha más temprana para un uso bien probado de fuego controlado
ha retrocedido: Goudsblom (1992) lo expresó hace unos 250,000 años;
y una docena de años después, Goren-Inbar y sus colaboradores (2004) lo presionaron como
hace 790,000 años atrás, mientras que el registro fósil sugiere que el
El consumo de algunos alimentos cocinados tuvo lugar ya hace 1,9 millones de años.
Pero sin ninguna duda, por el Paleolítico Superior: 30,000 a 20,000 años.
Hace, cuando el Homo sapiens sapiens desplazó a los neandertales de Europa, el uso
El incendio fue generalizado (Bar-Yosef 2002; Karkanas et al. 2007).
Cocinar siempre ha sido visto como un componente importante del ser humano.
evolución, pero Wrangham (2009) cree que tuvo un efecto "monstruoso"
en nuestros antepasados porque expandió enormemente el rango y la calidad de
comida disponible, y también porque su adopción trajo muchas
cambios (incluidos dientes más pequeños y un tracto digestivo menos voluminoso) y
ajustes de comportamiento (como la necesidad de defender las reservas acumuladas de
comida, que promovió lazos protectores entre hombres y mujeres) que eventualmente llevaron
a la socialización compleja, la vida sedentaria y la "domesticación". Todo pre
La cocina histórica se hacía con fuegos abiertos, con carne suspendida sobre el
llamas, enterradas en brasas calientes, colocadas sobre rocas calientes, encerradas en una piel dura,
cubierto con arcilla, o puesto con piedras calientes en bolsas de cuero llenas de
agua. Debido a la variedad de configuraciones y métodos, es imposible
cite las eficiencias típicas de conversión de combustible. Los experimentos muestran que 2–10%
de la energía de la madera termina como calor útil para cocinar, y una suposición plausible
Indicaciones máximas de consumo anual de madera de 100–150 kg / año /
capita (recuadro 2.1).
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Además del calentamiento y la cocina, el fuego también se usaba como ingeniero.
herramienta ing: los humanos modernos trataban las piedras con tratamiento térmico para mejorar su
propiedades de descamación desde hace 164,000 años (Brown et al. 2009). Y
Mellars (2006) sugirió que hay evidencia de la quema controlada de
vegetación en Sudáfrica desde hace 55,000 años. Quema de bosques
como una herramienta de gestión ambiental por parte de los recolectores durante los primeros holo-
el cene se habría hecho para ayudar a la caza (promoviendo el nuevo crecimiento de
forraje para atraer animales y mejorar la visibilidad), para hacer que el ser humano se movilice
es más fácil, o para mejorar o sincronizar la recolección de alimentos vegetales
(Mason 2000).
La gran variabilidad espacial y temporal del registro arqueológico.
impide hacer generalizaciones simples sobre el equilibrio energético
antepasados de las sociedades prehistóricas. Descripciones de los primeros contactos con sobrevivientes
Los recolectores y sus estudios antropológicos proporcionan analogías inciertas:
información sobre grupos que sobrevivieron en ambientes extremos el tiempo suficiente
para ser estudiado por métodos científicos modernos ofrece una visión limitada de la
La vida de los recolectores prehistóricos en climas más equitativos y áreas más fértiles.
Además, muchas sociedades de alimentación estudiadas ya se vieron afectadas por
contacto anhelado con pastores, agricultores o migrantes en el extranjero (Headland
y Reid 1989; Fitzhugh y Habu 2002). Pero la ausencia de un típico
Recuadro 2.1
Consumo de leña en la cocina a fuego abierto.
Suposiciones realistas para establecer máximos plausibles de consumo de madera en
La cocción de carne a fuego abierto durante el Paleolítico tardío es la siguiente (Smil 2013a):
ingesta diaria promedio de energía alimentaria de 10 MJ / cápita (adecuada para adultos, mayor
que la media para poblaciones enteras), siendo la carne el 80% (8 MJ) del
ingesta total de alimentos; Una densidad de energía alimentaria de los cadáveres de animales de 8–10 MJ / kg.
(típico de los mamuts, generalmente 5–6 MJ / kg para ungulados grandes); un promedio
temperatura ambiente de 20 ° C en clima cálido y una media de 10 ° C en climas más fríos;
carne cocida a 80 ° C (77 ° C es suficiente para carne bien hecha); una capacidad calorífica de
carne de aproximadamente 3 kJ / kg ° C; eficiencia de cocción de un fuego abierto a solo 5%; y un
densidad energética media de madera secada al aire de 15 MJ / kg. Estos supuestos
implica una ingesta diaria promedio per cápita de casi 1 kg de carne de mamut (y
aproximadamente 1,5 kg de carne ungulada grande) y una necesidad diaria de aproximadamente 4–6 MJ de
madera. El total anual sería 1.5–2.2 GJ o 100–150 kg de (algunos frescos y
un poco de madera secada al aire). Para 200,000 personas que vivieron hace 20,000 años, el
la necesidad global sería de 20,000 a 30,000 t, una proporción insignificante (del orden de 10 a 8 )
de la fitomasa leñosa pre-agrícola en pie.
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Capitulo 2
El patrón de alimentación no impide el reconocimiento de una serie de biofísicos.
imperativos que rigen los flujos de energía y determinan el comportamiento de los gath-
ering y grupos de caza.
Sociedades de forrajeo
Las colecciones más completas de evidencia confiable muestran que el
densidades de población promedio de las poblaciones de alimentación modernas, lo que refleja un
variedad de hábitats naturales y habilidades y técnicas de adquisición de alimentos:
osciló en tres órdenes de magnitud (Murdock 1967; Kelly 1983; Lee y
Daily 1999; Marlowe 2005). Los mínimos eran menos de una sola persona /
100 km 2 a varios cientos de personas / 100 km 2 , con una media global de 25
personas / 100 km 2 para 340 culturas estudiadas, demasiado bajo para soportar complejos más
sociedades con creciente especialización funcional y estratificación social.
Las densidades promedio de los recolectores fueron más bajas que las densidades similares.
Mamíferos herbívoros masivos que fueron capaces de digerir abundante celulosa
fitomasa
Mientras que las ecuaciones alométricas predicen alrededor de cinco mamíferos de 50 kg / km 2 ,
las densidades de chimpancés son entre 1.3 y 2.4 animales / km 2 , y las densidades
los lazos de cazadores-recolectores que sobrevivieron hasta el siglo veinte estaban bien
debajo de una persona / km 2 en climas cálidos, solo 0.24 en el Viejo Mundo y
0.4 en el Nuevo Mundo (Marlowe 2005; Smil 2013a). Densidades de poblacion
fueron significativamente mayores para los grupos que combinan la recolección de abundante
plantas con caza (ejemplos bien estudiados incluyen grupos en postglacial
Europa y, más recientemente, en la cuenca de México) y para las sociedades costeras
muy dependiente de especies acuáticas (con arqueología bien documentada
sitios de cal en la región del Báltico y estudios antropológicos más recientes en el
Noroeste pacífico).
Recolección de moluscos, pesca y caza de mamíferos marinos cerca de la costa
sostuvo las mayores densidades de alimentación y condujo a semipermanente, incluso
permanentes, asentamientos. Los pueblos costeros del noroeste del Pacífico, con
sus grandes casas y la caza comunitaria organizada de mamíferos marinos, fueron
excepcional en su sedentismo. Estas grandes variaciones de densidad no fueron
Una función simple de los flujos de energía biosférica: no eran uniformemente
disminuyendo hacia el polo y aumentando hacia el ecuador (en proporción a mayor
productividad fotosintética), o correspondiente a la masa total de animales
Disponible para la caza. Fueron determinados por variables ecosistémicas, por un
dependencia relativa de los alimentos vegetales y animales, y mediante el uso de productos de temporada
almacenamiento. Al igual que los primates no humanos, todos los recolectores eran omnívoros, pero
matar animales más grandes fue un gran desafío energético, ya que tenía como objetivo mucho
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menor depósito de comestibles que la recolección de plantas, una consecuencia natural de
La disminución de la transferencia de energía entre los niveles tróficos.
Los herbívoros consumen solo 1–2% de la productividad primaria neta al decidir
bosques templados y hasta 50–60% en algunas praderas tropicales, con
5–10% más representativo del pastoreo terrestre (Smil 2013a). Generalmente menos
más del 30% de la fitomasa ingerida es digerida; la mayor parte se respira y
en mamíferos y aves solo el 1–2% se convierte en zoomasa. Como un
resultado, los herbívoros cazados más comúnmente incorporan menos del 1%
de la energía inicialmente almacenada en la fitomasa de los ecosistemas que
poblado. Esta realidad explica por qué los cazadores preferían matar animales que
combinó una masa corporal adulta relativamente grande con alta productividad y
alta densidad territorial: cerdos salvajes (90 kg) y ciervos y antílopes (principalmente
25–500 kg) fueron objetivos comunes.
Donde tales animales eran relativamente comunes, como en tropicales o templados
los pastizales perados o en bosques tropicales, la caza fue más gratificante,
pero, contrario a la percepción común de una abundancia de especies animales
Las selvas tropicales eran un ecosistema inferior para ser explotado por la caza.
La mayoría de los animales del bosque tropical son pequeños arbóreos folívoros y fructívoros.
especies (monos, aves) que son activas e inaccesibles en canoas altas
pasteles (muchos también son nocturnos), y cazarlos produce bajos retornos de energía.
Sillitoe (2002) descubrió que tanto la recolección como la caza en una lluvia tropical
El bosque de las tierras altas de Papua Nueva Guinea es costoso, con forrajeras
gastando hasta cuatro veces más energía en caza que la que obtuvieron en
comida. Obviamente, un retorno de energía tan pobre no permitiría que la caza sea
un medio primario de provisión de alimentos (el retorno negativo de energía podría
explicarse solo por la captura de proteína animal), y algunas formas de
Se requería una agricultura itinerante para proporcionar suficientes alimentos.
Bailey y sus compañeros de trabajo (1989) concluyeron que no había ninguna ambigüedad.
Relatos etnográficos de recolectores que vivían en selvas tropicales.
sin cierta dependencia de plantas y animales domesticados. Bailey y
Headland (1991) luego cambió esa conclusión como evidencia arqueológica
de Malasia indicó que altas densidades de sagú y cerdos permitirían
excepciones Del mismo modo, la reunión fue a menudo sorprendentemente poco gratificante en el
trópicos ricos en especies, así como en bosques templados. Estos ecosistemas almacenan
la mayoría de la fitomasa del planeta, pero lo hacen principalmente en los tejidos muertos de
troncos de árboles altos, cuya celulosa y lignina los humanos no pueden digerir (Smil
2013a). Las frutas y semillas ricas en energía son una porción muy pequeña del total de la planta.
en masa y a menudo son inaccesibles en las copas altas; las semillas a menudo están protegidas
por capas duras y necesitan un procesamiento intensivo en energía antes del consumo.
La reunión en los bosques tropicales también necesitaba más búsquedas: una gran variedad de
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Capitulo 2
especie significa que puede haber distancias considerables entre los árboles o
vides cuyas partes están listas para la recolección (fig. 2.2). La cosecha de brasil
Nuts es un ejemplo perfecto de estas restricciones (recuadro 2.2).
En contraste con la caza a menudo frustrante en los bosques tropicales y boreales,
los pastizales y los bosques abiertos ofrecían excelentes oportunidades para recolectar
ing y caza. Almacenan mucha menos energía por unidad de área que una densa
bosque, pero una mayor parte del mismo viene en forma de fácil colección y
semillas y frutas altamente nutritivas, o como parches concentrados de gran tamaño
Raíces y tubérculos con almidón. Alta densidad de energía (hasta 25 MJ / kg) hecha
nueces favoritas particulares, y algunas de ellas, como bellotas y castañas,
También fueron fáciles de cosechar. Y a diferencia de los bosques, muchos animales pastando
los pastizales pueden crecer hasta tamaños muy grandes, a menudo se mueven en rebaños masivos, y
Dar excelentes retornos de la energía invertida en la caza.
Y los homínidos podrían asegurar la carne en pastizales y bosques incluso
sin armas, como carroñeros, como corredores inigualables o tan inteligentes
intrigantes A la luz de la impresionante dotación física de los primeros humanos
y la ausencia de armas efectivas, es muy probable que nuestros antepasados
fueron inicialmente carroñeros mucho mejores que los cazadores (Blumenschine y
Figura 2.2
Las selvas tropicales son ricas en especies pero relativamente pobres en plantas que podrían
portan poblaciones de forrajeo más grandes. Esta imagen muestra marquesinas en La Fortuna, Costa
Rica (Corbis).
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Energía en la prehistoria 
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Cavallo 1992; Pobiner 2015). Grandes depredadores: leones, leopardos, sables
gatos con dientes: a menudo se dejan cadáveres de herbívoros parcialmente comidos. Esta
la carne, o al menos la médula ósea nutritiva, podría ser alcanzada por alerta temprana
humanos antes de que fuera devorado por buitres, hienas y otros carroñeros.
Pero Domínguez-Rodrigo (2002) ha argumentado que el barrido no favorecería
vide suficiente carne y que solo la caza podría asegurar suficiente animal
proteína en pastizales. En cualquier caso, bipedalismo humano y capacidad de sudar.
mejor que cualquier otro mamífero hizo posible perseguir hasta el agotamiento
incluso los herbívoros más rápidos (recuadro 2.3).
Carrier (1984) cree que las tasas sobresalientes de disipación de calor humano
ión proporcionó una notable ventaja evolutiva que sirvió a nuestros antepasados
bien en la apropiación de un nuevo nicho, el de predación diurna de temperatura caliente
Tors. La capacidad humana de sudar profusamente y, por lo tanto, de trabajar duro en caliente.
los ambientes fueron retenidos por poblaciones que migraron a climas más fríos:
no hay diferencias importantes en la densidad de las glándulas ecrinas entre la población
estaciones de diferentes zonas climáticas (Taylor 2006). Personas de medio y
las altas latitudes pueden igualar las tasas de sudoración de los nativos de clima cálido después de un
corto período de aclimatación.
Pero una vez que se inventaron y adoptaron las herramientas adecuadas, cazaron con ellas
era preferible a atropellar a la presa, y Faith (2007) confirmó, después de
examinando 51 ensamblajes de la Edad de Piedra Media y 98 de la
Más tarde, Edad de Piedra, que los primeros cazadores africanos eran completamente competentes para matar
grandes animales ungulados, incluidos los búfalos. Los imperativos energéticos de
Recuadro 2.2
Cosechando nueces de Brasil
Debido a su alto contenido de lípidos (66%), las nueces de Brasil contienen aproximadamente 27 MJ / kg
(en comparación con aproximadamente 15 MJ / kg para granos de cereales), son aproximadamente 14% de proteína y son
También es una fuente de potasio, magnesio, calcio, fósforo y altos niveles
de selenio (Valor nutricional 2015). Cosechar las nueces es a la vez exigente
y peligroso. Bertholletia excelsa crece hasta 50 m, con árboles individuales
muy dispersos. Entre 8 y 24 nueces están contenidas en pesado (hasta 2 kg)
cápsulas cubiertas con un endocarpio duro similar al coco. Los recolectores de nueces deben cronometrar
su cosecha: demasiado temprano, y las vainas todavía son inaccesibles en las copas y
los recolectores deben desperdiciar energía en otro viaje; demasiado tarde y agutíes ( Dasyprocta
punctata ), que son grandes roedores y los únicos animales capaces de abrir los caídos
vainas, comerán las semillas de inmediato o enterrarán algunas de ellas en escondites de comida
(Haugaasen et al. 2010).
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Capitulo 2
cazar animales grandes también había hecho una contribución incalculable a
socialización humana Trinkaus (1987, 131-132) concluyó que "la mayoría de los
distinguir características humanas, como bipedalismo, destreza manual
se puede ver la tecnología elaborada y la encefalización marcada.
como promovido por las demandas de un forrajeo oportunista
sistema."
El papel de la caza en la evolución de las sociedades humanas es evidente.
El éxito individual en la caza de animales grandes con armas primitivas fue
inaceptablemente bajo, y los grupos de caza viables tuvieron que mantener un mínimo
tamaños cooperativos para rastrear animales heridos, destrúyalos,
Recuadro 2.3
Correr y disipación de calor por humanos
Todos los cuadrúpedos tienen velocidades óptimas para diferentes pasos, como caminar, trotar,
y galope en caballos. El costo energético de la carrera humana es relativamente alto.
en comparación con el costo de funcionamiento de mamíferos igualmente masivos, pero a diferencia de ellos,
los humanos pueden desacoplar ese costo de la velocidad de carrera para velocidades comunes
entre 2 y 6 m / s (Carrier 1984; Bramble y Lieberman 2004). Bipedalismo
y la disipación de calor eficiente explican esta hazaña. La ventilación cuadrúpeda es limitada
Se necesita una respiración por ciclo locomotor. Los huesos y músculos torácicos deben
absorber el impacto en las extremidades delanteras como la unión dorsoventral rítmicamente
comprime y expande el tórax, pero la frecuencia de la respiración humana puede variar
en relación con la frecuencia de zancada: los humanos pueden correr a una variedad de velocidades, mientras que
La velocidad óptima del cuadrúpedo se determina estructuralmente.
La extraordinaria capacidad humana de termorregular se basa en tasas muy altas.
de sudoración Los caballos pierden agua a razón de 100 g / m 2 por hora de su piel, y
los camellos pierden hasta 250 g / m 2 , pero las personas pierden más de 500 g / m 2 , con pico
tasas de más de 2 kg / hora (Torii 1995; Taylor y Machado-Moreira 2013).
La tasa de transpiración se traduce en una pérdida de calor de 550–625 W, suficiente para regular el clima.
Peratura incluso durante el trabajo extremadamente duro. Las personas también pueden beber menos de
transpiran y compensan cualquier deshidratación parcial temporal horas después.
Correr convirtió a los humanos en depredadores diurnos de alta temperatura que podrían
perseguir animales hasta el agotamiento (Heinrich 2001; Liebenberg 2006). Documentado
las persecuciones incluyen las de los indios tarahumaras del norte de México corriendo
ciervos y paiutes y navajos que superan a los antílopes berrendo. los
Kalahari Basarwa podría perseguir duikers, gemsbok y, durante la estación seca,
incluso cebras hasta el agotamiento, como lo hicieron algunos aborígenes australianos con los canguros.
Los cazadores que corren descalzos redujeron sus costos de energía en aproximadamente un 4% (y tuvieron
menos tobillo agudo y lesiones crónicas en la parte inferior de la pierna) que los corredores modernos con
calzado deportivo (Warburton 2001).
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Energía en la prehistoria 
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transportar su carne y luego juntar las ganancias. Caza comunal traída
con mucho, las mayores recompensas, con un rebaño bien planeado y bien ejecutado de
animales en corridas confinadas (usando cepillos y líneas de impulsión de piedra, madera
cercas o rampas) y capturarlas en corrales preparados o trampas naturales,
o, quizás la solución más simple e ingeniosa, sellarlos
sobre los acantilados (Frison 1987). Muchos herbívoros grandes: mamuts, bisontes, venados,
antílopes, ovejas de montaña, podrían ser sacrificados de esa manera, proporcionando
cachés de carne congelada o procesada (ahumada, pemmican).
Salto de búfalo estrellado cerca de Fort Mcleod, Alberta, un UNESCO
Patrimonio de la Humanidad, es uno de los sitios más espectaculares de este inventivo.
estrategia de caza, que se utilizó en el sitio durante unos 5.700 años. "Para comenzar
la cacería ... jóvenes ... atraería a la manada a seguirlos imitativamente
ing el balido de un ternero perdido. Mientras el búfalo se acercaba a los carriles
(se construyeron largas filas de mojones de piedra para ayudar a los cazadores a dirigir al búfalo
al sitio del asesinato del acantilado), los cazadores daban vueltas y viento atrás
rodear y asustar a los animales gritando y agitando túnicas "y estampó
El rebaño sobre el acantilado (UNESCO 2015a). El retorno neto de energía en animales
Las proteínas y las grasas eran altas. Los cazadores del Pleistoceno tardío pueden haberse vuelto tan
hábil que muchos estudiantes de la era Cuaternaria concluyeron que cazar
fue en gran medida (incluso completamente) responsable de una desaparición relativamente rápida
Ance de la megafauna paleolítica tardía, animales con una masa corporal mayor
de 50 kg (Martin 1958, 2005; Fiedel y Haynes 2004), pero el veredicto
permanece incierto (recuadro 2.4).
Recuadro 2.4
Extinción de la megafauna del Pleistoceno tardío
La matanza persistente de animales de reproducción lenta (aquellos con una sola descendencia
nacido después de una larga gestación) podría conducir a su extinción. Si suponemos que
Los recolectores del Pleistoceno tardío tenían un alto requerimiento diario de alimentos de 10 MJ / cápita,
que comían principalmente carne, y que la mayoría (80%) provenía de megafauna,
entonces su población de dos millones de personas necesitaría casi 2 Mt (fresco
peso) de carne (Smil 2013a). Si los mamuts fueran las únicas especies cazadas, eso
habría requerido la matanza anual de 250,000-400,000 animales. Megaher-
la caza bívora también se dirigió a otros mamíferos grandes (elefantes, ciervos gigantes,
bisontes, uros) y obtener 2 Mt de carne de una mezcla de estas especies
habría requerido una matanza anual de unos dos millones de animales. Un más probable
La explicación de las extinciones del Pleistoceno tardío es una combinación de
(cambio climático y vegetal) y factores antropogénicos (caza y fuego)
(Smil 2013a).
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Capitulo 2
Todas las sociedades preagrícolas eran omnívoras; no tenían el
lujo de ignorar cualquier recurso alimenticio disponible. Aunque los recolectores comieron un
gran variedad de especies de plantas y animales, generalmente solo unos pocos alimentos principales
las cosas dominaron sus dietas. Una preferencia por las semillas entre los recolectores fue
inevitable. Además de ser bastante fáciles de recolectar y almacenar, las semillas combinan un
alto contenido energético con relativamente altas proteínas compartidas. Semillas de hierba silvestre
tienen tanta energía alimentaria como los granos cultivados (el trigo está a 15 MJ / kg), mientras que
las nueces tienen una densidad de energía de hasta aproximadamente un 80% más (las nueces contienen
27,4 MJ / kg).
Toda la carne salvaje es una excelente fuente de proteínas, pero la mayor parte contiene
muy poca grasa y, por lo tanto, tiene una densidad de energía muy baja, menos de la mitad
de granos para pequeños mamíferos magros. No es sorprendente que haya habido una gran difusión.
preferencia de caza para especies grandes y relativamente grasas. Un solo pequeño
el mamut proporcionó tanta energía comestible como 50 renos, mientras que un bisonte
fue fácilmente igual a 20 ciervos (recuadro 2.5). Por eso nuestros antepasados neolíticos
estaban dispuestos a emboscar a enormes mamuts con sus simples puntas de piedra
armas, o por qué los indios en las llanuras de América del Norte, en busca de carne grasa
para preparar pemmican de larga duración, gasté tanta energía en perseguir
bisonte.
Pero las consideraciones energéticas por sí solas no pueden proporcionar una explicación completa de
comportamiento de forrajeo. Si siempre fueron dominantes, entonces la alimentación óptima:
mediante el cual los recolectores y cazadores intentan maximizar su ganancia de energía neta mediante
minimizar el tiempo y el esfuerzo dedicado a la búsqueda de alimentos: habría sido su
estrategia universal (Bettinger 1991). La búsqueda óptima de alimentos explica la preferencia
para cazar mamíferos grandes y grasos o para recolectar plantas menos nutritivas
partes que no necesitan procesamiento en lugar de nueces densas en energía, que
Puede ser difícil de descifrar. Muchos recolectores indudablemente se comportaron de manera que
maximizó su retorno neto de energía, pero a menudo otros imperativos existenciales
trabajó en contra de tal comportamiento. Entre los más importantes estaban los
disponibilidad de refugios nocturnos seguros, la necesidad de defender territorios contra el comercio
grupos de peting, y las necesidades de fuentes de agua confiables y de vitaminas y
minerales Las preferencias alimentarias y las actitudes hacia el trabajo también fueron importantes
(recuadro 2.6).
Nuestra incapacidad para reconstruir equilibrios energéticos prehistóricos ha provocado
algunas generalizaciones inadmisibles. Para algunos grupos, el forrajeo total
el esfuerzo fue relativamente bajo, solo unas pocas horas al día. Este hallazgo llevó a los recolectores
ser retratada como "la sociedad rica original", viviendo en una especie de
material lleno de ocio y sueño (Sahlins 1972). Más destacado,
Dobe! Kung personas del desierto de Kalahari en Botswana, que viven en plantas silvestres
y carne, se pensaba que proporcionaban una excelente ventana a la vida de
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recolectores prehistóricos, que supuestamente lideraron contentos, sanos y vigorosos
vive (Lee y DeVore 1968). Esta conclusión, basada en muy limitada y
evidencia dudosa, debe ser, y ha sido, cuestionada (Bird-David 1992;
Kaplan 2000; Bogin 2011.
Las teorías simplistas sobre los recolectores ricos ignoraron tanto la realidad de
gran parte del trabajo duro y a menudo peligroso en la búsqueda de alimentos y la frecuencia
con el cual el estrés ambiental y las enfermedades infecciosas devastaron más
sociedades de forrajeo. La escasez estacional de alimentos obligó a comer alimentos desagradables
planta tejidos y condujo a la pérdida de peso, y a menudo a hambrunas devastadoras. Ellos
también resultó en una alta mortalidad infantil (incluido el infanticidio) y promovió
bajas tasas de fertilidad. Y, como es lógico, un nuevo análisis del gasto energético.
y los datos demográficos recopilados en la década de 1960 encontraron que la nutrición
Recuadro 2.5
Masas corporales, densidades de energía y contenido energético de los alimentos cazados.
animales
Animales
Masa corporal
(kg)
Densidad de energia
(MJ / kg)
Energía alimentaria
por animal (MJ)
Ballenas
5,000–40,000
25-30
80,000–800,000
Proboscidos grandes
(elefantes,
mamuts)
500-4,000
10-12
2,500–24,000
Grandes bóvidos
(uros, bisonte)
200-400
10-12
1,000–2,400
Grandes cérvidos
(alces, renos)
100-200
5–6
250–600
focas
50-150
15-18
500–1,800
Pequeños bóvidos
(ciervo, gacela)
10–60
5–6
25-180
Monos grandes
3–10
5–6
5–30
Lagomorfos
(liebres, conejos)
1–5
5–7
3–17
Notas: Supongo que la porción comestible es dos tercios de la masa corporal de
ballenas y focas y la mitad de la masa corporal de otros animales. La media
Calculé la densidad de energía para las ballenas suponiendo que el 25% de su cuerpo
la masa es grasa.
Fuentes: Basado en datos de Sanders, Parsons y Santley (1979), Sheehan
(1985) y Medeiros y colaboradores (2001).
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Capitulo 2
Recuadro 2.6
Preferencias alimentarias y actitudes hacia el trabajo
Las preferencias alimentarias se ilustran de manera convincente mediante una comparación de otras dos
sabios grupos de alimentación altamente similares. El! Kung Basarwa (en Botswana) debe
su notoriedad en la literatura antropológica a su dependencia de la abundancia
Nueces de mongongo dadas y altamente nutritivas, que les dieron la mejor energía
devoluciones documentadas en la recolección de alimentos. Pero el / Aise, otro grupo basarwa
con acceso a las nueces, no las comieron porque para ellas, las nueces no
sabe bien (Hitchcock y Ebert 1984). Del mismo modo, los grupos costeros en el sur
Australia logró altas densidades de energía a través de la pesca, pero en todo el
la evidencia arqueológica del estrecho muestra que los desperdicios de escamas faltan en los basureros
en Tasmania (Taylor 2007).
Un excelente ejemplo de realidades culturales en desacuerdo con simplista
modelos de energía es la comparación de Lizot (1977) de dos grupos cercanos de Yano-
indios mami (norte de la Amazonía). El grupo rodeado de bosques
supuso menos de la mitad de la cantidad de energía y proteína de los alimentos animales que su
los vecinos vivían en un ambiente menos dotado de cerdos salvajes,
tapires y monos que poseen las mismas habilidades y herramientas de caza.
Su explicación: la gente del primer grupo era simplemente más perezosa, cazada infrecuentemente
Quently, y, brevemente, prefirió comer menos bien. "Durante una de las semanas ...
los hombres no salieron a cazar una vez, acababan de recoger sus halcones favoritos
lucinógeno ( Anadenanthera peregrina ) y pasó días enteros tomando drogas; la
las mujeres se quejaron de que no había carne, pero los hombres hicieron oídos sordos "(Lizot
1977, 512).
Esto representa un caso común de una variación importante en la energía provista
cazando que no tiene relación con la disponibilidad de recursos (el
presencia de animales) o al costo energético de la caza (dado simple y
armas virtualmente idénticas) pero es únicamente una función de actitud hacia el trabajo.
Otro ejemplo de acciones que no se ajustan a las explicaciones energéticas viene
de un análisis de datos sobre el intercambio de carne entre los hadza tanzanos (Hawkes,
O'Connell y Jones 2001). La mejor explicación para compartir ampliamente
de carne de animales grandes es reducir el riesgo inherente a la caza mayor:
pero compartir Hadza no estaba motivado por la expectativa de reducir el riesgo
reciprocidad, pero se hizo principalmente para mejorar el estado de un cazador como deseable
vecino.
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Energía en la prehistoria 
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estado y salud de Dobe! Kung "fueron, en el mejor de los casos, precarios y, en el peor,
indicativo de una sociedad en peligro de extinción ”(Bogin 2011, 349). Como
Froment (2001, 259) lo expresó: “Hacer frente a los peligros y una gran carga de
enfermedades, los cazadores-recolectores no viven –– y nunca han vivido –– en el Gar-
guarida del Edén; no son ricos, sino pobres, con necesidades limitadas y limitadas
satisfacción."
Cálculos aproximados para un pequeño número de personas del siglo XX.
los grupos de envejecimiento muestran los retornos netos más altos de energía para la recolección de algunos
raíces Se adquirieron entre 30 y 40 unidades de energía alimentaria por cada unidad
gastado En contraste, muchas incursiones de caza, sobre todo las de menor tamaño.
Los mamíferos arbóreos o terrestres en las selvas tropicales, tuvieron una pérdida neta de energía
o equivalencia desnuda (recuadro 2.7). Los retornos de recolección típicos fueron de 10 a 20 veces,
similar a los de la caza de grandes mamíferos. Los retornos prehistóricos fueron
indudablemente mucho más alto en muchos ambientes ricos en biomasa, permitiendo
para un aumento gradual de la complejidad social.
De hecho, muchas sociedades de alimentación alcanzaron niveles de complejidad generalmente
asociado solo con sociedades agrícolas posteriores. Tenían un asentamiento permanente
mentos, altas densidades de población, almacenamiento de alimentos a gran escala, estratificación social
ción, rituales elaborados y cultivos incipientes. Paleolítico superior
los cazadores de mamuts en la región de loess de Moravia tenían piedra bien construida
casas, produjeron una variedad de excelentes herramientas y podían disparar arcilla (Klima
1954). La complejidad social de los grupos del Paleolítico superior del sudoeste
ern Francia fue promovida por la fuerte influencia atlántica, que resultó
en veranos bastante fríos pero también inviernos excepcionalmente suaves, y extendidos
la temporada de crecimiento e intensificó la productividad de la mayoría del continente
Recuadro 2.7
La energía neta regresa en el forrajeo
Utilizo el método descrito en el cuadro 1.10 y supongo que las estatuas más pequeñas de prehis-
recolectores tóricos (peso adulto promedio de solo 50 kg). Eso hubiera requerido
aproximadamente 6 MJ / día (aproximadamente 250 kJ / h) para el metabolismo basal, y un mínimo
la necesidad de energía alimentaria existencial para adultos es de aproximadamente 8 MJ, o aproximadamente 330 kJ / h. Planta
la recolección requirió mayormente trabajo de ligero a moderado, mientras cazaba y pescaba
Las tareas iban desde esfuerzos ligeros hasta pesados. Actividades típicas de alimentación necesarias
aproximadamente cuatro veces la tasa metabólica basal para los hombres y cinco veces la de
mujeres, o casi 900 kJ / h. Restar la necesidad existencial básica pone la red
entrada de energía en el forrajeo a aproximadamente 600 kJ / h. La producción de energía es simplemente la
valor de porciones comestibles de plantas recolectadas o animales muertos.
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Capitulo 2
tundra abierta al sur o vegetación en forma de estepa, que soportaba herbívoros
rebaños rous más grandes que en cualquier parte de la Europa periglacial (Mellars 1985). los
La complejidad de estas culturas paleolíticas se demuestra mejor por su notable
esculturas, esculturas y pinturas rupestres (Grayson y Delpech 2002;
French y Collins 2015) (fig. 2.3).
Las productividades más altas en el forrajeo complejo se asociaron con la
explotación de recursos acuáticos (Yesner 1980). Excavaciones de mesolitico
sitios en el sur de Escandinavia mostraron que una vez que los cazadores postglaciales tenían
agotaron las reservas de grandes herbívoros se convirtieron en cazadores de marsopas
y ballenas, pescadores y recolectores de mariscos (Precio 1991). Ellos viven en
asentamientos más grandes, a menudo permanentes, que incluían cementerios. Noroeste-
Las tribus del Pacífico que dependían de la pesca tenían asentamientos de varios cientos
personas que viven en casas de madera bien construidas. Corridas regulares de especies de salmón
garantizó un recurso confiable y fácilmente explotable que podría ser seguro
almacenado (ahumado) para proporcionar una excelente nutrición. Gracias a su alto contenido de grasa
carpa (alrededor del 15%), el salmón tiene una densidad de energía (9.1 MJ / kg) casi tres
Figura 2.3
Pinturas al carbón de animales en una pared de la cueva Chauvet en el sur de Francia.
Estas semejanzas notables datan de hace 32,900 y 30,000 años
(Corbis)
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Energía en la prehistoria 
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veces la del bacalao (3,2 MJ / kg). El caso superior de alta densidad de población.
depende de la caza marítima es la de los inuit del noroeste de Alaska,
cuya energía neta vuelve a matar a las ballenas barbadas migratorias eran más
más de 2,000 veces (Sheehan 1985) (recuadro 2.8).
Un suministro de alimentos dependiente de unos pocos flujos de energía estacionales requería una extensión
sive, y a menudo elaborado, almacenamiento. Las prácticas de almacenamiento incluyeron el almacenamiento en caché en
mafrost secado y ahumado de mariscos, bayas y carnes; almacenamiento de semillas
y raíces; preservación en aceite; y la fabricación de salchichas, pasteles de nueces,
y harinas El almacenamiento de alimentos a gran escala a largo plazo cambió las actitudes de los recolectores
hacia el tiempo, el trabajo y la naturaleza y ayudó a estabilizar las poblaciones a mayor
densidades (Hayden 1981; Testart 1982; Fitzhugh y Habu 2002). La necesidad
planificar y presupuestar el tiempo fue quizás la evolución más importante
beneficio. Este nuevo modo de existencia impedía la movilidad frecuente y la introducción.
Impulsó una forma diferente de subsistencia basada en la acumulación de excedentes. los
el proceso se auto amplificaba: la búsqueda de la manipulación de un cada vez más grande
parte de los flujos de energía solar ponen a las sociedades en el camino hacia una mayor
complejidad.
Recuadro 2.8
Balleneros de Alaska
En menos de cuatro meses de caza cerca de la costa de ballenas barbadas, cuyos
rutas de migración conducidas a lo largo de la costa de Alaska, hombres en umiak (barcos con
un marco de madera flotante o ballena cubierto con piel de foca y tripulado por hasta
ocho personas) acumularon alimentos para asentamientos cuya población en contacto previo
llegó a casi 2.600 personas (Sheehan 1985; McCartney 1995). El más largo
las ballenas barbadas adultas pesan hasta 55 t, pero incluso las más desembarcadas
los animales inmaduros de dos años promediaron casi 12 t. La alta densidad de energía
de grasa (aproximadamente 36 MJ / kg) y muktuk (piel y grasa, que también tiene un
El contenido de vitamina C comparable al de la toronja) resultó en un
2.000 veces la ganancia de energía en la caza.
Los rendimientos de energía más bajos pero aún excepcionalmente altos resultaron de la explotación
Salmón anual corre por las tribus costeras del noroeste del Pacífico: el den-
La cantidad de peces que regresaban río arriba era a menudo tan alta que los pescadores podían simplemente
sacarlos en botes o en la orilla. Estos retornos de alta energía sup-
portó grandes asentamientos permanentes, complejidad social y creatividad artística
(grandes tótems de madera). Límites eventuales en el crecimiento de la población de estos
los asentamientos costeros fueron impuestos por la necesidad de cazar otros peces marinos
juegos de tierra y tierra para asegurar materias primas para ropa, ropa de cama,
y equipo de caza.
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Capitulo 2
Aunque nuestra comprensión de la evolución de los homínidos ha aumentado
Impresionantemente durante las últimas dos generaciones, un área clave de incertidumbre
sigue siendo: contrario a todas las afirmaciones populares sobre los beneficios del paleolítico
dietas, todavía no podemos reconstruir la composición representativa de pre
subsistencia agrícola Esto no debería ser una sorpresa (Henry, Brooks y
Piperno 2014). Restos vegetales fácilmente degradables de consumo de alimentos.
rara vez sobrevive por decenas de miles de años y casi nunca por mil
leones, lo que hace extremadamente difícil cuantificar la proporción de alimentos vegetales
en dietas típicas Los huesos a menudo sobreviven, pero sus acumulaciones de animales
las depredaciones deben distinguirse cuidadosamente de la adquisición de homínidos, y
incluso entonces es imposible interpretar cuán representativos eran de
Dietas particulares.
Como señalan Pryor y colaboradores (2013), la imagen ampliamente aceptada de
Cazadores-recolectores del Paleolítico superior europeo como cazadores competentes de
grandes mamíferos que habitan en gran parte paisajes sin árboles proviene de los pobres
preservación de restos vegetales en sitios tan antiguos. Su estudio mostró
que el potencial de tales sitios para proporcionar restos de plantas macrofósiles
consumido por los humanos ha sido subestimado, y que "la capacidad
explotar los alimentos vegetales puede haber sido un componente vital en el éxito
colonización de estos fríos hábitats europeos ”(Pryor et al. 2013, 971).
Y Henry, Brooks y Piperno (2014) analizaron microremanentes de plantas:
granos de almidón y fitolitos, que quedan en el cálculo dental y en herramientas de piedra
y concluyó que tanto los humanos modernos como sus coeficientes neandertales
consumió una amplia gama similar de alimentos vegetales, incluidos los rizomas y
semillas de cesped.
Cambios en la altura y masa corporal y en las características craneales (gracilización
de la mandíbula) son indicadores indirectos de las dietas predominantes y podrían tener
surgido de una variedad de mezclas de alimentos. Los hallazgos de las herramientas de piedra utilizadas para
los animales de matanza y carnicería no pueden relacionarse fácilmente con el promedio per cápita
ingesta de carne durante largos períodos de tiempo, y por lo tanto solo directo estable
La evidencia de isótopos (relaciones de 13 C / 12 C y 15 N / 14 N) proporciona una precisión
determinación de fuentes de proteínas a largo plazo, sus niveles tróficos y sus
orígenes terrestres y marinos; distingue la fitomasa sintetizada por el
dos vías principales (C 3 y C 4 ) y heterótrofos que se alimentan de esos
plantas; y nos informa sobre la composición básica de la dieta total. Incluso estos
los estudios no pueden traducirse en patrones confiables de macronutrientes promedio
(carbohidratos, proteínas, lípidos), pero los datos de isótopos indican que durante
Durante el período Gravettian en Europa, la proteína animal fue la principal fuente de
proteína dietética, con especies acuáticas que contribuyen con aproximadamente el 20% del total,
e incluso más en sitios costeros (Hublin y Richards 2009).
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Antes de dejar la energía del recolector, debo tener en cuenta que el alimento conserva
Un papel importante en todas las sociedades agrícolas tempranas. En Çatalhöyük, un gran
Asentamiento agrícola neolítico en la llanura de Konya que data de aproximadamente 7200
AEC, los primeros agricultores tenían dietas dominadas por granos y plantas silvestres, pero
Las excavaciones también muestran los huesos de los animales cazados, que van desde grandes
uros a zorros, tejones y liebres (Atalay y Hastorf 2006). Y en
Dígale a Abu Hureyra en el norte de Siria que la caza siguió siendo una fuente crítica de
alimentos por 1,000 años después del comienzo de la domesticación de plantas (Legge y
Rowley-Conwy 1987). En el Egipto predinástico (anterior al 3100 a. C.), el
el cultivo de trigo y cebada emmer se complementó con la caza
de aves acuáticas, antílopes, cerdos salvajes, cocodrilos y elefantes (Hartmann
1923; Janick 2002).
Orígenes de la agricultura
¿Por qué algunos forrajeros comenzaron a cultivar? ¿Por qué se difundieron estas nuevas prácticas?
tan ampliamente, y por qué su adopción procedió a qué, en evolución
términos, es una tasa bastante rápida? Estas preguntas desafiantes pueden ser eludidas
al acordar con Rindos (1984) que la agricultura no tiene una causa única sino
surgió de una multitud de interacciones interdependientes. O como Bronson
(1977, 44) lo expresaron: “Lo que estamos tratando es un complejo, multifacético
sistema adaptativo, y en sistemas adaptativos humanos ... solo todo eficiente
'causas' no pueden existir ". Pero muchos antropólogos, ecologistas e historiadores.
he estado tratando de encontrar precisamente esas causas principales, y hay muchas
publicaciones que analizan diversas teorías explicativas sobre el origen de
agricultura (Cohen 1977; Pryor 1983; Rindos 1984; White y Denham
2006; Gehlsen 2009; Price y Bar-Yosef 2011).
Evidencia abrumadora del carácter evolutivo de la agricultura.
Los avances permiten reducir las posibilidades. El más per-
explicación explicativa de los orígenes agrícolas radica en la combinación de popu-
crecimiento de la población y estrés ambiental, al reconocer que la transición
al cultivo permanente fue impulsado por factores naturales y sociales
(Cohen 1977). Porque el clima era demasiado frío y los niveles de CO 2 también
baja durante el Paleolítico tardío y porque estas condiciones cambiaron
con el calentamiento posterior, Richerson, Boyd y Bettinger (2001) han
Argumentó que la agricultura era imposible durante el Pleistoceno, pero era obligatorio.
tory durante el Holoceno. Este argumento se ve reforzado por el hecho de que
Entre 10,000 y 5,000 años antes del presente, el cultivo evolucionó inde-
pendiente en al menos siete ubicaciones en tres continentes (Armelagos y
Harper 2005).
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Capitulo 2
Fundamentalmente, el cultivo es un esfuerzo para asegurar una adecuada
suministro de alimentos y, por lo tanto, los orígenes de la agricultura podrían explicarse completamente todavía
Otra instancia de un imperativo energético. Rendimientos decrecientes de gath-
ering y la caza condujeron a la extensión gradual del cultivo incipiente
presente en muchas sociedades de alimentación. Como ya se señaló, el forrajeo y el cultivo.
coexistió en varias partes de la producción de alimentos durante períodos muy largos. Pero
ninguna explicación sensata de los orígenes de la agricultura puede ignorar las muchas
ventajas de la agricultura. El cultivo de cultivos sedentarios fue una forma eficiente de
más personas para permanecer juntas; hizo más fácil tener familias más grandes, para
acumular posesiones materiales y organizarse tanto para la defensa como para la defensa
ofensa.
Orme (1977) incluso concluyó que la producción de alimentos pudo haber sido
sin importancia como un fin en sí mismo, pero no hay duda de que tanto la génesis
y la difusión de la agricultura tuvo cofactores sociales críticos. Cualquier simplista
La explicación energética de los orígenes agrícolas también se ve debilitada por la
hecho de que los retornos netos de energía de la agricultura temprana fueron a menudo inferiores a
los de actividades de forrajeo anteriores o concurrentes. En comparación con el forrajeo,
la agricultura temprana usualmente requería mayores aportes de energía humana, pero podría
apoyar mayores densidades de población y proporcionar un suministro de alimentos más confiable
capa. Esto explica por qué tantas sociedades de alimentación tenían una interacción continua.
(y a menudo mucho comercio) con grupos de agricultores vecinos por miles,
o al menos cientos de años antes de que adoptaran la agricultura permanente
(Headland y Reid 1989).
No había un solo centro de domesticación del cual cultivaran
plantas y animales productores de leche y carne diseminados, pero en el Viejo Mundo
la región más importante de origen agrícola no era, como anteriormente
pensó, el sur de Levante, sino más bien los tramos superiores del Tigris y
Ríos del Éufrates (Zeder 2011). Esto significa que la producción de alimentos comenzó
a lo largo de los márgenes, en lugar de en las áreas centrales, de las zonas óptimas. los
registro botánico de Chogha Golan en las estribaciones de los Zagros iraníes
Las montañas proporcionan la confirmación más reciente de esta realidad (Riehl,
Zeidi y Conard 2013): cultivo de cebada silvestre ( Hordeum spontaneum )
comenzó allí hace unos 11.500 años, luego aumentada por el cultivo de
trigo salvaje y lentejas silvestres.
En términos de proceso, es esencial enfatizar que no hay un umbral claro.
divisiones antiguas o agudas entre el forrajeo y la agricultura, como se extendió
Los períodos de manejo de plantas y animales silvestres preceden a su verdadera domestica.
ción, que se caracteriza por cambios morfológicos claramente identificables.
Y, al contrario de lo que se entendía anteriormente, la domesticación de las plantas
y los animales procedieron casi simultáneamente y produjeron un efecto efectivo
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Energía en la prehistoria 
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acuerdo bastante rápido (Zeder 2011). Las fechas aproximadas más antiguas para
la primera aparición son unos 11,500-10,000 años antes del presente para
la especie vegetal emmer ( Triticum dicoccum ) y el trigo einkorn ( Triticum
monococcum ) y cebada ( Hordeum vulgare ) en Oriente Medio (fig. 2.4),
10,000 años para el mijo chino ( Setaria italica ), 7,000 años para el arroz ( Oryza
sativa ), 10,000 años para la calabaza mexicana ( especies de Cucurbita ), y 9,000
años para el maíz ( Zea mays ) y 7,000 años para las papas andinas, Solanum
tuberosum (Price y Bar-Yosef 2011). Las primeras domesticaciones de animales
volver a 10,500–9,000 años atrás, comenzando con cabras y ovejas, seguido
por bovinos y porcinos.
Las dos explicaciones principales de la transición neolítica de Europa a la agricultura.
han pasado por la acción indígena animada por la imitación (diferencias culturales
fusión) o impulsado por poblaciones dispersas (difusión demic). Radiocarbono
datación de material de los primeros sitios neolíticos por Pinhasi, Fort y Ammer-
man (2005) arrojó resultados consistentes con la predicción de difusión demic
sion, que se irradia muy probablemente desde el norte de Levante y el Mesopotámico
área y avanzando hacia el noroeste a un ritmo promedio de 0.6-1.1 km / año.
Esta conclusión está respaldada por comparaciones de ADN mitocondrial.
secuencias de esqueletos de cazadores-recolectores europeos tardíos con los de
Figura 2.4
Los primeros cereales domesticados. C.A. Trigo Emmer ( Triticum dicoccum ), einkorn
el trigo ( Triticum monococcum ) y la cebada ( Hordeum vulgare ) fueron la base de
Los orígenes de la agricultura en el Medio Oriente (Corbis).
(una)
(si)
(C)
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Capitulo 2
primeros agricultores y de europeos modernos: muestran persuasivamente que el
Los primeros agricultores no eran descendientes de los forrajeros locales, sino que habían emigrado.
en el inicio del neolítico (Bramanti et al. 2009).
La agricultura temprana a menudo tomó la forma de cultivos itinerantes (Allan 1965;
Spencer 1966; Clark y Haswell 1970; Watters 1971; Grigg 1974; Okigbo
1984; Bose 1991; Cairns 2015). Esta práctica alternaba generalmente corta (1–3
años) períodos de cultivo con barbecho bastante largo (una década o más)
hechizos A pesar de muchas diferencias (determinadas por ecosistemas, climas y
cultivos dominantes) había muchas similitudes, la mayoría de ellas claramente impulsadas
por esfuerzos para minimizar los gastos de energía. El ciclo comenzó con el
limpieza de vegetación natural, y su tala o quema fue a menudo suficiente
cient para preparar la superficie para plantar. Para minimizar la distancia a pie,
se abrieron campos o jardines lo más cerca posible de los asentamientos, y
la eliminación del crecimiento secundario era la opción preferida: por ejemplo,
Rappaport (1968) encontró que solo uno de 381 Tsembaga (Nueva Guinea)
Se despejaron jardines en bosque virgen. Algunas parcelas tuvieron que ser cercadas para evitar
daño por animales: en ese caso, la tala de árboles para cercas necesitaba la mayor
insumos laborales. El nitrógeno de la planta se perdió en gran medida en la combustión, pero el mineral
Los nutrientes enriquecieron el suelo.
Los hombres hicieron el trabajo pesado (en ausencia de buenas herramientas, la vegetación era
simplemente quemado; algunos árboles tuvieron que ser talados para cercar), mientras que las mujeres
el trabajo estuvo dominado por el desmalezado y la cosecha y, debido a su relación
Los rendimientos, los cereales y los tubérculos fueron los alimentos básicos (Rappaport 1968). En
En todas las regiones más cálidas hubo mucho interplante, particularmente en
jardines cultivados; cultivos intercalados; y la cosecha escalonada. Agri-cambio
La cultura era importante en todos los continentes excepto Australia. En Sur America
su práctica antigua (principalmente entre 500 a. C. y 1000 a. C.) dejó sus huellas
en toda la cuenca del Amazonas en forma de terra preta , hasta 2 m de profundidad oscura
suelos que contienen madera carbonizada y residuos de cultivos, desechos humanos y huesos
(Glaser 2007; Junqueira, Shepard y Clement 2010). En Norteamérica
llegó tan al norte como Canadá, donde los hurones cultivaban maíz y
frijoles en ciclos de rotación largos (35–60 años) y con apoyo de 10–20 personas / ha
(Heidenreich 1971).
En áreas de baja densidad de población y abundante disponibilidad de tierra, el
la práctica era una parte adecuada de la secuencia evolutiva desde la búsqueda de alimento hasta
cultivo permanente. Un suministro decreciente de tierra, degradación ambiental
dación y presiones crecientes para cultivos más intensivos han sido
reduciendo constantemente su importancia. Los retornos netos de energía han variado ampliamente.
La horticultura de Tsembaga en las tierras altas de Nueva Guinea produjo aproximadamente
mately un retorno de energía de 16 veces (Rappaport 1968). Otra nueva guinea
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Energía en la prehistoria 
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el estudio encontró rendimientos no mayores de 6 a 10 veces (Norgan et al. 1974), pero
la cosecha de maíz de Kekchi Maya (Guatemala) trajo al menos 30 veces
retorno de energía (Carter 1969). La mayoría de los rendimientos netos fueron de 11-15 para granos pequeños
y 20–40 para la mayoría de los cultivos de raíces, plátanos y también para maíz, mientras que los máximos
estaban cerca de 70 para algunas raíces y legumbres (recuadro 2.9). Alimentando a una persona
requirió la mayor parte de 2–10 ha de tierra para ser limpiada periódicamente, con la
área cultivada que varía de solo 0.1 a 1 ha / persona. Incluso moderadamente pro
la agricultura migratoria conductiva apoyó las densidades de población en un orden de
magnitud mayor que el mejor forrajeo.
Donde la escasez de precipitación, o su larga ausencia estacional, hizo
cultivando sin recompensa o imposible, el pastoralismo nómada ha sido un
alternativa efectiva (Irons y Dyson-Hudson 1972; Galaty y Salzman
1981; Evangelou 1984; Khazanov 2001; Salzman 2004). Pastoreo gestionado
ha sido la base energética de decenas de sociedades del Viejo Mundo, y
aunque algunos de ellos permanecieron pobres y aislados, otros estaban entre los
interventores de larga distancia más temidos en la historia: Xiongnu estaban en conflicto
con las primeras dinastías chinas durante cientos de años, y los mongoles
La invasión de 1241 llegó tan al oeste como la actual Polonia y Hungría.
La cría de animales es una forma de conservación de presas, una estrategia de diferimiento
cosechas cuyos costos de oportunidad son mayores para animales más grandes, especialmente
Recuadro 2.9
Costos de energía y densidades de población en cultivos itinerantes.
El costo neto de energía se usa para calcular los retornos de la agricultura itinerante. yo asumo eso
un insumo laboral promedio requiere 700 kJ / h. Las salidas son cosechas comestibles sin corregir
Recitado por pérdidas de almacenamiento y necesidades de semillas.
Poblaciones
Principal
cultivos
Entradas de energía
(horas)
Energía
devoluciones
Población
densidades
(personas / ha)
El sudeste de Asia
Tubérculos
2,000–2,500
15-20
0.6
El sudeste de Asia
Arroz
2.800–3.200
15-20
0,5
África occidental
Mijo
800-1.200
10-20
0.3-0.4
Mesoamérica
Maíz
600–1,000
25-40
0.3-0.4
Norteamérica
Maíz
600–800
25-30
0.2–0.3
Fuentes: Calculado a partir de datos en Conklin (1957), Allan (1965), Rappaport
(1968), Carter (1969), Clark y Haswell (1970), Heidenreich (1971), Thrupp
y compañeros de trabajo (1997), y Coomes, Girmard y Burt (2000).
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Capitulo 2
bóvidos (Alvard y Kuznar 2001). Se prefieren animales más grandes, pero más altos
las tasas de crecimiento favorecen a las ovejas y las cabras. Los animales pueden convertir los pastos en leche,
carne y sangre con aportes notablemente bajos de energía humana (fig. 2.5).
El trabajo de los pastores se limitaba a pastorear a los animales y protegerlos.
contra los depredadores, regando, ayudando con las entregas, ordeñando
larly y carnicería con poca frecuencia, y algunas veces construyendo temporariamente
recintos. Las densidades de población sostenibles de tales sociedades no eran
superior a los de los grupos de alimentación (recuadro 2.10).
Durante milenios, el pastoreo nómada dominó partes de Europa y Europa Central.
dle Oriente, y grandes regiones de África y Asia. En todos estos lugares, alguna
veces mezclado en mezclas de agropastoreo seminomadico, especialmente en
partes de África con un componente significativo de alimentación. A menudo cercado
por agricultores más productivos, y comúnmente dependientes del trueque con set-
En otras sociedades, algunos de estos nómadas tuvieron poco impacto más allá de su control.
mundos multados. Pero muchos grupos ejercieron una gran influencia en el Viejo Mundo
historia a través de sus repetidas invasiones y conquistas temporales de agri-
sociedades culturales (Grousset 1938; Khazanov 2001). Algunos pastores puros
y los agropastorales aún sobreviven hoy, sobre todo en Asia Central y en
África saheliana y oriental, pero ha sido cada vez más marginal
existencia.
Figura 2.5
Pastor Masai con su ganado (Corbis).
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Energía en la prehistoria 
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Recuadro 2.10
Pastores nómadas
Helland (1980) ilustró los bajos requisitos de mano de obra en las sociedades pastorales por
señalando el gran número de especies ganaderas principales manejadas por un solo
pastor en el este de África: hasta 100 camellos, 200 vacas y 400 ovejas
y cabras Khazanov (1984) enumera cifras igualmente grandes para los pastores asiáticos:
dos pastores montados para 2.000 ovejas en Mongolia, un pastor adulto y
un niño para atender 400–800 reses en Turkmenia. El atractivo de las bajas necesidades laborales era
Una de las razones clave de la renuencia de muchos pastores a abandonar su
peregrinaciones y convertirse en agricultores establecidos. Como resultado, muchas sociedades nómadas
Las generaciones existieron durante generaciones como vecinos de agricultores sedentarios y abandonados.
sus rebaños solo debido a la sequía devastadora o la pérdida sustancial de disponibilidad
pastizales
Los recuentos mínimos per cápita para la subsistencia pastoral fueron de 5 a 6 cabezas de
bovinos, 2.5 3 camellos, o 25–30 cabras u ovejas. Propiedad de ganado mucho mayor
entre los masai tradicionales (13-16 cabezas / capita) se explica por el mínimo
Requisitos para la extracción de sangre, realizado perforando una vena yugular apretada
y dibujando 2–4 L cada 5–6 semanas. Durante los períodos de sequía una manada de
Se necesitaban 80 bovinos para proporcionar sangre a una familia de 5–6 personas, o 13–16
animales / capita (Evangelou 1984). En todos los casos, densidades de población nómada.
eran bajos en comparación con los de los agricultores asentados, en África Oriental, principalmente entre
0.8–2.2 personas / km 2 , y 0.03–0.14 cabezas / ha (Helland 1980; Homewood
2008).
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3 agricultura tradicional
Si bien la transición del forrajeo a la agricultura no puede explicarse únicamente
Por imperativos energéticos, la evolución de la agricultura puede ser vista como un problema
esfuerzo continuo para aumentar la productividad de la tierra (para aumentar el rendimiento de energía digestible)
para acomodar a poblaciones más grandes. Incluso dentro de eso se redujo
marco, consideraciones importantes que no son de energía (como un soporte adecuado
capa de micronutrientes, vitaminas y minerales) no debe olvidarse, pero
debido a las dietas abrumadoramente vegetarianas de todos los campesinos tradicionales
sociedades no es una simplificación distorsionante centrarse en la producción de digestión
ible energía producida en cultivos básicos en general y granos en particular.
Solo los granos combinan rendimientos bastante altos, inicialmente solo alrededor de 500 kg / ha;
eventualmente, en las granjas tradicionales más intensivas, más de 2
t / ha: con altas proporciones de carbohidratos fácilmente digeribles y un consumo moderado
alto nivel de proteínas (algunas, sobre todo maíz, también tienen una cantidad significativa
de lípidos). Su densidad de energía en la madurez (15-16 MJ / kg) es aproximadamente cinco
veces el de los tubérculos frescos, y su contenido de humedad cuando se seca al aire es bajo
suficiente para permitir el almacenamiento a largo plazo (en buques por hogares, en un gran
escala en graneros). Los granos básicos también maduran lo suficientemente rápido (vari tradicional)
Las etias maduran en 100-150 días, para permitir una mayor productividad de los alimentos.
a través de rotaciones anuales con otros cultivos (principalmente semillas oleaginosas y granos
leguminosas) o por doble cultivo de cereales.
Boserup (1965, 1976) conceptualizó el vínculo entre la energía alimentaria y
La evolución de las sociedades campesinas como una cuestión de elección. Una vez un particular
sistema agrícola alcanza los límites de su productividad, las personas pueden decidir
emigrar, quedarse y estabilizar sus números, quedarse y dejar que sus números
declinar, o adoptar una forma más productiva de agricultura. La ultima opcion
puede no ser necesariamente más atractivo o más probable que el otro
soluciones, y su adopción a menudo se pospone o se elige solo de mala gana
porque tal cambio casi invariablemente requiere mayores entradas de energía, en
La mayoría de los casos de trabajo humano y animal. El aumento de la productividad
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50 
Capítulo 3
apoyar a poblaciones más grandes cultivando las mismas áreas (o incluso más pequeñas),
pero el retorno neto de energía del cultivo intensificado puede no aumentar y puede
En realidad declinar.
La renuencia a expandir la tierra cultivada permanentemente (una opción que implicaba
mayores aportes de energía, comenzando con la tala de bosques primitivos, la
drenaje de pantanos, o la construcción de campos en terrazas) condujo a mucho retraso
recuperación de tierras marginales. Los pueblos de la Europa carolingia eran
superpoblado y sus suministros de granos eran crónicamente inadecuados, pero
solo en partes de Alemania y Flandes se crearon nuevos campos con menos facilidad
áreas cultivables (Duby 1968). La Europa medieval vio olas de guisantes alemanes.
hormigas que se mudan de regiones occidentales densamente pobladas para abrir nuevas granjas
tierra en zonas boscosas o de pastizales de Bohemia, Polonia, Rumania y Rusia
que fueron vistos como indeseables por los cultivadores cercanos. Del mismo modo, China comenzó
su colonización del fértil pero frío noreste (Manchuria) solo durante
el siglo dieciocho, e incluso ahora el cultivo en indonesio periférico
las islas son de baja intensidad en comparación con las altas productividades densamente
poblado de Java. Y en todas partes, tardó milenios en cambiar de regular,
extenso en barbecho al cultivo anual y luego al cultivo múltiple.
A pesar de muchas diferencias en las prácticas agronómicas y en los cultivos,
Todos los agricultores tradicionales compartían la misma base energética. Ellos eran
impulsado por la conversión fotosintética de la radiación solar, produciendo
alimentos para personas, piensos para animales, desechos reciclados para la reposición de
fertilidad del suelo y combustibles para fundir los metales necesarios para hacer una granja simple
herramientas. En consecuencia, la agricultura tradicional era, en principio, totalmente renovable.
En realidad, a menudo condujo al agotamiento de las reservas de energía acumuladas, por encima de
todo en sus etapas pioneras cuando se crearon nuevas tierras de cultivo a través del
tala generalizada de bosques primitivos. En cualquier caso, toda la empresa
dependía de conversiones prácticamente inmediatas de flujos de energía solar (con tipi
retrasos en la calibración que van desde los varios meses necesarios para cosechar hasta
varias décadas antes de cortar árboles maduros).
Sin embargo, incluso cuando el cultivo reemplazó a los pastizales naturales (lo que implica mucho
menor pérdida de fitomas almacenadas), esta renovabilidad no era garantía de
sustentabilidad. Las malas prácticas agronómicas disminuyeron la fertilidad del suelo o causaron
erosión excesiva o desertificación, lo que resulta en rendimientos reducidos e incluso
El abandono del cultivo. En la mayoría de las regiones, la agricultura tradicional
pasó de un cultivo extensivo a uno intensivo: sus principales motores: humanos
y músculos de los animales: permanecieron sin cambios durante milenios, pero recortándose
prácticas, variedades cultivadas y la organización del trabajo fueron en gran medida
transformado Así, tanto la constancia como el cambio marcan la historia de la tradición.
agricultura nacional.
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Agricultura tradicional 
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El avance de la intensificación de la agricultura sostenía una población más alta
densidades, pero también exigió mayores gastos de energía, no solo para
actividades agrícolas directas, pero también para medidas de apoyo tan críticas como la
excavación de pozos, construcción de canales de riego, carreteras y almacenamiento de alimentos.
estructuras y terrazas de campos. A su vez, estas mejoras requieren
más energía para hacer una mayor variedad de mejores herramientas y máquinas simples,
accionado por animales domésticos o por agua y viento. Cultivo más intensivo
se basaba en el trabajo animal, al menos para arar, por lo general, con mucho
tarea de campo que requiere mucha energía. Las Américas fueron notables excepciones: nei-
otros cultivadores mesoamericanos ni los productores de papa y maíz inca tenían
animales de tiro. La cría de animales domésticos requirió un cultivo más intensivo
para producir piensos. Los animales también se usaron ampliamente para muchos otros campos.
tareas, así como en la trilla y molienda de granos, y eran indispensables para
La distribución terrestre de alimentos. Su estabulación, alimentación y reproducción.
y la producción de arneses, zapatos e implementos introdujo nuevos
complejidad y habilidades.
Pero no todos los pasos hacia la agricultura intensiva fueron tan intensivos en energía como
cultivo múltiple, que ejerce una presión recurrente sobre la mano de obra disponible durante la planta
períodos de cosecha y cosecha; aumentó la dependencia de un borrador más poderoso
animales, lo que llevó a la necesidad de más tierra para producir su alimento; o
tuvo que ser apoyado a través de la construcción y mantenimiento de riego
canales de canalización, trabajo que conllevaba un gran esfuerzo repetido. Para usar un mecanismo
analogía cal, algunos cambios que permitieron aprovechar una mayor proporción de
El potencial fotosintético disponible implicó la apertura de
compuertas no energéticas (válvulas) que aceleraban los flujos existentes o
evitando virtualmente su conversión en fitomas digestibles.
La disponibilidad de nitrógeno, el macronutriente clave de la planta, es quizás el
ejemplo más importante de este efecto, y la rotación de fijación de nitrógeno
Los cultivos leguminosos con cereales y tubérculos aumentaron la producción total de alimentos.
mientras que también aporta importantes beneficios agroecosistémicos. Del mismo modo, los avances
en el diseño de dispositivos de riego y la adopción de nuevos cultivares
y nuevas variedades de cultivos ayudaron a impulsar la productividad y las cosechas anuales. En
a su vez, la agricultura intensificada trajo no solo beneficios energéticos (más alimentos
y alimentación), pero también contribuyó al avance de la civilización preindustrial.
ya que exigía planificación a largo plazo, inversión a largo plazo y
mejor organización laboral, incluso a medida que promovió un desarrollo social y ecológico más amplio
integración nomica.
Por supuesto, no todas las formas de intensificación de cultivos requerían
Organización y supervisión ized. La excavación de riego corto y poco profundo
canales o pozos o la construcción de algunas terrazas o campos elevados originados
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52 
Capítulo 3
repetidamente con familias campesinas individuales o aldeas. Pero el aumento
la escala de tales actividades eventualmente exigió coordinación jerárquica y
manejo supralocal. Y la necesidad de fuentes de energía más potentes para
procesar grandes cantidades de granos y semillas oleaginosas para ciudades en crecimiento fue un
estímulo importante para el desarrollo de los primeros sustitutos importantes
para los músculos humanos y animales, el uso del agua y el viento fluye para el grano
molienda y prensado de semillas oleaginosas. Milenios de evolución agrícola resultaron en un
amplia gama de modos operativos y productividades dentro de las limitaciones de
prácticas agronómicas compartidas e imperativos energéticos comunes.
Los elementos comunes principales incluyeron operaciones básicas de campo y poscosecha,
Un dominio generalizado de los cereales en el cultivo y secuencias de producción.
ciclos de acción que fueron determinados en gran medida por las condiciones ambientales. Cuatro
Los principales pasos hacia la intensificación de la agricultura tradicional fueron
uso eficiente del trabajo animal, avances en el riego, aumento de la fertilización,
y rotación de cultivos y cultivos múltiples. A pesar de muchos ambientales y
limitaciones técnicas, las granjas tradicionales podrían apoyar a la población
densidades que fueron órdenes de magnitud más altas que las de todos menos unos pocos
sociedades de forrajeo. Relativamente temprano en su existencia, comenzaron a crear un
excedente de energía que permitió inicialmente un pequeño pero significativo número de adultos
participar en una gama cada vez mayor de actividades no agrícolas, que eventualmente
Aliado condujo a sociedades preindustriales altamente diversificadas y estratificadas. Produc-
Los límites tive en las granjas tradicionales se eliminaron solo por el aumento de los insumos de
combustibles fósiles, un subsidio energético que redujo la mano de obra agrícola a solo un pequeño
fracción de la fuerza laboral total y permitió el surgimiento de la alta energía moderna
sociedades urbanas.
Puntos en común y peculiaridades
Los requisitos del cultivo impusieron un patrón general en el
secuencia de trabajo de campo. El cultivo de cultivos idénticos condujo a la invención.
o la adopción de prácticas agronómicas, herramientas y máquinas simples muy similares.
Algunas de estas innovaciones llegaron temprano, se difundieron rápidamente y luego permanecieron
en gran medida sin cambios durante milenios. Otros inventos quedaron restringidos a
sus regiones de origen durante mucho tiempo pero, una vez difundidas, se sometieron
Mejora rápida. La hoz y el mayal están en la primera categoría, el hierro
arado de vertedera y sembradora en el segundo. Herramientas y maquinas simples
facilitó las operaciones de campo (proporcionando así una ventaja mecánica) y
más rápido, aumentó la productividad y permitió que menos personas cultivaran más alimentos,
y el excedente de energía resultante podría invertirse en estructuras y acciones:
sin hoz y arado no habría catedrales, ni europeos
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Agricultura tradicional 
53
viajes de descubrimiento. Primero proporcionaré breves encuestas de operaciones de campo,
herramientas y máquinas simples y luego describen el dominio del cereal
granos y las peculiaridades de los ciclos de cultivo.
Trabajo de campo
Gran parte de la agricultura tradicional requería mucho trabajo, pero tales hechizos
a menudo fueron seguidos por períodos prolongados de actividades menos exigentes o
descanso estacional, un patrón existencial bastante diferente del casi constante
Alta movilidad de forrajeo. El cambio del forrajeo a la agricultura dejó un claro
registro físico en nuestros huesos. Examen de restos esqueléticos de casi
2,000 individuos en Europa cuyas vidas abarcaron 33,000 años, desde el
Paleolítico superior al siglo XX, reveló una disminución en la curva
La fuerza de los huesos de las piernas a medida que la población se desplazó a una tendencia creciente.
estilo de vida tary (Ruff et al. 2015). Este proceso fue completado por aproximadamente dos
hace milenios, y no ha habido más disminución en la fuerza del hueso de la pierna
desde entonces, incluso cuando la producción de alimentos se ha mecanizado más, un
observación que confirma que el cambio de forrajeo a la agricultura, de
La movilidad al sedentismo, fue una verdadera división de época en la evolución humana.
Los imperativos ambientales dictaron el momento del trabajo de campo en la industria tradicional.
agricultura nacional, un requisito destacado en De agri cultura , el más antiguo existente
compendio de consejos agrícolas, escrito por Marcus Cato durante el segundo
siglo AEC: "Ve que realices todas las operaciones agrícolas de vez en cuando, porque esto es
el camino con la agricultura: si llegas tarde a hacer una cosa, llegarás tarde
haciendo todo ". La siembra se realizó durante milenios a mano, pero todos los demás
las tareas de campo requerían herramientas, cuyo surtido aumentó con el tiempo, y
aunque hubo algunos diseños tempranos de máquinas agrícolas, tales implementos
comenzó a difundirse solo durante la era moderna temprana (1500-1800).
Están disponibles revisiones de herramientas, implementos y máquinas agrícolas tradicionales.
capaz en libros que tratan sobre la historia de la agricultura en regiones específicas o
países que se citan más adelante en este capítulo, y con mayor detalle en más
volúmenes especializados de White (1967) para el mundo romano, Fussell (1952)
y Morgan (1984) para Gran Bretaña, Lerche (1994) para Dinamarca, Ardrey (1894)
para los Estados Unidos y Bray (1984) para China. He usado todos estos
fuentes para describir todos los implementos importantes y las prácticas clave de cultivo
avisos y avances en las siguientes páginas; solo los arneses de animales serán
tratado en la sección sobre el poder del proyecto tradicional.
En todas las altas culturas del Viejo Mundo, la secuencia comenzó con arado.
En g. En palabras de un tratado chino clásico, "Ningún rey o gobernante de un estado
podría prescindir de eso ". Su indispensabilidad también se refleja en escritos antiguos.
En g. Tanto los registros cuneiformes sumerios como los glifos egipcios tienen
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Capítulo 3
pictogramas para arados (Jensen 1969). Arar prepara el terreno para la semilla
ing mucho más a fondo que el arado: rompe el suelo compactado,
desarraiga las malezas y proporciona un terreno suelto y bien aireado en el que las semillas
Los anillos pueden germinar y prosperar. Los primeros arados de arañazos primitivos (ards),
de uso común después de 4000 a. C. en Mesopotamia, eran de madera puntiaguda
se pega con un mango.
Más tarde, la mayoría de ellos fueron inclinados con metal, pero durante siglos
permaneció simétrico (depositando tierra en ambos lados) y ligero. Tal sim-
arados plenos, que simplemente abrieron un surco poco profundo para las semillas y cortaron a la izquierda
las malas hierbas en la superficie, fueron el pilar de la agricultura griega y romana
( Aratrum en latín). Fueron utilizados en grandes partes del Medio Oriente, África,
y Asia hasta el siglo XX. En los lugares más pobres que estaban, en
extremis, arrastrado por la gente. Solo en suelos más claros y arenosos
el esfuerzo sea más rápido que la excavación (Bray 1984). La adición de una vertedera
fue, con mucho, la mejora más importante. Una vertedera guía el
tierra arada a un lado, voltea (parcial o totalmente), entierra el corte
quita la maleza y limpia el fondo del surco para el siguiente turno. Una vertedera
también hace posible labrar un campo en una operación en lugar de hacerlo de forma cruzada
ararlo, como se requiere con ards. Las primeras vertederas eran rectas
piezas de madera, pero antes del siglo I a. C. los chinos Han habían introducido
Placas de metal curvadas y cortadas unidas a la reja del arado (fig. 3.1).
Los arados europeos medievales pesados tenían una vertedera de madera y una reja
que cortó un borde en el suelo por delante de la parte de hierro forjado. Durante el
segunda mitad del siglo XVIII los arados occidentales aún conservaban su
Ruedas pesadas de madera pero con molduras de hierro bien curvadas (fig. 3.1).
Estos arados de vertedera se hicieron comunes en Europa y América del Norte
solo con la disponibilidad de acero económico, producido primero por Besse-
proceso de mer durante la década de 1860, y poco después en cantidades mucho mayores
en hornos de hogar abierto (Smil 2016) (fig. 3.1). En la mayoría de los suelos arando hojas
detrás de terrones relativamente grandes, que deben romperse antes de sembrar. Azada
funcionará, pero es demasiado lento y demasiado laborioso. Es por eso que las gradas tienen
sido utilizado por todas las antiguas culturas de arado. Su desarrollo condujo desde lo primitivo
rastra de cepillos a una variedad de marcos de madera o metal a los que se sujetaron
clavijas de madera o dientes o discos metálicos. Las gradas o rodillos invertidos eran
A menudo se utiliza para suavizar aún más la superficie.
Después de arar, desgarrar y nivelar, el suelo estaba listo para ser
sembrado Aunque se utilizaron sembradoras en Mesopotamia ya en 1300
BCE, y los arados de siembra fueron utilizados por los chinos Han, sembrando por difusión
a mano, que derrocha y da como resultado una germinación desigual, se mantuvo
mon en Europa hasta el siglo XIX. Simulacros simples que cayeron
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las semillas a través de un tubo de un contenedor unido a un arado comenzaron a extenderse,
primero en el norte de Italia, a fines del siglo XVI. En poco tiempo, muchos
innovaciones posteriores los convirtieron en complejas máquinas de siembra. los
La intercultivación de los cultivos en crecimiento se realizó en gran medida por azada. Abonos
y otros desechos orgánicos fueron llevados a los campos en carros, en madera
cisternas, o en cubos transportados al final de las vigas de los hombros, un común
practicar en el este de Asia. Luego, los desechos se bifurcaron, vertieron o arrojaron
en el campo
Las hoces fueron las primeras herramientas de cosecha para reemplazar la piedra corta y afilada
cortadores utilizados por muchas sociedades de alimentación, y grandes guadañas con corte
los bordes de hasta 1,5 m de largo están documentados por Roman Gaul (Tresemer 1996;
Fairlie 2011). Las hoces tienen bordes aserrados (los diseños más antiguos) o lisos y
cuchillas semicirculares, rectas o ligeramente curvadas. Cortar con hoces era
lento, y se prefirieron las guadañas, equipadas con cunas para cosechar granos
para cosechar áreas más grandes (fig. 3.2). Pero la cosecha de hoz causó un grano más bajo
pérdidas por rotura de orejas que amplios barridos con guadañas, y la práctica
Figura 3.1
Evolución de arados de vertedera curva. Arado chino tradicional (arriba) tenía pequeño pero
vertedera curvada suavemente hecha de hierro fundido no bruñido. Mediano europeo pesado
El arado eval, unido a un tren delantero (abajo a la izquierda), tenía una reja puntiaguda delante
la parte para cortar las raices. El eficiente arado americano de vigas de mediados del siglo XIX.
Century (abajo a la derecha) tenía su parte y la vertedera fusionadas en una curva suave
forma de acero Fuentes: Hopfen (1969), Diderot y D'Alembert (1769–1772) y
Ardrey (1894).
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Capítulo 3
Figura 3.2
Hoces y guadañas representadas en la Enciclopedia francesa (Diderot y d'Alembert 1769–
1772). La guadaña simple de la derecha se usaba para cortar el césped, la acunada
para la cosecha de cereales. También se muestran herramientas para martillar (enderezar) y afilar
Ening las guadañas, así como un rastrillo y horquillas. Las ilustraciones de abajo muestran
cosecha de grano estadounidense del siglo XIX por hoz y guadaña acunada.
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fue retenido en Asia para la cosecha de arroz fácilmente destrozado. Segadoras Mecánicas
llegó a los campos de grano estadounidenses y europeos solo en la primera parte de la
siglo XIX (Aldrich 2002). Las cosechas fueron traídas a casa como gavillas
llevadas en la cabeza, en alforjas colgadas en vigas de hombro o en los costados de
mals, y en carretillas, carros o carretas empujadas o tiradas por personas o
animales de tiro.
Una cantidad considerable de energía se destinó al procesamiento de cultivos. Grano
esparcido en un piso de trilla fue golpeado con palos o flagelos; las gavillas fueron golpeadas
contra rejillas o tirado de peines especiales. Los animales fueron utilizados para pisar
el grano extendido o para tirar de trineos o rodillos pesados sobre él. Antes de la adopción
de ventiladores accionados por manivela, aventamiento, la separación de la paja y la suciedad de
grano, se hizo manualmente con cestas y tamices. Tedioso trabajo manual
También era necesario para la molienda de granos antes que los animales y el agua y los molinos
fueron utilizados para mecanizar la tarea. El aceite se extrajo de las semillas de forma manual o
prensas accionadas por animales, al igual que el dulce jugo de caña.
El dominio de los granos
Aunque todas las granjas tradicionales cultivaron una variedad de grano, aceite, fibra y
cultivos alimentarios, se realizó la secuencia descrita de tareas de campo comunes
más a menudo en el cultivo de cereales. Además del arado, el dominio del cereal
los granos en el cultivo anual fueron sin duda el otro común más obvio
rasgo de todos los agricultores del Viejo Mundo. Sociedades mesoamericanas sin arado
compartió este rasgo con su dependencia del maíz, e incluso los incas eran solo un
excepción parcial: en elevaciones altas y en laderas de montañas empinadas
plantaron una amplia gama de variedades de papa, pero también cultivaron maíz en
Altitudes más bajas y grano de quinua en el altiplano andino alto
(Machiavello1991). Ese cultivo se basó en el chaki taklla , un arado de pie
que consiste en un poste de madera con una punta curva y afilada y una barra transversal
ser empujado a pie para hacer un surco.
Muchos otros cereales solo tenían importancia local o regional, entre
la quinua inca, recientemente en boga en las dietas veganas occidentales, pero el
Los principales géneros de granos básicos se habían difundido gradualmente en todo el mundo desde sus
zonas de origen Trigo extendido del Cercano Oriente, arroz del sudeste asiático,
maíz de Mesoamérica y mijo de China (Vavilov 1951; Harlan
1975; Nesbitt y Prance 2005; Murphy 2007). La importancia de los granos.
debido a una combinación de ajustes evolutivos e imperativo energético
Tives. Las sociedades de alimentación recolectaron una amplia variedad de plantas y, dependiendo
En el ecosistema explotado, los tubérculos o las semillas proporcionaron la mayor parte de
su energía alimentaria En las sociedades establecidas, la opción del tubérculo como alimento básico era
restringido.
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Capítulo 3
El contenido de agua de los tubérculos recién cosechados es demasiado alto para largo plazo.
almacenamiento en ausencia de controles efectivos de temperatura y humedad. Incluso
Si este desafío se puede superar, su volumen requiere un gran almacenamiento
volúmenes para marear poblaciones densamente pobladas de latitudes más septentrionales (o
en altitudes más altas) durante los meses de invierno. Sociedades andinas de gran altitud
resolvió el problema conservando papas como chuño . Esta comida deshidratada
cosas, producidas por quechua y aymara por un proceso alterno de congelación
ing, pisoteo y secado, se pueden almacenar durante meses, incluso años (Woolfe
1987). Los tubérculos son bajos en proteínas (típicamente alrededor de un quinto de eso en los cereales:
algunos trigos duros tienen hasta 13% de proteína, las papas blancas solo 2%).
Las legumbres tienen el doble de proteínas que los cereales (guisantes alrededor del 20%, frijoles y
lentejas entre 18% y 26%) y soja más de tres veces
mucho (35–38%, con algunos cultivares que alcanzan el 40% en peso). Pero promedio
los rendimientos de los cultivos leguminosos son una fracción de las cosechas de granos básicos: promedio
los rendimientos de los cereales estadounidenses fueron de 2.5 t / ha en 1960 y 7.3 t / ha en 2013, con
rendimiento de pulso lógico a 1.4 t / ha y 2.5 t / ha (FAO 2015a).
La dependencia de los cereales es, por lo tanto, una cuestión de claras ventajas energéticas.
Su primacía proviene de la combinación de rendimientos bastante altos, buena nutrición.
valor nacional (alto en carbohidratos de relleno, moderadamente rico en proteínas), un
densidad de energía relativamente alta en la madurez (aproximadamente cinco veces mayor que
para tubérculos) y un bajo contenido de humedad adecuado para el almacenamiento a largo plazo (en
almacenamiento bien ventilado no se echan a perder cuando los granos contienen menos de
14.5% de agua). El dominio de una especie en particular es en gran medida una cuestión de
circunstancias ambientales (sobre todo la duración del período de vegetación,
la presencia de suelos adecuados y la disponibilidad de agua adecuada) y
preferencias de sabor. En términos de contenido energético total, todos los cereales son notablemente
similar: las diferencias entre las semillas maduras de varios granos son en su mayoría menores
del 10% (recuadro 3.1).
La mayor parte de la energía alimentaria de los cereales está en carbohidratos, presente principalmente como
polisacáridos altamente digeribles (almidones). Aumento de la proporción de almidones en
La dieta humana resultó en una notable adaptación dietética de las primeras cúpulas.
animal marcado: las mutaciones genéticas aumentaron la digestión del almidón en perros
Tive a la dieta carnívora de lobos, un paso crucial en la domesticación de la
especies (Axelsson et al. 2013). El contenido de proteínas de los cereales tiene un mayor
rango, desde menos del 10% para muchos cultivares de arroz hasta 13% para el verano duro
trigo y hasta 16% para quinua. Las proteínas tienen la misma densidad de energía que
carbohidratos (17 MJ / kg), pero su papel principal en la nutrición humana no es
como fuente de energía pero como proveedor de nueve aminoácidos esenciales cuya
la ingestión es esencial para construir y reparar tejidos corporales (OMS 2002). Nosotros
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no puede sintetizar proteínas corporales sin consumir estos aminoácidos esenciales
ácidos en alimentos vegetales y animales.
Todos los alimentos de origen animal y todos los hongos suministran proteínas perfectas (con ade-
proporciones cuantitativas de los nueve aminoácidos esenciales), pero los cuatro principales
granos básicos (trigo, arroz, maíz, mijo) y otros cereales importantes (cebada,
avena, centeno) son deficientes en lisina, mientras que los tubérculos y la mayoría de las legumbres son escasos
metionina y cisteína. Se puede suministrar proteína completa incluso con el
dietas vegetarianas más estrictas mediante la combinación de alimentos con aminoácidos particulares
Deficiencias de ácido. Todas las sociedades agrícolas tradicionales subsisten en gran medida
las dietas vegetarianas dominadas por los cereales se han encontrado de forma independiente (y
obviamente en ausencia de cualquier conocimiento bioquímico: aminoácidos y
su papel en la nutrición se descubrió solo en el siglo XIX) a
solución simple de esta deficiencia fundamental al incluir granos y
legumbres en dietas mixtas.
En China, la soya (una de las pocas plantas alimenticias importantes con
proteína), frijoles, guisantes y maní han suplementado el mijo del norte y
trigo y arroz del sur. En India, proteína de dal (un término genérico hindi
para legumbres, incluidas lentejas, guisantes y garbanzos) siempre ha enriquecido las dietas
a base de trigo y arroz. En Europa, el compuesto de legumbres y cereales más común
Las binaciones se basaban en guisantes y frijoles y en trigo, cebada, avena y centeno. En
África occidental, el maní y el caupí se consumieron junto con el mijo. Y en
En el Nuevo Mundo, el maíz y los frijoles no solo se comían juntos en una variedad de
platos, también eran comúnmente intercalados, cultivados juntos en alternativas
ing filas en el mismo campo.
Recuadro 3.1
Densidad energética y contenido de carbohidratos y proteínas de los granos principales.
Granos de cereales Contenido energético (MJ / kg) Carbohidratos (%) Proteínas (%)
Trigo
13,5–13,9
70-75
9-13
Arroz
14,8–15,0
76–78
7–8
Maíz
14,7–14,8
73-75
9-10
Cebada
13,8–14,2
73-75
9-11
Mijo
13,5–13,9
72-75
9-10
Centeno
13,3–13,9
72-75
9-11
Fuentes: Rangos compilados de USDA (2011) y Nutrition Value (2015).
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Capítulo 3
Esto significa que incluso las dietas puramente vegetarianas podrían proporcionar una adecuada
ingestas de proteínas. Al mismo tiempo, casi todas las sociedades tradicionales valoran
carne altamente, y donde se prohibió su consumo recurrieron
a productos lácteos (India) o pescado (Japón) para consumir animales de alta calidad
proteína. Dos proteínas en el trigo son únicas, no nutricionalmente, sino por
sus propiedades físicas (viscoelásticas) Proteínas de gluten monoméricas (gliadina)
son viscosos Las proteínas de gluten poliméricas (glutenina) son elásticas. Cuando com
unidos con agua forman un complejo de gluten que es suficientemente elástico para
permitir que se levante una masa fermentada, pero lo suficientemente fuerte como para retener dióxido de carbono
se formaron burbujas durante la fermentación de la levadura (Veraverbeke y Delcour
2002).
Sin estas proteínas de trigo no habría pan con levadura, el
Alimento básico de la civilización occidental. La levadura nunca fue un problema: salvaje (natu-
rally) Saccharomyces cerevisiae está presente en las pieles de muchos
frutas y bayas, y muchas cepas han sido domesticadas, lo que resulta en
cambios en las expresiones génicas y la morfología de las colonias (Kuthan et al. 2003).
El dominio de los cereales en las dietas tradicionales hace que los equilibrios energéticos
de la producción de granos, los indicadores más reveladores de la producción agrícola
actividad Datos sobre los requisitos típicos de mano de obra agrícola y su energía.
los costos están disponibles para una gran variedad de tareas individuales de campo y corral
(recuadro 3.2).
Pero este nivel de detalle no es necesario para calcular aproximaciones
equilibrios energéticos. Usar un promedio representativo de los costos de energía netos típicos
en la agricultura tradicional funciona bastante bien. Las necesidades energéticas típicas de los modernos
Las actividades son aproximadamente 4.5 veces la tasa metabólica basal para los hombres, y cinco
tiempos para mujeres, o 1 y 1.35 MJ / h (FAO 2004). Restando el respectivo
las necesidades existenciales básicas resultan en costos laborales netos de energía de 670 y 940 kJ / h.
La media simple es de aproximadamente 800 kJ / h, y la usaré como la energía alimentaria neta
costo de una hora promedio de trabajo en la agricultura tradicional. Del mismo modo, bruto
la producción de granos se calcula multiplicando la masa cosechada por la adecuada
equivalentes de energía (típicamente en 15 GJ / t para granos con menos del 15% de humedad)
ture que se puede almacenar).
La relación de estas dos medidas indica el retorno bruto de energía, y
de ahí la productividad de estas tareas agrícolas críticas. Rendimientos netos de energía:
después de restar los requerimientos de semillas y las pérdidas de molienda y almacenamiento, fueron
sustancialmente más bajo. Los agricultores tuvieron que reservar una porción de cada cosecha para
la siembra del próximo año. La combinación de bajos rendimientos y alto desperdicio de semillas.
la transmisión en mano podría significar que tanto un tercio o incluso la mitad
de los cultivos de granos medievales tuvieron que ser dejados de lado Con cosechas crecientes estos
las acciones cayeron gradualmente a menos del 15%. Algunos granos se comen enteros, pero
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Agricultura tradicional 
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Recuadro 3.2
Necesidades laborales y energéticas en la agricultura tradicional
Tareas
Personas / animales
Horas por hectárea
Costo energético
Azada
M–H
General
1/-
100-120
M–H
Tierra húmeda
1/-
150-180
H
Arada
M–H
Arado de madera
1/1
30-50
H
Arado de madera
1/2
20-30
H
Arado de acero
1/2
10-15
METRO
Horroroso
1/2
3–10
METRO
Siembra
L–M
Radiodifusión
1/-
2–4
METRO
Sembradoras
1/2
3–4
L
Deshierbe
1/-
150–300
M–H
Cosecha
M–H
Hoz (trigo)
1/-
30-55
H
Hoz (arroz)
1/-
90-110
H
Cuna
1/-
8-25
H
Unión
gavillas
1/-
8-12
M–H
Impactante
1/-
2–3
H
segador
1/2
1–3
METRO
Aglutinante
1/3
1–2
METRO
Combinar
4/20
2
METRO
Trilla
L–H
Pisando
1/4
10-30
L
Agitando
1/-
30–100
H
Trilladores
7/8
6–8
METRO
Notas: El trabajo ligero (L) consume menos de 20 kJ de energía alimentaria por minuto durante
Un hombre adulto promedio. Los esfuerzos moderados (M) varían hasta 30 kJ / min, y
pesados (H) hasta 40 kJ / min. Las tasas análogas para las mujeres son aproximadamente del 30%
inferior.
Fuentes: los rangos fueron compilados y calculados a partir de datos en Bailey (1908),
Rogin (1931), Buck (1937), Shen (1951) y Esmay y Hall (1968). Energía
los indicadores de costo se estimaron a partir de estudios metabólicos revisados en Durnin y
Passmore (1967).
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Capítulo 3
Antes de la preparación real de los alimentos (cocinar u hornear), la mayoría de los cereales se muelen
primero, y en el proceso perder una parte significativa de la masa total del grano
(recuadro 3.3).
Pérdidas de almacenamiento en granjas tradicionales: infestaciones de hongos e insectos y
a los roedores capaces de acceder a contenedores o frascos, comúnmente reduciría el comestible
grano total en cualquier lugar entre un pequeño porcentaje a más del 10%. Como
Ya notado, el grano con menos del 15% de humedad puede almacenarse por mucho tiempo
períodos de tiempo; humedades más altas, especialmente cuando se combinan con
temperaturas, proporcionan condiciones perfectas para la germinación de semillas y para la
crecimiento de insectos y hongos. Además, el grano almacenado incorrectamente puede ser
consumido por roedores. Incluso tan recientemente como a mediados del siglo XVIII un
La combinación de requisitos de siembra y pérdidas de almacenamiento podría haber reducido
La ganancia bruta de energía de los granos europeos en alrededor del 25%.
Ciclos de cultivo
Los puntos en común de los ciclos anuales de cultivo y el dominio de los cultivos de cereales.
La motivación oscureció una sorprendente variedad de peculiaridades locales y regionales.
Algunos de ellos eran de orígenes claramente culturales, pero la mayoría desarrollados
como respuestas y adaptaciones a diferentes ambientes. Más destacado,
Recuadro 3.3
Molienda de cereales
Las harinas integrales incorporan el grano completo, pero la harina de trigo blanco es
hecho solo del endospermo de la ganancia (alrededor del 83% del peso total), con salvado
(aproximadamente 14%) y gérmenes (aproximadamente 2.5%) separados para otros usos (Wheat Foods
Consejo 2015). La producción de arroz blanco conlleva una pérdida de molienda aún mayor.
La capa de cáscara constituye el 20% de la masa de grano de arroz; su eliminación produce marrón
arroz. La capa de salvado constituye 8-10% del grano, y diferentes grados de su
la eliminación produce arroz más o menos pulido (blanco) que contiene solo 70–72%
del peso inicial del grano (IRRI 2015).
Los testimonios japoneses de escasez de alimentos se refieren a personas obligadas a comer café
arroz, y cuando las cosas empeoraron arroz integral mezclado con cebada, y finalmente
solo cebada (Smil y Kobayashi 2011). La molienda de maíz elimina la tapa de la punta, el salvado
capa y germen, dejando el endospermo, alrededor del 83% del grano. Harina de maíz
para hacer tortillas y tamales, masa harina, se produce por nixtamalización,
o la molienda húmeda de granos empapados en solución de cal (Sierra-Macías et al. 2010;
Fiesta y frase 2015). Esto afloja los cascos de los granos, suaviza el
granos al disolver la hemicelulosa, reduce la presencia de micotoxinas y
Mejora la biodisponibilidad de la niacina (vitamina B 3 ).
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Agricultura tradicional 
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las condiciones ambientales determinaron la elección de los cultivos principales, y
De ahí la composición de las dietas típicas. También moldearon el ritmo anual
ciclos agrícolas, que determinaron la gestión del trabajo agrícola.
El trigo pudo extenderse desde el Medio Oriente a todos los continentes porque
funciona bien en muchos climas (en semidesiertos y en climas templados lluviosos
zonas, y es el principal cultivar de alimentos en la zona templada entre 30
y 60 ° N) y elevaciones (desde el nivel del mar hasta una altura de 3.000 m sobre el nivel del mar)
nivel) y en muchos suelos, siempre que estén bien drenados (Heyne 1987;
Sharma 2012).
En contraste, el arroz es originalmente una planta semiacuática de tierras bajas tropicales y
crece en campos inundados con agua hasta justo antes de la cosecha (Smith y
Anilkumar 2012). Su cultivo también se ha extendido mucho más allá del original.
Núcleo del sur de Asia, pero los mejores rendimientos siempre han sido en lluvias tropicales y
regiones subtropicales (Mak 2010). Construyendo y manteniendo las estrías húmedas
campos, germinar semillas en viveros, trasplantar plántulas y proporcionar
El riego subsidiario se suma a requisitos de mano de obra mucho más altos que para
cultivo de trigo A diferencia del trigo, el maíz produce las mejores cosechas en regiones con
estaciones de crecimiento cálidas y lluviosas, pero también prefiere suelos bien drenados
(Sprague y Dudley 1988). Las papas crecen mejor donde los veranos son frescos
y lluvias abundantes.
Los ciclos anuales de cultivo se regían por la disponibilidad de agua en ambos áridos.
subtropicales y en regiones monzónicas, y por la duración de las estaciones de crecimiento
en clima templado En Egipto, las inundaciones del Nilo determinaron el anual
ciclo de cultivo hasta la adopción de riego perenne generalizado en
La segunda mitad del siglo XIX. La siembra comenzó tan pronto como
el agua retrocedió (generalmente en noviembre) y no se pudo realizar trabajo de campo
entre finales de junio, cuando las aguas comenzaron a subir, y el final
de octubre, cuando retrocedieron rápidamente, con cosechas 150-185 días después
(Hassan 1984; Janick 2002). Este patrón prevaleció en gran medida sin cambios hasta
El siglo diecinueve.
En Asia monzónica, el cultivo del arroz tuvo que depender de las precipitaciones de verano,
generalmente abundante pero a menudo retrasada. Por ejemplo, en chino intensivo
cultivos, las plántulas de arroz temprano fueron trasplantadas de viveros a campos
en abril. La cosecha de la primera cosecha en julio fue seguida inmediatamente por la
trasplante del arroz tardío, que se cosechó a fines del otoño y, en
giro, seguido de una cosecha de invierno. Doble cultivo en zonas templadas.
Trabajó bajo mucha menos presión. En Europa occidental el invierno
Los cultivos plantados en el otoño se cosecharon entre cinco y siete meses después. Ellos
fueron seguidos por cultivos sembrados en primavera, que maduraron en cuatro o cinco
meses. En las regiones frías del norte, el suelo se descongelaría en abril, pero el
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64 
Capítulo 3
la siembra de una sola cosecha anual tuvo que esperar hasta finales de mayo, cuando la cosecha-
el germen de matar heladas habría retrocedido, y un cultivo solo podría tener aproximadamente
tres meses para madurar antes del regreso de las heladas asesinas.
Un ritmo de cultivo dictado climáticamente pone fluctuantes
demandas sobre la movilización y gestión de humanos y animales
labor. Las regiones con una sola cosecha anual tuvieron largos meses de inactividad invernal.
ness, tan característico de la agricultura de granos en el norte de Europa y en el
Llanuras de América del Norte. Cuidar de los animales domésticos era, por supuesto, un
tarea de un año, pero todavía dejó mucho tiempo libre, y parte de él se gastó en
trabajos artesanales domésticos, en la reparación de equipos agrícolas o en la construcción.
Muchos días durante el invierno más corto en el norte de China se dedicaron a mantener
Trabajos de irrigación y extensión.
El arado y la siembra en primavera requirieron unas pocas semanas de arduo trabajo.
disminuido por unos meses de una rutina más fácil (aunque el deshierbe del arroz
los campos pueden ser arduos). La cosecha fue el momento más agotador, y la caída
arar podría extenderse durante un período mucho más largo. Donde menos extrema
los climas permitieron la siembra de una cosecha de invierno, en Europa occidental, en el
Llanura del norte de China, en la mayor parte del este de América del Norte: había dos
a tres meses entre la cosecha del verano y la puesta en
invierno uno Por el contrario, en países con una distribución mucho menos uniforme
cipitación, y especialmente en Asia monzónica, solo había espacios limitados
para realizar tareas de campo. La puntualidad en la siembra y la cosecha fue especial.
Cialmente crítico. Incluso una semana de retraso más allá del período óptimo de siembra
podría causar una reducción sustancial del rendimiento. Una cosecha temprana de granos puede necesitar
secado intensivo en mano de obra debido a su alta humedad, puede retrasarse
causar pérdidas debido a la rotura de las orejas demasiado maduras.
Antes de la introducción de segadores y aglutinantes, cosecha manual de granos.
fue la tarea que más tiempo llevó, ya que tomó de tres a cuatro veces más tiempo que
arar, y pone límites claros en el área máxima manejable por un
unifamiliar. Cuando un cultivo tenía que ser cosechado rápidamente para plantar
En el siguiente, la demanda laboral se disparó. Un viejo proverbio chino capturó esto
necesidad: "Cuando tanto el mijo como el trigo están maduros en amarillo, incluso el hilado-
Ninguna niña tiene que salir a ayudar ”. Buck (1937) cuantificó este requerimiento
ment en sus estudios exhaustivos de la agricultura tradicional de China: plantación
y cosecha (entre marzo y septiembre) en la doble cosecha de China
El área de ping usó prácticamente toda la mano de obra disponible (promedio de 94-98%). En partes de
India, los dos meses de verano pico requirieron más del 110% o incluso
120% de la mano de obra realmente disponible, y una situación similar prevaleció en otros
partes de Asia monzónica (Clark y Haswell 1970). Esta energética común
el cuello de botella solo podría superarse si todas las familias trabajaran arduamente durante mucho tiempo
horas, o confiando en la mano de obra migrante.
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Page 77
Agricultura tradicional 
sesenta y cinco
El uso de mano de obra animal, reservado en muchas granjas solo para la mayoría
tareas de campo exigentes, era aún más desigual. Por ejemplo, el máximo
los períodos de trabajo para los búfalos de agua del sur de China fueron dos meses de planta
A principios de la primavera, seis semanas de cosecha de verano.
chaleco y un mes de preparación de campo (nuevamente, arado y desgarrador) para
una cosecha de invierno, en total alrededor de 130-140 días, o menos del 40% del año
(Cockrill 1974). En los regímenes de cultivo único del norte de Europa, los caballos de tiro
haría solo 60–80 días de trabajo de campo extenuante durante el otoño y la primavera
arar y cosechar en el verano, pero la mayoría de ellos fueron utilizados extensivamente
sively para el transporte. Un día de trabajo típico oscilaba entre solo cinco horas por
bueyes en muchos lugares africanos a más de diez horas para búfalos de agua
en arrozales asiáticos y para caballos en grano europeo o norteamericano
cosechas
Rutas a la intensificación
Ninguna búsqueda de mayores rendimientos podría tener éxito sin tres avances esenciales.
El primero fue un reemplazo parcial del trabajo humano por el trabajo animal. En
el cultivo de arroz esta eliminado por lo general solo el trabajo humano más exhaustivo
ya que el arado tedioso fue reemplazado por arado profundo usando búfalos de agua. En
la agricultura de tierras secas el trabajo animal reemplazó el trabajo humano y aceleró la consideración
hábilmente muchas tareas de campo y de corral, liberando a las personas para perseguir otras
actividades productivas o para trabajar menos horas. Este cambio de motor principal hizo
más que hacer el trabajo más rápido y fácil; También mejoró su calidad,
ya sea al arar, sembrar o trillar. Segundo, riego y fertilización.
moderación, si no se elimina por completo, las dos restricciones clave en el cultivo
productividad, escasez de agua y nutrientes. En tercer lugar, cada vez mayor
variedad de cultivos, ya sea en cultivos múltiples o en rotaciones, hechos tradicionales
cultivo a la vez más resistente y más productivo.
Dos dichos campesinos chinos transmiten la importancia de eliminar el
dos restricciones y diversificación de la producción: "Si hay una cosecha
depende del agua; qué tan grande depende del fertilizante "y" Mijo vegetal
después del mijo y terminarás llorando. El uso de animales de tiro fue un
avance energético fundamental con implicaciones más allá del cultivo en el campo
y cosecha. Los animales de tiro se volvieron indispensables para la fertilización, tanto
como fuente de nutrientes en el estiércol y como el principal motor de distribución
ellos a los cultivos. En muchos lugares también energizaron el riego. Mas poderoso
los motores principales y un mejor suministro de agua y nutrientes también trajeron más mul-
ticropping y rotaciones de cultivos. A su vez, estos avances podrían soportar grandes
números de animales más poderosos como los tres caminos de intensificación fueron
unidos por bucles de retroalimentación que se refuerzan mutuamente.
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66 
Capítulo 3
Proyecto de animales
La domesticación ha dado como resultado muchas razas de trabajo con caracteres distintivos.
Acteristics, con pesos que abarcan un orden de magnitud, desde poco más de
100 kg para burros pequeños hasta poco más de 1,000 kg para los caballos de tiro más pesados.
Los bueyes indios pesaban menos de 400 kg; Romagnola o Chianina italiana
el ganado pesaba fácilmente el doble (Bartosiewicz et al. 1997; Lenstra y
Bradley 1999). La mayoría de los caballos en Asia y partes de Europa eran solo ponis,
Mide menos de 14 manos y no pesa más que un buey asiático. Una mano,
una medida inglesa tradicional, mide cuatro pulgadas (10.16 cm), y la del animal
la altura se midió desde el suelo hasta su cruz, la cresta entre
los omóplatos debajo de su cuello y cabeza. Los caballos romanos tenían entre 11 y 13 años.
manos. Las razas europeas más pesadas de la era moderna temprana: belga
Brabançons, Boulonnais y Percherons franceses, Clydesdales escoceses,
Suffolks y Shires ingleses, Rheinlanders alemanes, el borrador pesado de Rusia—
se acercó e incluso superó 17 manos y pesó cerca o incluso
justo arriba, 1,000 kg (Silver 1976; Oklahoma State University 2015). Agua
los búfalos pueden variar de solo 250 kg a 700 kg (Cockrill 1974; Borghese
2005).
Las granjas tradicionales usaban animales para una variedad de campos y corrales.
tareas, pero arar fue sin duda la actividad en la que hicieron el gran
Diferencia est (Leser 1931). En general, la fuerza de tracción de los animales de trabajo.
es aproximadamente proporcional a su peso, y otras variables que determinan
su desempeño real incluye el sexo, la edad, la salud y la experiencia del animal
ence, la eficiencia del arnés y las condiciones del suelo y el terreno. Como todos
estas variables pueden variar bastante ampliamente, es preferible resumir el uso
poder total de las especies comunes de trabajo en términos de rangos típicos (Hopfen
1969; Cockrill 1974; Goe y Dowell 1980). Un borrador típico es el 15% de ani-
peso corporal de mal pero para caballos es de hasta el 35% durante breves esfuerzos
(aproximadamente 2 kW) e incluso más durante unos segundos de esfuerzo supremo (Col-
lins y Caine 1926). La combinación de gran masa y relativamente alta
la velocidad hace que los caballos sean los mejores animales de tiro, pero la mayoría de los caballos no podían trabajar
constantemente a razón de un caballo de fuerza (745 W), y generalmente entregado
entre 500 y 850 W (recuadro 3.4, fig. 3.3).
Los requisitos reales del borrador variaron ampliamente con la tarea (los extremos de
el trabajo pesado y liviano puede ser arar y desgarrar profundamente) y con tierra
tipo (exigente en suelos arcillosos pesados, mucho más fácil en suelos arenosos). Superficial
el arado (con un arado único) y el corte de césped necesitaban un mantenimiento sostenido
calado de 80–120 kg, el arado profundo requería calados de 120–170 kg y 200-
Se necesitaba una extracción de kg para un segador mecánico de grano y aglutinante. Incluso un promedio
El par de caballos de edad puede hacer todas estas tareas, pero un par de bueyes era inadecuado
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Agricultura tradicional 
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para arar profundamente o cosechar con un segador. Al mismo tiempo, mecánica
los imperativos favorecían a los animales más pequeños: todo lo demás era igual, su línea
la fuerza de tracción es más paralela a la dirección de tracción, lo que resulta en un mayor efecto
y al arar, una línea de tracción inferior también reduce la elevación del arado,
haciendo que sea más fácil para un labrador guiarlo. Los animales más ligeros también son a menudo
más ágil, y pueden compensar su menor peso con tenacidad
y resistencia.
El potencial del borrador podría traducirse en un rendimiento efectivo solo con
arneses prácticos (Lefebvre des Noëttes 1924; Haudricourt y Delamarre
1955; Needham 1965; Spruytte 1983; Weller 1999; Gans 2004). Tracción
debe ser transferido al punto de trabajo, ya sea arado o segador
borde: por un engranaje que permite su transmisión eficiente y también permite
control humano de los movimientos del animal. Tales diseños pueden parecer simples,
pero tardaron mucho en emerger. El ganado, los primeros animales de trabajo, fueron
enganchado por yugos, barras de madera rectas o curvas fijadas a los animales
cuernos o cuello.
El arnés mesopotámico más antiguo (mejor utilizado con un cuello fuerte y corto
animales, y más tarde común en España y América Latina) fue el doble
yugo de la cabeza, fijado ya sea en la parte frontal o posterior de la cabeza (fig. 3.4). Ese
era un arnés primitivo: simplemente una larga viga de madera cuya garganta se abrochaba
Las patas pueden ahogar al animal en trabajos pesados y cuyo ángulo de tracción es demasiado alto.
grande. Además, para evitar la asfixia excesiva de un buey o vaca, los animales
Recuadro 3.4
Pesos, corrientes de aire, velocidades de trabajo y potencia típicas de los animales domésticos.
Animales
Pesos (kg)
Típico
calado (kg)
Usual
velocidad
(em)
Poder
(W)
Común
rango
Grande
tamaños
Caballos
350–700
800-1000
50-80
0.9–1.1
500–850
Mulas
350–500
500–600
50-60
0.9–1.0
500–600
Bueyes
350–700
800-950
40-70
0.6–0.8
250-550
Vacas
200-400
500–600
20-40
0.6-0.7
100–300
Búfalos
300–600
600–700
30-60
0.8–0.9
250-550
Burros
200–300
300-350
15-30
0.6-0.7
100-200
Nota: Los valores de potencia se redondean a los 50 W. más cercanos.
Fuentes: Basado en Hopfen (1969), Rouse (1970), Cockrill (1974) y Goe y
Dowell (1980).
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68 
Capítulo 3
debe tener una altura idéntica y un par debe aprovecharse incluso cuando
un solo animal lo haría para trabajos más ligeros. Una sola cabeza más cómoda
El yugo se utilizó en varias partes de Europa (la región báltica oriental, sur
Alemania occidental). El yugo de cuello único, conectado a dos ejes o a
rastros y un swingletree, era común en todo el este de Asia, y también en
Europa central (fig. 3.4). África, Medio Oriente y Asia del Sur favorecieron un
Yugo de doble cuello.
Los caballos son los animales de tiro más poderosos. A diferencia del ganado, cuyo cuerpo
la masa se divide casi por igual entre la parte delantera y la trasera, los frentes de los caballos
Figura 3.3
Comparaciones del poder de tiro animal que muestra la clara superioridad de los caballos. Trazado
de datos en Hopfen (1969), Rouse (1970) y Cockrill (1974).
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Agricultura tradicional 
69
Figura 3.4
El yugo de la cabeza fue el primer arnés, bastante ineficiente, para los bueyes de trabajo. los
El yugo del cuello se convirtió en la forma dominante de aprovechar el ganado en todo el Viejo Mundo.
Adaptado de Hopfen (1963) y de una ilustración de la dinastía Ming tardía (1637).
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70 
Capítulo 3
son notablemente más pesados que sus traseros (relación de aproximadamente 3: 2), por lo que la tracción
el animal puede aprovechar mejor el movimiento de inercia que el ganado (Smythe
1967). Excepto en suelos pesados y húmedos, los caballos pueden trabajar en los campos de manera constante a gran
velocidad.
de alrededor de 1 m / s, fácilmente 30–50% más rápido que los bueyes. Tiradas máximas de dos horas
para caballos pesados emparejados puede ser casi el doble que para el mejor ganado
pares. Los caballos más grandes pueden trabajar para hechizos cortos a tasas superiores a 2
kW, o más de tres caballos de fuerza estándar. Pero el ganado jorobado es
superior en los trópicos gracias a su eficiente regulación del calor; Ellos son también
menos susceptible a la infestación de garrapatas. Y los búfalos de agua prosperan en los trópicos húmedos
y convierte la alimentación de forraje más eficientemente que el ganado y puede pastar
plantas acuáticas mientras está completamente sumergido.
Las imágenes más antiguas de caballos de trabajo no muestran que estén trabajando
en los campos, sino más bien tirando de carros ceremoniales ligeros o de ataque. Durante la mayoría
de la antigüedad, los caballos de tiro fueron enjaezados por un yugo dorsal (Weller 1999).
El yugo dorsal era un dispositivo bifurcado, de madera o metal, que se colocaba sobre
el animal directamente detrás de su cruz y sostenido en su lugar por una correa para el pecho que
corrió por el pecho del animal y estaba sujeto a ambos lados del yugo
y por un cordón (una correa que corre sobre la espalda y debajo del vientre). Inac-
reconstrucción curada del arnés romano por Lefebvre des Noëttes (1924)
condujo a una conclusión errónea pero durante décadas una aceptación ampliamente aceptada de que esto era
un arreglo muy ineficiente porque ahogó al animal, como el pecho
el collar tendía a subir (recuadro 3.5).
El arnés de la banda para el pecho, introducido en China a más tardar a principios del Han
dinastía, tenía su punto de tracción demasiado lejos de la mayor potencia del animal
músculos pectorales errantes (fig. 3.5). No obstante, el diseño se extendió por toda Europa.
Asia, llegando a Italia ya en el siglo V, muy probablemente con la migración
Avestruces y el norte de Europa unos 300 años después. Pero tomó otro
Invención china para convertir a los caballos en animales de trabajo superiores. El collar
arnés se utilizó por primera vez en China, tal vez ya en el siglo I a. C.
un soporte suave para el yugo duro; solo gradualmente se transformó en un
componente único En el siglo V d. C., su variante simple se puede ver en
los frescos de Donghuang. La evidencia filológica sugiere que para el noveno
siglo había llegado a Europa, donde era de uso general dentro de aproximadamente
tres siglos, y el diseño se mantuvo prácticamente sin cambios hasta los caballos
fueron reemplazados por máquinas más de 700 años después. Todavía se usa en un
Disminución del número de caballos de trabajo de China.
El arnés de collar estándar consiste en un solo óvalo de madera (más tarde también
marco de metal) (hame), forrado para un ajuste cómodo en los hombros del caballo,
a menudo con un collarín separado debajo. Los trazos de borrador están conectados a
el jamón justo encima de los omóplatos del caballo (fig. 3.6). Los caballos
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Agricultura tradicional 
71
Recuadro 3.5
Comparación de arneses y potencia de tiro
Durante décadas, muchos escritos repitieron la afirmación de que la antigua garganta y ...
el arnés de circunferencia no era adecuado para tareas de campo pesadas debido a su exceso
alto punto de tracción y su efecto de asfixia creado por la correa para la garganta. Esta
La conclusión se basó en experimentos reales con un arnés reconstruido
hecho en 1910 por un oficial francés, Richard Lefebvre des Noëttes (1856–1936),
y publicado en 1924 en su libro, La Force Motrice à travers les Âges. Estas
los hallazgos fueron aceptados no solo por muchos clasicistas sino también por tres líderes
Los historiadores de los avances técnicos del siglo XX, Joseph Needham (1965),
Lynn White (1978) y Jean Gimpel (1997).
Pero se basaron en una reconstrucción equivocada: experimentos realizados por
Jean Spruytte durante la década de 1970 con un yugo dorsal debidamente reconstruido.
ness (colocado directamente detrás de la cruz y sujeto con correas para el pecho) no
resultar en asfixia, y el arnés funcionó bien cuando dos caballos fueron
tirando de una carga de casi 1 t (Spruytte 1977). Esto refutó la idea de que "el
las culturas clásicas fueron 'bloqueadas' por un sistema defectuoso de enjaezar animales ”
(Raepsaet 2008, 581). Pero en sus pruebas, Spruytte usó una luz del siglo XIX.
carro (mucho más ligero que un carro romano), y por lo tanto, incluso si la diferencia-
se ignora la importancia del tamaño del caballo, sus pruebas no replicaron completamente las condiciones
común hace dos milenios. En cualquier caso, debido al límite de peso (500 kg)
puesto en los carros tirados por caballos por el Código de Teodosia (439 CE), "Parece
seguro de que los romanos estaban al tanto de la angustia causada en los caballos al tirar
cargas pesadas ”(Gans 2004, 179).
los movimientos son controlados por la brida, un pedazo de metal en su boca unido
a las riendas y arriostrados por una parada de cabeza. El arnés del collar proporcionaba un aspecto deseable.
ángulo de tracción bajo y permitió un gran esfuerzo a través del despliegue de
los poderosos músculos del pecho y los hombros del animal. El collar arnés también
permitido para un equipo efectivo de animales en un archivo simple o doble por excepción
Trabajo pesado internacional.
Un arnés eficiente no era la única condición previa del superior de un caballo
rendimiento, y por lo tanto, su introducción no lanzó un agrícola
revolución (Gans 2004). Los caballos que trabajaban duro fueron alimentados con granos, lo que requería
un ciclo de siembra, y necesitaba un arnés y calzado relativamente caros,
mientras que los bueyes más débiles y lentos podrían ser alimentados solo con paja y
paja y arneses a bajo precio. Las herraduras son placas de metal estrechas en forma de U
ajustando el borde del casco y sujeto con clavos clavados en el insensible
pared del casco (fig. 3.6). Su uso evitó el desgaste excesivo del animal blando.
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84
72 
Capítulo 3
pezuñas y mejorado su tracción y resistencia. Esto fue especialmente importante
Tant en el clima fresco y húmedo de Europa occidental y septentrional. los
Los griegos no los tenían; encajonaron pezuñas en sandalias de cuero llenas
con paja. Los romanos sabían de herraduras (pero sus soleae ferreae eran
abrochado con clips y cordones), pero los zapatos clavados se volvieron comunes solo después de
El siglo IX.
Whippletrees (swingletrees), unidos a trazas, interconectados y
luego se fija a los implementos de campo, tensión igualada como resultado de desigual
tracción. Facilitaron la conducción de los animales y permitieron el arnés.
ing de un número par o impar de caballos. Los caballos también tienen mejor resistencia.
(trabajando de 8 a 10 horas al día en comparación con 4 a 6 horas para el ganado) y viven
más tiempo, y mientras tanto los bueyes como los caballos comenzaron a trabajar a los 3-4 años de
edad, los bueyes duraban generalmente solo de 8 a 10 años, mientras que los caballos llevaban
monly por 15-20 años. Finalmente, la anatomía de la pata de un caballo le da al animal un
ventaja única al eliminar virtualmente los costos de energía de estar de pie.
El caballo tiene un ligamento suspensorio muy poderoso que corre por el
parte posterior del hueso del cañón y un par de tendones (dígitos superficiales y profundos)
flexores tal) que pueden "bloquear" la extremidad sin comprometer los músculos. Esto permite
Figura 3.5
El arnés de la banda para el pecho, reproducido aquí de la Encylopédie (Diderot y
D'Alembert 1769–1772), permaneció en uso para tareas más ligeras hasta el siglo XX.
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Figura 3.6
Componentes de un arnés de collar típico de finales del siglo XIX (basado en Telleen
1977 y Villiers 1976) —y una variedad de herraduras de mediados del siglo XVIII (Dider-
ot y d'Alembert 1769-1772). Las formas (comenzando por la izquierda) son, respectivamente,
herraduras típicas inglesas, españolas, alemanas, turcas y francesas.
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86
74 
Capítulo 3
los animales para descansar, incluso para dormir, mientras están de pie, sin apenas meta-
costo bolico, y gastar poca energía mientras pasta (Smythe 1967). Todas
otros mamíferos necesitan aproximadamente un 10% más de energía cuando están parados en comparación
a acostarse
Incluso los animales más pequeños y mal aprovechados hicieron una gran diferencia
(Esmay y Hall 1968; Rogin 1931; Slicher van Bath 1963). Un trabajo campesino
Con una azada necesitaría al menos 100 horas y en suelos pesados hasta 200
horas, para preparar una hectárea de tierra para plantar cereales. Incluso con un simple
arado de madera tirado por bueyes, esa tarea podría hacerse en poco más de 30 horas. Azada-
la agricultura dependiente nunca podría haber alcanzado la escala de cultivo realizada
posible por arado dibujado por animales. Además de acelerar el arado y el arnés
El trabajo con animales también permitió levantar grandes volúmenes de riego.
agua de pozos más profundos. Se utilizaron animales para operar dicho proceso alimentario.
máquinas como molinos, molinos y prensas a tasas que superan con creces a los humanos
capacidades. El alivio de largas horas de trabajo agotador no fue menos importante
que las tasas de producción más altas, pero más trabajo animal requirió más cultivo
tierras cultivadas para cultivar piensos. Esto se hizo fácilmente en América del Norte y
en partes de Europa, donde el mantenimiento de caballos a veces reclamó hasta uno
tercio de toda el área agrícola.
No es sorprendente que en China y otras naciones asiáticas densamente pobladas,
el ganado era el animal de tiro preferido. Siendo rumiantes, podrían ser
mantenido únicamente en forraje de paja y pastoreo. Y cuando
trabajando tampoco tienen que ser alimentados con mucho grano: el alimento concentrado puede
provienen en gran parte de los residuos de procesamiento de cultivos como los brans y las tortas de aceite. yo
estimó que en la agricultura tradicional de China, el cultivo de piensos para
los animales de tiro reclamaron solo alrededor del 5% del área cosechada anualmente. En
India, los cultivos forrajeros también representaban tradicionalmente alrededor del 5% de todos los cultivos.
tierra cultivada, pero la mayor parte de esta alimentación se destinó a ordeñar animales, y parte de ella
terminó nutriendo vacas sagradas (Harris 1966; Heston 1971). Alimentar para el
los bueyes de trabajo probablemente reclamaron menos del 3% de todas las tierras de cultivo. En el
las partes más densamente pobladas del ganado subcontinente indio sobrevivieron en
Una combinación de pastoreo en la carretera y en la orilla del canal y en la alimentación de
subproductos de cultivo, que van desde tortas de arroz con paja y aceite de mostaza hasta picadas
hojas de plátano (Odend'hal 1972).
Los animales de tiro indios o chinos eran claros negocios energéticos. Muchos de
ellos no competían por cosechas con personas en absoluto, mientras que algunos pre
Vació a lo sumo un área de tierra cultivada, que produciría alimentos para uno
persona al año Pero su útil trabajo anual era equivalente a tres
a cinco campesinos que trabajan 300 días al año. Un promedio del siglo XIX
El caballo europeo o americano no podría dar un rendimiento relativo tan alto, pero
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Agricultura tradicional 
75
también fue una bendición energética (recuadro 3.6). Su trabajo útil anual era un
equivalente a unos seis agricultores que trabajan, y la tierra utilizada para su alimentación
(incluidos todos los animales que no trabajan) podría haber cultivado alimentos durante aproximadamente
seis personas. Incluso si se viera el caballo de tiro del siglo XIX
simplemente como un sustituto del tedioso trabajo humano, se habría ganado su
mantener, pero los caballos fuertes y bien alimentados podrían realizar tareas más allá de la capacidad humana
ity y resistencia.
Los caballos podían arrastrar troncos y sacar tocones cuando los humanos se convertían
los bosques hasta las tierras de cultivo, rompen los ricos suelos de la pradera arando profundamente o tirando
maquinaria pesada. Hubo, por supuesto, costos adicionales de energía de los animales
trabajo más allá de mantener un rebaño de cría y proporcionar una alimentación adecuada
para trabajo de campo; estos costos adicionales de energía aparecieron sobre todo en el mercado
ing de arneses y zapatos y el establo de los animales. Pero hubo
También beneficios adicionales derivados del estiércol reciclado y de la leche,
carne y cuero. El reciclaje de estiércol ha sido importante en todo
La agricultura tradicional como fuente de escasos nutrientes y materia orgánica.
En sociedades mayoritariamente vegetarianas, la carne (incluida la carne de caballo en partes de
Europa) y la leche fueron valiosas fuentes de proteína perfecta. Cuero fue utilizado
Recuadro 3.6
Costo energético, eficiencia y rendimiento de un caballo de tiro
Un caballo maduro de 500 kg necesita alrededor de 70 MJ de energía digestible por día para mantenerse
soportar su peso (Subcomité de Nutrición del Caballo 1978). Si su alimentación es alta en
granos, esto puede implicar solo 80 MJ de consumo de energía bruto; si es mayormente menor
heno digestible, entonces puede aumentar a 100 MJ. Dependiendo de la tarea, la alimentación requiere
Durante los períodos de trabajo, las necesidades de mantenimiento fueron 1.5–1.9 veces mayores.
Brody (1945) encontró un Percheron de 500 kg trabajando a una velocidad de aproximadamente 500 W
gastando alrededor de 10 MJ / h. Con 6 horas de trabajo y 18 horas de descanso (a 3.75
MJ / h), esto suma aproximadamente 125 MJ / día.
No es sorprendente que las recomendaciones de alimentación tradicionales coincidan: en el
principios del siglo XX, se aconsejó a los agricultores estadounidenses que se alimentaran
sus caballos de trabajo 4.5 kg de avena y 4.5 kg de heno al día (Bailey 1908),
lo que se traduce en aproximadamente 120 MJ / día. Con una potencia promedio de 500 W, un
caballo haría unos 11 MJ de trabajo útil durante seis horas, y mientras un
el hombre humano promedio contribuiría con menos de 2 MJ, aunque no pudo
Mantener un esfuerzo constante por encima de 80 W y solo picos breves por encima
150 W, un caballo podría trabajar de manera constante a 500 W y tener breves picos de tracción
exceso de 1 kW, un esfuerzo que requeriría los esfuerzos de una docena de hombres.
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76 
Capítulo 3
en la fabricación de una gran cantidad de herramientas esenciales en la agricultura y en la tradicional
artículos. Y, por supuesto, los animales se auto-reproducían.
Irrigación
La demanda de agua de los cultivos depende de muchos aspectos ambientales, agronómicos,
y variables genéticas, pero la necesidad estacional total se trata comúnmente de
1,000 veces la masa del grano cosechado. Hasta 1.500 t de agua son
necesario para cultivar 1 t de trigo, y se deben suministrar al menos 900 t por cada
tonelada de arroz Aproximadamente 600 t serán suficientes para una tonelada de maíz, más agua
cultivo eficiente de C 4 y grano básico con la mayor eficiencia de uso del agua
(Doorenbos et al. 1979; Bos 2009). Esto significa que para los rendimientos de trigo de
entre 1 y 2 t / ha, las necesidades totales de agua durante los cuatro meses de la
la temporada de crecimiento fue de 15-30 cm. En contraste, la precipitación anual en el
Las regiones áridas y semiáridas de Oriente Medio iban desde un simple rastro hasta
no más de 25 cm.
El cultivo en tales lugares requería riego tan pronto como los campos
se establecieron fuera del alcance de las inundaciones estacionales, que saturaron el valor
suelos ley y permitieron la maduración de una cosecha o tan pronto como
El crecimiento de la población requirió la siembra de una segunda cosecha durante la baja
temporada del agua El riego también era necesario para hacer frente al agua estacional.
escasez Estos son especialmente pronunciados en los tramos más al norte de
Asia monzónica, en Punjab, y en la llanura del norte de China. Y por supuesto,
el cultivo de arroz requirió sus propios arreglos para inundar y drenar el
campos.
El riego alimentado por gravedad (mediante canales, estanques, tanques o presas) no requiere
levanta agua y tiene el menor costo de energía. Pero en los valles de los ríos con mini-
gradientes de mal flujo y en grandes llanuras cultivadas, siempre ha sido
necesario para elevar grandes volúmenes de agua superficial o subterránea. Muchos ascensores
estaban solo al otro lado de un terraplén bajo, pero a menudo tenían que superar empinadas
corriente de bancos o provienen de pozos profundos. Ineficiencias inevitables, agravantes
Impulsado por el acabado rugoso de las partes móviles y, a menudo, por la ausencia
de lubricantes, prolongó la tarea. Riego impulsado por los músculos humanos.
representaba una gran carga laboral incluso en sociedades donde el trabajo tedioso era
la norma. Se utilizó mucho ingenio para diseñar dispositivos mecánicos utilizando
poder animal o flujo de agua para facilitar ese trabajo, así como para aumentar
Ascensores posibles.
Se inventó una impresionante variedad de dispositivos mecánicos para levantar
agua para riego (Ewbank 1870; Molenaar 1956; Oleson 1984, 2008;
Mayo de 2010). Las más simples: cucharas muy parecidas a una pala tejidas o forradas,
cestas o cubetas: se utilizaron para elevar el agua a menos de 1 m. Una primicia o un
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el cubo suspendido por una cuerda de un trípode fue un poco más efectivo. Ambos
Estos dispositivos se utilizaron en Asia oriental y Oriente Medio, pero los más antiguos
método de elevación de agua en uso generalizado fue el ascensor de contrapeso, compuesto
Monly conocido como el shaduf árabe . Reconocible primero en un cilindro babilónico
sello interno de 2000 a. C. y ampliamente utilizado en el antiguo Egipto, llegó a China
alrededor de 500 a. C. y finalmente se extendió por todo el Viejo Mundo. Un shaduf
Básicamente, un poste de madera largo girado como una palanca de una barra transversal o un poste,
fue hecho y reparado fácilmente (fig. 3.7).
Su cucharón fue suspendido del brazo más largo y contrapeso
por una piedra grande o una bola de barro seco. Su elevación efectiva fue generalmente de 1-3 m,
pero la implementación en serie de los dispositivos en dos o cuatro niveles sucesivos fue
Común en el Medio Oriente. Un solo hombre podría elevar aproximadamente 3 m 3 / h hasta el
altura de 2–2.5 m. Tirar de una cuerda podría ser muy cansador, pero arrancar
Un tornillo de Arquímedes ( cóclea romana , árabe tanbur ) para rotar una madera
la hélice dentro de un cilindro era aún más exigente y permitía solo baja
ascensores (25–50 cm). Las ruedas de paletas se usaban comúnmente en Asia. chino
escaleras de agua (máquinas de columna vertebral de dragón, gu che largo ) operadas como cuadradas
bombas de cadena de paletas de madera, con una serie de pequeñas tablas que pasan sobre
ruedas dentadas y formando una cadena sin fin para elevar el agua a través de un
comedero de madera (fig. 3.8). La rueda dentada se introdujo en un
Figura 3.7
Grabado del siglo XIX de campesinos egipcios usando un shaduf (Corbis).
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Capítulo 3
Figura 3.8
La antigua "máquina de la columna vertebral del dragón" de China era impulsada por campesinos apoyados en un
poste y pisando un eje de radios. Adaptado de una ilustración de la dinastía Ming tardía.
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poste horizontal pisoteado por dos o más hombres que se sostuvieron
apoyándose en un poste. Algunas escaleras fueron operadas por manivelas o por
Animales caminando en un círculo.
Todos los siguientes dispositivos siempre fueron alimentados por animales o por
agua corriendo. La cuerda y el cucharón, comunes en la India ( monte o charsa ),
fue impulsado por uno o dos pares de bueyes caminando por una pendiente mientras
levantando una bolsa de cuero sujeta a una larga cuerda. Una cadena interminable de ollas de barro
en dos bucles de cuerda transportados boca abajo debajo de un tambor de madera para llenar
en el extremo inferior y para descargar en un canal en la parte superior ya se utilizó
por los griegos El arreglo es mejor conocido por su nombre árabe, saqiya,
y el dispositivo se extendió por todo el Mediterráneo. Cuando alimentado por un
solo animal con los ojos vendados caminando en un camino circular, levantó agua de
Los pozos generalmente tienen menos de 10 m de profundidad a una velocidad que no supera los 8 m 3 / h. Un
La versión egipcia mejorada, el zawafa , entregaba agua a un ritmo mayor (hasta
a 12 m 3 / h desde un pozo de 6 m de profundidad).
Noria , otro dispositivo más utilizado tanto en países musulmanes como en
China ( colgado che ), tenía ollas de barro, tubos de bambú o cubos de metal sujetos a
El borde de una sola rueda. Las ruedas se pueden conducir en ángulo recto.
engranajes de animales que caminan en círculo o por una corriente de agua cuando está equipado con
paletas La necesidad de levantar los cubos otro radio de la rueda por encima del nivel
del canal receptor fue una fuente de ineficiencia considerable, que
fue eliminado por la tabliya egipcia . Este dispositivo mejorado, alimentado
por bueyes, incluida una rueda de metal de doble cara que recogía agua a
el borde exterior y lo descargó en el centro en un canal lateral. Compari-
hijos de los requisitos típicos de energía, ascensores y salidas por hora de los tradicionales
los dispositivos para elevar el agua hacen obvios los límites del desempeño humano
(recuadro 3.7, fig. 3.9).
El costo energético del riego impulsado por el hombre fue extraordinariamente alto.
Un trabajador podría cortar una hectárea de trigo con una guadaña en ocho horas,
pero necesitaría tres meses (8 h / día) para levantar la mitad de su agua requerida
a solo 1 m de un canal o arroyo adyacente. Grandes diferencias en el cultivo.
respuesta al riego hacer generalizaciones sobre el retorno de energía
de riego tradicional imposible. No solo hay variaciones sustanciales
entre cultivos, pero la respuesta de rendimiento también depende del momento del agua
disponibilidad (los cacahuetes son bastante insensibles a un déficit temporal de agua, maíz
es bastante vulnerable) Un ejemplo realista muestra que los retornos de energía podrían ser
fácilmente 10 veces o más (recuadro 3.8).
En contraste, para algunos proyectos incas, los retornos netos de energía tenían que ser bajos.
El riego por gravedad no requería levantar agua, sino tallar a lo largo y ancho
canales (líneas principales de hasta 10–20 m de ancho) fuera de las rocas con herramientas simples
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Capítulo 3
Laborioso. El canal arterial principal entre Parcoy y Picuy corrió por
700 km para regar pastos y campos (Murra 1980), y la conquista
Los españoles se asombraron al ver canales bien construidos que llevaban agua a un pequeño
Grupo de campos de maíz. Todos los grandes proyectos de riego requieren una planificación cuidadosa
y ejecución para mantener gradientes apropiados, y gran cantidad
Los trabajadores de los trabajadores tuvieron que ser movilizados. La recompensa: una producción de energía alimentaria
de cultivos de regadío que superaban la enorme inversión de mano de obra, era evidente
pospuesto por muchos años, incluso por décadas. Solo bien establecido
gobiernos centrales capaces de desplazar recursos entre diferentes partes de su
reino podría emprender tales programas de construcción pública. En la mayoría
En algunos casos, la gestión del agua para obtener mayores cosechas ha implicado el riego de campo.
ción, pero algunos agricultores intensificaron su cultivo a través de un opuesto
proceso.
Recuadro 3.7
Requisitos de energía, elevadores y capacidades del levantamiento de agua tradicional
dispositivos
Dispositivos
Personas/
Animales
Levantar
(metro)
Capacidad
(m 3 / h)
Trabajo
(kJ)
Entrada
(kJ)
Eficiencia
(%)
Cucharadas
2/-
0.6
55
30
440
77
Cucharas suspendidas
2/-
1
8
80
440 18
Shaduf
1/-
2.5
3
75
220 34
Tornillo Archimedean 2 / -
0.7
15
100
440 23
Rueda de paletas
1/-
0,5
12
60 60
220 27
Escalera de agua
2/-
0.7
99
60 60
440 14
Cuerda y cubo
3/4
99
17
1500
5.690 26
Saqiya
1/2
66
8
470
2,740 17
Zawafa
1/2
66
12
710
2,740 26
Noria high lift
1/2
99
99
790
2,740 29
Noria de baja elevación
1/1
1,5
22
325
1,480 22
Tabliya
1/1
2.5
12
295
1,480 20
Nota: Los costos de energía se calcularon suponiendo una entrada de potencia promedio de 60
W para personas y 350 W para animales de tiro.
Fuentes: Compilado y calculado a partir de datos en Molenaar (1956), Forbes (1965),
Needham y colaboradores (1965) y Mays (2010).
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Agricultura tradicional 
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Figura 3.9
Comparación de elevaciones, volúmenes y requisitos de energía de la captación de agua preindustrial
dispositivos y maquinas. Trazado a partir de datos en Molenaar (1956), Forbes (1965) y
Needham y colegas (1965).
Recuadro 3.8
Retornos energéticos del riego de trigo
Un solo cálculo específico demuestra los considerables retornos de energía de
Riego tradicional. Los estudios de campo indicaron que la producción de trigo de invierno disminuye
a la mitad cuando un déficit del 20% en el suministro anual de agua se concentra durante
El período crítico de floración (Doorenbos et al. 1979). Una buena dinastía Qing tardía
la cosecha de 1,5 t / ha se reduciría en unos 150 kg en una pequeña típica
campo de 0.2 ha. Compensar el déficit de 10 cm de lluvia por riego
requieren 200 t de agua, pero como el riego por crestas y surcos fue de solo un 50% de eficiencia
cient (debido a la filtración y evaporación del suelo), el suministro real de un canal
tenía que ser el doble de grande. Levantando 400 t de agua a menos de 1 m por una escalera
comido por dos campesinos pisando tomaría aproximadamente 80 horas y requeriría aproximadamente 65
MJ de energía alimentaria adicional, mientras que el mayor rendimiento de trigo contendría
(después de restar aproximadamente el 10% por pérdida de semillas y almacenamiento) aproximadamente 2 GJ de digestión
ible energía. En consecuencia, el escalón de la escalera de agua volvería unas 30 veces
más energía alimentaria que su costo alimenticio.
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Capítulo 3
En muchas regiones, la agricultura continua habría sido impensable
sin drenar el exceso de agua. Emperador Yu (2205–2198 a. C.),
uno de los siete grandes sabios preconfucianos, debe su lugar en chino
historia en gran parte a su plan maestro y heroica organización de un prolongado
búsqueda para drenar las aguas de la inundación (Wu 1982). Y los mayas y sucesivos
los habitantes de la cuenca de México adoptaron formas más intensivas de
cultivo que requirió un manejo del agua que va desde simple
terrazas e irrigación de manantiales para elaborar sistemas de drenaje y la extensión
construcción avanzada de campos elevados (Sanders, Parsons y Santley 1979;
Flannery 1982; Mays y Gorokhovich 2010). Un tipo único de drenaje.
La agricultura evolucionó durante un período de muchos siglos en una parte de China
Provincia de Guangdong (Ruddle y Zhong 1988). Diques recortados intensamente
estanques separados repletos de varias especies de carpas. Reciclaje de orgánicos
Residuos: excretas de gusanos de seda, humanos y de cerdo, residuos de cultivos, hierbas, malezas,
y depósitos en estanques: altos rendimientos sostenidos de moras para gusanos de seda,
caña de azúcar, arroz y numerosas verduras y frutas, así como un alto
salida de pescado.
Fertilización
Atmosférica CO 2 y el suministro de agua de carbono e hidrógeno, los dos elementos
formando la mayor parte de los tejidos vegetales como nuevos carbohidratos. Pero otros elementos
son absolutamente necesarios para la fotosíntesis. Dependiendo de la cantidad
necesarios, se clasifican como macronutrientes o micronutrientes. El último
son más numerosos, incluyendo sobre todo hierro, cobre, azufre, sílice y
calcio. Solo hay tres macronutrientes: nitrógeno, fósforo y
potasio (N, P y K). El nitrógeno es, con mucho, el más importante:
está presente en todas las enzimas y proteínas y es el elemento más probable
escaso en suelos cultivados continuamente (Smil 2001; Barker y
Pilbeam 2007). Cosecha de 1 t / ha de trigo (una cosecha típica francesa o estadounidense
alrededor de 1800) elimina (en grano y paja) aproximadamente 1 kg de calcio y
magnesio (Ca y Mg), 2.5 kg de azufre (S), 4 kg de potasio, 4.5 kg de
fósforo y 20 kg de nitrógeno (Laloux et al. 1980).
La lluvia, el polvo, la intemperie y el reciclaje de los residuos de los cultivos, en la mayoría de los casos
casos, reponer las extracciones de fósforo, potasio y micronutri-
ents, pero el cultivo continuo sin fertilización crearía nitrógeno
déficit, y porque la disponibilidad de nitrógeno determina en gran medida el tamaño del grano
y el contenido de proteínas, esta escasez causó un retraso en el crecimiento, bajos rendimientos,
y mala calidad nutricional. La agricultura tradicional podría reemplazar el nitrógeno en
solo tres formas: reciclando directamente los residuos de cultivos no deseados, es decir,
arar en parte de pajas o tallos que no fueron retirados de los campos para
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piensos, combustible y otros usos domésticos; aplicando una variedad de esteras orgánicas
ter, sobre todo mediante la difusión (generalmente compostada) de orina animal y humana
y heces y otros desechos orgánicos; y cultivando leguminosas para
mejorar el contenido de nitrógeno en el suelo para un cultivo posterior no leguminoso (Smil
2001; Berklian 2008).
Las pajitas de cereales eran una fuente potencial de nitrógeno, pero su directa
El reciclaje fue limitado. A diferencia de las plantas modernas de tallos cortos, las plantas tradicionales
variedades cultivadas produjeron mucha más paja que grano, con paja a
relaciones de grano comúnmente en 2: 1. Arar en tanta masa vegetal podría
han sido una gran tensión para muchos animales, pero tal situación casi
nunca surgió Solo una pequeña fracción de los residuos del cultivo fue devuelta directamente
al suelo porque se necesitaban como alimento para animales y ropa de cama (y solo
luego reciclado en estiércol), como combustible doméstico y como materia prima
para construcción y manufactura. Pero en las regiones boscosas pajas y
los tallos a menudo simplemente se quemaban en el campo, con un efecto prácticamente completo
pérdida de nitrógeno
El reciclaje de orina y excrementos se perfeccionó durante siglos en
Europa y Asia oriental. En las ciudades chinas, grandes cantidades de desechos humanos (70–
80%) fueron reciclados. Del mismo modo, en la década de 1650, prácticamente todos los Edo (hoy
Tokio) los desechos humanos fueron reciclados (Tanaka 1998). Pero la utilidad de
Esta práctica está limitada por la disponibilidad de tales desechos y su baja
contenido de nutrientes, y la práctica implica mucho trabajo repetitivo y pesado.
Incluso antes de las pérdidas de almacenamiento y manipulación, el rendimiento anual de los desechos humanos.
promedió solo alrededor de 3.3 kg de N / cápita (Smil 1983). La colección, el almacenamiento,
y la entrega de estos desechos de las ciudades al campo circundante
Industrias malolientes a gran escala que incluso persistieron en Europa
la mayor parte del siglo XIX antes de que se completara la canalización. Barles
(2007) estimaron que para 1869, París generaba anualmente alrededor de 4.2 Mt
N, aproximadamente 40% de estiércol de caballo y aproximadamente 25% de desechos humanos; por
A fines del siglo XIX se recolectó aproximadamente la mitad de las excretas de la ciudad
y procesados industrialmente para hacer sulfato de amonio (Barles y Lestel
2007).
El reciclaje de desechos animales mucho más copiosos, lo que implicaba
limpieza de puestos y sties, fermentación líquida o compostaje de mezclas
desechos antes de las aplicaciones de campo, y la transferencia de desechos a los campos fue
aún más lento. Y porque la mayoría de los abonos solo tienen
0.5% de N, y la aplicación previa y las pérdidas de campo del nutriente tenían comúnmente
agregado hasta el 60% del contenido inicial, aplicaciones masivas de orgánicos
Se requirieron desechos para producir mayores rendimientos. En el siglo dieciocho
Los campos de Flandes recibieron en promedio 10 t / ha, y algunos hasta 40 t / ha, de
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Capítulo 3
estiércol, tierra nocturna, tortas de aceite y cenizas, y tasas típicas en prerrevolucionarias
Francia fueron aproximadamente 20 t / ha (Slicher van Bath 1963; Chorley 1981). Similar,
cuentas detalladas para la década de 1920 China muestra el promedio nacional por encima
10 t / ha, y pequeñas granjas en el suroeste de China con un promedio de casi 30 t / ha
(Buck 1937).
Todos los desechos orgánicos imaginables se utilizaron como fertilizante en la tradición
agricultura. De agri cultura de Cato enumera palomas, cabras, ovejas, vacas, "y todos los demás
estiércol ", así como compost de paja, lupino, paja, tallos de frijol, cáscaras,
e ilex y hojas de roble, y los romanos sabían que los cultivos de granos rotativos
con legumbres (confiaban en lupinos, frijoles y arveja) elevaría la
rendimientos El uso asiático de los desechos orgánicos fue aún más ecléctico, variando
desde desechos relativamente ricos en nitrógeno (tortas de semillas oleaginosas, desechos de pescado) hasta el canal
y barro de río con un mero rastro del nutriente. A medida que las ciudades crecían, los desperdicios de comida,
sobre todo restos de plantas, se creó una nueva fuente de materia reciclable.
El fertilizante orgánico con el mayor contenido de nitrógeno (alrededor del 15% para
los mejores depósitos) es el guano, excrementos de aves marinas conservadas en el clima seco
compañero de islas a lo largo de la costa peruana. Los conquistadores españoles fueron
impresionado con su uso por los incas (Murra 1980). Importaciones a los Estados
Los estados comenzaron en 1824, a Inglaterra en 1840; la década de 1850 vio su rápido ascenso, pero
para 1872 las exportaciones de los depósitos más ricos, de las islas Chincha del Perú,
había terminado (Smil 2001). Después, los nitratos chilenos se convirtieron en los más importantes del mundo.
importante fuente de nitrógeno comercializado como la agricultura de industrialización
los países comenzaron a subsidiar sus cosechas con insumos de combustibles, metales,
máquinas y fertilizantes inorgánicos, un proceso descrito con cierto detalle en
Capítulo 5.
Las aplicaciones de campo reales variaron ampliamente con partes de estiércol recuperable
(muy alto con animales encerrados, insignificante con animales en pastoreo), actitudes
hacia el manejo de desechos humanos (que van desde proscripciones hasta rutina
reciclaje), y la intensidad del cultivo. Cualquier estimación teórica de nitro-
La generación de desechos reciclados está muy lejos de su eventual contribución. Esta
se debe a pérdidas muy altas (principalmente a través de la volatilización del amoníaco
y lixiviación en aguas subterráneas) entre vaciado, recolección, compostaje,
aplicación y eventual absorción de nitrógeno por los cultivos (Smil 2001). Estas
pérdidas, comúnmente de más de dos tercios del nitrógeno inicial, además
aumentó la necesidad de aplicar enormes cantidades de desechos orgánicos. Conse-
con frecuencia, en todas las granjas tradicionales intensivas, gran parte del trabajo agrícola
tuvo que dedicarse a las tareas desagradables y pesadas de coleccionar,
fermentación, transporte y aplicación de desechos orgánicos.
El abono verde se utilizó efectivamente en Europa desde el griego antiguo y
La época romana y también ha sido ampliamente empleada en el este de Asia. La práctica
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Agricultura tradicional 
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se ha basado principalmente en cultivos leguminosos fijadores de nitrógeno, inicialmente en arvejas
( Astrágalo , Vicia ) y tréboles ( Trifolium, Melilotus ), más tarde también en alfalfa
( Mecdicago sativa ). Estas plantas pueden fijar tanto como 100–300 kg N / ha por
año y, cuando se rota con otros cultivos (generalmente plantados como cultivos de invierno
en climas más suaves), agregará, en los tres o cuatro meses antes de que sean
arado, 30–60 kg N al suelo, para ser aprovechado por un cereal o aceite posterior
cosechar y aumentar su rendimiento.
Una mayor densidad de población favorece la plantación de otro cultivo alimentario.
durante los meses de invierno Esta práctica inevitablemente disminuye el nitro total
disponibilidad de gen y afecta el rendimiento. A corto plazo será enérgicamente
más ventajoso, produciendo carbohidratos y aceites adicionales. En el
A largo plazo, el suministro de nitrógeno adecuado es tan importante que
las granjas intensivas no pueden prescindir de las legumbres fijadoras de nitrógeno y
debe plantarlos en su lugar en variedades comestibles. Esta práctica deseable, repetida
cada año o como parte de secuencias más largas de rotación de cultivos, representa quizás
La optimización energética más admirable en la agricultura tradicional. No sur-
Sorprendentemente, formó el núcleo de todos los sistemas agrícolas intensivos basados en
rotaciones de cultivos complejas, pero solo fue entre 1750 y 1880 cuando se
Rotaciones raras, incluyendo cultivos de cobertura de leguminosas (ejemplificado por Norfolk's
cuatro años de sucesión de trigo, nabos, cebada y trébol) fueron ampliamente
adoptado en Europa y al menos triplicó la tasa de nitrógeno simbiótico
fijación y asegurar rendimientos crecientes de cultivos no leguminosos (Campbell y
Overton 1993).
Chorley (1981, 92) reconoció que este cambio fue verdaderamente de época,
justificando su etiqueta de Revolución Agrícola:
Aunque el avance fue amplio, el resultado de muchos pequeños cambios, allí
fue un gran cambio de importancia primordial: la generalización de las leguminosas
cultivos y el consiguiente aumento en el suministro de nitrógeno. ¿No es imaginativo
sugieren que esta innovación descuidada era de importancia comparable al vapor
poder en el desarrollo económico de Europa en el período de industrialización?
Wrigley (2002) ilustra los logros resultantes de la agricultura inglesa.
Ture al contrastar su desempeño en 1300 y 1800, y Muldrew (2011)
documentado cómo los cambios posteriores a 1650 llevaron a una creciente y variada
dieta nutritiva y cómo promovieron estas mejoras en la dieta del trabajador
mayor productividad, empleo estable y afluencia creciente.
Diversidad de cultivos
La agricultura moderna está dominada por monocultivos, plantaciones anuales de
mismo cultivo, lo que refleja la especialización regional de la agricultura comercial.
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86 
Capítulo 3
Pero las plantaciones repetidas de la misma especie tienen alta energía y medio ambiente.
costos mentales También necesitan fertilizantes para reemplazar los nutrientes eliminados.
como productos químicos para controlar las plagas, que prosperan en vastas plantaciones uniformes.
Monocultivos de cultivos en hileras como el maíz, donde gran parte del suelo permanece
expuesto a la lluvia antes del cierre de los toldos, promueve una fuerte erosión
cuando se planta en terrenos inclinados. Y el cultivo constante de arroz en
Los suelos inundados privados de oxígeno degradan la calidad de los suelos.
La larga experiencia enseñó a muchos cultivadores antiguos los peligros de la monocul-
Tures. Por el contrario, la rotación de cereales y leguminosas
repone el nitrógeno del suelo o al menos facilita el drenaje de sus reservas de suelo.
El cultivo de una variedad de cultivos de granos, tubérculos, aceites y fibras reduce la
riesgo de fracaso total de la cosecha, desalienta el establecimiento de persistentes
plagas, reduce la erosión y mantiene mejores propiedades del suelo (Lowrance et al.
1984; USDA 2014). Las rotaciones de cultivos se pueden elegir para adaptarse al clima y al suelo
condiciones y para satisfacer preferencias dietéticas específicas; son muy deseables
capaz desde un punto de vista agronómico, pero donde hay más de un cultivo
crecidos por año (cultivos múltiples) obviamente requieren más mano de obra. En
lugares con períodos secos, se necesitará riego y para múltiples
cultivo, con tres o incluso cuatro especies diferentes cultivadas cada año en el
mismo campo, también se necesitará fertilización sustancial. Donde dos o más
los cultivos se cultivan en el mismo campo al mismo tiempo (cultivos intercalados), mano de obra
Las demandas pueden ser aún mayores. La recompensa fundamental de los cultivos múltiples
es su capacidad de soportar poblaciones más grandes con la misma cantidad de
tierra cultivada.
La variedad tradicional de cultivos y sus esquemas de rotación era enorme.
Mous Por ejemplo, la segunda encuesta de Buck sobre la agricultura china contó un
asombrosos 547 sistemas de cultivo diferentes en 168 localidades (Buck 1937).
Pero varios puntos en común clave son claros. Ninguno es más notable que el
Ya se observó una práctica casi global de vincular los granos leguminosos con cere-
als. Además de su contribución a la fertilidad del suelo y al suministro de proteínas, algunos
las legumbres, especialmente la soja y el maní, también producen buenos aceites comestibles
que siempre fueron bienvenidas en las dietas tradicionales. Tortas de semillas oleaginosas, el compacto
el material restante después de que se expresa el aceite, se convirtió en alimentos ricos en proteínas
para animales domésticos o excelentes fertilizantes orgánicos.
La segunda comunidad también ya se ha notado: rotaciones de verde
Los estiércol con cultivos alimentarios ocuparon un lugar importante en todos los cultivos intensivos.
agricultura nacional. Una tercera comunidad, la rotación de cultivos, reflejaba la
deseo de producir fibras junto con carbohidratos básicos (granos, tubérculos) y
cultivos oleaginosos En consecuencia, el cultivo tradicional chino incluyó numerosos
esquemas de rotación de trigo, arroz y cebada con soja, maní o
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Agricultura tradicional 
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sésamo y con algodón y yute. Además de los cereales básicos (trigo, centeno, cebada,
avena) y legumbres (guisantes, lentejas, frijoles) campesinos europeos de lino cultivado
y cáñamo para fibra. Los cultivos mayas incluyeron los tres elementos básicos de la Nueva
Agricultura mundial: maíz, frijoles y calabaza, pero también tubérculos (batata,
mandioca, jícama) y agave y algodón para fibra (Atwood 2009).
Persistencia e Innovación
La inercia de las prácticas agrícolas tradicionales fue, en muchos casos, imperdible.
Takable incluso después de varios milenios: sembrando a mano granos de tierras secas
fundición y el trabajo agotador de trasplantar plántulas de arroz para mojar
campos; aprovechando bueyes de movimiento lento y guiando simples arados de madera;
cosecha manual con hoces o guadañas y trilla con mayales o con
animales Pero esta aparente constancia de los procesos recurrentes también se estaba ocultando.
numerosos, aunque casi siempre muy graduales, cambios. Estas innovaciones
varió desde la difusión de mejores técnicas agronómicas hasta la adopción de
nuevos cultivos
La difusión de cultivos tuvo un profundo efecto al introducir nuevos carbohidratos.
alimentos básicos (maíz, papas) y nuevas verduras y frutas ricas en micronutrientes.
Algunas difusiones fueron relativamente lentas y siguieron más de una ruta. por
Por ejemplo, el pepino ( Cucumis sativus ) se introdujo en Europa a través de
dos difusiones independientes, primero (antes del surgimiento del Islam) por tierra desde
Persia (al este y norte de Europa), luego por una ruta marítima hacia
Andalucía (París, Daunay y Janick 2012). Sin lugar a dudas el más conse-
La difusión secuencial de nuevos cultivos siguió a la conquista europea del
Américas, que trajo la adopción mundial de papas, maíz, tomate-
dedos de los pies y pimientos y el cultivo pantropical de piñas, papayas,
árboles de vainilla y cacao (Foster y Cordell 1992; Reader 2008). Quizás el
La mejor manera de apreciar la evolución agrícola es mirar detenidamente
los cuatro arreglos agrícolas tradicionales más persistentes, y luego en el
rápidos avances de la agricultura preindustrial norteamericana.
Históricamente, la primera es la agricultura del Medio Oriente, ejemplificada
por prácticas egipcias. Existen las limitaciones naturales (una disponibilidad restringida
de tierra cultivable y la virtual ausencia de precipitaciones) y una extraordinaria
generosa recompensa ambiental (las inundaciones anuales del Nilo traen previsibles
suministro de agua y nutrientes) combinados para producir un producto altamente productivo
agricultura ya durante los primeros tiempos dinásticos. Al principio de
siglo XX, después de un largo período de estancamiento, los campesinos egipcios todavía
produjo algunos de los más altos resultados alcanzables en la agricultura solar (insub-
sidized por cualquier entrada de energías fósiles).
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Capítulo 3
La agricultura tradicional china es ilustrativa de la admirable provisión de Asia Oriental
cultivo ductivo. Estas prácticas apoyaron culturalmente más grande del mundo.
poblaciones cohesivas, y sobrevivieron sorprendentemente intactos hasta la década de 1950.
Esta persistencia hizo posible estudiarlos mediante métodos científicos modernos.
ods y producir algunas cuantificaciones confiables de su desempeño.
Las sociedades mesoamericanas complejas dependían de un sistema único y altamente pro
Recorte ductivo realizado sin arar y sin animales de tiro. Euro-
la agricultura de caca evolucionó de simples comienzos mediterráneos a rápidos
avances durante los siglos XVIII y XIX. La transferencia de
técnicas agrícolas tradicionales europeas para América del Norte, y las imprecisas
Tasa de innovación agrícola en los Estados Unidos durante la
siglo XIX, creó la agricultura tradicional más eficiente del mundo
arreglo.
Antiguo Egipto
La agricultura egipcia predinástica, rastreable desde poco antes de 5000 a. C.,
coexistió con una gran cantidad de caza (de antílopes y cerdos, así como
cocodrilos y elefantes), aves de corral (gansos, patos), pesca (especialmente fácil en
aguas poco profundas inundadas) y recolección de plantas (hierbas, raíces). Trigo Emmer y
cebada de dos hileras fueron los primeros cereales, y ovejas ( Ovis aries ) fueron los primeros
animales domesticados. La siembra de octubre y noviembre siguió al retroceso
En las aguas del Nilo, la eliminación de malezas era rara, y las cosechas se produjeron después
cinco a seis meses. Los cálculos basados en registros arqueológicos indican
que la agricultura predinástica egipcia podría alimentar quizás hasta 2.6 personas
ple / ha de tierra cultivada, pero una media más probable a largo plazo era aproximadamente la mitad
esa tasa
La agricultura egipcia siempre ha prosperado debido al riego, pero en ambos
el antiguo reino (2705–2205 a. C.) y el nuevo reino (1550–1070
BCE), esto implicaba una manipulación relativamente simple de las aguas anuales de inundación.
Esto se hizo construyendo diques más altos y más fuertes, bloqueando el drenaje
canales y subdividiendo las cuencas de inundación (Butzer 1984; Mays 2010).
A diferencia de Mesopotamia o el valle del Indo, el riego perenne de canales fue
no es una opción: el gradiente muy pequeño del Nilo (1: 12,000) hizo un canal radial
zation imposible, y su primer uso limitado fue en la depresión de Faiyum
durante los tiempos ptolemaicos (después de 330 a. C.).
Del mismo modo, la ausencia de dispositivos efectivos de elevación de agua es muy limitada.
El riego dinástico de tierras de cultivo más altas. Elevadores de contrapeso, usados
desde el período de Amarna del siglo XIV AEC, solo eran adecuados
para regar pequeñas parcelas parecidas a jardines. La saqiya dibujada por animales, necesaria para
los ascensores continuos de alta capacidad se adoptaron solo durante los tiempos ptolemaicos.
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En consecuencia, no hubo cultivo dinástico de cultivos de verano, solo
cultivos de invierno más extensos. El trigo y la cebada fueron los dominantes.
granos, la cosecha se realizó con hoces de madera con muescas cortas o
cuchillas de sílex serradas, y la paja se cortó muy por encima del suelo, algo
veces justo debajo de las cabezas. Esta práctica, también común en la Europa medieval,
hecho para una fácil cosecha, transporte más fácil de la cosecha al piso de trilla,
y trilla más limpia. En el clima seco de Egipto, la paja en pie podría ser
cortar después según sea necesario para usar en tejido, fabricación de ladrillos o como combustible para cocinar, y
el rastrojo fue rozado por animales domésticos.
Pinturas de tumbas egipcias dan vida a estas escenas. Escenas de la
la tumba de Unsou muestra a los campesinos escarbando, echando semillas, cosechando con hoces,
y llevar grano cortado en alforjas para ser trilladas por bueyes (fig. 3.10). Inscripcion
Las acciones de la tumba de Paheri expresan elocuentemente las restricciones energéticas y
realidades de la época (James 1984). Un supervisor supervisa a los trabajadores: "Anímate,
mueve los pies, el agua viene y llega a los bultos ". Su respuesta
“¡El sol está caliente! ¡Que se le dé al sol el precio de la cebada en el pescado! ”- resume
perfectamente tanto su cansancio como su conciencia de que el grano destruido por
Las inundaciones pueden ser compensadas por peces.
Figura 3.10
Escenas de actividades agrícolas egipcias de la XVIII dinastía (Nuevo Reino)
Tumba de Unsou en East Thebes (Corbis).
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Capítulo 3
Y el niño que azota a los bueyes trata de animar a los animales que trabajan:
“Trilla para ustedes, trilla para ustedes mismos. ... paja para comer para tu-
y cebada para vuestros maestros. ¡No dejes que tus corazones se cansen! Está
frio." Además de la paja, los bueyes fueron alimentados con cebada y paja de trigo y pastaron
en pastos salvajes de la llanura de inundación y en las arvejas cultivadas. Como el
se intensificó el cultivo, el ganado fue estacionalmente conducido a pastar en el delta
pantanos Para arar, los bueyes fueron aprovechados por yugos de doble cabeza, terrones
fueron rotas por azadas de madera y mazos, y la semilla dispersada fue
pisoteado en el suelo por ovejas. Registros del antiguo reino indi
no solo grandes cantidades de bueyes, sino también vacas, burros,
rebaños de ovejas y cabras.
La reconstrucción de Butzer (1976) de la historia demográfica de Egipto tiene la
La densidad de población del valle del Nilo aumenta de 1.3 personas / ha de tierra cultivable en
2500 BCE a 1.8 personas / ha en 1250 BCE y 2.4 personas / ha en el momento de
Destrucción de Cartago por Roma (149–146 a. C.). Durante el dominio romano, Egipto
El total de tierras cultivadas era de aproximadamente 2.7 Mha, con aproximadamente el 60% de ellas en el Nilo.
Delta. Esta tierra podría producir aproximadamente 1.5 veces más alimentos de los necesarios
por sus casi cinco millones de personas. El excedente era una cuestión de gran importancia.
para la prosperidad del imperio romano en expansión: Egipto fue su
mayor proveedor de granos (Rickman 1980; Erdkamp 2005). Luego egipcio
la agricultura disminuyó y se estancó.
Incluso tan recientemente como la segunda década del siglo XIX, el
El país cultivaba solo la mitad de la tierra que durante el dominio romano. Pero
debido a los mayores rendimientos, esta tierra apoyaba a tantas personas como
área dos veces más grande alimentada, en casa y en el extranjero, casi dos milenios antes.
La productividad aumentó rápidamente solo con la propagación del riego perenne después de
1843, cuando los primeros bombardeos del Nilo proporcionaron cabezas de agua adecuadas para alimentarse
redes de canales. El índice nacional de cultivos múltiples aumentó de solo 1.1 durante
1830 a 1.4 en 1900, y durante la década de 1920 superó 1.5 (Waterbury
1979). La agricultura todavía estaba impulsada por energías animadas, pero ya ayudó
con fertilizantes inorgánicos, fellahin estaba alimentando a seis personas de cada hectárea
de tierra cultivada.
China
La China imperial también sufrió largos períodos de agitación y estancamiento, pero
su agricultura tradicional era considerablemente más innovadora que la egipcia
agricultura (Ho 1975; Bray 1984; Lardy 1983; Li 2007). Como en otros lugares, el
Las primeras etapas de la agricultura china no fueron del todo intensivas. Antes del tercero
siglo AEC no hubo riego a gran escala y poco o ningún cultivo de doble cultivo
ping o rotación de cultivos. Mijo de tierras secas en el norte y arroz de secano en el
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la cuenca baja de Yangzi fueron los cultivos dominantes. Los cerdos eran los domesti más antiguos.
animales cateados: la evidencia más temprana para ellos es aproximadamente 8,000 años antes
presente (Jing y Flad 2002) y también, con mucho, el más abundante, pero claro
La evidencia de abono emerge solo después de 400 a. C.
Para cuando Egipto estaba abasteciendo al Imperio Romano con grano excedente
(durante la dinastía Han, 206 a. C.-220 d. C.), los chinos habían desarrollado
Varias herramientas y prácticas que Europa y Oriente Medio adoptaron únicamente
siglos, o incluso más de un milenio, más tarde. Estos avances incluyen,
sobre todo, arados de vertedera de hierro, arneses de cuello para caballos, sembradoras y
Ventiladores rotativos Todas estas innovaciones tuvieron un uso generalizado
durante la dinastía Han temprana (206 a. C. – 9 d. C.). Quizás lo más importante
fue la adopción generalizada del arado de vertedera de hierro fundido.
Hecho de metal no fragmentado (cuya fundición fue perfeccionada por el tercero
siglo AEC), estos arados producidos en masa ampliaron las posibilidades de
cultivo mientras se facilita el trabajo pesado. Aunque más pesado que el de madera
arados, crearon mucha menos fricción y podrían ser arrastrados por un solo
mal incluso en suelos arcillosos con registro de agua. Las sembradoras multitubo reducen la semilla
Residuos asociados con la transmisión manual y las maniobras con manivela
Los ventiladores acortaron enormemente el tiempo necesario para limpiar el grano trillado. Eficiente
el arnés de collar para caballos no hizo mucha diferencia en el campo
trabajar porque en todo el pobre Norte, los bueyes menos exigentes
siguió siendo una opción más asequible que los caballos (cuya alimentación requería
buen forraje o grano), y solo búfalos de agua, aprovechados por yugos de cuello,
podría usarse en los campos húmedos del sur.
Ningún otro período dinástico puede compararse con el Han en términos de fundamento.
cambios mentales en la agricultura (Xu y Dull 1980). Los avances posteriores fueron
lento, y después del siglo XIV dC las técnicas rurales estaban casi estancadas
nant Algo más de la mitad del aumento de la producción de granos entre
Dinastía Ming (1368–1644) y el período temprano de la dinastía Qing (1644–
1911) vino de la expansión del área cultivada (Perkins 1969). Mayor
los insumos laborales —sobre todo, más riego y fertilización— explicaron
La mayor parte del aumento restante. Mejores semillas y nuevos cultivos, especialmente
maíz, hizo alguna diferencia regional.
Sin duda, la contribución más importante y duradera a la intensi
El cultivo en China fue el diseño, construcción y mantenimiento de
Sistemas extensivos de riego (fig. 3.11). La antigüedad de estos esquemas es
mejor demostrado por el hecho de que casi la mitad de todos los proyectos que operan por año
1900 se había completado antes del año 1500 (Perkins 1969). Los origenes
de quizás el más famoso, el Dujiangyan de Sichuan, que aún riega
campos que cultivan alimentos para varias decenas de millones de personas, vuelven a la tercera
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Capítulo 3
siglo AEC (UNESCO 2015b). La cama de Min Jiang fue cortada en el río
entrada a la llanura en Guanxian, y la corriente fue repetidamente
subdividido a través de la construcción de puntas de flecha rocosas en el flujo medio.
El agua fue desviada hacia canales ramificados y su flujo fue regulado por
diques y presas. Las cestas de bambú tejido lleno de rocas fueron las principales
ingrediente de construcción Dragado y reparación de diques durante las temporadas de poca agua
han mantenido el sistema de riego funcionando por más de 2,000 años. los
construcción y mantenimiento incesante de tales proyectos de riego (como
así como la construcción y dragado de largos canales de barcos) requirieron
planificación del rango, movilización masiva de mano de obra y grandes inversiones de capital.
ment. Ninguno de estos requisitos podría cumplirse sin una central efectiva
autoridad. Había claramente una relación sinérgica entre los chinos
impresionantes proyectos de agua a gran escala y el ascenso, la perfección y la perpetuación
ción de las burocracias jerárquicas del país.
El levantamiento de agua impulsado por humanos era tedioso y lento, y su
los costos de energía eran bastante altos, pero también lo eran las recompensas de mayores rendimientos.
Cuando el riego suministró agua adicional a los cultivos durante su período crítico
Figura 3.11
Pequeña área de extensas terrazas de arroz longji (espalda de dragón) al norte de Guilin en Guangxi
cuyos orígenes se remontan a la dinastía Yuan (1271–1368). Fuente: https: //en.wikipedia
.org / wiki / Longsheng_Rice_Terrace # / media .
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períodos de crecimiento su retorno neto de energía alimentaria directa (excluyendo el costo
de construir y mantener canales de riego) fue fácilmente alrededor de 30 (ver
recuadro 3.8). Componiendo las escaseces de agua durante los períodos de crecimiento menos sensibles
todavía podría devolver alrededor de 20 veces más energía alimentaria en el adicional
cosechar como la comida que consumen los campesinos mientras pisan escaleras de agua.
En las áreas de cultivo de arroz de China, las aplicaciones de estiércol animal y
el suelo nocturno promedió comúnmente 10 t / ha durante fines del siglo XIX y principios
Siglos XX. Se recogieron enormes cantidades de desechos orgánicos en ciudades
ies y pueblos y se trasladaron al campo, creando una gran basura.
Industria de transporte y dling (recuadro 3.9). Esta alta intensidad de chino
el abono era admirado por los viajeros occidentales, que curiosamente ignoraban
de cuán estrechamente coincidía con la experiencia europea anterior (King, 1927).
Pero ninguna cultura superó las más altas aplicaciones conocidas de desechos orgánicos.
que apoyó la agricultura intensiva en la región de diques y estanques de Guang-
provincia de dong en el sur de China, entre 50 y 270 t de cerdo y humano
excrementos por hectárea (Ruddle y Zhong 1988).
Compostaje y aplicaciones regulares de muchos otros desechos orgánicos:
que van desde pupas de gusanos de seda hasta lodo de canales y estanques, y de
algas acuáticas a tortas de semillas oleaginosas: aumentaron aún más la carga de recolección,
fermentando y distribuyendo. No es sorprendente que al menos el 10% de toda la mano de obra en
Recuadro 3.9
Contenido de nitrógeno de materiales orgánicos reciclados en China
Escala de reciclaje tradicional (y de ahí las energías dedicadas a la recolección,
manipular y aplicar la biomasa residual) tenía que ser tan grande porque el
los materiales orgánicos aplicados al campo o arados (como abonos verdes) tenían muy
bajo contenido de nitrógeno: los desechos humanos y animales son principalmente agua, al igual que el verde
abonos solo las tortas de aceite (residuos después de prensar aceites comestibles) tienen un contenido relativamente alto
contenido de nitrógeno En comparación, la urea, el fertilizante sintético moderno líder
izer, contiene 46% de nitrógeno.
Materiales
Contenido de nitrógeno (%
de nitrógeno en fresco
peso)
Estiércol de cerdo
0.5-0.6
Suelo nocturno (desechos humanos)
0.5-0.6
Abonos verdes (arvejas y frijoles)
0.5-0.3
Tortas de aceite (soja, maní, colza)
4.5–7.0
Lodo de ríos y lagos
0.1-0.2
Fuentes: los rangos provienen de datos reunidos en Smil (1983, 2001) y citados en un
variedad de fuentes chinas históricas y modernas.
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Capítulo 3
La agricultura tradicional china se dedicó al manejo de fertilizantes, y en
la llanura del norte de China, la fertilización pesada de trigo y cebada fue compuesta
monly la parte más laboriosa del trabajo humano (cerca de uno
quinto), así como del poder de tiro animal (aproximadamente un tercio) dedicado a
Esos cultivos. Pero esta inversión fue muy gratificante: su retorno neto de energía
era comúnmente mayor de 50 (recuadro 3.10).
Los retornos generales de energía alimentaria en los cultivos tradicionales chinos no fueron tan
alto incluso durante el período de su máximo rendimiento en las primeras décadas de
el siglo veinte. La razón principal fue la mecanización mínima de
cultivo, lo que significaba el continuo dominio del trabajo humano. UNA
gran cantidad de información cuantitativa sobre prácticamente todos los aspectos de la tradicional
La agricultura china de las décadas de 1920 y 1930 (Buck 1930, 1937) hace posible
capaz de describir el sistema con mucho detalle y preparar energía precisa
cuentas La mayoría de los campos eran muy pequeños (solo alrededor de 0.4 ha) y solo tenían cinco
a diez minutos de una masia. Casi la mitad de las tierras de cultivo eran
regado, y una cuarta parte estaba en terrazas.
Más del 90% de la tierra cultivada se sembró en granos, menos del 5%
con batatas, 2% con fibras y 1% con verduras. Solo sobre
un tercio de todas las granjas del norte tenían al menos un buey y menos de un tercio de
las propiedades del sur poseían un búfalo de agua. Los cultivos requerían la mayor parte del proyecto
mano de obra (90% para arroz, 70% para trigo), pero, excepto para arar y desgarrar,
El trabajo de campo chino dependía casi exclusivamente del trabajo humano. Ambos bueyes
y los búfalos de agua se alimentaron casi sin grano y, por lo tanto, los retornos de energía pueden
Recuadro 3.10
Retorno neto de energía de la fertilización.
Una buena cosecha de trigo de invierno de la dinastía Qing tardía de aproximadamente 1,5 t / ha requirió solo
más de 300 horas de trabajo humano y alrededor de 250 horas de trabajo animal. Fertilización
tomaron, respectivamente, el 17% y el 40% de estos totales. Asumo, conservadoramente, que
10 t de fertilizante aplicado por hectárea contenían solo 0.5% de nitrógeno (Smil
2001). Después de las pérdidas inevitables de lixiviación y volatilización, solo la mitad
estar realmente disponible para el cultivo. Cada kilogramo de nitrógeno dará como resultado un
Producción adicional de unos 10 kg de grano. En comparación con un no fertilizado
cosecha, hay un incremento de rendimiento de al menos 250 kg de grano. No más del 3–4%
de este grano se usó como alimento para animales. Después de la molienda, el grano produjo al menos
200 kg de harina, o alrededor de 2,8 GJ de energía alimentaria, en comparación con una inversión de
alrededor de 40 MJ de alimentos adicionales para el trabajo humano. El retorno neto de energía de
Por lo tanto, la fertilización fue alrededor de 70, una impresionante relación beneficio / costo.
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Agricultura tradicional 
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se calculará simplemente considerando el trabajo humano. Trigo norteño sin riego
producía generalmente no más de 1 t / ha, su producción requería más de 600
horas de trabajo, y devolvió entre 25 y 30 unidades de energía alimentaria en
grano sin moler por cada unidad de energía alimentaria necesaria para el trabajo de campo y el cultivo
Procesando.
Los rendimientos de arroz locales y regionales ya eran bastante altos durante el Ming
dinastía, y el promedio nacional fue de alrededor de 2.5 t / ha durante el inicio
décadas del siglo XX, solo superadas por Japón. Cerca de 2,000 horas
de mano de obra era necesaria para producir tales cosechas, dando retornos brutos de energía
de 20 a 25 veces. Los retornos brutos de energía para el maíz fueron de hasta 40, pero la harina de maíz
Nunca fue una comida favorita en China. Para legumbres de grano (soja, guisantes,
frijoles), los rendimientos rara vez fueron superiores a 15, y comúnmente alrededor de
10. Ese fue también el retorno de los aceites vegetales prensados de colza, maní,
o semillas de sésamo. Los granos suministraron alrededor del 90% de toda la energía alimentaria, y la carne.
el consumo en las familias campesinas fue insignificante (generalmente solo en fiestas
ocasiones). Pero estas monótonas dietas vegetarianas eventualmente apoyaron
Alta densidad de población.
Las densidades de población de los antiguos chinos no podrían haber sido muy diferentes.
ent de los medios egipcios, que van desde alrededor de 1 persona / ha en el
regiones del norte más pobres a más de 2 personas / ha en las zonas de arroz del sur,
y también hubo grandes diferencias intrarregionales, con el noreste
fuera de los límites de la inmigración china durante los primeros dos siglos de
Dinastía Qing gobernada por los manchúes, y con densidades muy bajas en partes de la
Sur montañoso. La intensificación gradual de los cultivos combinados
con dietas simples eventualmente soportó tasas mucho más altas. Un aproxi-
Reconstrucción de mate para Ming (1368–1644) y Qing (1644–1911)
las dinastías comienzan con aproximadamente 2.8 personas / ha de tierras de cultivo en 1400 y se elevan a
4.8 personas / ha hacia 1600 (Perkins 1969). Un ligero descenso durante la prosperidad
Nuestro reinado Qianlong (1736–1796) fue el resultado de una población expandida
abriendo nuevas tierras de cultivo. Se reanudó el aumento de la densidad de población.
durante el siglo XIX, y al cierre la tasa promedio fue superior a 5
personas / ha, superior a la media contemporánea para Java y al menos 40%
por encima de la media para India (fig. 3.12).
Las encuestas de Buck (1937) para principios de la década de 1930 indican un promedio nacional de
mínimo 5,5 personas / ha de tierra cultivada. Esto fue casi tanto como en
Egipto temporal, pero en Egipto toda la tierra estaba regada, y la fertilización inorgánica
Las eras ya fueron utilizadas. En contraste, la productividad de cultivos a nivel nacional de China
el promedio fue deprimido por la agricultura de secano del norte. El arroz del sur
la región superó la tasa de 5 personas / ha ya en 1800, y gran parte de
A finales de la década de 1920 soportaba más de 7 personas / ha. En comparación con
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Figura 3.12
Densidad de población de China en perspectiva a largo plazo. Una expansión sustancial de cul-
El área dividida durante la dinastía Qing pronto fue abrumada por el conflicto del país.
crecimiento demográfico continuo. Las barras de densidad indican la incertidumbre de la estimación histórica.
compañeros Basado en datos de Perkins (1969) y Smil (2004).
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Agricultura tradicional 
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cultivo de trigo en tierras secas, los retornos netos de energía fueron invariablemente más bajos en húmedo
cultivo de arroz, pero eso fue más que contrarrestado por mayores rendimientos por
hectárea: el doble cultivo de arroz y trigo en las áreas más fértiles podría
alimentar a 12-15 personas / ha.
Culturas mesoamericanas
Sin ningún animal de tiro (y por lo tanto sin arar), las granjas
de las civilizaciones mesoamericanas clásicas diferían sustancialmente de aquellas
de las culturas del viejo mundo. Pero ellos también desarrollaron cultivos más intensivos.
métodos que podrían soportar una densidad de población impresionantemente alta, y
domesticaron varios cultivos alimentarios que ahora se cultivan en todo el mundo,
sobre todo maíz, pimientos ( Capsicum annuum ) y tomates ( Solanum lycoper-
sicum ). El cultivo no alimentario más importante originario de Mesoamérica es
algodón ( Gossypium barbadense ). Los análisis moleculares indican que Yucatán
Península como el sitio de domesticación original del algodón, mientras que el gen
El grupo de cultivares modernos de algodón tiene su origen en el sur de México y
Guatemala (Wendel et al. 1999).
Las tierras bajas mayas tropicales y una cuenca mucho más seca y alta de México.
ico fueron las regiones de mayores logros. Aunque hubo un gran
trato de interacción entre la gente de estas regiones, y aunque ellos
compartieron el maíz como su cultivo básico, su historia fue sustancialmente diferente.
Las razones del declive de la primera cultura siguen siendo polémicas (Haug et al.
Alabama. 2003; Demarest 2004), mientras que el otro fue destruido por los españoles
invasión (Leon 1998). La sociedad maya se desarrolló gradualmente durante mucho tiempo.
tiempo antes del comienzo del período clásico, alrededor de 300 CE. La región
que abarca partes del México de hoy (Yucatán), Guatemala y Belice
sostuvo una civilización compleja hasta aproximadamente 1000 CE. Luego, en uno de los
giros más enigmáticos de la historia mundial, la clásica sociedad maya disinte-
rallado y su población disminuyó de unos tres millones durante el
CE del siglo VIII a alrededor de 100.000 en la época de la guerra española.
búsqueda (Turner 1990).
Negligencia agrícola: erosión excesiva y descomposición del agua.
gestión: se ha sugerido como una de las razones del colapso maya
lapso (Gill 2000). En las primeras etapas de su desarrollo, los mayas eran
cultivadores cambiantes, pero gradualmente recurrieron a formas intensivas de cultivos
ping (Turner 1990). Las tierras altas mayas construyeron amplias terrazas con paredes de roca que
conserva el agua y previene la fuerte erosión en cultivos continuos
pendientes Las tierras bajas mayas construyeron algunas redes de canales impresionantes y criaron
campos sobre el nivel de la llanura de inundación para evitar inundaciones estacionales. Antiguo
Los campos surcos elevados mayas, algunos que datan de 1400 a. C., son
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Capítulo 3
todavía perceptible en fotografías aéreas modernas. Su clara identificación
y las citas durante la década de 1970 refutaron la noción prevaleciente de mayas
estar limitado a la agricultura itinerante (Harrison y Turner 1978).
La cuenca de México tuvo una sucesión de culturas complejas, comenzando con
los teotihuacanos (100 a. C. – 850 d. C.), seguidos de los toltecas (960–1168)
y, desde principios del siglo XIV, por los aztecas (Tenochtitlan fue
fundado en 1325). Hubo una larga transición desde la recolección de plantas y
caza de ciervos para la agricultura establecida. Intensificación del cultivo a través del agua.
la regulación comenzó temprano en la era de Teotihuacan, y gradualmente evolucionó a
tal grado que para el momento de la conquista española, al menos un tercio
de la población de la región dependía de la gestión del agua para su alimentación
(Sanders, Parsons y Santley 1979).
El riego permanente del canal alrededor de Teotihuacan pudo apoyar
cerca de 100,000 personas, pero el cultivo más intensivo en Mesoamérica
se basó en chinampas (Parsons 1976). Estos campos rectangulares fueron levantados
a entre 1,5 y 1,8 m sobre las aguas poco profundas de Texcoco, Xalco,
y lagos Xochimilco. Lodos excavados, residuos de cultivos, pastos y agua.
Las malas hierbas se utilizaron en su construcción. Sus ricos suelos aluviales fueron recortados
continuamente, o con solo unos pocos meses de descanso, y sus bordes estaban
reforzado con arboles. Chinampas convirtió pantanos improductivos en altos
cediendo campos y jardines, y resolvió el problema del anegamiento del suelo.
Accesibilidad en botes hechos para facilitar el transporte de cosechas al mar de la ciudad.
kets El cultivo de Chinampa proporcionó un rendimiento sobresaliente sobre la inversión.
mano de obra, y la alta relación beneficio / costo explica la frecuencia de la práctica,
que comenzó tan temprano como 100 a. C. y alcanzó su pico durante el último
décadas del dominio azteca (recuadro 3.11).
Recuadro 3.11
Campos elevados en la cuenca de México.
Una chinampa podría rendir hasta cuatro veces más que la tierra no regada. Un
produciría una excelente cosecha de maíz de 3 t / ha, después de restar aproximadamente uno
décimo para semillas y desechos, alrededor de 30 GJ más de energía alimentaria que una parcela de tierras secas.
Los campos se levantaron al menos a 1,5 m sobre el nivel del agua, por lo que 1 ha de chinampa
requirió una acumulación de unos 15,000 m 3 de lodo y lodo del lago. Un hombre trabajando
cinco a seis horas al día no colocarían más de 2.5 m 3 . Levantando 1 ha de
Por lo tanto, los campos requerían alrededor de 6,000 días-hombre de trabajo. Con un costo de energía laboral de
900 kJ / h, la tarea requería aproximadamente 30 GJ de energía alimentaria adicional, una cantidad
ganado en una mayor cosecha en solo un año.
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Agricultura tradicional 
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En el momento de la conquista española, Texcoco, Chaco y Xochi-
Milco Lakes tenía alrededor de 12,000 ha de campos de chinampa (Sanders, Parsons y
Santley 1979). Su construcción requirió al menos 70 millones de días-hombre de
labor. El campesino promedio tenía que pasar no menos de 200 días al año para
producir suficiente comida para su propia familia, por lo que no podía trabajar más de
Cerca de 100 días en grandes proyectos hidráulicos. Como buena parte de este tiempo
tuvo que dedicarse al mantenimiento de terraplenes y canales existentes,
Se necesitaba mano de obra de al menos 60 y hasta 120 campesinos para agregar 1 ha.
de una nueva chinampa. Los medios eran diferentes, pero la cuenca prehispánica
de México era claramente una civilización hidráulica tanto como Ming China, su
Gran contemporáneo asiático. A largo plazo, bien planificado, coordinado centralmente
esfuerzo y un enorme gasto de trabajo humano fueron los ingredientes clave
ents de su éxito agrícola.
El maíz regado es un cultivo inherentemente de mayor rendimiento que el trigo, y
las densidades de población apoyadas por la mejor agricultura mesoamericana fueron
muy alto. Una hectárea de una chinampa de alto rendimiento podría alimentar tanto como
13-16 personas derivan el 80% de su energía alimentaria del grano. Naturalmente,
los promedios para toda la cuenca de México fueron considerablemente más bajos, variando
desde menos de 3 personas / ha en áreas marginales hasta aproximadamente 8 personas / ha en pozos
suelos drenados con riego permanente (Sanders, Parsons y Santley
1979). La población de la cuenca antes de la conquista (1519) de alrededor de un millón
La gente, usando toda la tierra cultivable en el valle, tenía una densidad promedio de
alrededor de 4 personas / ha. Densidades casi idénticas fueron soportadas por campo elevado
cultivo de papas en los humedales alrededor del lago Titicaca, el área central
de los incas, entre el Perú actual y Bolivia (Denevan 1982; Erickson
1988).
Europa
En Europa, al igual que en China, períodos de mejoras relativamente constantes
alternando con un estancamiento en la productividad y un importante tiempo de paz regional
Las hambrunas persistieron hasta el siglo XIX. Pero hasta el diecisiete
la agricultura europea del siglo fue generalmente inferior a los logros chinos
Ments, siempre adoptando tardíamente las innovaciones que vienen del este. griego
la agricultura, de la que sabemos poco, ciertamente no fue tan impresionante como su
contrapartes contemporáneas del Medio Oriente. Los romanos habían ido gradualmente
evolucionó una agricultura moderadamente compleja cuyas descripciones sobreviven en
las obras de Cato ( De agri cultura ), Varro ( Rerum rusticarum libri III ), Colu-
mella ( De re rustica ) y Paladio ( Opus agriculturae ). Estos escritos fueron
a menudo reimpreso, tal vez su mejor colección de un solo volumen con comp
Gesner (1735) publicó notas y notas, y ejercieron
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Capítulo 3
influencia significativa hasta el siglo XVII (White 1970; Fussell
1972; Brunner 1995).
A diferencia de las regiones centrales densamente pobladas de China, donde la escasez de
tierras de pastoreo y una alta densidad de población impidieron la propiedad extensiva
del ganado, la agricultura europea siempre tuvo un fuerte componente animal
agricultura. La agricultura mixta romana incluía rotaciones de cereales y legumbres
cultivos, compostaje y arado de legumbres como abono verde. Recy-
La adherencia de todos los posibles desechos orgánicos fue a menudo intensiva, desde
altamente valorada excreta de paloma para pasteles de aceite. Encalado repetido (tiza o marga)
aplicaciones) de los campos se realizó para reducir la acidez del suelo. Al menos un tercio de
los campos estaban en barbecho.
Los bueyes, a menudo calzados, eran los principales animales de tiro. Los arados eran de madera,
la siembra se realizó a mano y la cosecha se realizó con hoces. Un mecanico
Segador galo ical, descrito por Plinio y representado en algunos relieves sobrevivientes,
era de uso limitado. La trilla se hacía pisando animales o con mayales.
y los rendimientos fueron bajos y muy variables. Reconstrucción de insumos en
La agricultura romana de trigo durante los primeros siglos de la Era Común viene
con entre 180 y 250 horas de trabajo humano (y alrededor de 200 horas
de trabajo animal) para producir cosechas típicas de apenas cerca de 0.5 t / ha.
Aun así, los retornos brutos de energía alimentaria, en su mayoría entre 30 y 40, fueron
bastante alto (recuadro 3.12).
La productividad de la agricultura europea cambió muy lentamente durante el
milenio entre la desaparición del Imperio Romano de Occidente y el
inicios de la gran expansión europea. A principios del siglo XIII
tury, la producción de trigo procedió en gran medida sin cambios, y podría
No es compatible con densidades de población superiores al egipcio predinástico
promedio. Pero la Edad Media definitivamente no fue un período sin importancia.
innovación técnica tant (Seebohm 1927; Lizerand 1942; Slicher van Bath
1963; Duby 1968, 1998; Fussell 1972; Grigg 1992; Astill y Langdon 1997;
Olsson y Svensson 2011). Uno de los cambios más importantes fue el
adopción del arnés de collar para caballos de tiro.
En gran parte debido a este arnés mejorado, los caballos comenzaron a reemplazar a los bueyes
como los principales animales de tiro en todas las regiones más ricas del continente. Pero
la transición fue muy lenta, y comúnmente tardó siglos en adaptarse
plish. En las regiones más acomodadas de Europa ocurrió entre el undécimo siglo
tury, cuando la herradura y el arnés se convirtieron en la norma, y el
siglo dieciseis. El progreso bien documentado en Inglaterra muestra que los caballos
constituía solo el 5% de todos los animales de tiro demesne en el momento del Domesday
recuento (1086), pero alrededor del 35% en las explotaciones campesinas (Langdon 1986). Para 1300
Estas acciones habían aumentado, respectivamente, a 20% y 45%, y después de un período de
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Agricultura tradicional 
101
estancamiento, los caballos se convirtieron en la mayoría de los animales de tiro solo al final de
siglo dieciseis.
La relativa riqueza de los datos en inglés también ilustra la complejidad de
Esta transición. Durante mucho tiempo, los caballos simplemente fueron sustituidos por bueyes como
marcapasos en equipos mixtos. Su adopción tuvo un claro patrón regional.
(East Anglia estaba muy por delante del resto de Inglaterra), y los pequeños productores estaban
mucho más progresivo en su uso en sus granjas. Diferencias en pre
tipos de suelo en fuga (arcillas favorecidas bueyes), la disponibilidad de alimento (extensivo
los pastos favorecían a los bueyes) y el acceso a los mercados para comprar buenos animales de trabajo
y para vender la carne (la proximidad a los pueblos favoreció a los caballos) combinados para pro-
duce un resultado complejo. Otros factores compensatorios incluyeron la conservación
tismo y resistencia al cambio, y luchando por menores costos operativos y
Recuadro 3.12
Necesidades laborales de las cosechas de trigo europeas, 200–1800
Tareas
Horas de trabajo (personas / animales) / ha de trigo
Italia, 200
Inglaterra, 1200
Holanda, 1800
Arada
Bueyes
37/74
25/150
Caballos
15/30
Horroroso
8/16
14/7
5/10
Siembra
Radiodifusión
4/-
4/-
Sembradora
3/6
Abono
40/60
Cosecha
Hoz
50 / -
50 / -
Cuna
24 / -
Transportación
15/30
20/10
14/7
Trilla
Pisando (bueyes)
30/60
Agitando
30 / -
33 / -
Aventando
25 / -
25 / -
30 / -
Medición, saqueo
8/-
7/-
10 / -
Fuentes: Los cálculos se basan en información en Baars (1973), Seebohm
(1927), White (1970), Stanhill (1976) y Langdon (1986).
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Capítulo 3
espíritu pionero. La transición se vio obstaculizada aún más por un mal diseño
arados y por la debilidad de la mayoría de los caballos medievales.
La combinación de suelas de madera anchas, ruedas de madera pesadas y
grandes vertederas de madera resultaron en una enorme fricción. En suelos húmedos era
no es raro usar de cuatro a seis animales, ya sean bueyes o caballos, para
superar esta resistencia A pesar de su relativa ineficiencia, la combinación
de arados de vertedera plana y equipos de animales más grandes (cada vez más incluidos
caballos) fue esencial para extender la tierra bajo cultivo. Dividiendo
campos en tierras elevadas y surcos hundidos, el arado de vertedera creó una
patrón de drenaje artificial efectivo. Aunque ciertamente mucho menos espec.
Tacular que chinampas, esta forma de controlar el exceso de agua de campo tenía
repercusiones espaciales e históricas mucho más extendidas. Arado de vertedera
ing abrió las extensas llanuras anegadas del norte de Europa para
El cultivo de trigo y cebada, cultivos nativos de Oriente Medio seco
ambientes.
A finales de la Edad Media, la frontera del asentamiento alemán marcaba el
extensión más oriental de arado de vertedera. La técnica abarcó
Las llanuras europeas entre el Mar del Norte y los Urales solo por los nueve
siglo X, y estuvo ausente hasta ese momento también durante la mayor parte de
los Balcanes Claramente, su uso fue un cambio revolucionario que garantizaba
avances nomicos en el noroeste y centro de Europa y en el Báltico y
Un ingrediente clave de la continua prosperidad agrícola de las zonas frías y húmedas
Tierras Bajas. Caballos de tiro pesado, comunes en granjas y caminos europeos durante
En el siglo XIX, fueron producto de muchos siglos de cría.
(Villiers 1976), pero el progreso fue lento y los caballos medievales apenas
más grande que sus predecesores romanos (Langdon 1986). Incluso durante la tarde
Edad media la mayoría de los animales no eran más altos que 13-14 manos, y tiro
la potencia de los caballos comenzó a aumentar apreciablemente solo después de que los animales midieron 16–17
manos y un peso cercano a 1 t se hicieron más comunes en Europa occidental
durante el siglo XVII (fig. 3.13).
Esto explica las quejas inglesas medievales de que los caballos eran inútiles
en suelos arcillosos pesados. En contraste, los pesados caballos de tiro del siglo XIX.
siglo fueron sobresalientes en tierras húmedas, en suelos pesados y en terrenos irregulares
suelo. Durante el siglo XIX, un par de buenos caballos fácilmente
25-30% más trabajo de campo en un día que un equipo de cuatro bueyes. Tres intensifi-
Las ganancias de cationes resultaron de esta velocidad: un cultivo más frecuente de existencias
campos de cultivo (especialmente el arado de tierras en barbecho para matar las malas hierbas), extensión de
cultivo en una nueva tierra, y la liberación de mano de obra para otro campo o corral
ocupaciones. Y en la mayoría de las regiones europeas, la rotación de cultivos podría proporcionar fácilmente
suficiente concentrado para hacer el mantenimiento de un equipo de dos caballos
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Agricultura tradicional 
103
más barato que el mantenimiento de cuatro bueyes. La combinación de la tasa lenta de
transición de bueyes a caballos, grandes fluctuaciones regionales de la producción agrícola,
y la persistencia de cosechas muy bajas de granos básicos hace imposible
mostrar una productividad en constante mejora atribuible a un número creciente de
caballos de tiro.
Su superioridad se hizo evidente solo cuando los animales más poderosos
constituían la mayoría de las existencias de borradores, y cuando comenzaron a trabajar
como parte de una agricultura mucho más intensificada durante el siglo XVII y
siglos XVIII En el transporte por carretera se reconocieron sus ventajas.
mucho más temprano. Los caballos de trabajo también plantearon un importante desafío de suministro de energía.
El trabajo pesado posible con arneses eficientes y herraduras tenía que ser
energizado por una mejor alimentación que solo los forrajes (pastos o pajitas) suficientes
Cient para trabajar el ganado. Los caballos de trabajo poderosos necesitaban concentrados,
cereales o granos de leguminosas. En consecuencia, los agricultores tuvieron que intensificar sus cultivos.
ping para proveer tanto a sus familias como a sus animales, e intensivo
la agricultura nació en regiones donde las densidades de población todavía eran demasiado
bajo para generarlo sin la necesidad de alimento para animales.
Figura 3.13
Los caballos de tiro europeos iban desde pequeños animales ponylike de menos de 12 manos
(1.2 m) de alto a alto (más de 16 manos), bestias pesadas (que pesan alrededor de 1 t). Animal
Las siluetas, basadas en Silver (1976), se han ampliado a medida.
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104 
Capítulo 3
La abundancia de cifras históricas de precios permite reconstruir
tendencias de producción a largo plazo para varios países (Abel 1962). Natu-
rally, hubo diferencias regionales sustanciales pero a gran escala cíclica
Las fluctuaciones son inconfundibles. Tiempos de relativa prosperidad (más notablemente
1150–1300, el siglo XVI y 1750–1800) estuvieron marcados por exten-
conversiones sivas de humedales y bosques a campos. También estimularon el
colonización de áreas remotas, y trajo una mayor variedad de alimentos para suplir
pan de complemento, el alimento básico omnipresente. Períodos de grandes caídas económicas.
y las guerras trajeron hambrunas, grandes pérdidas de población y un gran abandono
ment de campos y aldeas (Centre des Recherches Historiques 1965; Beres-
Ford y Hurst 1971). Las epidemias y las guerras trajeron grandes pérdidas de población
en el siglo XIV. En las primeras décadas del siglo XV.
Europa tenía aproximadamente un tercio menos de población que en 1300, y Alemania
perdió alrededor de dos quintos de sus campesinos entre 1618 y 1648.
La inseguridad siguió siendo el atributo persistente de la agricultura campesina europea.
ing hasta el final del siglo XVIII, y el campesinado es miserable
condición aún era evidente incluso en las partes más ricas de Europa durante el primer
décadas del siglo XIX. Cobbett (1824, 111), viajando a través de
Francia en 1823, se sorprendió al ver "mujeres esparciendo estiércol con sus
¡manos!" y señaló que los implementos agrícolas utilizados en los campos franceses "parecen
ser casi lo mismo que ... usado en Inglaterra muchos años, tal vez
Hace un siglo." Pero poco después, finalmente, un cultivo bastante intensivo
se convirtió en la norma en la mayor parte de la Europa atlántica.
Sus señas de identidad fueron el abandono gradual de los barbechos y de los generales.
adopción de varias rotaciones de cultivos estándar. El cultivo de la papa.
se generalizó después de 1770, se amplió la producción ganadera y
abono más pesado se convirtió en regular. En Flandes anual del siglo XVIII
las aplicaciones de estiércol, tierra nocturna, tortas de aceite y cenizas promediaron fácilmente 10 t /
ha (Slicher van Bath 1963). Los Países Bajos emergieron como el líder en cultivos
productividad. Alrededor de 1800 granjas holandesas cultivaban trigo como principal
cultivos alimenticios, así como cebada, avena, centeno, frijoles, guisantes, papas, colza, trébol,
y forraje verde; menos del 10% de las tierras de cultivo estaban en barbecho, y había un
estrecha integración con la producción ganadera (Baars 1973).
Las horas de trabajo requeridas para cultivar una hectárea de trigo holandés
cambió poco en comparación con las prácticas medievales o romanas, y, como poderoso
los caballos reemplazaron a los bueyes, las horas de trabajo de tiro en realidad disminuyeron, pero mejor
cultivares y fertilización intensiva resultaron en los mejores rendimientos de trigo sobre
cuatro veces mayor que en la Edad Media. Como resultado, el retorno neto de energía
de principios de la agricultura holandesa del siglo XIX fue más de 160 veces
en comparación con una ganancia de menos de 40 veces en el cultivo de trigo inglés medieval
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Agricultura tradicional 
105
y un retorno de menos de 25 veces en la agricultura de granos romanos en Italia alrededor de 200
CE (recuadro 3.13).
La intensificación de la agricultura continuó en la mayoría de los países europeos después de la
recuperación de una depresión inducida por la sobreproducción a principios de los nueve
siglo X Dos ejemplos alemanes ilustran estos cambios (Abel 1962).
En 1800, aproximadamente una cuarta parte de los campos alemanes estaban en barbecho, pero la proporción era
menos del 10% en 1883. El consumo promedio anual de carne per cápita fue
menos de 20 kg antes de 1820, pero eran casi 50 kg al final del centro
tury Las rotaciones anteriores de tres cultivos fueron reemplazadas por una variedad de cuatro cultivos
secuencias En un ciclo popular de Norfolk, el trigo fue seguido por nabos, barra-
ley y trébol, y las rotaciones de seis cultivos también se estaban extendiendo. Aplicaciones de
sulfato de calcio, y de marga o cal para corregir la acidez excesiva del suelo, se convirtió
Común en las zonas más acomodadas.
La adopción de implementos mejor diseñados también se aceleró durante el
siglo XIX, y fue acompañado por un creciente número de borradores
ganado: entre 1815 y 1913, el total de caballos, bueyes y burros (en
equivalentes de caballos) aumentaron en un 15% en el Reino Unido, 27% en los Países Bajos, y en
57% en Alemania (Kander y Warde 2011). Para 1850, los rendimientos aumentaban en
cada región agrícola importante como la agricultura de rápida intensificación fue
capaz de suministrar alimentos para poblaciones urbanas en crecimiento. Después de siglos de fluc-
matrícula, densidades de población en las regiones más intensamente cultivadas de
el continente (los Países Bajos, partes de Alemania, Francia e Inglaterra)
llegó a 7-10 personas / ha de tierra cultivable para el año 1900. Estos niveles ya
Recuadro 3.13
Costes energéticos y rentabilidad de las cosechas de trigo europeas, 200–1800
Costos energéticos y rentabilidad del cultivo de trigo.
Italia, 200
Inglaterra, 1200
Holanda, 1800
Horas de trabajo
177
158
167
Costo de energía (MJ)
142
126
134
Rendimiento de grano (t / ha)
0.4 0.4
0,5
2,0
Rendimiento alimentario (GJ)
3,3
4.9
22,2
Retorno neto de energía
23
39
166
Horas de trabajo animal
180
184
120
Fuentes: Los cálculos se basan en información en Seebohm (1927), White
(1970), Baars (1973), Stanhill (1976), Langdon (1986) y Wrigley (2006).
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106 
Capítulo 3
refleja un considerable apoyo energético recibido indirectamente a través del mecanizado
fertilizantes y fertilizantes producidos con carbón. La agricultura europea de finales de los nueve
El siglo X se convirtió en un sistema de energía híbrido: todavía críticamente dependiente
en motores primarios animados, pero cada vez más se benefician de muchas entradas de
energía fósil.
Norteamérica
La historia de la agricultura posrevolucionaria estadounidense es notable porque
de la tasa de innovación bastante alta y acelerada. Estos cambios
resultó en el cultivo de cultivos más eficiente en mano de obra para el final
del siglo XIX (Ardrey 1894; Rogin 1931; Schlebecker 1975;
Cochrane 1993; Hart 2004; Mundlak 2005). Durante las últimas décadas del
siglo XVIII, cultivo en los estados del noreste, y aún más
en los estados del sur, a la zaga de los avances europeos. Arados de madera
con rejas de hierro forjado y vertederas de madera forradas de mala calidad
Las piezas de metal causaron una alta fricción, una fuerte obstrucción y tensión en el yugo.
bueyes La siembra se realizó a mano, la cosecha con hoz y la trilla por
agitando, aunque en el sur primitivamente por animales pisando.
Todo esto cambió rápidamente durante el nuevo siglo. Cambios en arar
llegó primero (Ardrey 1894; Rogin 1931). Charles Neubold presentó un elenco
arado de hierro en 1797; Las patentes de Jethro Wood (1814 y 1819) hicieron su inter-
versión modificable practicable; y a principios de la década de 1830 mejoró el hierro fundido
los arados comenzaron a ser reemplazados por arados de acero. El primero fue hecho de sierra
hoja de acero por John Lane en 1833, y la producción fue comercializada
por John Deere, cuyo anuncio original (1843) para vertedera hizo
de hierro forjado prometió que el metal, pulido liso, "fregaría
perfectamente brillante en cualquier suelo, y no se ahogará en el suelo más sucio "
(Magee 2005).
Y la producción de acero económico en convertidores Bessemer hizo
vertederos disponibles: Lane introdujo su arado de acero en capas en
1868. Los arados de dos y tres ruedas también se hicieron comunes durante el
Década de 1860 (fig. 3.14). Arados de pandillas, con hasta diez acciones, extraídos por hasta
docenas de caballos, fueron utilizados antes de fin de siglo para abrir una nueva granja
tierra en los estados del norte de las llanuras y las provincias canadienses de la pradera de
Manitoba, Saskatchewan y Alberta. Arados macizos de vertedera de acero
hizo posible cortar los pastizales muy abarrotados y abrirse al norte
Las vastas llanuras de Estados Unidos para el cultivo de granos.
Los avances en el arado fueron igualados por otras innovaciones. Sembradoras
y las trilladoras de caballos fueron ampliamente utilizadas en 1850. La primera
segadoras mecánicas de granos fueron patentadas en Inglaterra entre 1799 y
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Agricultura tradicional 
107
Figura 3.14
El arado de acero de tres ruedas (fabricado por Deere & Co. en Moline, Illinois, durante
la década de 1880) y la cosechadora de grano de hilo (hecha durante las últimas décadas de la
siglo XIX en Auburn, Nueva York). Estas dos innovaciones abrieron el
Llanuras americanas para el cultivo de granos a gran escala. Reproducido de Ardrey (1894).
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108 
Capítulo 3
1822, y dos inventores estadounidenses, Cyrus McCormick y Obed Hussey,
construido sobre esta base para desarrollar máquinas prácticas producidas en masa
comenzando en la década de 1830 (Greeno 1912; Aldrich 2002). Empezaron a vender pesados
ily durante la década de 1850, y 250,000 de ellos estaban en uso al final de la
Guerra civil. La primera cosechadora fue patentada en 1858 por CW y WW
Marsh, con dos hombres atando el grano cortado, y el primer cordel exitoso
El anudador fue introducido por John Appleby en 1878.
Esta invención fue el último ingrediente necesario para una mecánica completamente
cosechadora de granos que descargó gavillas atadas listas para cargar (fig.
3.14). La rápida difusión de estas máquinas antes del final de los nueve
El siglo X, junto con el arado de pandillas, permitió abrir
enormes extensiones de pastizales no solo en América del Norte sino también en Argen-
Tina y Australia. Pero el rendimiento de la mejor cosechadora de cordeles
pronto fue superado con la introducción de la primera competencia de caballos
bines, comercializados por Stockton Works de California durante la década de 1880. Housers
El estándar de la compañía se combina después de 1886, redujo dos tercios de los de California.
trigo en 1900, cuando más de 500 máquinas trabajaban en el estado
campos (Cornways 2015).
Los más grandes necesitaban hasta 40 caballos y podían cosechar una hectárea de
trigo en menos de 40 minutos, pero probaron los límites del polvo animal
eredé maquinaria porque aprovechar y guiar hasta 40 caballos era un
enorme desafío Pero su despliegue es la mejor ilustración del
cambio laboral que tuvo lugar en la agricultura tradicional estadounidense durante el
Siglo xix. Al principio, un agricultor (80 W) que trabajaba en un campo era
ayudado por aproximadamente 800 W de potencia de tiro (dos bueyes); al final, un agricultor comp
al combinar su campo de trigo californiano tenía a su disposición 18,000 W (un equipo de
30 caballos) cuando se convirtió en un controlador de los flujos de energía y dejó de ser un
Energizante indispensable del trabajo agrícola.
En 1800 agricultores de Nueva Inglaterra (siembra a mano, con madera de buey
arados y rastras, hoces y flagelos) necesitaron 150-170 horas de trabajo de parto
para producir su cosecha de trigo. Para 1900 en California, pandillas tiradas por caballos
arar, desgarrar los dientes de primavera y cosechar en combinación podría producir
la misma cantidad de trigo en menos de nueve horas (recuadro 3.14). En 1800 nuevo
Los agricultores de Inglaterra necesitaron más de siete minutos para producir un kilogramo de
trigo, pero se necesitaba menos de medio minuto en el Valle Central de California
en 1900, aproximadamente una ganancia de productividad laboral de 20 veces en un siglo.
En términos de gastos netos de energía, estas diferencias fueron ligeramente
más grande: la mayoría de las horas de trabajo más largas en 1800 se gastaron en mucho más pesado
trabajo de parto, con arados, guadañas, azotes, que en décadas posteriores, y siembra
y las pérdidas de almacenamiento disminuyeron apreciablemente. En comparación con 1800, cada unidad de
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Recuadro 3.14
Requerimientos laborales (humanos / animales) en horas / hectárea y la energía
costo del trigo americano, 1800–1900
Tareas
1800
1850
1875
mil novecientos
Arada
Arado de madera
20/40
Arado de hierro fundido
15/30
Arado de acero
24/8
Arado de pandillas de acero
30/3
Horroroso
Rastra de cepillo
14/7
Rastra de dientes
5/10
15/5
1/4
Siembra
Radiodifusión
3/-
Perforación
3/6
3/9
1/2
Cosecha
Hoz
49 / -
Cuna
25 / -
Aglutinante
6/11
Combinar
17/3
Transportación
10/10
8/8
5/5
2/10
Trilla
Agitando
33 / -
Trilladores
10/10
8/8
Aventando
40 / -
Horas de trabajo
162
66
40
99
Costo de energía (MJ)
145
56
32
77
Retorno bruto de energía alimentaria
129 129
335
586
2680
Retorno neto de energía alimentaria
90
270
500
2400
Productividad laboral (min / kg de grano)
7.2
2.9
1.8
0.4 0.4
El primer caso representativo (1800) es un cultivo típico de Nueva Inglaterra en
qué dos bueyes y uno a cuatro hombres impulsaron todas las tareas. El segundo
secuencia (1850) rastrea entradas en la agricultura de mediados de siglo con caballos en
Ohio. El tercero (1875) muestra avances adicionales en Illinois, y el último
cuenta (1900) revisa la forma más productiva de trigo estadounidense a caballo
creciendo en California. Las cifras en la tabla son horas totales (hombres / animales) gastadas
por hectárea de trigo en crecimiento. Porque los rendimientos del trigo americano no
mostrar alguna tendencia al alza durante el siglo XIX, supongo una constante
rendimiento de 20 bushels por acre, o 1.350 kg / ha (18.75 GJ / ha). Las cuentas están basadas
en gran parte en las tasas de rendimiento compiladas por Rogin (1931).
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Capítulo 3
energía alimentaria necesaria para el trabajo agrícola producido, en promedio, unas 25 veces
Más energía comestible en el grano de trigo en 1900. Naturalmente, estos enormes avances
se debieron solo parcialmente a eficiencias mucho más altas como resultado de mejores
maquinaria. La otra razón principal del rápido aumento de los retornos de energía.
del trabajo humano fue la sustitución de la potencia del caballo por los músculos humanos.
Los inventores estadounidenses produjeron una amplia gama de implementos eficientes y
máquinas, pero solo tuvieron un éxito limitado en el desplazamiento de animales de tiro como
motores primarios agrícolas.
La trilla fue la única operación importante en la que los caballos fueron gradualmente
reemplazado por máquinas de vapor. La agricultura en rápida expansión de Estados Unidos tuvo que
confíe en las existencias crecientes de caballos y mulas. Estos fueron generalmente poderosos,
animales grandes y bien alimentados, y sus costos de energía fueron sorprendentemente
alto. Para 1900 necesitaban aproximadamente un 50% más de energía en su alimentación que New
Bueyes de Inglaterra en 1800, y no solo requerían heno o paja, sino también
avena o maíz. El cultivo de este grano alimenticio redujo la producción de cultivos para
humanos, y es posible cuantificar estos costos con bastante precisión (USDA
1959). Durante las dos primeras décadas del siglo XX los números
de caballos y mulas estadounidenses se quedaron alrededor de 25 millones. Creciendo lo suficiente
la alimentación para su mantenimiento y trabajo requirió aproximadamente una cuarta parte de Amer-
tierra cultivada de ica (recuadro 3.15). Este gran reclamo fue posible solo porque
de las abundantes tierras de cultivo de América. En 1910 el país tenía casi 1,5 ha /
capita, el doble que en 1990 y aproximadamente diez veces más que el contem-
China poraria.
Durante las últimas décadas del siglo XIX no solo fue un
combinación de diseños inteligentes y abundante potencia de caballos que hizo que los estadounidenses
agricultura tan productiva Durante la década de 1880, el consumo de carbón estadounidense aumentó
Pasó la combustión de madera, y el petróleo crudo comenzó a ganar importancia. los
producción y distribución de herramientas, implementos y máquinas, y envío
Los productos agrícolas se volvieron dependientes de los insumos de carbón y petróleo.
Los agricultores estadounidenses dejaron de ser gerentes calificados de energía solar renovable.
flujos: sus productos fueron subvencionados por combustibles fósiles.
Los límites de la agricultura tradicional
Los enormes contrastes socioeconómicos entre la vida durante el Qin
dinastía, primer período de unificación de China (221–207 a. C.) y el cierre
décadas del Imperio Qing (1644-1911), o entre la Gallia romana
Celtica y Francia prerrevolucionaria, nos hacen olvidar la inmutabilidad
de los motores principales y la constancia de las prácticas básicas de cultivo en
milenios de historia preindustrial. Poblaciones apoyadas únicamente por
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Agricultura tradicional 
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esfuerzo de personas y animales y por el reciclaje de desechos orgánicos y
la siembra de leguminosas había aumentado con el uso más eficiente de animales animados
potencia y con mayor intensidad de prácticas de cultivo.
En regiones tan productivas como el noroeste de Europa, el centro
Japón y las provincias costeras de China, los rendimientos se acercaron a los límites
impuesto por las tasas máximas de energía disponible y flujos de nutrientes por
Finales del siglo XIX. Al mismo tiempo, la agricultura preindustrial
Las cosechas solo trajeron mejoras muy limitadas en las cosechas promedio. Ellos
también proporcionó no más que dietas básicas de subsistencia para la mayoría de las personas
incluso en buenos años, y no pudo evitar una gran cantidad de malnutrición crónica
trición y hambrunas recurrentes. Arreglos productivos que fueron duraderos,
resistentes y adaptables también eran frágiles, vulnerables e inadecuados para
Satisfacer las crecientes necesidades.
Logros
Los avances en la agricultura tradicional fueron lentos y la adopción de nuevos métodos
Los ods no significaron una desaparición general de las viejas prácticas. Campos en barbecho,
las guadañas y los bueyes aprovechados de manera ineficiente no desaparecieron a finales de los nueve
Europa del siglo X cuando la cosecha anual, cosechadoras de granos y buena
los equipos de caballos se volvieron comunes. La única forma de reducir el trabajo humano en un
Recuadro 3.15
Alimentando a los caballos de tiro de América
En 1910, América tenía 24,2 millones de caballos de granja y mulas (y solo 1,000
tractores pequeños); en 1918 el rebaño de animales de tiro alcanzó un máximo de 26,7 millones y el
el número de tractores aumentó a 85,000 (USBC 1975). Con una necesidad diaria promedio de
4 kg de grano para animales de trabajo y 2 kg de alimento concentrado para el resto
(Bailey 1908), los requisitos anuales de alimentación fueron de aproximadamente 30 Mt de avena y
maíz. Con rendimientos de grano de aproximadamente 1.5 t / ha, esto habría requerido plantar a
al menos 20 Mha para alimentar granos. Para suministrar forraje, se necesitan caballos de trabajo en
al menos 4 kg / día de heno, mientras que el resto podría mantenerse con aproximadamente 2,5 kg / día
día, que requiere un total anual de aproximadamente 30 Mt de heno. Con heno medio
rendimientos de aproximadamente 3 t / ha, al menos 10 Mha de heno tuvieron que ser cosechados. Tierra
dedicado a la alimentación del caballo tenía que ser no menos de aproximadamente 30 Mha, en comparación con
alrededor de 125 Mha de tierra cosechada anualmente, lo que significa que Estados Unidos
La manada de caballos de granja (animales de trabajo y no trabajadores) requería casi el 25% de
La tierra cultivada del país. El cálculo del USDA (1959) arrojó un
total casi idéntico de 29,1 Mha.
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Capítulo 3
el sistema cuyas tareas de campo funcionaban únicamente con energía animada era a través de
El uso más extendido de animales de tiro. Este cambio requiere no solo apostar
ter aprovechamiento, alimentación y cría, pero también innovación en el diseño de
Herramientas de campo y máquinas para operaciones específicas que reemplazan el trabajo humano.
Lento al principio, estos avances se aceleraron durante el siglo XVIII.
Las comparaciones del cultivo de trigo son quizás los mejores marcadores de este pro-
Gress. Durante las primeras décadas del siglo XVIII, la agricultura fue una
son de trigo en Europa y América del Norte tomó casi 200 horas, o
casi tanto tiempo como durante la alta Edad Media. Para 1800 los EE. UU.
la media había caído por debajo de las 150 horas, en 1850 por debajo de las 100 horas. Para 1900
fue menos de 40 horas, y las prácticas más productivas (California
arar y combinar pandillas) necesitó menos de nueve horas para lograr
la tarea (fig. 3.15).
Figura 3.15
Mejorando la eficiencia del cultivo de trigo americano durante el siglo XIX
puede trazarse con bastante precisión sobre la base de los datos compilados por Rogin (1931) y
El USDA (1959).
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Agricultura tradicional 
113
La intensificación gradual de la agricultura tradicional lograda por el subsistema.
La sustitución del trabajo humano por animales de tiro aumentó la productividad, pero durante mucho tiempo
tiempo tuvo un efecto apenas perceptible en los rendimientos promedio. Escasez e inac.
la exactitud de la información disponible dificulta todas las evaluaciones a largo plazo,
pero está claro que el estancamiento y las ganancias marginales fueron la norma en ambos
Europa y Asia Hasta las primeras décadas del siglo XIX, tenemos
sin promedios confiables nacionales o regionales. La mayoría de las figuras más antiguas en euros
las fuentes de cacahuete se dan como los rendimientos relativos de la semilla plantada, generalmente en
volumen, en lugar de en términos de masa. Como esas semillas eran más pequeñas que las de hoy
variedades altamente criadas, las conversiones a masa son inciertas. Por otra parte, incluso
los mejores registros monásticos o patrimoniales tienen brechas frecuentes, y prácticamente todos
ellos muestran amplias fluctuaciones de año a año. Durante el clima de la Edad Media
los extremos podrían incluso producir rendimientos demasiado bajos para producir suficiente semilla para
siguiente plantación
Las mejores estimaciones indican que los retornos a principios de la Edad Media fueron
solo doble para el trigo. Las mejores reconstrucciones a largo plazo de un nacional
La tendencia de los últimos siete siglos está disponible para Inglaterra (Bennett 1935;
Stanhill 1976; Clark 1991; Brunt 1999). En el siglo XIII, el inglés
el rendimiento de las semillas de trigo varió principalmente entre tres y cuatro, con un registro
Máximo hasta 5.8. Esto se traduce en una media de poco más de 500 kg / ha.
Un análisis cuidadoso de toda la evidencia disponible en inglés muestra que la duplicación de
este rendimiento muy bajo se logró irreversiblemente solo unos cinco siglos después.
Los rendimientos de trigo inglés se mantuvieron en niveles casi medievales hasta aproximadamente 1600,
pero luego aumentaron constantemente.
La media nacional de 1500 se duplicó antes de 1800 y se triplicó
1900, en gran parte como resultado del extenso drenaje de la tierra y la difusión
adopción de rotación de cultivos y abono intensivo (fig. 3.16). Para 1900
La agricultura británica ya se estaba beneficiando enormemente de una mejora mucho mayor.
maquinaria y aún más de los rápidos avances de la nación
economía alimentada por el aumento de la combustión del carbón. El efecto de estas energías fósiles.
los subsidios también son claramente discernibles en el caso de los rendimientos holandeses; a diferencia de,
Los rendimientos de trigo francés mostraron solo una tendencia al alza mucho más leve incluso
durante el siglo XIX, y en realidad hubo una disminución de la
cosecha americana eficiente pero extensamente cultivada (fig. 3.16). Usando lo mejor
promedios de rendimiento disponibles, una hora de trabajo medieval no produjo más
de 3 a 4 kg de grano. Para 1800 las tasas promedio eran de alrededor de 10 kg. Un cen-
tury luego pesaron cerca de 40 kg, y las mejores actuaciones fueron mucho
por encima de 100 kg.
Los retornos de energía aumentaron un poco más rápido como una hora promedio de retraso
El trabajo de campo del siglo XIX exigía menos esfuerzo físico que el
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Capítulo 3
Figura 3.16
Los rendimientos de trigo inglés muestran un largo período de estancamiento seguido de una toma posterior a 1600
apagado. Las ganancias de rendimiento durante el siglo XIX fueron aún más impresionantes en el
Países Bajos, pero marginal en Francia, mientras que en Estados Unidos la expansión hacia el oeste
La producción de trigo en el interior más seco había resultado en una disminución del promedio
rendimientos Trazado a partir de datos en USDA (1955), USBC (1975), Stanhill (1976), Clark (1991),
y Palgrave Macmillan (2013).
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Agricultura tradicional 
115
esfuerzos medievales típicos: arar a mano con una vertedera de madera pesada
el arado tirado por bueyes requería un esfuerzo mucho mayor que montar en un acero
arado tirado por un equipo de poderosos caballos. Un completo romano tardío o temprano
la secuencia medieval de cultivo de trigo produciría una energía neta de aproximadamente 40 veces
ganancia en el grano cosechado. A principios del siglo XIX
las buenas cosechas de Europa occidental devolvieron aproximadamente 200 veces más energía en
trigo que gastaron en su producción. A finales de siglo, la proporción era
comúnmente por encima de 500, y los mejores retornos fueron superiores a 2.500.
Ganancias netas de energía (después de restar los requerimientos de semillas y las pérdidas de almacenamiento)
fueron necesariamente menores, no más de 25 para las cosechas medievales habituales, 80–120
a principios del siglo XIX, y típicamente 400–500 por su
final. Pero estas crecientes productividades laborales se compraron con el crecimiento
despliegue de energía de tiro, y por lo tanto con una inversión sustancial de energía
en alimentación animal. En el caso romano, cada unidad de poder útil disponible
del trabajo humano se complementó con unas ocho unidades de trabajo animal
capacidad. A principios del siglo XIX en Europa, la proporción típica de humano /
la capacidad de poder de los animales aumentó a alrededor de 1:15, pero en los más productivos
Las granjas americanas estaban muy por encima de 1: 100 durante la década de 1890. Labor humana
se convirtió en una fuente insignificante de energía mecánica y el valor de los agricultores
El trabajo se centró principalmente en la gestión y el control, tareas de bajo consumo.
pero recompensas de alto rendimiento.
Los costos de energía del poder de tiro crecieron aún más rápido. Un par de bueyes romanos
subsistir en forrajes no necesitaba ningún grano para realizar sus tareas de campo,
y, por lo tanto, su uso no redujo el suministro potencial de granos de los campesinos. Un medio de-
par de caballos europeos de principios del siglo XIX consumirían
casi 2 t de granos alimenticios al año, aproximadamente nueve veces el total de granos alimenticios
comido per cápita. Durante la década de 1890, una docena de poderosos caballos estadounidenses
necesitaba unas 18 t de avena y maíz al año, aproximadamente 80 veces el total de alimentos
grano comido por su maestro. Solo unos pocos países ricos en tierra podrían proporcionar
mucha alimentación Alimentar a 12 caballos habría requerido alrededor de 15 ha de granja
tierra. Una granja estadounidense promedio tenía casi 60 hectáreas de tierra en 1900, pero solo una.
la tercera parte era tierra de cultivo. Claramente, incluso en los Estados Unidos, solo granos grandes
los productores podrían permitirse mantener una docena o más de animales de trabajo; el 1900
el promedio fue de solo tres caballos por granja (USBC 1975).
No todas las sociedades tradicionales podrían intensificar su agricultura confiando
en mayores insumos de trabajo animal. Intensificación de cultivos basada en más
el cultivo elaborado de una cantidad limitada de tierra cultivable se convirtió en la norma
en el arroz de Asia. Los ejemplos más notables de este desarrollo.
fueron Japón, partes de China y Vietnam, y Java, los más densamente poblados
isla del archipiélago indonesio. Este enfoque, llamado acertadamente por Geertz
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Capítulo 3
(1963) involución agrícola, basada en el potencial de alto rendimiento de la irrigación
el arroz cerrado y la inversión en energía pesada incorporada durante décadas y
siglos en la construcción y mantenimiento de sistemas de riego, mojado
campos y terrazas.
Si bien la intensificación de los cultivos en las tierras áridas puede conducir fácilmente a
degradación ambiental (sobre todo por erosión del suelo y pérdida de nutrientes),
los agroecosistemas de arroz son mucho más resistentes. Su cultivo asiduo
Es un enorme absorbedor del trabajo humano. El proceso comienza con el cuidado
nivelación completa de campos y brotación de plántulas en viveros, y
implica técnicas de microgestión como la siembra cuidadosamente espaciada,
desmalezado a mano y cosecha de plantas individuales. Una vez establecido,
Esta tendencia introversiva es difícil de romper. El proceso apoya pro
densidades de población enormemente más altas pero eventualmente conduce a extremos
empobrecimiento. La productividad laboral se estanca primero, luego comienza a disminuir a medida que
poblaciones más grandes dependen de dietas cada vez más marginales. Muchas regiones de
China mostró claros signos de involución agrícola durante el Ming y
Dinastías Qing.
Después de los conflictos de la primera mitad del siglo XX, los maoístas
Las políticas basadas en el trabajo rural masivo en la agricultura comunitaria perpetuaron la
involución hasta finales de la década de 1970. En ese momento, 800 millones de campesinos todavía
representaban más del 80% de la población total de China, y continúan
ued para subsistir en apenas adecuado, aunque más equitativamente distribuido,
raciones Solo la abolición de las comunas de Deng Xiaoping y de facto privat
La inicialización de la agricultura a principios de los años ochenta revirtió radicalmente la tendencia.
Varios países productores de arroz de Asia siguieron la espiral de involución
incluso después de 1950. En contraste, Japón rompió la tendencia con el Meiji Restora-
ción en 1868. Entre principios de 1870 y 1940 su población total
creció 2.2 veces. Esta tasa fue igualada por aumentos en los rendimientos promedio de arroz,
mientras que la población rural disminuyó a la mitad, a solo el 40% del total
(Taeuber 1958).
A pesar de sus diferencias fundamentales, los dos grandes patrones de granja
Intensificación: una basada en la sustitución del trabajo humano por animal
borrador, el otro sobre la maximización de los insumos de mano de obra campesina — empujó la agricultura
producción natural en la misma dirección, hacia una población que aumenta lentamente
densidades Este proceso fue esencial para liberar una parte cada vez mayor de
mano de obra para el trabajo no agrícola, una tendencia que condujo a la especialización ocupacional
ción, mayor tamaño de asentamientos, y la aparición y complejidad creciente
de civilizaciones urbanas.
Estos cambios pueden reconstruirse solo en términos aproximados. Pasado
los totales de población son altamente inciertos incluso para sociedades con una larga
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Agricultura tradicional 
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tradición de conteos relativamente completos (Whitmore et al. 1990). Pero
es mucho más difícil encontrar datos confiables para tierras cultivadas, e incluso
más aún por las porciones de tierra cultivable que en realidad fueron plantadas para
cultivos anuales o permanentes. En consecuencia, es imposible presentar reli
tendencias capaces en densidades de población. Lo que se puede hacer con confianza es
contrastar las características mínimas de las primeras cosechas con una serie de
actuaciones posteriores típicas (derivadas de registros escritos), y luego con
Los mejores logros de las formas preindustriales de cultivo más intensivas
(Bien documentado por la investigación moderna).
Las tasas promedio para todas las civilizaciones antiguas parecen comenzar alrededor de 1
persona / ha de tierra cultivable. Solo después de muchos siglos de avances lentos
Esta tasa doble. En Egipto, esta duplicación tardó unos 2.000 años, y
Parece que se necesitaba una cantidad de tiempo muy similar tanto en China como en
en Europa (fig. 3.17). Para 1900, los mejores promedios nacionales eran alrededor de 5 personas.
ple / ha de tierra cultivada, y los mejores logros regionales alcanzaron su punto máximo
más del doble de ese nivel (y durante el siglo XX crecieron
mucho más rápido: para el año 2000 había casi 25 personas / ha en Egipto, 12
Figura 3.17
Tendencias aproximadas a largo plazo de las densidades de población por hectárea de tierra cultivada.
en Egipto, China, la cuenca de México y Europa, 2500 BCE – 1900 CE. Cálculos
se basan en estimaciones y datos en Perkins (1969), Mitchell (1975), Butzer (1976),
Waterbury (1979), Richards (1990) y Whitmore y colaboradores (1990).
66
55
44
3
2
1
00
2500
2000
1500
1000
500
00
500
1000
1500
2000
POPULA
DENSIDAD DE TIÓN
(personas / hectárea de tierra cultivada)
AEC
CE
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118 
Capítulo 3
en China y 3 en Europa). Pero las comparaciones de densidades de población deberían
También tenga en cuenta la adecuación nutricional y la variedad de dietas.
Nutrición
Los números que rastrean las densidades de población de las sociedades preindustriales revelan
poco sobre la adecuación y calidad de las dietas típicas. Calculando el promedio
Las necesidades alimentarias de una sociedad tradicional no se pueden hacer con un
certeza sonable: se requieren demasiados supuestos para completar los datos faltantes
información. Las estimaciones de producción también deben basarse en suposiciones acumulativas.
Además, el consumo real también se vio afectado por altas y muy variadas variaciones.
capaz, pérdidas poscosecha. Quizás la única generalización aceptable, basada
en evidencia documental y antropométrica, es que no hay claridad
tendencia al alza en el suministro de alimentos per cápita a lo largo de los milenios de la tradicional
agricultura. Algunas sociedades agrícolas tempranas fueron en ciertos aspectos relativamente
mejor, o al menos no peor, que sus sucesores. Por ejemplo, Elli
La reconstrucción de hijo (1981) de las antiguas listas de raciones mesopotámicas indica
que los suministros diarios de energía entre 3000 y 2400 a. C. fueron aproximadamente del 20%
por encima de principios del siglo XX significa para la misma región.
Los cálculos basados en los registros de la dinastía Han muestran que durante el
siglo IV AEC en el estado de Wei se esperaba que un campesino típico
proporcionar a cada uno de sus cinco familiares casi medio kilogramo de grano
un día (Yates 1990). Ese total es idéntico a la media del norte de China durante
la década de 1950, antes de la introducción de riego por bombeo y fermentación sintética
picadores (Smil 1981a). Cifras más confiables para la Europa moderna temprana también
muestran algunos descensos notables del consumo de alimentos básicos incluso en ciudades
disfrutando de entregas de comida privilegiadas. Por ejemplo, el suministro anual per cápita
La capa de grano en la ciudad de Roma cayó de 290 kg a finales del siglo XVI.
siglo a unos 200 kg para el año 1700, y la disponibilidad media per cápita
La capacidad de la carne también disminuyó, de casi 40 kg a alrededor de 30 kg (Revel
1979).
Y en la mayoría de los casos, las dietas más recientes también fueron menos diversas. Ellos
contenía menos proteína animal que las ingestas anteriores con mayor con-
Sumisión de animales salvajes, aves y especies acuáticas. Esta cualitativa
la disminución no se compensó con una disponibilidad más equitativa de alimentos básicos:
las principales desigualdades de consumo, tanto regionales como socioeconómicas, fueron
común a finales del siglo XVIII y persistió hasta el siglo XIX.
siglo X Grandes participaciones, y recurrentemente incluso mayorías, de personas en
toda la sociedad agrícola tradicional tenía que vivir con suministros de alimentos que eran
debajo del nivel necesario para una vida sana y vigorosa.
En su encuesta de 1797 sobre el estado de los pobres ingleses, Frederick Morton
Eden descubrió que incluso en la parte más rica del sur del país es básico
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Agricultura tradicional 
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los alimentos eran solo pan seco y queso, y en la casa de un Leicester-
trabajador del condado había
casi nunca mantequilla, pero ocasionalmente un poco de queso y, a veces, carne al sol.
día. ... Sin embargo, el pan es el principal apoyo de la familia, pero actualmente lo hacen
no tiene suficiente, y sus hijos están casi desnudos y medio muertos de hambre. (Edén
1797, 227)
Reconstrucción de la ingesta de alimentos por trabajadores rurales pobres ingleses y galeses
descubrieron que entre 1787 y 1796 promediaron solo 8.3 kg de carne al año
(Clark, Huberman y Lindert 1995), y el consumo de carne por parte de los más pobres
la mitad de la población inglesa apenas superaba los 10 kg en la década de 1860 (Fogel
1991). Y en Prusia oriental, un tercio de la población rural no podía
pagar suficiente pan hasta 1847 (Abel 1962).
Incluso durante épocas bastante prósperas, las dietas típicas proporcionan más
que una nutrición adecuada en términos de energía total y nutrientes básicos, fueron
altamente monótono y poco apetecible. En gran parte de Europa pan
(mayormente oscuro, en regiones del norte con poca o ninguna harina de trigo), grueso
granos (avena, cebada, trigo sarraceno), nabos, repollo y papas posteriores fueron
los productos básicos de todos los días. A menudo se combinaban en sopas finas y guisos,
con cenas indistinguibles de los desayunos y la comida del mediodía.
Las dietas típicas de Asia rural estaban, en todo caso, aún más dominadas por algunos
cereales. En la China premoderna, el mijo, el trigo, el arroz y el maíz suministraban más
de las cuatro quintas partes de toda la energía alimentaria. La situación india era casi
idéntico.
Las frutas y verduras abundantes estacionalmente animan regularmente esto
monotonía. Los favoritos asiáticos incluyen coles, rábanos, cebollas, ajo y
jengibre y peras, duraznos y naranjas. Las coles y las cebollas también fueron
entre pilares europeos, además de nabos y zanahorias; manzanas, peras,
ciruelas y uvas trajeron las mayores cosechas de frutas. El más importante
Las especies mesoamericanas fueron tomate, chayote, chile, papaya y aguacate.
Las dietas rurales asiáticas típicas siempre fueron abrumadoramente vegetarianas, al igual que
los de las sociedades mesoamericanas, que, aparte de los perros, nunca tuvieron ningún tamaño
animal domesticado capaz. Pero algunas partes de Europa disfrutaron relativamente alto
ingestas de carne durante períodos prósperos. Aún así, las dietas típicas solo ocasionalmente-
Pequeñas porciones de carne. Las proteínas animales se consumían principalmente en lácteos.
productos Asados, guisos, cerveza, pasteles y vino eran comunes solo en tales
ocasiones festivas como fiestas religiosas, bodas o banquetes de gremios (Smil
2013d).
Incluso cuando las dietas diarias suministran suficiente energía y proteínas allí
Podrían ser frecuentes deficiencias de vitaminas y minerales. Mesopotámico
Las dietas, con su alimento básico de cebada de alto rendimiento, eran bajas en vitaminas A y
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120 
Capítulo 3
C: las inscripciones antiguas llevan referencias a la ceguera y a un desorden similar a un escorbuto
facilidad (Ellison 1981). Durante milenios posteriores estas dos deficiencias
eran comunes en la mayoría de las sociedades extratropicales. Muy baja ingesta de carne causada
deficiencias crónicas de hierro donde raramente se comían vegetales de hoja verde.
Las dietas dominadas por el arroz tenían importantes déficits de calcio, especialmente en niños
crecimiento: en el sur de China, la media fue menos de la mitad de la recompensa
ingesta diaria reparada (Buck 1937). Dietas monótonas e inadecuadas y
La desnutrición generalizada sigue siendo una norma en muchos países pobres.
donde las densidades de población han superado los límites sostenibles incluso
La agricultura tradicional más intensiva.
Límites
A pesar del lento progreso en el rendimiento y la productividad laboral, tradicional
La agricultura fue un enorme éxito evolutivo. No habría
cultivos plex sin altas densidades de población apoyadas por permanente
cultivo Incluso una cosecha ordinaria de granos básicos podría alimentar, en promedio,
diez veces más personas que la misma área utilizada por los agricultores itinerantes. Pero
existían límites claros para las densidades de población alcanzables con los tradicionales
agricultura. Además, el suministro promedio de alimentos rara vez estaba muy por encima de las existencias.
mínimo mínimo, y el hambre estacional y las hambrunas recurrentes se debilitaron incluso
las sociedades con densidades de población bastante bajas, buenos suelos y relativamente
Buenas técnicas de cultivo.
El suministro de energía era el límite más común para el proceso de sustitución.
proyecto animal para trabajo humano. La producción de alimento concentrado necesaria
para los animales de trabajo no se podía permitir comprometer cosechas adecuadas
de granos alimenticios. Incluso en las granjas ricas en tierra con provisión extraordinaria de alimento.
capacidades de ducción la tendencia de sustitución no pudo haber continuado mucho
más allá de los logros estadounidenses de finales del siglo XIX. Pesado
los arados y las cosechadoras de pandillas llevaron el cultivo de animales a su práctica
límite. Además de la carga de alimentar a un gran número de animales utilizados para relacionarse
periodos relativamente cortos de trabajo de campo, mucha mano de obra tuvo que ir al establo, limpieza
ing, y calzar a los animales. Aprovechar y guiar grandes equipos de caballos
También fueron desafíos logísticos. Había una clara necesidad de mucho más
poderoso motor principal, y pronto se introdujo en forma de
motores de combustión.
Los límites a la densidad de población en sociedades sometidas a la agricultura.
la capacidad de subsistir se redujo gradualmente disminuyendo
Rentabilidad per cápita del trabajo humano. Estas ganancias se volvieron eventualmente limitadas
por las máximas posibilidades de reciclaje de nitrógeno. El mas intensivo
aplicación de fuentes de nitrógeno tradicionales, desde el reciclaje de productos orgánicos
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Agricultura tradicional 
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Residuos y plantación de abonos verdes: proporcionan suficiente nutriente para
apoyar a 12–15 personas / ha de tierra cultivada. La producción de estiércol
no se pudo aumentar más allá del límite establecido por la disponibilidad de animales
alimentar. En regiones de cultivo intensivo solo pueden provenir de cultivos y
residuos de procesamiento de alimentos. Además, el abono pesado y el uso de humanos
los desechos son bastante exigentes en términos del trabajo extenuante y repetitivo necesario para
recolectar, transportar y distribuir la materia orgánica.
La única alternativa efectiva y universalmente disponible era rotar el
cultivos que requieren fertilización con plantas leguminosas. Sin embargo, esto también es un lim-
Solución ited. La plantación frecuente de abonos verdes leguminosos se mantendría
mantener una alta fertilidad del suelo, pero inevitablemente reduciría el promedio anual
salida de cereales básicos. Los granos leguminosos se pueden cultivar en gran parte con-
un suministro externo de nitrógeno, pero las dos clases de alimentos son inter
cambiable solo en lo que respecta a su contenido bruto de energía alimentaria.
Las legumbres son ricas en proteínas, pero también son difíciles de digerir y a menudo
tienen baja palatabilidad. Además, no pueden usarse para hornear pan o, con
algunas excepciones, para hacer fideos. Infaliblemente, tan pronto como las sociedades se
Uno de los cambios nutricionales más notables es su consumo decreciente.
ción de legumbres.
Independientemente del período histórico, entorno ambiental o prevaleciente
modo de cultivo e intensificación, ninguna agricultura tradicional podría
produce constantemente alimentos suficientes para eliminar la desnutrición extensa.
Todos ellos eran vulnerables a grandes hambrunas, e incluso las sociedades que practican
Los cultivos más intensivos no fueron inmunes a las catástrofes recurrentes.
trópicos, siendo las sequías e inundaciones las más comunes.
disparadores En China, en la década de 1920, los campesinos recordaron un promedio de tres cosechas.
fallas en su vida que fueron lo suficientemente graves como para causar hambrunas
(Buck 1937).
Estas hambrunas duraron en promedio unos diez meses y forzaron una cuarta parte
de la población afectada para comer corteza y pastos. Casi un séptimo de todos
la gente dejó sus aldeas en busca de comida. Se encontraría un patrón similar
en la mayoría de las sociedades asiáticas y africanas. Algunas hambrunas fueron tan excepcionalmente
devastador que permanecieron en la memoria colectiva por generaciones y
condujo a importantes cambios sociales, económicos y agronómicos. Ejemplos notables
de tales eventos son las fallas de las cosechas de maíz inducidas por heladas y sequías
en la cuenca de México entre 1450 y 1454 (Davies 1987), el famoso
colapso de los cultivos de papa irlandesa infestados por Phytophthora entre 1845 y 1852
(Donnelly 2005), y la gran hambruna india inducida por la sequía de 1876–
1879 (Seavoy 1986; Davis 2001).
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122 
Capítulo 3
¿Por qué las sociedades preindustriales no pueden aislarse mejor de
¿La recurrencia de tan drástica escasez de alimentos? Podrían, ya sea por
extender la tierra cultivada, o intensificando su cultivo, o haciendo
ambos, y constantemente intentaban hacerlo. Pero de una manera abrumadora
La mayoría de los casos estos movimientos se llevaron a cabo de mala gana, y fueron
comúnmente pospuesto por tanto tiempo que los desastres naturales fueron repetidamente
traducido en grandes hambrunas. Hay una clara razón energética para esta tar-
diness Tanto el cultivo extendido como el intensificado requirieron una mayor
inversión de energía. Incluso en sociedades que podrían permitirse un mayor número de
animales de tiro, la mayoría de esos aportes de energía adicionales tenían que venir de
Horas más largas y mayor esfuerzo del trabajo humano.
Además, la producción intensificada de alimentos a menudo tuvo un menor beneficio energético /
relación de costo que sus predecesores menos intensivos. No es sorprendente, tradicional
los cultivadores trataron de posponer estas mayores cargas de trabajo y menor pariente
devoluciones. Por lo general, expandieron o intensificaron su cultivo solo cuando
obligados a satisfacer las necesidades básicas para aumentar gradualmente las poblaciones. En el
A largo plazo, esta reticente expansión e intensificación podría apoyar
poblaciones considerablemente más grandes, pero la disponibilidad de alimentos per cápita y la calidad
de las dietas promedio, apenas habían cambiado siglos o incluso milenios después.
Esta renuencia a expandirse e intensificarse se manifestó repetidamente por un
gran persistencia de prácticas agrícolas menos intensivas en energía. Había
por lo general, una transición muy larga del cambio a cultivos permanentes, y
los campesinos eran reacios a expandir la agricultura a nuevas áreas o intensificar
su cultivo. Cuando el aumento gradual de la población no pudo ser sostenido
por producción local o regional fueron acomodados principalmente por
extender el área cultivada en lugar de intensificar el cultivo de
Terreno existente. En consecuencia, tomó siglos, incluso varios milenios, para
adoptar cultivos anuales en lugar de barbechos extensos y prolongados.
No faltan ejemplos históricos que ilustran cada uno de estos
pasos renuentes. La agricultura migratoria en ambientes forestales ofreció servicios básicos
subsistencia y escasas posesiones materiales, pero para muchas sociedades
siguió siendo la forma de vida preferida incluso después de muchas generaciones de contacto
con agricultores permanentes Contrastes agudos entre los agricultores aluviales y
los habitantes de las montañas se podían ver hasta bien entrado el siglo veinte en el sur
Ern provincias chinas, en todo el sudeste asiático, y en muchas partes
de América Latina y África subsahariana, pero la práctica fue sorprendentemente
persistente incluso en Europa.
En la Isla de Francia, la región fértil que rodea París, la cultura cambiante
La explotación (con campos abandonados después de solo dos cosechas) todavía era común en
principios del siglo XII (Duby 1968). Y en los márgenes de la conti-
nent, en el norte de Rusia y Finlandia, todavía se practicaba durante el
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Agricultura tradicional 
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Figura 3.18
Cultivo de tala y quema en la Europa de finales del siglo XIX. En esta fotografía
tomada por IK Inha en 1892 en Eno, Finlandia, las mujeres limpian las laderas antes de que sea
arado y plantado con un cultivo de grano o raíz.
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124 
Capítulo 3
siglo XIX y en algunos lugares hasta bien entrado el siglo XX
(Darby 1956; Tvengsberg 1995) (fig. 3.18). Renuencia a expandir el cultivo.
Se ve mejor en una aversión de los campesinos de las tierras bajas a colonizar los alrededores.
suelos marginales de montaña o humedales. Los pueblos de la Europa carolingia
estaban superpobladas y sus suministros de granos constantemente insuficientes, pero
excepto en partes de Alemania y Flandes, hubo poco esfuerzo para crear
nuevos campos más allá de las tierras más fáciles de cultivar (Duby 1968). Más tarde
La historia europea está repleta de oleadas de migraciones alemanas densamente
regiones occidentales pobladas. Armados con arados de vertedera superiores, ellos
abrió tierras de cultivo en áreas consideradas inferiores por los campesinos locales en
Bohemia, Polonia, Rumania y Rusia, y prepararon el escenario para los nacionalistas.
conflictos por siglos por venir.
La expansión del cultivo requirió mano de obra adicional para abrir nuevos
tierras de cultivo, pero en la mayoría de los casos esta inversión de energía de una sola vez fue una
fracción de las entradas adicionales necesarias para cultivos múltiples, abono, ter-
carreras, riego, zanjas o cría en campo en agricultura intensiva. Y entonces,
incluso en regiones relativamente densamente pobladas de Asia y Europa, tomó millones
lennia para pasar gradualmente del barbecho extenso al cultivo anual y
Multicropping. En China, cada dinastía adoptó en sus primeros años una política
de extender la tierra cultivada como el medio principal para alimentar un cultivo
población (Perdue 1987). En Europa, el barbecho del 35-50% de la tierra era
todavía común tan recientemente como el comienzo del siglo XVII. Y
el sistema trienal más intensivo coexistió en Inglaterra con la bienal
uno desde el siglo XII, y generalmente prevaleció solo durante el
siglo XVIII (Titow 1969).
No es sorprendente que la transición del cambio a la agricultura permanente y
su posterior intensificación ocurrió generalmente primero en áreas con pobres
suelos, tierras de cultivo limitadas, alta aridez o precipitación desigual. Reinar-
El estrés mental y la alta densidad de población ciertamente no explican cada
instancia y momento de la intensificación del cultivo, pero una relación fuerte es
inequívoco. Un excelente ejemplo temprano proviene de la arqueología
hallazgos en el noroeste de Europa. Hay evidencia clara de que la transición
desde el Neolítico hasta la Edad de Bronce comenzó primero en áreas con limitada
tierras de cultivo, en la actual Suiza y Gran Bretaña (Howell 1987).
Una abundancia de tierras de cultivo potenciales en el área central del Sena.
La cultura Oise-Marne simplemente condujo a una mayor expansión del cultivo extensivo
en lugar de su intensificación y la centralización concomitante. Archaeo
La evidencia lógica también indica que la intensificación en Yucatán Maya comenzó
primero en los entornos que eran más marginales (más secos) o más
fértil (por lo tanto, más densamente asentado) que los lugares promedio (Harrison
y Turner 1978). El registro histórico está en claro acuerdo: intensificación
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Agricultura tradicional 
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generalmente se realiza primero en ambientes estresados (áridos y semiáridos
climas, suelos pobres) o en regiones densamente habitadas.
Por ejemplo, la provincia de Hunan, con buenos suelos aluviales y generalmente abundantes.
Dant precipitación, ahora es, con mucho, el mayor productor de arroz en China. En el
principios del siglo XV, más de un milenio después de la sequía y la erosión
valle propenso de Wei He (el sitio de Xi'an, la antigua capital dinástica de China-
tal) recurrió a la agricultura intensiva: todavía era una frontera escasamente poblada. Y
los agricultores en Flandes densamente poblados iban uno o dos siglos por delante de la mayoría
de sus homólogos alemanes o franceses en la recuperación de sus humedales y
fertilizando fuertemente sus suelos (Abel 1962). Estas realidades podrían generalizarse
como preferencia fundamental de las sociedades campesinas para minimizar el trabajo
necesario para asegurar el suministro básico de alimentos y las posesiones esenciales. Dificultades culturales
Dejando de lado las diferencias, casi todos los campesinos tradicionales se comportaron como jugadores. Ellos
trató de permanecer en los márgenes delgados del excedente de alimentos durante demasiado tiempo, apostando a que
el clima ayudaría a producir otra cosecha justa el año próximo. Pero dado el
bajos rendimientos de granos básicos y relaciones relativamente altas de semilla / cosecha que perdieron
repetidamente, y a menudo catastróficamente.
Seavoy (1986) calificó este comportamiento: adquirir niveles mínimos de alimentos
seguridad y bienestar material con el menor gasto de trabajo físico: un
compromiso de subsistencia. También vio altas tasas de natalidad como la otra estrategia clave
egy para reducir el esfuerzo laboral per cápita. El costo energético del embarazo y
de criar a otro hijo es insignificante en comparación con su contribución laboral
ción, que puede comenzar a una edad muy temprana. Según Seavoy (1986, 20),
"Tener muchos hijos (un promedio de cuatro a seis) y transferir el trabajo a
ellos a la edad más temprana posible es un comportamiento altamente racional en la sociedad campesina
Eties, donde la buena vida se equipara con gastos laborales mínimos, no
con la posesión de abundantes bienes materiales ".
Pero la insistencia de Seavoy en una preferencia campesina universal por practicar
La indolencia como valor social primario es inaceptable. Del mismo modo, Clark (1987),
aparentemente inconsciente de la hipótesis de Seavoy, intentó explicar el sub-
diferencia sustancial entre principios del siglo XIX en la agricultura
ductividad en los Estados Unidos y Gran Bretaña, por un lado, y Central y
Europa del Este por el otro, casi únicamente por tasas de trabajo más rápidas en el
dos naciones de habla inglesa. Estas generalizaciones tan amplias ignoran el
influencia de muchos otros factores críticos. Condiciones ambientales: suelo
calidad, cantidad y confiabilidad de la precipitación, la disponibilidad per cápita
En la tierra, los fertilizantes y los alimentos, la capacidad de soportar animales de tiro:
Siempre he hecho mucha diferencia. También lo hicieron las peculiaridades socioeconómicas
(tenencia de la tierra, corvée, impuestos, tenencia, propiedad de animales y acceso a
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Capítulo 3
capital) e innovación técnica (mejores métodos agronómicos, animales
razas, arados e implementos de cultivo y cosecha).
Komlos (1988) consideró algunos de estos factores en su persuasiva refutación.
ción de las exageraciones de Clark. Sin lugar a dudas, muchas culturas pusieron un punto bajo
valor social en el trabajo físico de cultivo, y hubo importantes
diferencias en las tasas de trabajo entre los agricultores tradicionales. Pero estas realidades
surgió de una combinación compleja de factores sociales y ambientales, no
simplemente a partir de una distinción simplista entre campesinos de subsistencia indolentes
desprovisto de cualquier motivación para acumular riqueza material, por un lado, y
Agricultores trabajadores impulsados por la acumulación de riqueza comercial en
el otro.
Una generalización mucho menos contenciosa sobre el trabajo físico es
que se extendió lo más posible. En la práctica, esto significaba transferir
en gran parte a mujeres y niños, generalmente personas de menor estatus en guisantes
sociedades de hormigas. Las mujeres eran responsables de una gran proporción de campo y hogar.
realizar tareas en prácticamente todas las sociedades tradicionales. Y porque incluso el embarazo
y la lactancia no tenía que ser una gran carga en términos de adicional
comida, y porque los niños a menudo comenzaron a trabajar tan pronto como entre cuatro y cinco
años de edad, las familias numerosas eran la forma menos intensiva de energía para minimizar
trabajo de adultos y asegurar la comida en la vejez cuando se presentan enfermedades.
En aquellas granjas tradicionales que fueron impulsadas abrumadoramente por
trabajo humano era claramente racional minimizar las cargas de trabajo individuales por
teniendo familias numerosas. Al mismo tiempo, esta estrategia lo hizo mucho más
difícil de aumentar la disponibilidad promedio de alimentos per cápita y evitar la recurrencia
alquilar hambrunas. Esas granjas tradicionales en las cuales los animales de tiro per-
formaron la mayoría, o prácticamente todas, las tareas pesadas debilitaron el vínculo entre
trabajo humano y productividad de los cultivos, pero solo podría funcionar cuando
No se puede compartir la tierra (y las cosechas) para alimentar a los animales de trabajo.
Solo los aportes de las energías fósiles, directamente como combustibles y electricidad, y
indirectamente en productos químicos agrícolas y maquinaria, podría sostener tanto un
población en expansión y una mayor oferta de alimentos per cápita. Agrícola híbrido
comenzaron a surgir culturas, con los primeros aportes de energía fósil (indirecta)
primero en el Reino Unido, luego en Europa occidental y los Estados Unidos, con el
adopción de herramientas y maquinaria de hierro y acero hechas del metal
fundido (primero en 1709 en Inglaterra) usando coque en lugar de carbón. Pero
incluso para 1850 la agricultura occidental todavía era abrumadoramente solar, y aunque
dispositivos y máquinas de metal se extendieron durante la segunda mitad de los nueve
siglo X, los subsidios fósiles comenzaron a hacer una gran diferencia solo después de
1910 con la difusión de tractores, camiones y fertilizantes nitrogenados sintéticos.
Izers, avances que trazo en el quinto capítulo.
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4 motores y combustibles primarios preindustriales
La mayoría de las personas en las sociedades preindustriales tuvieron que pasar sus vidas como campesinos,
trabajando en formas que en algunas sociedades permanecieron en gran medida sin cambios durante millones
lennia Pero los excedentes de alimentos inconsistentes que produjeron con la ayuda
de algunas herramientas simples y el esfuerzo de sus músculos y el tiro de sus
los animales fueron suficientes para soportar la complejidad de avance urbano desigual
sociedades. Físicamente, estos logros se reflejaron sobre todo en el contexto
construcción de estructuras notables (que van desde las pirámides del antiguo Egipto
a las iglesias barrocas de la era moderna temprana), las crecientes capacidades y
aumento del alcance del transporte (que van desde transferencias de ruedas lentas en
aterrizar en naves más rápidas capaces de circunnavegar el planeta) y mejorar
Ment en una multitud de técnicas de fabricación, encabezadas sobre todo
por avances en metalurgia.
Los motores principales y los combustibles que energizan estos avances permanecieron
sin cambios durante milenios, pero el ingenio humano mejoró su desempeño
Mance de muchas maneras notables. Eventualmente, algunas de estas conversiones
se volvieron tan poderosos y eficientes que pudieron energizar el
etapas iniciales de la industrialización moderna. Dos caminos principales condujeron a más alto
salidas y mejores eficiencias. El primero fue la multiplicación de pequeños
fuerzas, principalmente una cuestión de organización superior, especialmente con el
Aplicación de energías animadas. El segundo fue la innovación técnica,
que introdujo nuevas conversiones de energía o aumentó la eficiencia de
procesos establecidos. En la práctica, los dos enfoques a menudo se fusionaron. por
ejemplo, estructuras monumentales construidas por prácticamente todas las culturas antiguas
exigió tanto trabajo en masa como aplicaciones extensivas de facilitación laboral
dispositivos, comenzando con palancas simples y planos inclinados y eventualmente
incluyendo poleas, grúas, molinetes y cintas de correr.
Las diferencias entre el primer documento de energía mecánica documentado
Los vértices y sus sucesores, utilizados al comienzo de la era industrial, son
A menudo bastante notable. Los primeros diseños de martillos basculantes, los más simples
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Capítulo 4
máquinas alimentadas por la caída de agua, ni siquiera involucraban continuas
movimiento rotatorio; solo eran palancas simples accionadas repetidamente (fig. 4.1).
Más tarde, las ruedas hidráulicas verticales convirtieron los martillos de desplazamiento en ayudantes confiables en
Forjas asiáticas y europeas, y algunas de agua del siglo XIX.
los martillos de forja eran piezas impresionantes, complejas y de alto rendimiento de
maquinaria (fig. 4.1).
Se pueden hacer comparaciones similares para cada clase de agua y viento.
motores primarios motorizados. Qué diferencia hay entre los tallados en bruto
norias medievales horizontales de madera, cuyo poder era solo de unos pocos
vatios dred (menos de medio caballo de fuerza), el diecisiete mejor construido
máquinas verticales del siglo, con potencias fácilmente diez veces mayores, y
Lady Isabella, la rueda de hierro más grande de Inglaterra, capaz de entregar
Con más de 400 kW, potencia equivalente a la de casi 600
¡caballos! O entre ineficientes y pesados molinos de postes medievales europeos que
tuvo que ser laboriosamente convertido en viento, solo para perder más del 80% de
su potencia potencial para las velas pobres y el engranaje áspero, y su automatización
homólogos estadounidenses del siglo XIX regulados con calma con la primavera
velas y transmisiones suaves, cuya operación, a menudo se usaban para
bombear agua: ayudó a abrir las Grandes Llanuras.
Los contrastes no son menos impresionantes para las conversiones animadas y las
explosión de combustibles de fitomasa. Un caballo de tiro pesado del siglo XIX con
herraduras de hierro y un arnés de collar enganchado a un vagón plano y ligero en un
la carretera de techo duro podría jalar fácilmente una carga 20 veces más pesada que su mucho más ligera,
antepasado descalzo y con arnés conectado a un pesado carro de madera en un
camino fangoso podría. Y se consumió un alto horno de hierro del siglo XVIII
menos de una décima parte del carbón por unidad de salida de metal caliente de lo que era
necesaria para su predecesor medieval temprano (Smil 2016). La capacidad humana
para trabajos pesados, sin embargo, cambió poco entre la antigüedad y el inicio
de industrialización. Incluso en aquellas sociedades donde el peso corporal promedio
aumentó con el tiempo, tal ganancia tuvo solo un efecto marginal en el máximo
Figura 4.1
El agua que fluye acciona estos tres martillos, pero su complejidad y rendimiento
eran muy diferentes El primitivo martillo de cuchara chino de los primeros cuatro años.
El siglo X fue una simple palanca accionada por la caída del agua (arriba). Fragua europea
Los martillos de finales del siglo XVI fueron activados por ruedas hidráulicas cuya rotación
la potencia se transfirió mediante bielas (centro). Martillos basculantes a los diecinueve
La fundición inglesa del siglo eran máquinas ajustables de alto rendimiento (abajo).
Reproducido de dibujos en Needham (1965) y Reynolds (1970).
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Capítulo 4
esfuerzo muscular y esfuerzos pesados siempre han requerido la combinación
poder de muchos individuos.
Para mover un obelisco egipcio de 327 t del sitio donde lo dejó el
Romanos (Calígula lo colocó en la espina central de su circo, el lugar
ahora está justo al sur de San Pietro) 269 m hacia el este, Domenico Fontana
utilizó enormes palancas y poleas de madera (de hasta 15 m de largo) para levantarlo de su
base antigua, y el 10 de septiembre de 1586, cuando la levantó en el centro de
La Plaza de San Pedro en Roma, confió en 900 hombres y 75 caballos para sacar
cuerdas guiadas por ley y establecerlo en una nueva base (Fontana 1590; Hemphill
1990). Todo el proyecto se realizó en 13 meses y la erección
tomó un día Más tarde, las reubicaciones famosas de obeliscos incluyeron las estructuras.
ahora de pie en la Place de la Concorde en París (terminado en 1833), en el
Thames Embankment (1878) y (desde 1881) en el Central Park de Nueva York
(Petroski 2011).
Cuando la columna más pesada del mundo: se erigieron 604 t de granito rojo finlandés
para conmemorar la victoria de Rusia sobre el ejército invasor de Napoleón, fue
criado en San Petersburgo el 30 de agosto de 1832, el arquitecto francés Auguste
de Montferrand contaba con 2.400 hombres (1.700 involucrados en el tirón real),
quién hizo el trabajo en menos de dos horas (recuadro 4.1). Y los dos esenciales
dispositivos que proporcionaron la ventaja mecánica necesaria para estos dos
ascensores y que han permitido a los hombres ejecutar muchos movimientos prodigiosos y ascensores
y emplazamientos, planos inclinados y palancas, han estado con nosotros no solo
desde la época de los antiguos imperios pero, necesariamente, mucho antes de eso, o cómo
De lo contrario, ¿se levantaron las piedras externas de 40 toneladas de Stonehenge?
En este capítulo, primero evalúo los tipos, capacidades y límites de todos los tráficos.
motores primarios adicionales (músculos humanos y animales, viento y agua) como
así como la combustión de combustibles de fitomasa, principalmente madera y carbón
hecho de él, pero en regiones deforestadas también muchos tipos de residuos de cultivos
(particularmente paja de cereal) y en pastizales también estiércol seco. Luego yo
mire con cierto detalle los usos de motores primarios y combustibles en segmentos críticos
mentos de las economías tradicionales: en la preparación de alimentos, en la provisión de
calor y luz, en transporte terrestre y acuático, en construcción, y
en color y metalurgia ferrosa.
Motores primarios
Animar el trabajo y las conversiones de las energías cinéticas del agua y el viento.
(por velas y molinos) fueron los únicos motores primarios en las sociedades tradicionales
antes de la difusión de las máquinas de vapor. Aunque la retirada posterior de
los motores primarios tradicionales eran relativamente rápidos, molinos y molinos de viento
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retenido (o incluso aumentado) su importancia durante la primera mitad de
En el siglo XIX, los veleros se convirtieron en medios marginales de transbordo oceánico
portación solo después de 1880, y los animales de tiro dominaron incluso la mayoría
agricultura occidental avanzada hasta después de la Primera Guerra Mundial. Las primeras fases de
la industrialización en realidad había aumentado la demanda de trabajo humano, sonó
ing de algunos esfuerzos extremadamente pesados en la minería del carbón y el hierro y
industria del acero a la miríada de tareas tediosas involucradas en la fabricación, con
trabajo infantil común en los países occidentales incluso al comienzo de la
siglo XX: en 1900, alrededor del 26% de los niños de 10 a 15 años trabajaban,
y el porcentaje de niños en el empleo agrícola era tan alto como
75% para niñas (Whaples 2005).
Recuadro 4.1
Levantando la columna de Alejandro
La gran pieza de granito rojo que se convirtió en la Columna de Alejandro fue extraída en
Virolahti en Finlandia, rodó sobre una barcaza especialmente diseñada para transportar 1.100 toneladas
(la columna casi cayó al agua durante la carga), se envió a unos 190 km
al terraplén de Neva en San Petersburgo, descargado en una madera sólida
cubierta, se movió 10,5 m en un plano inclinado y se colocó en una plataforma a
un ángulo recto al pedestal en el centro de la Plaza del Palacio. Una madera maciza
El andamio erigido sobre el pedestal tenía 47 m de altura, con bloques de poleas colgados.
ing de cinco vigas dobles de roble. Montferrand construyó un modelo a escala 1/12 del
andamios para guiar a los carpinteros en su construcción (Luknatskii 1936). Levantar-
Se lograron 60 cabrestantes montados en el andamio en dos etapas.
filas gered. Los trinquetes eran tambores de hierro montados en un marco de madera, la parte superior
Se colgaron bloques de las vigas dobles de roble y 522 cuerdas, cada una probada para
Levante 75 kg (triplicar la carga real), se unieron al eje de la columna. los
La masa total del monolito con todos los dispositivos fue de 757 t.
La elevación de la columna se realizó el 30 de agosto de 1832 y se empleó directamente
1,700 soldados y 75 oficiales, supervisados por capataces que coordinaron la velocidad
y un ritmo constante dependiendo de la tensión en la cuerda. La asistencia de Montferrand
Tants se pararon en las cuatro esquinas del andamio con 100 marineros que observaban
los bloques y cuerdas y los mantenía derechos; 60 trabajadores se pararon en la torre
sí mismo; y carpinteros, canteros y otros artesanos también estaban en reserva.
La fuerza laboral total para el elevador era de aproximadamente 2,400 personas, y la tarea estaba compuesta
completado en solo 105 minutos. Sorprendentemente, la columna ha mantenido su posición vertical.
ción sin estar sujeto al pedestal: los 25,45 m de altura, ligeramente cónicos
(3,6 m de diámetro en la parte inferior, 3,15 m en la parte superior) la masa simplemente descansa sobre su
cimientos.
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Capítulo 4
Y los grandes esfuerzos y el trabajo infantil siguen siendo comunes en la mayoría de las áreas rurales
de los países del África subsahariana y en las regiones más pobres de Asia: en
África, las mujeres llevan pesadas cabezas de leña; en India, las mujeres rompen
piedras con pequeños martillos; en India, Pakistán y Bangladesh, los hombres discuten
manto de barcos masivos en playas cálidas (Rousmaniere y Raj 2007); en
China, los campesinos cavan carbón en pequeñas minas rurales. Y millones de personas son
todavía sometido a diferentes formas de trabajo forzado y esclavo y trata de personas
ficking (Organización Internacional del Trabajo 2015). Una dependencia continua en
el trabajo humano (incluidas sus variantes más ofensivas) es uno de los más evidentes
Marcas de la gran división entre los mundos rico y pobre. Pero incluso en
Occidente, grandes esfuerzos (en minería subterránea de carbón, siderurgia, para-
Estry, pesca) no eran infrecuentes hasta la década de 1960, y el uso de animales animados.
los motores primarios son más que una cuestión de interés histórico: no es así
fundamento distante de nuestra riqueza actual.
Esta cuenta de motores primarios preindustriales estaría incompleta con:
destacando la invención medieval, la difusión y la importancia histórica de
pólvora. El asombro de los truenos y los relámpagos se puede ver en cada viejo subidón
cultura. La aspiración de emular su poder destructivo se repite en muchos
narrativas y fantasías (Lindsay 1975). Pero por milenios el único pálido
la imitación consistía en unir materiales incendiarios a las puntas de flecha o lanzarlos
en contenedores de catapultas. Azufre, petróleo, asfalto y cal viva
fueron utilizados en estas mezclas incendiarias. Solo la invención de la pólvora
combinó la fuerza propulsora con gran explosivo e inflamatorio
poder.
Poder animado
Las energías animadas siguieron siendo el motor principal más importante durante la mayor parte de
humanidad hasta mediados del siglo XX. Su poder limitado,
circunscrito por los requisitos metabólicos y las propiedades mecánicas
de cuerpos animales y humanos, restringió el alcance de la civilización preindustrial
iones Sociedades que derivaron su energía cinética casi exclusivamente (como en el
caso de la antigua Mesopotamia o Egipto, siendo los veleros el único
excepción) o en gran parte del poder animado: la Europa medieval es una excelencia
ejemplo prestado, con agua y energía eólica limitada solo a ciertas tareas,
y en la China rural que era el caso hasta hace dos generaciones, no podía
proporcionar un suministro de alimentos confiable y riqueza material a la mayoría de sus
habitantes
Solo había dos formas prácticas en que la entrega de
el poder de mate podría aumentarse: ya sea concentrando entradas individuales
o mediante el uso de dispositivos mecánicos para redirigir y amplificar los esfuerzos musculares.
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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El primer enfoque pronto se encuentra con limitaciones prácticas, especialmente con el
Despliegue directo de los músculos humanos. Incluso la fuerza laboral ilimitada es de
poco uso para agarrar y mover directamente un objeto relativamente pequeño pero muy pesado
objeto ya que solo un número limitado de personas puede caber alrededor de su perímetro. Y
mientras que un grupo de personas puede llevar un objeto pesado, levantándolo primero para
insertar eslingas o postes podría ser un problema difícil. Capacidades humanas en
las cargas de elevación y movimiento están limitadas a pesos sustancialmente más pequeños que
su masa corporal Sillas de sedán tradicionales (literas), utilizadas por la mayoría de los
Las sociedades del Viejo Mundo fueron llevadas por dos hombres, cada uno con un peso mínimo de 25 kg.
y hasta 40 kg, con cargas más pesadas soportadas por postes que descansan sobre sus
espalda.
Al descargar y cargar barcos y vagones, los saccarios romanos se levantaron
y llevó (en distancias cortas) sacos de 28 kg (Utley 1925). Fresa más pesada
las guaridas eran manejables solo con la ayuda de dispositivos simples que conferían
ventaja mecánica significativa, generalmente al desplegar una fuerza menor sobre un
mayor distancia Cinco de estos dispositivos fueron ampliamente utilizados durante el Viejo Mundo
antigüedad: Philo (durante el siglo III a. C.) los enumeró como una rueda y
eje, una palanca, un sistema de poleas, una cuña (un plano inclinado) y un extremo
menos tornillo Sus variaciones y combinaciones comunes iban desde tornillos
a las ruedas de andar. Mediante el uso de estas herramientas y máquinas simples, las personas podrían
desplegar fuerzas más pequeñas en distancias más largas, ampliando así el alcance de
acción humana (recuadro 4.2). Las tres ayudas más simples que proporcionan mecánica
ventaja -palancas, planos inclinados y poleas- fueron utilizados por prácticamente todos
antiguas culturas altas (Lacey 1935; Usher 1954; Needham 1965; Burstall 1968;
Cotterell y Kamminga 1990; Wei 2012).
Las palancas son piezas rígidas y delgadas de madera o metal. A medida que giran alrededor de un
fulcro transmiten una ventaja mecánica que se calcula fácilmente como un
cociente de longitudes de brazo de esfuerzo y brazo de carga (medido desde el pivote
punto; cuanto mayor sea el número, más fácil y rápida será la tarea). La antigua
El uso de palancas iba desde conducir barcos a remo hasta mover cargas pesadas.
(fig. 4.2). Las palancas se clasifican según la posición del punto de apoyo (fig. 4.2).
En la primera clase de palanca, el punto de apoyo está entre la carga y la aplicada.
fuerza, que actúa en la dirección opuesta a una carga desplazada. En el segundo
clase de palanca, el punto de apoyo está en un extremo y la fuerza actúa en la misma dirección
ción como la carga. Las palancas de la tercera clase no proporcionan ningún mecanismo mecánico.
ventaja, pero aumenta la velocidad de la carga, como queda claro por la operación de
catapultas, azadas y guadañas.
Las herramientas manuales comunes que utilizan palancas de primera clase son palancas, tijeras,
y (una palanca doble) alicates. Las carretillas han estado entre las más
palancas de uso frecuente de la segunda clase (Needham 1965; Lewis 1994). chino
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134 
Capítulo 4
Las carretillas, utilizadas desde la dinastía Han, generalmente tenían un gran diámetro (90 cm)
Rueda central rodeada por un marco de madera. Con la carga correcta
sobre el eje podían transportar grandes cargas (comúnmente 150 kg); ellos
fueron utilizados por los campesinos para llevar productos a los mercados y, a veces, también
transportar personas que se sentaban a los lados (Hommel 1937). Pequeñas velas podrían
ser erigido para facilitar la propulsión. Las carretillas europeas son primero convincentemente
documentado durante la Alta Edad Media (finales del siglo XII y principios del XIII)
siglos) y posteriormente se utilizaron principalmente en Inglaterra y Francia, usu-
aliado en construcción y minería. Su punto de apoyo estaba al final, lo que puso
más tensión en las personas que los empujan, pero aún ofrecieron una considerable
(típicamente triple) ventaja mecánica.
La rueda y el eje forman una palanca circular, siendo el brazo largo el
distancia entre el eje y el borde exterior de la rueda y el brazo corto
siendo el radio del eje, que produce una gran ventaja mecánica, incluso
para ruedas pesadas en una superficie rugosa. Las primeras ruedas (usadas en Mesopotamia
antes de 3000 a. C.) tenía ruedas de madera maciza; ruedas de radios aparecieron sobre
Recuadro 4.2
Trabajo, fuerza y distancia
El trabajo se realiza cuando una fuerza, no importa si es proporcionada por animado o inani-
Compañeros principales: cambia el estado de movimiento de un cuerpo. Su magnitud es igual
al producto de la fuerza ejercida y el desplazamiento en la dirección en que
La fuerza actúa. En términos formales, una fuerza de un newton y el desplazamiento de
un metro requerirá la energía de un julio (J = Nm). Solo para sentir
órdenes de magnitud relevantes: levantar un libro de 1 kg de un escritorio (0,7 m por encima del
piso) y colocarlo en un estante (1.6 m sobre el piso) requiere un trabajo de casi
9 J. Levantando una piedra promedio (aproximadamente 2.5 t) de la pirámide de Khufu un curso más alto
(aproximadamente 75 cm) requirió aproximadamente 18,000 J (18 kJ), o 2,000 veces más energía
que dejar de lado el libro.
Naturalmente, se puede lograr la misma cantidad de trabajo aplicando un
mayor fuerza en una distancia más corta o una fuerza más pequeña en una distancia más larga:
cualquier dispositivo que convierte una fuerza de entrada pequeña en una fuerza de salida mayor proporciona
una ventaja mecánica cuya magnitud se mide simplemente como una dimensión
menor proporción de las dos fuerzas. Esta ventaja mecánica ha sido explotada
desde la era prehistórica usando palancas y planos inclinados, y más tarde también
desplegando poleas. Hay innumerables ejemplos de estas acciones en todos los días.
vida, desde abrir cerraduras con una llave (una fila de cuñas, es decir, planos inclinados,
moviendo los pasadores dentro de una cerradura) para sacar un clavo de un pedazo de madera usando
un martillo de garra (una acción de palanca).
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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1,000 años después, primero en carros, y la fricción se redujo con llantas de hierro.
La enorme importancia de la rueda en el Viejo Mundo se puede ver en el
Difusión rápida de la invención de los vehículos con ruedas y en sus innumerables
usos mecánicos desde entonces. Curiosamente, las Américas no tenían ruedas nativas,
y los ambientes desérticos en muchas tierras musulmanas hicieron camellos de manada
más importante que el transporte con ruedas tirado por bueyes (Bulliet 1975,
2016)
Despreciando la fricción, la ventaja mecánica de un plano inclinado es
igual al cociente de la longitud de la pendiente y la altura a la que un
Se levanta el objeto. La fricción puede reducir esta ganancia de manera sustancial, y eso es
por qué superficies lisas y alguna forma de lubricación (el agua es la más fácil
Figura 4.2
Tres clases de palancas se distinguen por el punto en el que se aplica la fuerza en
relación con el objeto (cuyo peso, W , siempre actúa en dirección descendente) y
el fulcro ( F ). En las palancas de la primera clase, la fuerza se mueve en una dirección opuesta a
la del objeto En las palancas de la segunda clase, la fuerza se mueve en la misma dirección.
como objeto, pero ambas palancas confieren la misma ventaja mecánica: ganan
potencia a expensas de la distancia. En palancas de la tercera clase, la fuerza se mueve sobre un
distancia más corta que el objeto, lo que resulta en una ganancia de velocidad. Las dos primeras clases de
las palancas han tenido innumerables aplicaciones en levantar y mover objetos y en máquinas
Ery construcción. Un detalle de un bajorrelieve asirio parcialmente reconstruido en Kuyun.
jik (aproximadamente 700 a. C.) muestra una palanca grande que se usa para mover una estatua gigante de un toro alado
con cabeza de hombre. Reproducido de Layard (1853).
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136 
Capítulo 4
obtenible y el lubricante más barato) eran necesarios para la mejor práctica
actuación. Según Heródoto, un plano inclinado era el principal
medios para transportar piedras pesadas desde la costa del Nilo hasta el sitio de construcción
de las grandes pirámides, y se ha especulado mucho sobre su posterior
usar durante su construcción real (más adelante en este capítulo explico por qué
debería descartar esa opción). El uso moderno más común de inclinación
los aviones son como rampas, que van desde fuertes placas de metal para cargar carga en vehículos
cles y barcos a superficies de plástico blando para descargar pasajeros de aviones en un
emergencia.
Las cuñas son solo planos de doble inclinación que ejercen grandes fuerzas laterales
a través de pequeñas distancias. Se han usado comúnmente para dividir rocas,
por medio de piezas de madera insertadas en grietas de piedra y humedecidas, y como
los bordes cortantes de azuelas y hachas. Tornillos, utilizados por primera vez en olivo griego antiguo
y prensas de uva, no son más que planos inclinados circulares envueltos alrededor
Un cilindro central. Como ya se señaló en el capítulo anterior, un diseño de tornillo
También se utilizó para elevadores de aguas poco profundas. Su gran ventaja mecánica.
significa que los trabajadores pueden ejercer alta presión con un mínimo esfuerzo. En
Muchas aplicaciones de tornillos pequeños (ahora producidos en serie y generalmente apretados
con rotación en el sentido de las agujas del reloj) se utilizan como sujetadores irremplazables.
Una polea simple, que consiste en una rueda ranurada que guía una cuerda o un cable,
inventado durante el siglo VIII a. C., facilita el manejo de cargas
al redirigir la fuerza, pero no confiere ninguna ventaja mecánica, y su uso
puede provocar caídas accidentales de carga. El trinquete y el trinquete se encargan de lo último
problema y múltiples poleas abordan la primera deficiencia, como la fuerza
requerido para levantar un objeto es casi inversamente proporcional al número
de poleas desplegadas (fig. 4.3). Mechanica , atribuido pero no escrito por
Aristóteles (Invierno 2007), muestra una clara comprensión de la mecánica
ventaja ofrecida por tales dispositivos.
Los antiguos chinos usaban tan frecuentemente las poleas que incluso los palacios
los entretenimientos no podían prescindir de ellos, y una vez que todo un cuerpo de baile
Se dejó subir a una ladera de un lago a 220 niñas en botes (Needham, 1965).
Pero sin duda el testimonio antiguo más famoso de la eficacia de
poleas es la demostración de Arquímedes al Rey Hiero, registrada en
La vida de Plutarco . Cuando Arquímedes "declaró eso, si hubiera otro
mundo, y él podría ir a él, podría mover esto ", Hiero le pidió un
demostración adecuada de tales poderes.
Arquímedes, por lo tanto, se fijó en un comerciante de tres mástiles de la flota real,
que había sido arrastrado a tierra por las grandes labores de muchos hombres, y después de ...
A bordo de muchos pasajeros y la carga habitual, se sentó en un
distancia de ella, y sin ningún gran esfuerzo, pero silenciosamente moviéndose con
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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su mano un sistema de poleas compuestas, la atrajo suavemente hacia él y
uniformemente, como si se deslizara por el agua. (Plutarco 1961, iv: 78–79)
Tres clases de dispositivos mecánicos: molinetes y cabrestantes, banda de rodadura.
ruedas y ruedas dentadas: se volvieron críticas para aplicar humanos continuos
potencia, necesaria para levantar, moler, triturar y golpear (Ramelli 1976
[1588]). Los molinetes se usaban comúnmente no solo para levantar agua de
pozos y levantamiento de materiales de construcción con grúas, pero también para enrollar el
armas estacionarias más destructivas de la antigüedad, las grandes catapultas utilizadas
Figura 4.3
Las fuerzas de equilibrio en las poleas están determinadas por el número de cables de suspensión.
No hay ninguna ventaja mecánica en A. En B, el peso P está suspendido por dos parálisis.
los cables y, por lo tanto, el extremo libre solo debe cargarse con P / 2 para estar en equilibrio,
en C por P / 6, y así sucesivamente. Un trabajador que levanta materiales de construcción con la potencia de Arquímedes.
la polea de prueba (D) podría levantar (ignorando la fricción) una piedra de 200 kg con una fuerza de solo 25 kg,
pero una elevación de 10 m requerirá tirar de 80 m del cable de contrapeso. Un trinquete y
El trinquete se puede utilizar para interrumpir este esfuerzo en cualquier momento.
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138 
Capítulo 4
Figura 4.4
Los mineros usan un molinete horizontal (izquierda) y una manivela (derecha) para levantar el agua de un
eje. Una pesada rueda de madera, a veces con trozos de plomo sujetos a sus radios,
ayudó a conservar el impulso y facilitar el levantamiento. Reproducido de
Agricola, De re metallica (1912 [1556]).
en ciudades y fortalezas sitiadas (Soedel y Foley 1979). Viento horizontal
latigazos (winches), que requieren que el agarre se mueva cuatro veces durante cada
revolución (fig. 4.4, lado izquierdo) y cabrestantes verticales (fig. 4.5) lo hicieron posible
capaz de transmitir potencia mediante cuerdas o cadenas mediante un simple movimiento giratorio.
Manivelas, utilizadas por primera vez en China durante el siglo II d. C. e introducidas en
Europa siete siglos después (fig. 4.4, lado derecho), lo hizo aún más fácil,
excepto que la velocidad del arranque manual (o pisar el pie) tenía que coincidir con el
Velocidad de una máquina accionada (a menudo un torno).
Esta limitación se eliminó mediante el uso de una manivela para alimentar una madera grande
o rueda de hierro (la gran rueda) que se montó independientemente en un
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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Figura 4.5
Ocho hombres girando un gran cabrestante vertical en una obra francesa de mediados del siglo XVIII.
tienda. El cabrestante enrolla un cordón sujeto a unas pinzas, pasando un alambre de oro a través de un
morir. Reproducido de la Enciclopedia (Diderot y d'Alembert 1769–1772).
eje pesado y cuya rotación fue transmitida a un torno por una correa cruzada.
Esto permitió el uso de muchas relaciones de transmisión y el impulso de una gran
la rueda ayudó a mantener revoluciones uniformes incluso cuando el esfuerzo muscular aumentó
y se desvaneció Esta innovación medieval permitió un mecanizado preciso de la madera.
y piezas metálicas, utilizadas para construir una amplia variedad de mecanismos precisos
desde relojes hasta las primeras máquinas de vapor, pero no pudo eliminar
el trabajo duro necesario al cortar metales duros (fig. 4.6). George Stephen
los trabajadores de su hijo, que usaron una gran rueda para hacer piezas para el primer vapor
locomotora, tuvo que descansar cada cinco minutos (Burstall 1968).
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140 
Capítulo 4
Figura 4.6
La gran rueda accionada por una manivela, utilizada para girar un torno de metalurgia. El pequeño
La rueda se utilizaba para trabajar con diámetros mayores y viceversa. En el fondo
de esta imagen, un hombre trabaja en un torno mecanizado de madera que trabaja con un pie. Reproducido
de la Encyclopédie (Diderot y d'Alembert 1769-1772).
Despliegue de los músculos de la espalda y las piernas más grandes del cuerpo en las ruedas
entregó mucha más potencia útil que los rotativos hechos a mano. los
las ruedas más grandes (también llamadas, confusamente, grandes ruedas) eran dos ruedas
cuyas llantas, conectadas por tablas, formaron un pavimento pisado por hombres.
Un bajorrelieve en la tumba romana de los Haterii (100 CE) es el primer existente
Imagen de una gran rueda dentada interna ( polyspaston griego ). Banda de rodadura romana
Las ruedas podían elevar hasta 6 toneladas, y máquinas tan grandes se convirtieron en algo común
Vista durante la Europa medieval y temprana moderna en la construcción principal
sitios y muelles y también en minas, donde se usaban para bombear agua
(fig. 4.7).
La diferencia entre el radio de la rueda y el radio de la
El tambor del eje le dio a estas ruedas de correr una gran ventaja mecánica, y
podría levantar cargas tan pesadas como piedras angulares, maderas masivas o campanas
las cimas de las catedrales y otros edificios altos. En 1563 Pieter Bruegel el
Elder pintó una grúa de este tipo levantando una piedra grande al segundo nivel de su
Torre imaginaria de Babel (Parrott 1955; Klein 1978). Su dispositivo, con
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Figura 4.7
Detalles de las ruedas con diferentes pares. a. Rueda interna. si. Banda de rodadura externa
rueda (par máximo). C. Rueda inclinada. Reproducido de Agricola, De re
Metallica (1912 [1556]).
(una)
(si)
(C)
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Capítulo 4
ruedas de correr en ambos lados, fue accionado por seis a ocho hombres. Externamente
las ruedas verticales accionadas eran menos comunes, pero permitían el máximo
par al pisar en un nivel con el eje (fig. 4.7). También hubo
ruedas inclinadas, con trabajadores apoyados contra una barra (fig. 4.7), y
en las cárceles inglesas las cintas de correr se hicieron comunes a principios del siglo XIX
siglo (recuadro 4.3, fig. 4.8).
Todos los tipos de ruedas también se pueden diseñar o ajustar para animales
operación. Todos los dispositivos con forma de tambor tenían la ventaja adicional de ser relativamente fáciles
movilidad: podrían ir de un trabajo a otro rodando sobre una superficie bastante plana
cara. Hasta la introducción de las grúas ferroviarias a vapor eran las
Única forma práctica de abordar el trabajo pesado. Entradas de potencia máxima en
las cintas de correr estaban limitadas por su tamaño y diseño. Con un solo trabajador el
la potencia de salida no sería más de 150–200 W durante breves períodos de tiempo
esfuerzo, y no más de 50–80 W durante episodios de esfuerzo sostenido con
músculos cansados, mientras que las ruedas más grandes, impulsadas por ocho hombres, podrían
operar brevemente a aproximadamente 1,500 W.
Al final del espectro de esfuerzo, las tareas fueron impulsadas por un solo
Trabajador que utiliza manivelas, pedales, pedales o tornillos. Este trabajo de manos o pies
Las máquinas motorizadas iban desde pequeños tornos de torneado de madera e impresión.
prensas para máquinas de coser, cuyos primeros modelos comerciales llegaron durante
la década de 1830 pero cuyo uso generalizado (tanto torneado a mano como con pedal)
diseños modificados) comenzaron durante la década de 1850 (Godfrey 1982). Durante el mismo
período, un gran número de niños y hombres continuaron aleteando (usando poleas)
punkha ( pangkha en hindi), ventiladores de techo de tela o frondas de palma, el único medio
de hacer que el calor del monzón de la India sea un poco más soportable para todos aquellos que podrían
darse el lujo de pagar un punkhawallah, que operaba el ventilador.
La cuestión de cuánto trabajo útil podría hacer un hombre en un solo día
permaneció inestable durante mucho tiempo, y las comparaciones del esfuerzo del día del hombre
con el trabajo de los caballos había variado ampliamente, con valores extremos diferentes
tanto como siete veces (Ferguson 1971). La definición de potencia de Watt:
igual a 33,000 libras-pie por minuto, o 745.7 W (Dickinson 1939) -
implicaba un equivalente de unos siete trabajadores. La primera medida confiable
la tasa fue de Guillaume Amontons (1663–1705), quien equiparó el trabajo
de pulidores de vidrio durante un turno de 10 horas con aumento continuo de peso
de 25 libras a una velocidad de 3 pies / s (Amontons 1699). En la ciencia moderna
unidades que equivaldrían a un trabajo útil total de 3.66 MJ a una tasa de
102 W.
¿Qué tan poderosas son las personas como motores principales y qué tan eficientes? los
La primera pregunta fue respondida con bastante precisión mucho antes del comienzo de
Estudios sistemáticos de energía del siglo XIX. Las primeras estimaciones
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Recuadro 4.3
Trabajando en una cinta de correr
Los dispositivos de pisada más grandes operados durante el siglo XIX en Inglaterra
las prisiones de Lish, donde William Cubitt (1785–861) las introdujo como un medio de
castigo, pero pronto fueron desplegados para moler granos y bombear agua, y
a veces se usaban simplemente para hacer ejercicio (Mayhew y Binney 1862). Estas
largas cintas de correr penales inclinadas tenían escalones de madera alrededor de una plancha cilíndrica
enmarcar y acomodar hasta 40 prisioneros de pie uno al lado del otro,
aferrarse a una barandilla horizontal para mayor estabilidad y verse obligado a subir a
al mismo tiempo. El uso de cintas de correr penales fue prohibido solo en 1898.
Pero escribiendo en 1823, un gobernador de la prisión de Devon, en respuesta a una pregunta,
respondió: "Considero que el trabajo en Tread Mill no es perjudicial, sino propicio
a la salud de los prisioneros ”(Hippisley 1823, 127). Millones de entusiastas
los usuarios modernos de cintas de correr podrían estar de acuerdo, y Landels (1980, 11–12), aunque señalan
que no podemos hablar ni siquiera pensar en estas máquinas sin emoción,
subrayó, sin embargo, que una rueda de rodamiento bien diseñada no solo era una
dispositivo mecánico eficiente pero también uno más cómodo para el operador "en
en la medida en que cualquier trabajo físico continuo y monótono pueda ser cómodo ".
Figura 4.8
Prisioneros en una cinta de correr en la Casa de Corrección de Brixton (Corbis).
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144 
Capítulo 4
varió desde equiparar el trabajo de un caballo con el esfuerzo de solo dos
hasta 14 hombres (Ferguson 1971). Antes de 1800, las tasas convergían en
máximos correctos de 70–150 W para la mayoría de los adultos que trabajan constantemente para muchos
horas Al trabajar de manera constante a una velocidad de 75 W, se necesitarían diez hombres
para igualar el poder de un caballo estándar.
En 1798, Charles-Augustin de Coulomb (1736–1806) tomó un sistema más
mirada temática a las diferentes formas en que los hombres usaron su fuerza durante
su trabajo diario (Coulomb 1799). Estas experiencias iban desde escalar
Tenerife (2.923 m) en Canarias en poco menos de 8 horas para un día de trabajo
por transportadores de madera que ascienden 12 m 66 veces al día con cargas de 68 kg. los
el esfuerzo anterior se suma a un trabajo total de 2 MJ y una potencia de 75 W, el último a
aproximadamente 1.1 MJ y una potencia de aproximadamente 120 W. Todas las evaluaciones posteriores podrían
solo confirme el rango de poder establecido por las investigaciones de Coulomb:
La mayoría de los hombres adultos pueden mantener un trabajo útil a 75-120 W (Smil 2008a). Durante
A principios del siglo XX, los estudios de la tasa metabólica basal humana (TMB),
dirigido por Francis G. Benedict (1870–1957) de la Carnegie Institution en Bos-
tonelada, hizo posible formular ecuaciones de gasto energético esperado
tures y establecer multiplicadores típicos de BMR para diferentes niveles de física
actividad (Harris y Benedict 1919), y ambos son válidos para una amplia gama de
tipos de cuerpo y edades (Frankenfield, Muth y Rowe 1998).
Como ya se señaló, la comparación de los esfuerzos de personas y animales rinde
Una amplia gama de relaciones hombre-caballo. Nicholson (1825, 55) concluyó que
"La peor forma de aplicar la fuerza de un caballo es hacer que cargue o
dibujar colina porque si la colina es empinada, tres hombres harán más que un caballo.
... Por otro lado, ... en dirección horizontal ... un hombre ... no puede ejercer
por encima de una séptima parte de la fuerza de un caballo empleado para el mismo propósito
actitud." Y emplear animales no siempre fue práctico. Como Coulomb (1799)
notado, las personas requieren menos espacio para trabajar que los animales y son más fáciles de
transporte, y sus esfuerzos pueden ser más fáciles de combinar.
El desempeño de pequeñas bestias de la antigüedad, a menudo mal alimentadas, y el
La edad media temprana estaba mucho más cerca del esfuerzo humano que el esfuerzo
de poderosos caballos de tiro del siglo XIX. Los animales solían ser ciegos.
plegado (o ciego) y enganchado directamente a las vigas, que fueron fijadas
a un eje central cuya rotación se usaría para fresar (principalmente granos, pero
también arcillas para azulejos), extracto (aceite de semillas, jugo de caña y frutas), o
enrolle una soga atada a una carga (cuando levante agua, carbón, mineral u hombres de
minas). En algunas empresas, los animales también rotaron caprichos unidos a engranajes
ensamblajes para multiplicar la ventaja mecánica.
La mala alimentación y el abuso de estos animales obligados a caminar durante horas en un
el círculo pequeño era común, como lo atestigua Lucius Apuleius en su Golden Ass
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Motores principales y combustibles preindustriales 
145
(siglo II EC, aquí en una traducción clásica de William Adlington de
1566):
Pero, ¿cómo debo hablar de los caballos, mis compañeros, cómo son viejos y
debilitarse, meter la cabeza en el pesebre: tenían el cuello herido y
desaparecer: calificaron sus narices con una tos continua, sus costados
estaban desnudos con su harnesse y gran viaje, sus costillas estaban rotas con latidos
ing, sus pezuñas estaban maltratadas con trabajo incesante, y su piel delgada
accidentado por su lancknesse. Cuando vi esta horrible vista, comencé a
miedo, al menos debería llegar al estado similar.
Este uso de los caballos continuó hasta bien entrado el siglo XIX: por el
1870 caballos estaban impulsando miles de caprichos (barridos) en los Apalaches
estados y en todo el sur de los EE. UU., tanto en granjas (molienda de granos,
extracción de aceite, compactación de balas de algodón) y en bombeo de agua y polipastos
ing cargas de minas (Hunter y Bryant 1991). Caminaron en círculos
a menudo de menos de 6 m de diámetro (ver fig. 1.3; 8-10 m era más cómodo),
y antes de la adopción de los tranvías eléctricos, las ciudades occidentales tenían muchos
caballos enganchados a omnibuses y carretas (recuadro 4.4; ver también fig. 4.18).
Se restringió el uso de caballos para el transporte o en la construcción.
por los mismos factores que limitaron su empleo como animales de tiro en granjas
En g. No se utilizaron buenas pasturas ni un suministro suficiente de granos alimenticios.
capaz en países mediterráneos secos o en las tierras bajas densamente pobladas
de Asia, mientras que el mal aprovechamiento convirtió su poder de manera bastante ineficiente. En
Las regiones áridas de Eurasia, se utilizaron camellos mucho menos exigentes para muchos de
Las tareas realizadas por bueyes y caballos en el Atlántico europeo, pero en Asia domesti-
elefantes en jaulas (utilizados en la cosecha de madera pesada, en la construcción y en
guerra) también ejerció una presión considerable sobre los recursos alimenticios (Schmidt 1996). Un clas-
La fuente india de la tradición del elefante ensalza su efectividad, pero también
escribe costosa alimentación de elefantes recién capturados en entrenamiento con hervidos
arroz y plátanos mezclados con leche y caña de azúcar (Choudhury 1976). Si
los animales se mantuvieron sanos, tales altos costos de energía fueron bien compensados
por su poder y notable longevidad.
Los animales utilizados para el transporte y el trabajo estacionario iban desde pequeños
burros a elefantes masivos, y en algunos lugares los perros escupieron
fuegos de cocina o jalaron pequeños carros o carretillas. Pero, no es sorprendente,
las modestas demandas nutricionales de los bovinos: bueyes y búfalos de agua y
los yaks, los convirtieron en los principales animales de trabajo tanto en granjas como en otros lugares
dónde. Los yaks eran invaluables como animales de carga, no por ningún extraordinario
nary power pero debido a su capacidad para caminar en altas montañas y en
nieve. El rendimiento típico del proyecto de bovinos en el transporte fue en
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146 
Capítulo 4
Recuadro 4.4
Caballos de tiro en transporte urbano
Se emplearon caballos de tiro en las ciudades para entregar alimentos, combustible y materiales (pull-
ing carros de diferentes tamaños) y para transporte personal, jalando carros hackney-
riages y, desde 1834, sus versiones modernizadas, cabinas patentadas por Joseph
Hansom (1803-1882) y ampliamente conocido como hansoms. Pero como ciudades occidentales
creció, la necesidad de un transporte público más eficiente llevó a la introducción
de omnibuses tirados por caballos (autobuses de caballos). Su uso comenzó en 1828 en París; una
año después aparecieron en Londres y en 1833 en Nueva York, y luego en
La mayoría de las grandes ciudades orientales de Estados Unidos (McShane y Tarr 2007). En Nueva York
su número alcanzó su punto máximo en 683 vehículos en 1853.
Los carritos (tranvías tirados por caballos) en las pistas hicieron que el transporte sea más eficiente.
cient, y tales líneas eran comunes antes de la introducción de la calle eléctrica
coches durante la década de 1880. Omnibuses ligeros (con solo una docena de pasajeros) fueron
tirado por solo dos caballos, pero cuatro caballos eran comunes, y se hicieron carruajes
hasta 28 pasajeros a menudo estaban superpoblados. Había salidas cada hora,
y muchas líneas siguieron etapas establecidas de autobuses suburbanos, llegando a destinos
a 8–10 km de las zonas bajas en aproximadamente una hora. Caballos de trabajo duro tenían
estar bien alimentado, y los datos recopilados por McShane y Tarr (2007) muestran que
las raciones diarias de cal por animal fueron de 5 a 8 kg de avena y una masa similar de heno.
Suministrar caballos urbanos con este alimento fue un servicio importante en todos los grandes
ciudades del siglo XIX.
mejor moderado Para hechizos cortos en buenas carreteras, podrían arrastrar cargas tanto
como tres o cuatro veces su peso corporal, pero su trabajo constante no entregó
más de 300 W. Caballos viejos y débiles, que a menudo se usaban para girar
un capricho, una viga unida a un eje central para trabajar en pequeños fabricantes
requiriendo una potencia rotatoria constante, no podía entregar mucho más, y antes de la
introducción de máquinas de vapor, muchas de ellas fueron reemplazadas por muchas más
poderosas ruedas hidráulicas y molinos de viento.
El poder del agua
Antípatro de Tesalónica, escribiendo durante el siglo I a. C., dejó el primer
referencia literaria a un simple molino de agua que elimina el arduo trabajo de
molienda manual de granos (traducida en Brunck 1776, 119):
¡No pongas tus manos en el molino, oh mujeres que cambian la piedra de molino! Sonido del sueño
aunque el cuervo del gallo anuncia el amanecer, porque Ceres ha acusado a las ninfas
con los trabajos que emplearon tus brazos. Estos, corriendo desde la cumbre de
una rueda, hacer girar su eje, que con la ayuda de radios en movimiento, se pone en acción
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El peso de cuatro molinos huecos. Probamos de nuevo la vida de los primeros hombres, ya que
He aprendido a disfrutar, sin fatiga, el producto de Ceres.
Y con la notable excepción de los antiguos veleros, el arnés
de viento comenzó incluso más tarde. El informe de Al-Masudi, fechado en 947, es uno de los primeros
registros confiables de molinos de viento de eje vertical simple (Forbes 1965; Harverson
1991). Su descripción retrata a Seistán (en el este de Irán de hoy) como una tierra
de vientos y arena donde el viento empujó a los molinos y levantó el agua de
arroyos para regar jardines. Los sucesores apenas cambiados de estos primeros
molinos: con velas de cañas trenzadas detrás de aberturas estrechas en paredes altas de barro
creando un flujo de viento más rápido, podría verse en la región hasta bien entrado el siglo XX
siglo et. Ambos tipos de máquinas se difundieron con bastante rapidez en todo el
mundo medieval, pero los molinos de agua eran mucho más abundantes.
Su ubicuidad está atestiguada por el recuento de Domesday Book de 1086, cuando
había 5.624 fábricas en el sur y este de Inglaterra, o una por cada
350 personas (Holt 1988). Las primeras ruedas hidráulicas horizontales son a menudo
conocidas como ruedas griegas o nórdicas, pero el origen de su diseño
Sigue siendo incierto. Se hicieron comunes en muchas regiones de Europa y
en todas partes al este de Siria. El impacto del flujo de agua, generalmente dirigido
a través de un canal inclinado de madera sobre paletas de madera que a menudo
instalado en un cubo en una pendiente, rotó un eje resistente que podría ser directamente
unido a una piedra de molino que gira arriba (fig. 4.9). Esta simple y relativamente
El diseño ineficiente era el más adecuado para el fresado a pequeña escala. Diseños posteriores, con
el agua atravesaba un canal de madera con un agujero cónico (Wulff 1966), tenía
Eficiencias superiores al 50% y una potencia máxima superior a 3,5 kW.
Las ruedas verticales suplantaron a las máquinas horizontales debido a su
Eficiencia superior. Giraron las piedras de molino por engranajes en ángulo recto, y
en la literatura occidental se hicieron conocidos como molinos de Vitruvio, después del
El constructor romano dio la primera descripción clara de las hidraletas, fechada en 27
AEC. Pero Lewis (1997) pensó que el molino de agua se originó durante el primer
mitad del siglo III a. C., muy probablemente en la Alejandría ptolemaica, y
que para el siglo I la energía del agua ya era de uso más común.
En cualquier caso, debido a su eventual ubicuidad y persistencia tenemos un
gran cantidad de literatura que trata sobre su historia, diseño, desempeño,
y usos (Bresse 1876; Müller 1939; Moritz 1958; Forbes 1965; Hindle 1975;
Meyer 1975; White 1978; Reynolds 1983; Wölfel 1987; Walton 2006; Denny
2007).
Pero una cosa que es imposible de hacer es estimar confiablemente la contribución
noción de ruedas hidráulicas para el suministro global de energía primaria de antiguos y
sociedades medievales Wikander (1983) demostró que las ruedas hidráulicas eran más
común durante la época romana de lo que generalmente se supone, y aunque solo
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148 
Capítulo 4
Figura 4.9
La noria horizontal, también llamada rueda griega o nórdica.
La rueda fue impulsada por el impacto del agua corriente y el ro-
Tated directamente la piedra del corredor arriba. Reproducido de Ramelli
(1976 [1588]).
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Se han identificado 20 sitios de molinos de agua medievales tempranos, unos 6.500 locales
los lazos tenían molinos en la Inglaterra del siglo XI (Holt 1988). Pero mis estimaciones
demostrar que incluso con supuestos muy liberales con respecto al poder de la unidad y
Adopción de ruedas hidráulicas en todo el Imperio Romano.
contribuyó solo una fracción del 1% de la energía mecánica útil suministrada por
personas y animales de tiro (Smil 2010c).
Las ruedas hidráulicas verticales se clasifican según el punto de impacto.
Las ruedas inferiores fueron impulsadas por la energía cinética del agua en movimiento.
(fig. 4.10). Funcionaron bien en un flujo lento pero constante, pero la ubicación en
las corrientes de flujo rápido eran especialmente deseables porque la máxima teo-
El poder retical de las ruedas debajo del tiro es proporcional al cubo del agua.
velocidad: duplicar la velocidad aumenta la capacidad ocho veces (recuadro 4.5). Dónde
el flujo de la corriente se incautó por primera vez, los calzoncillos solo se usaron
cabezas de entre 1.5 y 3 m. Posteriormente se colocaron paneles radiales con respaldos para
evitar que el agua se dispare sobre los flotadores.
La eficiencia de las ruedas inferiores podría mejorarse aún más con la forma
Colocando la base debajo del borde de la rueda hidráulica en un seno ajustado más de 30 °
arco en el centro inferior para aumentar la retención de agua. Su más eficiente
diseño cientifico, introducido alrededor de 1800 por Jean-Victor Poncelet (1788-1867),
tenía cuchillas curvas y podía convertir aproximadamente el 20% de la energía cinética del agua
en poder útil; más adelante en el siglo, el mejor desempeño aumentó a 35-45%.
Los diámetros de las ruedas eran aproximadamente tres veces más grandes que la cabeza de la pala
ruedas y dos o cuatro veces para ruedas Poncelet.
Las ruedas de los senos funcionaban con una combinación de flujo de agua y gravedad.
caer en arroyos con cabezas entre 2 y 5 m. Trabajos para el pecho ajustados,
prevenir el derrame prematuro de agua, fue esencial para un buen desempeño.
Recuadro 4.5
Poder de las ruedas debajo
La energía cinética del agua que fluye (en julios) es 0.5ρ v  2 , la mitad del producto
de su densidad (ρ = 1,000 kg / m 3 ) y velocidad al cuadrado ( v en m / s). El número de
los volúmenes unitarios de agua que impactan en las paletas de las ruedas hidráulicas por unidad de tiempo son iguales
la velocidad del flujo y, por lo tanto, el poder teórico de la corriente es igual a su
energía multiplicada por la velocidad. Agua que fluye a una velocidad de 1.5 m / sy gira
Idealmente, las paletas con una sección transversal de aproximadamente 0,15 m 2 (aproximadamente 50 × 50 cm)
desarrollar un poco más de 400 W de potencia, pero un ineficiente submundo medieval de madera
el disparo en realidad no podría entregar más de una quinta parte de esta velocidad, o aproximadamente 80 W, ya que
útil movimiento rotativo.
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Figura 4.10
Grabados de una gran rueda debajo de una fábrica de papel real francesa (arriba) y de
Una rueda sobrecargada que acciona maquinaria de lavado de minerales en una fragua francesa (abajo). Re-
producido de la Encyclopédie (Diderot y d'Alembert 1769–1772).
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Diseños bajos del pecho, con agua que ingresa por debajo de la elevación del centro
eje, tenía eficiencias no mejores que las de un tiro interior bien diseñado
ruedas Máquinas de pecho alto, con agua que impacta por encima de la elevación de
El eje central, se acercó a las salidas de las ruedas de sobrepaso. Tradicional
Ruedas extragrandes, impulsadas en gran medida por la energía potencial gravitacional,
comido con cabezas de más de 3 m, y sus diámetros eran generalmente iguales a aproximadamente
tres cuartos de la cabeza (fig. 4.10). El agua se alimentó a través de canales o
canales en compartimentos en forma de cubeta a velocidades de menos de 100 L / sa más
de 1000 L / sy a velocidades de 4 a 12 rpm. Porque la mayor parte del poder rotativo
fue generado por el peso del agua descendente, sobre ruedas
podría colocarse en corrientes que fluyen lentamente (recuadro 4.6).
Esta ventaja fue parcialmente negada por la necesidad de un bien dirigido y
suministro de agua cuidadosamente regulado, que requería la construcción frecuente de
estanques de almacenamiento y carreras. Ruedas sobrecargadas que funcionan con exceso de carga
la capacidad, es decir, con un derrame reducido de los cubos, podría ser más eficiente
eficiente, aunque menos potente, que las máquinas con flujo total. Hasta el principio
décadas del siglo XVIII, se consideraban que las ruedas extragrandes eran
menos eficiente que los underhots (Reynolds 1979). Este error fue refutado
durante la década de 1750 en los escritos de Antoine de Parcieux y Johann Albre-
cht Euler, y sobre todo mediante cuidadosos experimentos con modelos a escala realizados
por John Smeaton (1724–1792), quien comparó las capacidades de las ruedas hidráulicas
con los de otros motores primarios (Smeaton 1759).
La promoción posterior de Smeaton de ruedas de sobrecarga eficientes ayudó
ralentizar la difusión de las máquinas de vapor y sus experimentos (cuando él
concluyó correctamente que la potencia de una rueda aumenta con el cubo del agua
velocidad) establece un rango de eficiencia para las ruedas de sobrepaso en 52–76% (promedio
66%), en comparación con el 32% para las mejores ruedas underhot (Smeaton 1759).
Recuadro 4.6
Poder de las ruedas hidráulicas sobrepasadas
La energía potencial del agua (en julios) es igual a mgh , el producto de su
masa (en kg), aceleración gravitacional (9.8 m / s 2 ) y altura (altura en m).
En consecuencia, un cubo de rueda de sobrecarga que contiene 0.2 m 3 de agua (200 kg)
colocado a 3 m sobre el canal de descarga tiene una energía potencial de aproximadamente 6 kJ.
Con un caudal de agua de 400 kg / s, la rueda tendría una potencia teórica.
de casi 12 kW. La potencia mecánica útil de tal máquina tendría
varió de menos de 4 kW para una rueda de madera pesada a más de 9 kW para un
Máquina de metal del siglo XIX cuidadosamente diseñada y lubricada adecuadamente.
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152 
Capítulo 4
El análisis teórico moderno de Denny's (2004) sobre la eficiencia de las ruedas hidráulicas
duced resultados muy similares: 71% para ruedas de sobrecarga, 30% para underhot
ruedas (y alrededor del 50% para las ruedas Poncelet). En la práctica, correctamente diseñado
y las ruedas de sobrecarga del siglo XX bien mantenidas tenían potencial
Eficiencias del eje de casi el 90% y podrían convertir hasta el 85% del agua
energía cinética para trabajo útil (Muller y Kauppert 2004), pero en general
la tasa alcanzable fue del 60-70%, mientras que el mejor tiro interior totalmente metálico alemán
Las ruedas, diseñadas y fabricadas durante la década de 1930, eran hasta un 76% eficientes
(Müller, 1939).
Las ruedas debajo de la llanta podrían colocarse directamente en una corriente, pero tal ubicación
Naturalmente, aumentó las posibilidades de daños por inundación. Ruedas de pecho y
Las ruedas de sobrecarga necesitaban un suministro de agua regulado. El bypass de agua generalmente
consistía en un vertedero a través de un arroyo y un canal que desvía el flujo hacia el
rueda. En regiones de baja o irregular lluvia, era común confiscar
agua en estanques o detrás de presas bajas. No se tuvo que prestar menos atención a
devolviendo agua a la corriente. El agua de reserva habría impedido la rueda
la rotación y las carreras de cola suaves también fueron necesarias para evitar el sedimento del canal
En g. Incluso en Inglaterra, las ruedas, los ejes y los engranajes estaban casi completamente
de madera hasta principios del siglo XVIII. Luego vino un
creciente uso de hierro fundido para cubos y ejes. La primera rueda de hierro fue
construido a principios del siglo XIX (Crossley 1990). Además de flujo fijo
ruedas de agua también estaban las ruedas flotantes mucho menos comunes,
instalado en barcazas y molinos de mareas. Los molinos de granos flotantes fueron exitosamente
utilizado por primera vez en el Tíber en el año 537 cuando Roma fue
asediados por los godos, que cortaron el agua del acueducto volviendo la molienda
ruedas
Eran una vista común en o cerca de ciudades y pueblos en la Edad Media
Europa, con muchos restantes hasta el siglo XVIII. El uso de
el poder intermitente del mar se documentó por primera vez en Basora durante el
siglo X Durante la Edad Media se construyeron pequeños molinos de marea en Inglaterra.
tierra, los Países Bajos, Bretaña y en la costa atlántica del ibérico
Península; luego vinieron las instalaciones en Norteamérica y el Caribe
(Minchinton y Meigs 1980). Quizás el más importante y longevo
La maquinaria impulsada por las mareas suministró agua potable para Londres. El primero grande
Las ruedas hidráulicas de marea vertical, construidas después de 1582, fueron destruidas por el incendio de 1666,
pero sus reemplazos funcionaron hasta 1822 (Jenkins 1936). Tres ruedas
impulsado por el agua que pasa por los arcos estrechos del viejo Londres
Puente, girado en cualquier dirección (otras ruedas generalmente funcionaban solo con
la marea baja) y 52 bombas de agua accionadas que obligan a 600,000 L de agua a
una altura de 36 m.
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La molienda de granos siguió siendo el uso dominante de la energía del agua: en la Edad Media
Inglaterra representó alrededor del 90% de toda la actividad de molienda, con la mayoría de las
el resto se usa para el relleno de tela (esponjoso y engrosamiento de la lana) y solo
1% para otras actividades industriales (Lucas 2005). A finales de la Edad Media vio
El uso generalizado de la energía del agua en la trituración y fundición de minerales (granallado)
fuelle de nace) y en aserrado de piedra y madera, torneado de madera, prensado de aceite,
fabricación de papel, curtido, extracción de alambre, estampado, corte, molienda de metales,
herrería, acristalamiento de mayólica y pulido. Las norias inglesas eran
También se utiliza para el devanado y el bombeo de agua en minas subterráneas (Woodall
mil novecientos ochenta y dos; Clavering 1995).
Todas estas tareas fueron realizadas por ruedas hidráulicas con una mayor eficiencia que
las personas o los animales podrían proporcionar y, por lo tanto, también un aumento en el trabajo
productividad. Por otra parte, la magnitud, continuidad y sin precedentes
La fiabilidad de la potencia proporcionada por las ruedas hidráulicas abrió nuevas productivas
posibilidades Esto fue especialmente cierto en minería y metalurgia. De hecho, el
los fundamentos energéticos de la industrialización occidental descansan en un grado significativo
sobre estos usos especializados de las ruedas hidráulicas. Los músculos humanos y animales podrían
nunca convierta energía a un nivel tan alto, concentrado, continuo y confiable
tarifas, pero solo esas entregas podrían aumentar la escala, la velocidad y la calidad
de innumerables tareas de procesamiento de alimentos e industriales. Sin embargo, tomó mucho tiempo
para que las ruedas hidráulicas típicas alcancen capacidades que superan el poder de grandes
equipos de animales enjaezados.
Durante siglos, la única forma de lograr mayores potencias era instalar
Una serie de unidades más pequeñas en una ubicación adecuada. El ejemplo más conocido de
esta concentración es la famosa línea de molinos romanos en Barbegal, cerca de Arles,
que tenía 16 ruedas, cada una con aproximadamente 2 kW de capacidad, para un total de solo
más de 30 kW (Sellin 1983). Greene (2000, 39) lo llamó "el más grande conocido
concentración de poder mecánico en el mundo antiguo "y Hodge
(1990, 106) lo describió como "algo que, de acuerdo con todos los libros de texto,
nunca existió en absoluto: un auténtico, antiguo romano, impulsado por el poder, en masa
producción, línea de montaje de fábrica ". Una mirada más cercana muestra un aspecto menos impresionante.
realidad (recuadro 4.7).
En cualquier caso, los grandes molinos de agua siguieron siendo raros en los siglos venideros.
Incluso durante las primeras décadas del siglo XVIII, el agua europea
ruedas con un promedio de menos de 4 kW. Solo unas pocas máquinas superaron los 7 kW,
y el acabado crudo y el engranaje deficiente (alta fricción) resultaron en baja convergencia
eficiencias de sion. Incluso las máquinas más admiradas de la época: 14 grandes
ruedas hidráulicas (12 m de diámetro) construidas en el Sena en Marly entre 1680
y 1688: no cumplió con la tarea prevista de bombear agua por 1.400
Fuentes y cascadas en Versalles. El potencial del sitio era de casi 750 kW,
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154 
Capítulo 4
pero transmisión ineficiente del movimiento rotativo (mediante el uso de largos
varillas recíprocas) redujeron la producción útil a solo unos 52 kW, no
suficiente para abastecer cada fuente (Brandstetter 2005).
Pero incluso las pequeñas ruedas hidráulicas tuvieron un gran impacto económico. Incluso cuando
suponiendo que la harina suministra la mitad de la energía alimentaria diaria de una persona promedio
ingesta, un pequeño molino de agua, manejado por menos de 10 trabajadores, se molería
suficiente en un día (10 horas de molienda) para alimentar a unas 3.500 personas, una feria-
tamaño de la ciudad medieval, mientras que el fresado manual habría requerido al menos 250
trabajadores Y cuando se combina con un diseño innovador de la máquina, el retraso
Las ruedas hidráulicas del siglo XVIII marcaron una enorme diferencia en la producción
actividad Un ejemplo perfecto es la introducción de maquinaria impulsada por agua.
para cortar y dirigir 200,000 clavos al día, patentado en los Estados Unidos
en 1795 (Rosenberg 1975). El uso generalizado de estas máquinas trajo
los precios de las uñas bajaron casi un 90% durante los próximos 50 años.
Las ruedas hidráulicas fueron los convertidores de energía tradicionales más eficientes. Su
las eficiencias fueron superiores incluso en comparación con las mejores máquinas de vapor,
cuya operación convirtió menos del 2% del carbón en energía útil en 1780,
Recuadro 4.7
Ruedas hidráulicas Barbegal
Agua para las 16 ruedas extragrandes de Barbegal (probablemente construidas a principios de
siglo II EC) fue desviado de un acueducto cercano a dos paralelos
canales en pendiente de 30 ° (Benoit 1940). Sagui (1948) usó muy poco realista
supuestos (un flujo de agua de 1,000 L / s, una velocidad de 2.5 m / s, una producción promedio
actividad de 24 t de harina al día) para concluir que el establecimiento produjo
suficiente harina para hacer pan para unas 80,000 personas. Pero Sellin (1983) usó
números más realistas (un flujo de agua de 300 L / s, una velocidad de alrededor de 1 m / s), y
estimó que cada rueda tenía aproximadamente 2 kW de potencia útil, por lo tanto, un total de 32
kW y (con un factor de capacidad del 50%) una producción diaria de 4,5 t de harina.
Pero Sellin adoptó la suposición de Sagui del 65% de la energía cinética del agua.
convertirse en energía cinética de una piedra de molino giratoria, mientras que Smeaton
(1759) cálculos cuidadosos mostraron que 63% es la máxima eficiencia de
ruedas sobredimensionadas del siglo XVIII mucho mejor diseñadas. La combinación de un
menor flujo — Leveau (2006) abogó por 240 o 260 L / s— y una menor eficiencia
(digamos, 55%) se traduciría en 1.5 kW / unidad. Eso sería igual a la
poder combinado de tres (o cuatro) caballos romanos débiles enjaezados a su antojo, y
suficiente para producir diariamente alrededor de 3.4 t de harina para alimentar a unas 11,000 personas:
sin duda un rendimiento mucho mayor que para los molinos típicos de la segunda
siglo EC pero menos que un prototipo de producción en masa.
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y generalmente no más del 15% incluso para fines del siglo XIX
(Smil 2005). Ningún otro motor principal tradicional podría ofrecer tanto
poder tinuo. Las ruedas hidráulicas fueron indispensables durante las primeras etapas de
industrialización tanto europea como norteamericana. Ruedas de agua alcanzadas
su apogeo, ya sea evaluado en términos de capacidades individuales o totales
o en términos de eficiencia del diseño, durante el siglo XIX, en el
Al mismo tiempo que se estaban adoptando máquinas de vapor para nuevas máquinas estacionarias y
usos de transporte, y el surgimiento y eventual dominio del nuevo primer
El motor eclipsó la importancia del poder del agua.
Pero se agregó más capacidad de energía de agua durante las primeras seis décadas
del siglo XIX que nunca antes, y la mayoría de estas máquinas
continuó funcionando incluso cuando la energía de vapor, y más tarde la electricidad, fueron con-
preguntando a los principales mercados de movimiento. Daugherty (1927) estimó que en
Estados Unidos en 1849, la capacidad total instalada en las ruedas hidráulicas era
casi 500 MW (<7% de todos los motores principales, incluidos los animales de trabajo
pero excluyendo el trabajo humano) en comparación con la capacidad instalada de aproximadamente 920 MW
ity en máquinas de vapor. Comparar el trabajo real realizado es más revelador:
Schurr y Netschert (1960) calcularon que en 1850, las ruedas hidráulicas estadounidenses
entregado alrededor de 2.4 PJ, o 2.25 veces el total para vapor a carbón
motores; que todavía estaban por delante (alrededor del 30%) en 1860; y que su
el trabajo útil fue superado por la potencia de vapor solo a fines de la década de 1860.
Tan recientemente como 1925, 33.500 ruedas hidráulicas estaban en funcionamiento en Alemania
(Muller y Kauppert 2004), y algunas ruedas europeas funcionaron incluso después
1950.
Las nuevas grandes plantas textiles del siglo XIX eran especialmente dependientes.
mella en el poder del agua. Por ejemplo, Merrimack Manufacturing Com-
pany, el primer fabricante de telas totalmente integrado de América (principalmente de telas de calicó),
abrió en 1823 en Lowell, Massachusetts, y contó con aproximadamente 2 MW de
energía del agua de una gran caída (10 m) en el río Merrimack (Malone
2009). Para 1840, la instalación británica más grande, el agua de Shaw de 1.5 MW,
trabaja en Greenock, cerca de Glasgow, en el Clyde, tenía 30 ruedas construidas en dos
filas en una pendiente empinada y alimentadas desde un gran depósito. El individuo más grande
las ruedas hidráulicas tenían diámetros de alrededor de 20 m, un ancho de 4–6 m, y capacidades
muy por encima de 50 kW (Woodall 1982).
La rueda más grande del mundo fue Lady Isabella, diseñada por Robert Case-
construido y construido en 1854 por la Gran Compañía Minera Laxey en la Isla de
Hombre para bombear agua de las minas Laxey. La rueda era un pitchback over-
máquina de disparo (2.5 rpm) con un diámetro de 21.9 my un ancho de 1.85 m;
Sus 48 radios (9,75 m de largo) eran de madera, pero el eje y el dibujo diagonal
Las varillas estaban hechas de hierro fundido (Reynolds 1970). Todos los arroyos en la ladera
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Capítulo 4
encima de la rueda se canalizaban hacia los tanques colectores y el agua
Luego fue conducido a la base de la torre de mampostería y se elevó a una madera
canal artificial. La potencia se transmitió a la varilla de la bomba, alcanzando 451 ma la
parte inferior del eje de la mina de plomo-zinc, por la manivela del eje principal y 180 m
de bielas de madera. La potencia máxima teórica de la rueda era de aproximadamente
427 kW. En funcionamiento normal generaba unos 200 kW de potencia útil.
La rueda funcionó hasta 1926 y fue restaurada después de 1965 (Manx National
Patrimonio 2015) (fig. 4.11).
Pero la era de las ruedas hidráulicas gigantes fue de corta duración. Así como estas máquinas
fueron construidas durante la primera mitad del siglo XIX, el desarrollo
Opción de turbinas de agua trajo la primera mejora radical en agua-
motores principales impulsados desde la introducción de ruedas verticales siglos
más temprano. La primera turbina de reacción de Benoît Fourneyron con flujo radial hacia afuera
fue construido en 1832 para forjar martillos de forja en Fraisans. Incluso con un muy
cabeza baja de solo 1.3 my diámetro de rotor de 2.4 m, tenía una capacidad
de 38 kW. Cinco años más tarde, dos máquinas mejoradas trabajando en el Saint
Hilandería Blaisien con una potencia de aproximadamente 45 kW bajo cabezales de 108 y 114 m
(Smith 1980).
Figura 4.11
La gran noria Laxey después de la restauración (Corbis).
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El rendimiento de la máquina de Fourneyron pronto fue superado por un
Diseño innovador de una turbina de flujo hacia adentro, un producto que Layton (1979)
llamado un producto de investigación industrial prototípico pero ahora es generalmente
conocida como la turbina Francis, llamada así por James B. Francis (1815-1892),
Un ingeniero británico-estadounidense. Más tarde llegaron las turbinas a chorro de Lester
A. Pelton (patentado en 1889) y las turbinas de flujo axial del Viktor
Tipo Kaplan (en 1920). Los nuevos diseños de turbinas reemplazaron las ruedas hidráulicas como
motores principales en muchas industrias. Por ejemplo, en Massachusetts ellos
representaba el 80% de la potencia instalada en 1875. Ese fue también el momento de
La mayor importancia de las máquinas accionadas por agua en una industria rápidamente industrializada.
sociedad social
Por ejemplo, cada una de las tres principales fábricas textiles se centra en la parte inferior
Río Merrimack en Massachusetts y el sur de New Hampshire, Lowell,
Lawrence y Manchester tenían máquinas de agua por un total de aproximadamente 7,2 MW.
Toda la cuenca del río tenía unos 60 MW de capacidad instalada, con un promedio
unos 66 kW por establecimiento de fabricación (Hunter 1975). Incluso en el
a mediados de la década de 1850, el vapor todavía era aproximadamente tres veces más caro como primer
mover en Nueva Inglaterra que el agua. La era de las turbinas de agua como directa
los motores primarios que giran los ejes de engranajes y cinturones terminaron abruptamente.
Para 1880, la minería del carbón a gran escala y los motores más eficientes habían hecho
vapor más barato que la energía del agua prácticamente en cualquier lugar de los Estados Unidos.
Antes del final del siglo XIX, la mayoría de las turbinas de agua se habían detenido.
entregando energía directa y había comenzado a encender generadores de electricidad
en lugar.
Energía eólica
La historia de aprovechar el viento para la energía estacionaria (en oposición a la
historia mucho más larga de convertir el viento en movimiento a través de la inteligencia
uso de velas) y la evolución de los diseños de molinos de viento hacia complejos y
máquinas potentes de la era industrial temprana han sido bien cubiertas por
revisiones nacionales generales y específicas. Contribuciones notables en el
la primera categoría son las de Freese (1957), Needham (1965), Reynolds (1970),
Minchinton (1980) y Denny (2007). Importantes encuestas nacionales son
Skilton (1947) y Wailes (1975) en fábricas británicas, Boonenburg (1952),
Stockhuyzen (1963) y Husslage (1965) sobre el muy comentado holandés
diseños, y Wolff (1900), Torrey (1976), Baker (2006) y Righter (2008)
en las máquinas americanas, que jugaron un papel clave pero subestimado
papel en la apertura de Occidente. Los molinos de viento se convirtieron en el primer movimiento más poderoso
eras de la era preindustrial en llanuras donde el agua casi inexistente
los jefes impidieron la construcción de pequeñas ruedas hidráulicas (en los Países Bajos,
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158 
Capítulo 4
Dinamarca y partes de Inglaterra) y en una serie de áridos asiáticos y europeos
regiones de maní con vientos estacionales fuertes.
La contribución de los molinos de viento a la intensificación económica mundial
fue menos decisivo que el de las ruedas hidráulicas, principalmente porque su uso eventualmente
Aliado se hizo común solo en partes de la Europa atlántica. Los primeros registros claros
de los molinos de viento europeos provienen de las últimas décadas del siglo XII.
Según Lewis (1993), su uso se extendió primero de Persia a Byzan.
Su territorio, donde se transformaron en máquinas verticales, se encontraron
Atendido por los cruzados. A diferencia de las máquinas orientales, cuyas velas giraban
en un plano horizontal alrededor de un eje vertical, estos molinos estaban verticalmente
rotativos montados en un eje horizontal cuyos ejes de transmisión podrían girarse
en el viento. Con la excepción de los molinos de vela octogonales ibéricos funcionando
con tela triangular (una importación del Mediterráneo oriental),
Las primeras máquinas europeas eran todas fábricas de correos. Su estructura de madera, que ...
Engranajes y piedras de molino giraban sobre un poste central masivo que se apoyaba
portado por cuatro barras diagonales (fig. 4.12). Porque no pudieron
volver a alinearse una vez que la dirección del viento cambió, tuvieron que girarse
para enfrentar el viento También eran inestables con vientos fuertes y vulnerables a
daños por tormentas, y su altura relativamente baja limitó su mayor rendimiento
mance (recuadro 4.8).
Mientras que las fábricas de correos continuaron trabajando en partes de Europa del Este hasta el
siglo XX, en Europa occidental fueron reemplazados gradualmente por la torre
molinos y fábricas de batas. En ambos diseños, solo se giró la tapa superior
hacia el viento, ya sea desde el suelo o, con torres altas, desde galerías.
Las fábricas de batas tenían un marco de madera, generalmente octogonal, que estaba cubierto con
tablillas o tejas. Los molinos de la torre eran típicamente redondeados, afilando piedra
estructuras Solo después de 1745, la introducción en inglés de un fantail para
Accione un engranaje sinuoso para comenzar a convertir las velas automáticamente en viento.
Curiosamente, los holandeses, con el mayor número de molinos de viento en Europa,
adoptó esta innovación solo a principios del siglo XIX.
Pero los molineros holandeses fueron los primeros en introducir una cuchilla más eficiente
diseños Comenzaron a agregar tablas inclinadas de vanguardia a planchas previamente
cuchillas alrededor de 1600. El arco resultante (inclinación) dio más fuerza a las cuchillas
mientras reduce la resistencia. Las innovaciones posteriores incluyeron mejoras en la vela.
montaje, engranajes de metal fundido y un regulador de regulación centrífuga. Esta
el dispositivo eliminó la difícil y a menudo peligrosa tarea de ajustar el
lona a diferentes velocidades del viento. A finales del siglo XIX el
Los ingleses estaban comenzando a instalar perfiles reales, contorneados aerodinámicamente
cuchillas con bordes frontales gruesos. Molienda de granos y bombeo de agua (también en
barcos, con pequeñas máquinas portátiles) fueron las aplicaciones más comunes.
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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Figura 4.12
Publicar molino de viento. El principal de madera, casi siempre de roble, se coloca en
que toda la estructura estaba equilibrada fue sostenida por cuatro
cuartos de barra unidos a enormes árboles transversales. Rotaciones de molinos de viento
fueron transferidos a la piedra de molino por un engranaje de linterna y corona
y el único acceso era por escalera. Reproducido de la Enciclopedia
pédie (Diderot y d'Alembert 1769–1772).
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160 
Capítulo 4
Recuadro 4.8
Energía eólica y poder
La velocidad media del viento aumenta aproximadamente con un séptimo del poder de la altura.
Esto significa, por ejemplo, que será aproximadamente un 22% más alto 20 m por encima del
suelo que a una altura de 5 m. La energía cinética de 1 m 3 de aire (en julios) es
igual a 0.5ρ v  2 , donde ρ es la densidad del aire (aproximadamente 0.12 kg / m 3 cerca del suelo) y
v es su velocidad media del viento (en m / s). La energía eólica (en vatios) es el producto de
energía eólica, un área perpendicular a la dirección del viento barrida por el
palas de la máquina ( A , en m 2 ), y velocidad del viento en cubos: 0.5ρ A V 3 . Como el viento
la potencia aumenta con el cubo de la velocidad promedio, duplicando la velocidad aumenta
El poder disponible ocho veces. Viento temprano (relativamente pesado y mal orientado)
los molinos también necesitaban vientos de al menos 25 km / h (7 m / s) para comenzar a fresar o
bombeo; a velocidades más bajas, solo giraron lentamente, pero las velas tuvieron que ser cortadas
a velocidades del viento superiores a 10 m / s (y enrolladas a velocidades superiores a 12 m / s), proporcionando
solo una ventana estrecha (5-7 horas de rotación diaria) para trabajo útil (Denny
2007).
Estas realidades obviamente favorecieron ubicaciones con vientos sostenidos.
Más tarde, diseños más eficientes, con engranajes suaves y lubricados adecuadamente
funciona bien con vientos superiores a 4 m / s, entregando 10-12 horas de operación útil
un día. Las sociedades preindustriales podrían capturar solo el viento que fluye cerca del suelo,
con la luz de la mayoría de los molinos de viento de menos de 10 m. El viento fluye también
tener gran variación temporal y espacial. Incluso en lugares ventosos el anual
la velocidad del viento significa fluctuar hasta en un 30% y cambiar la ubicación de una máquina
por solo 30–50 m puede reducir o aumentar la velocidad promedio fácilmente a la mitad. El lim-
Las capacidades limitadas del transporte terrestre preindustrial impidieron la ubicación en el viento.
est sitios, y los molinos a menudo estaban inmóviles. Ninguna máquina de viento puede extraer todo
de la energía eólica disponible: esto requeriría una parada completa de la
¡corriente de aire! La potencia extraíble máxima es igual a 16/27, o casi 60%,
del flujo de energía cinética (Betz 1926). El rendimiento real fue del 20-30% para
molinos de viento preindustriales. Un molino de torre del siglo XVIII con un diámetro de hoja
Eter de 20 m tenía una potencia teórica de aproximadamente 189 kW con una velocidad de
10 m / s, pero entregó menos de 50 kW.
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Motores principales y combustibles preindustriales 
161
Los molinos de viento también se utilizaron tanto en Europa como en el mundo islámico.
ing y trituración (de tiza, caña de azúcar, mostaza, cacao), fabricación de papel,
aserrado y metalurgia (Hill 1984).
En los Países Bajos hicieron todas estas cosas, pero su mayor contribución
Bution estaba drenando las tierras bajas del país y reclamando pólderes
para campos de cultivo. Las primeras fábricas de drenaje holandesas datan de principios del siglo XV.
siglo, pero se hicieron comunes solo en el siglo XVI. Hueco-
post wipmolen convirtió grandes ruedas de madera con bolas y un móvil más pequeño
Tjasker giró los tornillos Archimedean, pero solo las fábricas de delantales eficientes podrían
entregar la potencia requerida para la recuperación a gran escala de pólders. Zaanse
Schans en el norte de Holanda tenía 600 molinos de viento construidos después de 1574, algunos de ellos
conservado (Zaanse Schans 2015). Los molinos de viento holandeses más altos (33 m) estaban en
Schiedam (cinco de los 30 originales todavía están en pie), moliendo granos para
producción de jenever (ginebra holandesa).
Los antiguos molinos de viento estadounidenses, como los de la costa de Massachusetts, fueron
a menudo se usa para la extracción de sal, pero su número se mantuvo bajo. New Ameri-
pueden los molinos de viento aparecieron justo después de mediados del siglo XIX
con la expansión hacia el oeste a través de las Grandes Llanuras, donde la escasez de
pequeños arroyos y la lluvia errática impidieron el uso de pequeñas ruedas hidráulicas
pero donde la escasez de manantiales naturales requería bombear agua de
pozos En lugar de extraer el poder en la forma de pesado (y gastar-
sive) molinos holandeses (es decir, utilizando algunas velas grandes y anchas), estadounidenses
los molinos de viento eran máquinas más pequeñas, simples, asequibles y eficientes
sirviendo estaciones de ferrocarril individuales y granjas.
Consistían generalmente en una gran cantidad de cuchillas o listones bastante estrechos
que estaban sujetos a ruedas sólidas o seccionales y estaban equipados
con el regulador centrífugo o de paletas laterales y timones independientes.
Colocados en la parte superior de torres de celosía de 6–25 m de altura, se utilizaron para bombear agua
para hogares, ganado o locomotoras a vapor (fig. 4.13). Estos molinos de viento,
alambre de púas y ferrocarriles fueron los artefactos icónicos que ayudaron a abrir el
Grandes Llanuras (Wilson 1999). Las estimaciones de Daugherty (1927) muestran que EE. UU.
La capacidad nacional de los molinos de viento aumentó de unos 320 MW en 1849 a
casi 500 MW en 1899 y alcanzando un máximo de 625 MW en 1919.
No tenemos información sobre las capacidades de los primeros molinos de viento. El primero
Las mediciones experimentales confiables datan de fines de la década de 1750, cuando John
Smeaton puso el poder de un molino holandés común con velas de 9 m igual al
poder de diez hombres o dos caballos (Smeaton 1759). Este cálculo, basado en
Las mediciones con un modelo pequeño, fueron corroboradas por el rendimiento real
en prensado de semillas oleaginosas. Mientras los corredores de los molinos cumplían siete años
veces por minuto, dos caballos hicieron apenas 3.5 vueltas al mismo tiempo. UNA
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162 
Capítulo 4
Figura 4.13
Molino de viento Halladay. Durante la última década del siglo XIX.
siglo, los molinos de viento de Halladay fueron los estadounidenses más populares
marca. Eran una vista común en las estaciones de ferrocarril del oeste,
donde bombeaban agua para locomotoras de vapor. Reproducido
de Wolff (1900).
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Motores principales y combustibles preindustriales 
163
podría desarrollarse un gran molino holandés típico del siglo XVIII con un tramo de 30 m
aproximadamente 7,5 kW (Forbes 1958). Mediciones modernas en un lugar bien conservado.
1648 Molino de drenaje holandés capaz de levantar 35 m 3 con vientos de 8–9 m / s indi-
tiene una potencia del eje del viento de unos 30 kW, pero grandes pérdidas de transmisión
bajó la producción útil a menos de 12 kW.
Todos estos resultados confirman la comparación de Rankine del primer tradicional
mudanzas Él atribuyó a los molinos de viento posteriores con 1.5–6 kW de potencia útil y
molinos de torre con 4.5–10.5 kW (Rankine 1866). Mediciones de americano
los molinos de viento ponen su potencia útil de solo 30 W para molinos de 2.5 m a
tanto como 1,000 W para máquinas grandes de 7.6 m (Wolff 1900). Clasificaciones típicas (en
términos de potencia útil) fueron 0.1–1 kW para el estadounidense del siglo XIX
diseños, 1–2 kW para pequeñas y 2–5 kW para grandes fábricas de postes, 4–8 kW para com-
smock mon y molinos de torre, y 8–12 kW para el mayor siglo XIX
máquinas tury. Esto significa que los molinos de viento medievales típicos eran tan poderosos
como norias contemporáneas, pero a principios del siglo XIX
muchas ruedas hidráulicas eran hasta cinco veces más poderosas que las más grandes
molinos de torre, y esa diferencia solo creció con el desarrollo posterior
ment de turbinas de agua.
Como en el caso de las ruedas hidráulicas, la contribución de los molinos de viento como proveedores
de poder estacionario alcanzó su punto máximo durante el siglo XIX. En el Reino Unido su
el total alcanzó 10,000 en 1800; a finales del siglo XIX 12,000
trabajó en los Países Bajos mientras que 18,000 trabajaron en Alemania; y para 1900
se instalaron alrededor de 30,000 molinos (con una capacidad total de 100 MW)
en países alrededor del Mar del Norte (De Zeeuw 1978). En los Estados Unidos,
varios millones de unidades fueron erigidas entre 1860 y 1900 durante el
la expansión hacia el oeste de try, y sus números comenzaron a disminuir solo en el
principios de la década de 1920. Para 1889 había 77 fabricantes, con Halladay, Adams,
y Buchanan siendo las marcas líderes (Baker 2006). Grandes cantidades de
Los molinos de viento de bombeo de agua tipo americano se utilizaron durante el siglo XX.
siglo en Australia, Sudáfrica y Argentina.
Combustibles de biomasa
Casi todas las sociedades tradicionales solo pueden producir calor y luz mediante quemaduras.
ing combustibles de biomasa. Fitomasa leñosa, el carbón derivado de ella, cultivo
los residuos y el estiércol seco proporcionaron toda la energía necesaria para el hogar
calefacción, cocina e iluminación y para manufacturas artesanales a pequeña escala;
más tarde, en empresas protoindustriales más grandes, esos combustibles se usaron para disparar
cantidades relativamente grandes de ladrillos y cerámicas, fabricación de vidrio y olores
ing y conformación de metales. Las únicas excepciones notables se encontraron en la antigüedad
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Capítulo 4
China, donde el carbón se usaba en el norte en la fabricación de hierro y el gas natural era
quemado en Sichuan para evaporar salmueras y producir sal (Adshead 1997),
y en la Inglaterra medieval (Nef 1932).
La provisión de combustibles de biomasa podría ser tan fácil como hacer un trabajo diario
viaje corto a un bosque cercano o arbusto o ladera de la montaña para recoger caídos
ramas y cortar ramitas secas, o para juntar hierbas secas, o para recoger algunas
secar la paja después de la cosecha del grano y guardarla debajo del alero de la casa. Más a menudo,
sin embargo, podría implicar largas caminatas, principalmente de mujeres y niños, para
recolectar biomasa combustible; laboriosa tala de árboles; carbón agotador
haciendo; y el transporte a larga distancia del combustible en carros tirados por bueyes o en
caravanas de camellos a ciudades en medio de llanuras deforestadas o en el desierto
regiones. La abundancia o escasez de combustible afectó el diseño de la casa, así como
prácticas de aderezo y cocina. La provisión de estas energías fue una de las
razones principales de la deforestación tradicional.
En los países de Europa occidental, esta dependencia disminuyó rápidamente después de
1850. Las mejores reconstrucciones del suministro de energía primaria muestran que en
Francia, el carbón comenzó a proporcionar más de la mitad de toda la energía del combustible a mediados de
1870, y en los Estados Unidos, carbón y petróleo (y un pequeño volumen de productos naturales
gas) superó el contenido energético de la leña en 1884 (Smil 2010a). Pero
en otros lugares la dependencia de los combustibles de fitomasa continuó hasta bien entrado el
siglo XX: en las naciones más pobladas de Asia se mantuvo dominante
nant hasta los años 1960 o 1970, y en África subsahariana sigue siendo el
La fuente más grande de energía primaria.
Este uso continuo nos ha permitido estudiar las modalidades y consensos.
Las consecuencias de la combustión ineficiente de los combustibles tradicionales y su amplia
difundir el impacto en la salud, y las observaciones y análisis realizados en las últimas décadas
(Earl 1973; Smil 1983; RWEDP 2000; Tomaselli 2007; Smith 2013) por lo tanto ayuda
Comprendemos la larga historia de la combustión de biomasa preindustrial. Muchos
de estos hallazgos recientes son perfectamente aplicables a entornos preindustriales
porque las necesidades básicas no han cambiado: para la mayoría de las personas en tradicional
sociedades, las necesidades energéticas siempre han sido solo para cocinar dos o tres
comidas al día, en climas fríos que calientan al menos una habitación, y en algunas regiones
también preparando piensos para animales y secando alimentos.
Madera y carbón
La madera se usó en cualquier forma disponible: como caída, rota o cortada
ramas, ramitas, cortezas y raíces, pero la madera de tallo picada estuvo disponible
solo donde las buenas herramientas de corte (azuelas, hachas, sierras posteriores) eran comunes.
La variedad de madera hizo sorprendentemente poca diferencia. Hay miles de
plantas leñosas, y aunque sus diferencias físicas son sustanciales, la
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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La densidad específica de algunos robles es casi el doble que la de algunos
álamos: su composición química es notablemente uniforme (Smil 2013a).
La madera es aproximadamente dos quintos de celulosa, aproximadamente un tercio de hemicelulosas, y
el resto es lignina; en términos elementales, el carbono representa el 45–56% y el oxigeno
gen para 40-42% de la masa total. El contenido energético de la madera aumenta con
Porciones de lignina y resinas (estas contienen, respectivamente, 26.5 MJ / kg y más
a 35 MJ / kg, en comparación con 17.5 MJ / kg para celulosa), pero las diferencias
entre las especies leñosas comunes son bastante pequeñas, en su mayoría 17.5–20 MJ / kg
para maderas duras y, debido a su mayor contenido de resina, 19–21 MJ / kg para
maderas blandas (recuadro 4.9).
La densidad energética de la madera siempre debe referirse a materia absolutamente seca,
pero la madera quemada en las sociedades tradicionales tenía una humedad muy variable
contenido. Las maderas duras maduras recién cortadas (árboles frondosos) son típicamente 30% de agua,
mientras que las maderas blandas (coníferas) son más del 40%. Dicha madera arde de manera ineficiente
a medida que una parte significativa del calor liberado entra en vaporización, libera más
en lugar de calentar una olla o una habitación. Cuando la madera tiene más
del 67% de humedad no se encenderá. Es por eso que las ramas secas caídas y
ramitas o trozos cortados de árboles muertos siempre eran preferibles a los frescos
madera, y por qué la madera generalmente se seca al aire antes de la combustión. Cortar madera
fue apilado, protegido y dejado secar durante al menos unos meses, pero incluso en seco
climas aún conservaba aproximadamente el 15% de humedad. Por el contrario, el carbón contiene
solo un rastro de humedad, y era un combustible de biomasa siempre preferido por aquellos
quien podría pagar su precio.
Este combustible de alta calidad es prácticamente sin humo y su contenido energético,
igual al del buen carbón bituminoso, es aproximadamente un 50% más alto que el del
Recuadro 4.9
Contenido energético de los combustibles de biomasa.
Combustible de biomasa
Contenido de agua (%)
Contenido energético de
materia seca (MJ / kg)
Maderas duras
15–50
16-19
Maderas blandas
15–50
21-23
Carbón
<1
28-30
Residuos de cosecha
5–60
15-19
Pajitas secas
7-15
17-18
Estiércol seco
10-20
8-14
Fuente: Basado en Smil (1983) y Jenkins (1993).
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166 
Capítulo 4
madera secada al aire. La otra ventaja principal del carbón es su alta pureza. Porque
es prácticamente carbono puro, casi no contiene azufre ni fósforo. Esta
lo convierte en el mejor combustible posible no solo para uso en interiores sino también en hornos
produciendo ladrillos, azulejos y cal y en la fundición de minerales. Un más
La ventaja de la fundición es la alta porosidad del carbón vegetal (con una densidad específica de
simplemente 0.13–0.20 g / cm 3 ), facilitando el ascenso de la reducción de gases en el pelaje
naces (Sexton 1897). Pero la producción tradicional de este excelente combustible era
Muy derrochador.
Combustión parcial de la madera colmada dentro de la tierra primitiva o pozo
Los hornos generan el calor necesario para la carbonización. En consecuencia, hay
sin necesidad de combustible adicional, pero tanto la calidad como la cantidad de
Los productos finales son difíciles de controlar. Rendimientos típicos de carbón en tales hornos
eran solo entre 15% y 25% de los de madera secada al aire. Esto significa
que aproximadamente el 60% de la energía original se perdió en la fabricación de carbón, y en
términos volumétricos de hasta 24 m 3 de madera (y no menos de 9-10 m 3 ) fueron
requerido para hacer 1 t de carbón (fig. 4.14). Pero la recompensa estaba en el combustible
calidad: su combustión podría producir una temperatura de 900 ° C, y con un
suministro de aire suplementario, logrado más eficientemente mediante el uso de fuelles, que
podría elevarse a casi 2000 ° C, más que suficiente para fundir incluso minerales de hierro
(Smil 2013a).
La cosecha de madera para combustible (así como para la construcción y el transporte marítimo).
edificio) condujo a la deforestación generalizada, y el efecto acumulativo alcanzado
niveles preocupantes en regiones previamente boscosas. Al comienzo de
En el siglo XVIII, alrededor del 85% de Massachusetts estaba cubierto por bosques,
pero en 1870 solo alrededor del 30% del estado estaba cubierto por árboles (Foster y
Aber 2004). No es sorprendente que el 6 de marzo de 1855, Henry David Thoreau
(1817-1862) escribió en sus diarios que
nuestros bosques ahora están tan reducidos que la tala de este invierno ha sido un corte
hasta la médula. Al menos los caminantes lo sentimos como tal. Apenas hay un lote de madera
consecuencia se fue, pero el hacha del helicóptero se ha escuchado en esta temporada. Ellos
incluso han infringido fatalmente en White Pond, en el sur de Fair Haven Pond,
afeitado el nudo superior de los acantilados, la granja Colburn, Beck Stow's, etc., etc.
(Thoreau 1906, 231)
Estudios de sociedades tradicionales que siguieron dependiendo de la biomasa.
los combustibles en la segunda mitad del siglo XX indican la necesidad anual de combustible
Menores de 500 kg / cápita en los pueblos más pobres de las regiones tropicales.
Se usó hasta cinco veces más biomasa en latitudes con pronunciadas
inviernos y con una producción sustancial a base de madera de ladrillos, vidrio, azulejos,
y metales y evaporación de salmueras. En Alemania hasta 2 t de madera (casi
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Motores principales y combustibles preindustriales 
167
Figura 4.14
La producción de carbón comenzó con la nivelación del suelo y
configurar el poste central; la madera cortada estaba apilada a su alrededor
y cubierto por arcilla antes de la ignición. Reproducido de
Enciclopedia (Diderot y d'Alembert 1769–1772).
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168 
Capítulo 4
todo se quemó para obtener potasio en lugar de producir calor)
necesario para hacer 1 kg de vidrio, mientras que la evaporación de salmueras en madera grande
Sartenes de hierro calentadas que consumen hasta 40 kg de madera por 1 kg de sal (Sieferle
2001).
No hay registros del consumo típico de combustible de biomasa durante el antiq-
uity, y solo se registraron unas pocas cantidades confiables para algunos medievales
sociedades. Calculé que las necesidades de energía anuales promedio en el
El Imperio Romano alrededor de 200 CE agregó hasta 650 kg / cápita, es decir, aproximadamente
10 GJ, o aproximadamente 1,8 kg / día (recuadro 4.10). La mejor reconstrucción disponible de
La demanda de leña en el Londres medieval (alrededor de 1300) resultó en una anual
promedio de aproximadamente 1.75 t de madera, o aproximadamente 30 GJ / capita (Galloway, Keene,
y Murphy 1996). Estimaciones para Europa occidental y América del Norte solo
antes de su cambio al carbón muestran necesidades promedio aún más altas.
Los del norte de Europa del siglo XIX, Nueva Inglaterra,
Comunidades del medio oeste o Canadá que calientan y cocinan solo con
Recuadro 4.10
Consumo de madera en el imperio romano
Mi estimación conservadora representa todas las categorías principales de consumo de madera.
Ries (Smil 2010c). El pan y los guisos eran el alimento básico romano y las pistrinas urbanas.
y las tabernas necesitaban al menos 1 kg de madera por día per cápita. Al menos 500 kg
de madera por año eran necesarios para la calefacción de espacios, lo cual era necesario para
aproximadamente un tercio de la población del imperio que vivió más allá de la cálida
Mediterráneo en climas templados. A esto hay que agregar un promedio
Consumo anual per cápita de 2 kg de metales, que requirió aproximadamente 60
kg de madera por kilogramo de metal. Esto suma hasta 650 kg / cápita (aproximadamente 10
GJ, aproximadamente 1,8 kg / día), pero como las eficiencias de combustión romanas fueron uni
formly low (<15%), la energía útil derivada de la quema de esa madera era solo
del orden de 1,5 GJ / año, un equivalente de casi 50 L, o un tanque lleno, de
gasolina.
A modo de comparación, cuando Allen (2007) construyó sus dos hogares romanos
cestas de consumo, asumió un consumo promedio de casi 1 kg de
madera per cápita por día para lo que él llamó una alternativa respetable, y solo
0.4 kg / cápita para un presupuesto básico, pero sus tarifas excluyeron el combustible utilizado para
Alurgia y fabricación artesanal. Y Malanima (2013a) puso el promedio
consumo de madera per cápita en el Imperio Romano temprano en 4.6–9.2 GJ / año,
la mitad del uso total de energía, con la otra mitad dividida aproximadamente 2: 1 entre los alimentos
y energía forrajera. Su total más alto fue de 16.8 GJ / capita, mientras que mi estimación para
la comida, el forraje y la madera fueron 18-19 GJ / cápita (Smil 2010c).
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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La madera se consume anualmente en cualquier lugar entre 3 y 6 t del combustible por cap.
ita. Ese fue el rango de consumo doméstico alemán durante el
siglo XVIII (Sieferle 2001). La media austriaca en 1830 estaba cerca de
5 t / capita (Krausmann y Haberl 2002), y también lo fue la nación estadounidense
amplia media a mediados del siglo XIX (Schurr y Netschert
1960). Aunque esa cifra también incluye el crecimiento industrial (principalmente metal-
carbón de leña) y usos de transporte, la combustión doméstica todavía
El principal consumidor de madera estadounidense durante la década de 1850.
Residuos de cultivos y estiércol
Los residuos de los cultivos eran combustibles indispensables en la agricultura deforestada y densamente poblada.
llanuras culturales y en regiones áridas, escasamente arboladas. Pajitas de cereales y tallos
fueron generalmente los más abundantes, pero muchos otros residuos fueron localmente
y regionalmente importante. Estos incluyen pajitas de leguminosas y vides de tubérculos,
tallos y raíces de algodón, palitos de yute, hojas y ramas de caña de azúcar y
ramitas podadas de árboles frutales. Algunos residuos de cultivos necesitaban secarse antes
combustión. Las pajitas maduras tienen solo entre 7% y 15% de agua, y su
El contenido energético es comparable al de los árboles de hoja caduca (madera dura).
Pero su densidad es obviamente mucho más baja, por lo que almacena suficiente paja
durar todo el invierno nunca podría ser tan fácil como apilar madera cortada.
La baja densidad de residuos de los cultivos también significó incendios abiertos y simples
las estufas tenían que ser alimentadas casi constantemente. Debido a una serie de competi-
Debido a los usos no energéticos, los residuos de los cultivos eran a menudo escasos. Resistencia de leguminosas
las cuotas eran un excelente alimento y fertilizante rico en proteínas. Paja de cereales hace
un buen alimento para rumiantes y ropa de cama para animales; muchas sociedades (incluida Eng-
tierra y Japón) lo usaban para techos de paja, y también era un crudo
material para fabricar herramientas simples y artículos domésticos.
Consecuentemente, cada pedacito de fitomasa combustible fue frecuentemente recolectado
para uso doméstico En todo el Medio Oriente, los arbustos espinosos eran a menudo
quemados, y los granos de dátiles se usaron para hacer carbón. En el norte de china
Mujeres y niños llanos con rastrillos, hoces, cestas y bolsas recolectadas
ramitas caídas, hojas y hierbas secas (King 1927). Y en el interior de Asia,
así como en todo el subcontinente indio, partes de Medio Oriente,
África, y ambas Américas, el estiércol seco fue la fuente más importante de
Calor para cocinar. El valor calorífico del estiércol secado al aire es comparable al del cultivo
residuos o pastos (recuadro 4.9).
Una realidad poco apreciada es la contribución esencial del estiércol a los Estados Unidos.
expansión hacia el oeste (Welsch 1980). Búfalo salvaje y estiércol de ganado hecho
posibles los primeros cruces continentales y la posterior colonización
de las Grandes Llanuras durante el siglo XIX. Viajeros en el Oregon
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Capítulo 4
y Mormon Trails recogieron "madera de búfalo", y los primeros colonos apilaron
suministros de invierno en forma de iglú o contra las paredes de la casa. Conocido como madera de vaca
o roble de Nebraska, el combustible ardía uniformemente y con poco humo y olor,
pero su rápida combustión requería un avivamiento casi continuo. En el sur
El estiércol americano fue el combustible principal en el altiplano de los Andes,
el núcleo del imperio inca en el sur de Perú, el este de Bolivia y el norte
ern Chile y Argentina (Winterhalder, Larsen y Thomas 1974). Vacas
y el estiércol de camello se utilizó en la región del Sahel de África, así como en
Pueblos egipcios. El estiércol de ganado fue recolectado en grandes cantidades en ambos
Asia árida y monzónica, y los tibetanos siempre confiaron en el estiércol de yak. Solamente
El estiércol de oveja generalmente se ha evitado porque su combustión produce acidez
fumar.
En la India, donde el uso de estiércol sigue siendo común en muchas áreas rurales, ambas vacas
y los excrementos de búfalo de agua se recolectan regularmente, principalmente por harijan
(intocables) niños y mujeres, ambos para uso doméstico
y a la venta (Patwardhan 1973). El estiércol fue (y es) recogido ya sea como
chips secos o como biomasa fresca. El estiércol fresco se mezcla con paja o paja,
moldeados a mano en empanadas y pasteles, y secados al sol en hileras, enlucidos sobre
paredes de la casa, o apiladas en pilas (fig. 4.15). Una encuesta reciente de energía rural.
uso en el sur de Asia encontró que el 75% de los indios, el 50% de los nepalíes y el 47% de
Figura 4.15
Filas y montones de empanadas de vaca se dejaron secar en Varanasi, Uttar Pradesh, India (Corbis).
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Los hogares de Bangladesh todavía usan estiércol para cocinar (Behera et al.
2015).
Necesidades del hogar
Un antiguo proverbio chino tenía el orden correcto de cosas que la gente puede:
No te quedes sin todos los días: leña, arroz, aceite, sal, salsa, vinagre y té. En
sociedades agrícolas tradicionales donde los granos suministraban la mayor parte de la comida
energía, su cocción (al vapor, hervir u hornear) era necesaria para
haz las semillas duras comestibles. Pero antes de los granos (almacenados en cestas, frascos,
o contenedores) podrían cocinarse, tuvieron que ser procesados y la molienda de granos
ha sido virtualmente universal, y también históricamente casi siempre el primero,
paso de procesamiento; la extracción de aceites presionando una variedad de semillas, frutas,
y las nueces vinieron después. Los tubérculos se procesaron para eliminar los factores antinutritivos.
o para permitir su almacenamiento a largo plazo, y la caña de azúcar fue aplastada para expresar
Es jugo dulce. En todas estas tareas, la energía humana fue solo gradualmente
aumentado por el trabajo animal.
Como ya se señaló, el primer uso del poder inanimado en la molienda de granos:
ruedas hidráulicas horizontales que giran pequeñas piedras de molino: son aproximadamente dos milenios
antiguo.
La cocción requirió relativamente poca energía térmica en la fritura del este de Asia
y humeante. En contraste, se necesitaban considerables aportes de combustible para hornear
pan, el alimento básico en el resto del Viejo Mundo, y para asar
hecho comúnmente en el Medio Oriente, Europa y África. En algunas sociedades
también se requería combustible para preparar alimentos para animales domésticos, sobre todo para
cerdos El calentamiento estacional era necesario en las latitudes medias, pero (salvo para sub-
Ubicaciones árticas) las casas preindustriales generalmente se calientan solo por poco tiempo
períodos y a temperaturas relativamente bajas.
En algunas regiones con poco combustible no hubo calefacción en invierno a pesar de
meses de clima frío: no hubo calefacción en las tierras bajas deforestadas de
Ming y Qing China al sur del Yangzi. Pero las partes más al norte de
los Jiangnan (China al sur del Yangzi) han significado enero y febrero
temperaturas entre 2 y 4 ° C, con mínimos por debajo de −10 ° C. Y
el frío de los interiores tradicionales ingleses, incluso después de la introducción del carbón
estufas, es proverbial. Las necesidades energéticas totales del hogar de Asia oriental o
Las sociedades del Medio Oriente eran, pues, muy bajas. La demanda absoluta de combustible de
algunas sociedades norteamericanas del norte de Europa y coloniales eran más bien
las eficiencias de combustión altas pero bajas dieron como resultado proporciones relativamente bajas de
calor útil En consecuencia, incluso en los Estados Unidos del siglo XIX, dotados
con abundante leña, un hogar promedio reclamó solo un pequeño
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Capítulo 4
fracción de los flujos de energía útil que estuvo disponible para su vigésimo
contraparte del siglo.
Preparación de comida
A la luz del dominio de los cereales en la nutrición de todas las culturas altas,
la molienda de granos fue sin duda la necesidad más importante de procesamiento de alimentos en
historia. El grano entero no es muy sabroso; es difícil de digerir y, obviamente
Por lo general, no se puede utilizar para hornear. La molienda produce harinas de diferentes
finura que podría usarse para la preparación de alimentos altamente digeribles,
sobre todo panes y fideos. La secuencia evolutiva de la molienda de granos.
comenzó con piedras de frotar ligeramente huecas y morteros de piedra y mor-
alquitranes Una silla de montar ovalada oblonga trabajada desde una posición de rodillas estaba
común en las antiguas sociedades del Medio Oriente, así como en el preclásico
Europa.
Los molinos de empuje con tolvas y piedras ranuradas fueron los primeros grandes
innovación. El molino griego de reloj de arena tenía una tolva en forma de cono y un
amoladora ical. La productividad del procesamiento muscular fue muy baja.
(Moritz, 1958). Trabajo tedioso con piedras de frotar o morteros y morteros.
no produciría más de 2–3 kg de harina molida aproximadamente por hora Dos
Los esclavos romanos molían laboriosamente harina con mola manual rotatoria (usada
desde el siglo III a. C.) podría producir menos de 7 kg de harina gruesa por
hora. La mola asinalis más eficiente (conocida como el molino pompeyano, con-
multado a ciudades y pueblos) fue hecho de roca volcánica áspera, con el
meta (la parte cilíndrica inferior) cubierta por el reloj de arena catillus, que
fue girado por un burro enjaezado caminando en un círculo cerrado, aunque en
los esclavos en lugares multados se usaban comúnmente, y los esclavos también alimentaban masa
amasadoras en grandes panaderías: el alimento básico del imperio fue pagado por
terrible sufrimiento (recuadro 4.11).
Recuadro 4.11
Lucius Apuleius ( Metamorfosis IX, 12, 3.4) en esclavos de molinos romanos
¡Dioses, qué conjunto de hombres vi! Sus pieles estaban cosidas por todas partes con marcas de la
pestañas, sus espaldas marcadas estaban sombreadas en lugar de cubiertas con vestidos hechos jirones. Algunos
solo usaban delantales, todos estaban tan mal vestidos que su piel era visible a través del
alquila en sus harapos! Sus frentes estaban marcadas con letras, sus cabezas eran medias
afeitado Tenían planchas en las piernas. Eran horriblemente pálidos. Sus ojos eran
blanqueada, dolorida y cruda, por el humo de los hornos. Estaban cubiertos de harina como
atletas con polvo! (Traducción de JA Hanson)
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Un molino alimentado por burro (entrada de energía a una velocidad de 300 W) producido
de menos de 10 kg / ha 25 kg / h (Forbes 1965), mientras que las piedras de molino conducidas por
una pequeña rueda hidráulica (1.5 kW) trituraría harina a velocidades entre 80 y 100
kg / h. La harina se hubiera utilizado para hornear pan y suministrar al menos la mitad de todo
energía alimentaria en la ingesta dietética promedio (pero la participación del pan fue a menudo más
del 70%) En consecuencia, un solo molino habría producido suficiente harina
en un turno de 10 horas para alimentar de 2.500 a 3.000 personas, una ciudad medieval de buen tamaño.
Las piedras de molino podrían rotarse directamente mediante ruedas hidráulicas horizontales, pero todas
Las ruedas hidráulicas de cal y todos los molinos de viento requerían un transporte razonablemente eficiente
misión de poder rotativo por engranajes de madera. Y ningún molino podría producir buenos
harina sin piedras de molino bien preparadas y bien vestidas, el mejor corredor y
La piedra de cama estacionaria (Freese 1957). Para el siglo dieciocho las piedras
tenían generalmente 1–1.5 m de diámetro, hasta 30 cm de grosor, pesaban cerca de 1 t,
y rotó 125-150 veces por minuto. El grano fue alimentado desde la tolva hacia
la abertura (ojo) del corredor, y fue aplastado y molido entre
tierras, las superficies planas de las piedras.
Estas piedras masivas tuvieron que ser equilibradas con precisión. Si se frotaran contra
entre sí podrían sufrir daños graves y también podrían provocar un incendio. Si
estaban demasiado separados, producían harina en lugar de harina fina.
Los requisitos de tolerancia no eran más que el grosor de un café pesado
papel entre las piedras en el ojo, y el de un papel de seda en el
borde. La harina molida y los subproductos de molienda se canalizaron hacia afuera
surcos incisos (surcos). Los artesanos expertos usaban herramientas afiladas (billetes de molino) para
profundizar estos surcos (vestir la piedra). Hicieron esto a intervalos regulares
determinado por la calidad de la piedra y la velocidad de fresado, generalmente cada
dos o tres semanas Granitos sólidos o areniscas duras, o trozos de células
cuarzo (piedras angulares) cementadas juntas y sostenidas por aros de hierro, fueron las
opciones de piedra de molino más comunes, y ninguno podría hacer un trabajo perfecto en un pecado
Gle Run. Después de separar el salvado grueso de la harina fina, el
las partículas diateadas se volvieron a moler. Todo el proceso podría repetirse varias
veces. El tamizado final (empernado) separó la harina del salvado y las harinas en
diferentes grados
Durante siglos, la molienda con agua o viento todavía requería una gran cantidad de
trabajo pesado El grano tuvo que descargarse y elevarse con poleas a las tolvas;
la harina recién molida tuvo que enfriarse rastrillando, clasificada por tamizado, y
ensacado. Los tamices accionados por energía hidráulica se introdujeron durante el siglo XVI.
siglo. Un molino de harina completamente automático fue diseñado por primera vez solo en 1785 por un
El ingeniero estadounidense, Oliver Evans, que propuso usar un sinfín
cinturones para levantar grano y sinfines (tornillos de Arquímedes) para transportarlo al horizonte
contar y esparcir la harina recién molida para enfriar. El invento de Evans
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Capítulo 4
no fue un éxito comercial inmediato, pero su libro autoeditado en
fresado se convirtió en un clásico del género (Evans 1795).
La historia de la cocina muestra notablemente pocos avances hasta el inicio de
La era industrial. Se utilizaron chimeneas y chimeneas abiertas para asar (en
el fuego o en salsas, brochetas o parrillas), hervir, freír y guisar. Sostén-
los ziers se usaban para hervir agua y para asar, y arcilla o piedra simple
hornos fueron utilizados para hornear. Los panes planos estaban pegados a los lados de los hornos de barro.
(sigue siendo la única forma de hornear naan indio adecuado) y los panes con levadura eran
colocado en superficies planas. La escasez de combustible contribuyó a la introducción.
de métodos de cocción de baja energía. Los chinos usaban ollas en tres
patas huecas ( li ) ya antes de 1500 a. C. Sartenes inclinadas poco profundas: indias y
Kuali del sudeste asiático y el kuo chino , mejor conocido en Occidente como el
Wok cantonés: aceleró freír, guisar y cocinar al vapor (EN Anderson
1988).
El origen de las estufas de cocina sigue siendo incierto, pero su amplia aceptación
obviamente, la construcción requirió la construcción de chimeneas. Incluso en los más ricos
partes de Europa eran poco comunes antes del comienzo del siglo XV
siglo a medida que la gente seguía confiando en chimeneas humeantes e ineficientes (Edger-
ton 1961). Muchas estufas chinas de arcilla o ladrillo todavía no tenían chimeneas
durante las primeras décadas del siglo veinte (Hommel 1937). Hierro
las estufas que encierran completamente el fuego comenzaron a reemplazar las chimeneas abiertas para cocinar
y calefacción solo durante el siglo XVIII. Benjamin Franklin's
La famosa estufa, concebida en 1740, no era un dispositivo independiente sino más bien
una estufa dentro de una chimenea, capaz de cocinar y calentar con una eficiencia mucho mayor
ciency (Cohen 1990). En 1798 Benjamin Thompson (Conde Rumford,
1753-1814) diseñó una gama de ladrillos con aberturas superiores para colocar las macetas
y con horno cilíndrico; la gama fue adoptada por primera vez por grandes cocinas
(Brown 1999).
Calor y luz
La naturaleza primitiva y la ineficiencia de la calefacción y la iluminación tradicionales.
son especialmente notables cuando se contrastan con los a menudo impresionantes
inventos mecánicos de civilizaciones antiguas. El contraste es aún mayor.
en el contexto de la amplia gama de avances técnicos en el post renacimiento
Europa. Los fuegos abiertos y las chimeneas simples suministraron calor generalmente inadecuado
durante la mayor parte de la era moderna temprana (1500-1800). El resplandor del fuego y
las parpadeantes y débiles llamas de las lámparas de aceite (a menudo humeantes) y de (principalmente
caras) las velas proporcionaron poca iluminación durante milenios de preindus
evolución de prueba.
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En calefacción, la muy necesaria transición de un derroche abierto no regulado
los incendios a arreglos más eficientes fueron muy lentos. Simplemente moviendo un abierto
el fuego en una chimenea de tres lados solo trajo una ganancia marginal de eficiencia.
Las chimeneas bien alimentadas podrían mantener un fuego desatendido durante la noche, pero su
las eficiencias de calentamiento fueron pobres. Las mejores tarifas fueron cercanas al 10%, pero más
Las actuaciones típicas fueron de alrededor del 5%. Y a menudo una chimenea que funciona,
calentando su vecindad inmediata con calor irradiado pero atrayendo el calor
el aire interior afuera, en realidad estaba causando una pérdida de calor general en la habitación.
Cuando se impidió este borrador, la combustión podría producir peligro,
incluso letales, niveles de monóxido de carbono.
Las eficiencias de las estufas tradicionales de ladrillo o arcilla variaron no solo con
diseño (a menudo ordenado por preferencias de cocina) pero también con el
combustible nant. Medidas modernas de estufas rurales asiáticas, cuyo diseño tiene
no ha cambiado durante siglos, hace posible arreglar el mayor esfuerzo práctico
ciencies. Estufas de ladrillo ralladas y macizas con chimeneas largas y ajustadas
las tapas, alimentadas con madera picada, tenían eficiencias en su mayoría alrededor del 20%. En
estufas menos grandes y con corrientes de aire con chimeneas cortas, alimentadas con paja o hierbas,
el rendimiento típico fue más cercano al 15%, o incluso solo al 10%. Pero no todos
Los arreglos de calefacción tradicionales eran un desperdicio. Al menos tres espacios
Los sistemas de calefacción utilizaban madera y residuos de cultivos de maneras ingeniosamente eficientes.
mientras proporciona un gran grado de confort.
Eran el hipocausto romano , el ondol coreano y el chino
kang . Los dos primeros diseños condujeron gases de combustión calientes a través de la sala elevada
pisos antes de agotarlos a través de una chimenea. El hipocausto fue un
Invención griega, con los restos más antiguos encontrados en Grecia y Magna
Graecia, las zonas costeras del sur de Italia colonizadas por los griegos, y
ing al siglo III a. C. (Ginouvès 1962); los romanos lo usaron primero en
los cuartos calientes ( caldaria ) de sus baños públicos ( termas ) y luego calentar
casas de piedra en provincias más frías del imperio (fig. 4.16). Ensayos con un
el hipocausto conservado mostró que solo 1 kg de carbón por hora podría
mantener una temperatura de 22 ° C en una habitación de 5 × 4 × 3 m cuando el exterior
la temperatura fue de 0 ° C (Forbes 1966). La tercera configuración de calefacción tradicional es
todavía se encuentra en todo el norte de China. El kang, una gran plataforma de ladrillo (en
mínimo 2 × 2 my 75 cm de altura) se calienta por el calor residual del adyacente
centavo estufa; sirve como cama por la noche y como lugar de descanso durante el día
(Hommel 1937).
Yates (2012) realizó un análisis detallado de ingeniería de esta cama tradicional.
estufa (o intercambiador de calor) y ofreció sugerencias para mejorar su eficiencia
ciency. Estos arreglos condujeron el calor lentamente a una temperatura relativamente grande
zonas En contraste, los calentadores de brasero, comunes en la mayoría de las sociedades del Viejo Mundo,
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Capítulo 4
ofrecía solo fuentes de calor limitadas, pero podía producir un alto consumo
centraciones de monóxido de carbono. Japoneses, grandes explotadores de chinos y
Invenciones coreanas, no pudieron introducir el ondol o kang en su endeble
casas de madera. Confiaron en cambio en braseros de carbón ( hibachi ) y en
calentadores de pies ( kotatsu ). Estos pequeños recipientes de carbón, colocados en el piso
y cubierto con tela rellena, se usaron hasta bien entrado el siglo veinte.
Sobreviven incluso hoy en forma de un kotatsu eléctrico, un pequeño calentador
integrado en una mesa baja. E incluso la Cámara de los Comunes británica se calentó
por grandes macetas de carbón hasta 1791.
Los combustibles de biomasa también fueron las principales fuentes de iluminación tradicional en todos
sociedades preindustriales. Resplandor de fuego, antorchas de madera resinosa y ardor
las astillas eran las más simples pero también las menos eficientes y las menos convectivas
Soluciones ingeniosas. Las primeras lámparas de aceite para quemar grasa aparecieron en Europa durante
el Paleolítico superior, hace casi 40,000 años (de Beaune y White 1993).
Las velas se usaron en el Medio Oriente solo después de 800 a. C. Ambas lámparas de aceite.
Figura 4.16
Se muestra parte de un hipocausto romano (con el esqueleto de un perro asesinado por los humos)
en el Museo Romano Homburg-Schwarzenacker en Sarre. Fotografía cortesía de
Barbara F. McManus.
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y las velas ofrecían iluminación ineficiente, débil y humeante, pero
eran al menos fácilmente portátiles y más seguros de usar. Quemaron una variedad de ani-
grasas y ceras mal y vegetales: aceites de oliva, ricino, colza y linaza y
aceite de ballena, sebo de res y cera de abejas, con papiro, médula, lino o
mechas de cáñamo. Hasta fines del siglo XVIII artificial artificial
la luz vino solo en unidades de una vela. La iluminación brillante era posible
solo a través de la multiplicación masiva de estas pequeñas fuentes.
Las velas convierten solo alrededor del 0.01% de su energía química en luz.
El punto brillante en su llama tiene una irradiancia promedio (tasa de caída de energía-
ing en un área de la unidad) solo un 20% más alto que el cielo despejado. La invención de
fósforos, que datan de China a fines del siglo VI, hicieron fuegos y
encender lámparas es mucho más fácil que encender yesca. Los primeros partidos fueron
palitos delgados de madera de pino impregnados de azufre; llegaron a Europa
solo a principios del siglo XVI. Partidos de seguridad modernos, incorporando
el fósforo rojo en la superficie llamativa, se introdujo por primera vez en 1844, y
pronto capturó la mayor parte del mercado (Taylor 1972). En 1794, Aimé Argand
lámparas introducidas que podrían regularse para obtener la máxima luminosidad utilizando
soportes para mechas, con suministro de aire central y chimeneas para extraer el aire
(McCloy, 1952).
Poco después llegó el primer gas de alumbrado hecho de carbón. Fuera de
grandes ciudades, decenas de millones de hogares en todo el mundo continuaron
depender de su luz durante más de la mitad del siglo XIX en una
combustible de biomasa exótica, aceite extraído de la grasa de los cachalotes. los
Cacería mal pagada, cansada y peligrosa de estos mamíferos gigantes:
retratado de manera inolvidable en el gran libro de Herman Melville, Moby-Dick
(1851): alcanzó su punto máximo justo antes de 1850 (Francis 1990). El americano
La flota ballenera, con diferencia la más grande del mundo, tuvo un total récord de más de 700
buques en 1846. Durante la primera mitad de esa década alrededor de 160,000 barriles de
el aceite de esperma se traía cada año a los puertos de Nueva Inglaterra (Starbuck 1878).
La posterior disminución en el número de cachalotes y la competencia de
El gas de carbón y el queroseno provocaron un rápido descenso de la caza.
Transporte y construcción
La evolución preindustrial del transporte y la construcción muestra un
patrón muy desigual de avances y estancamiento, o incluso declive. Ordi-
Los veleros nary de finales del siglo XVIII eran muy superiores al
Los mejores recipientes de la antigüedad clásica, tanto en su velocidad como en su capacidad para
navegar mucho más cerca del viento. Del mismo modo, entrenadores bien tapizados sentados
en buenas fuentes y atraído por caballos aprovechados de manera eficiente ofreció una
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Capítulo 4
viaje incomparablemente más cómodo que viajar a caballo o en
carros no suspendidos. Pero al mismo tiempo, incluso en los países europeos más ricos.
intenta caminos típicos fueron apenas mejores, y a menudo mucho peor, que durante
Los últimos siglos del Imperio Romano. Y las habilidades del ateniense
arquitectos que diseñaron el Partenón, o de los albañiles romanos que encontraron
Destruyeron el Panteón, apenas eran inferiores a las habilidades de sus sucesores.
construyendo palacios e iglesias barrocas tardías. Todo cambió y
bastante rápido, solo con la difusión de un primo mucho más poderoso
motor y un material de construcción superior. El motor de vapor y barato
El hierro fundido y el acero revolucionaron el transporte y la construcción.
Moviéndose en tierra
Caminar y correr, los dos modos naturales de locomoción humana, tienen
representaron la mayoría de los movimientos personales en toda la sociedad preindustrial
ies. Los costos de energía, velocidades promedio y distancias diarias máximas siempre han
dependía principalmente de la condición física individual y del terreno predominante
(Smil 2008a). El costo de eficiencia de caminar aumenta tanto por debajo como por encima
las velocidades óptimas de 5–6 km / h, y superficies irregulares, lodo o nieve profunda
aumentará los costos de caminar en el nivel hasta en un 25–35%. El costo de
caminar cuesta arriba es una función tanto de gradiente como de velocidad, y estudios detallados
ies muestran un aumento casi lineal en las necesidades de energía en una amplia gama de
velocidades e inclinaciones (Minetti et al. 2002).
El funcionamiento requiere salidas de potencia principalmente entre 700 y 1.400 MW,
equivalente a 10-20 veces la tasa metabólica basal. Una carrera lenta de 70 kg
el hombre producirá 800 W; el poder de un maratonista consumado
correr la carrera (32.195 km) en 2.5 horas promediará aproximadamente 1,300 W
(Rapoport 2010); y cuando Usain Bolt estableció el récord mundial de 100 ma
9.58 segundos, su potencia máxima (unos segundos en la carrera, y en el momento
cuando su velocidad era solo la mitad del máximo) era 2.619,5 W, es decir, 3,5
caballos de fuerza (Gómez, Marquina y Gómez 2013). El costo energético de la ejecución
Sin embargo, para los humanos es relativamente alto, pero, como ya se señaló (capítulo 2), las personas
tienen una capacidad única de desacoplar virtualmente este costo de la velocidad (Car-
rier 1984). Arellano y Kram (2014) mostraron que el apoyo al peso corporal y
la propulsión hacia adelante representa aproximadamente el 80% del costo total de la carrera; pierna
el balanceo reclama alrededor del 7% y mantiene el equilibrio lateral alrededor del 2%, pero
balancear el brazo reduce el costo total en aproximadamente un 3%.
Las actuaciones récord modernas en la carrera mejoraron constantemente durante
el siglo veinte (Ryder, Carr y Herget 1976) y son indudablemente
Muy por encima de los mejores logros históricos. Pero no hay escasez
de ejemplos sobresalientes de carreras de larga distancia en muchos tradicionales
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sociedades. La carrera infructuosa de Pheidippides de Atenas a Esparta justo antes del
La batalla de Maratón en 490 a. C. es, por supuesto, el prototipo de una gran carrera
resistencia. Cubrió la distancia de 240 km en solo dos días (su promedio
la potencia de salida, suponiendo que pesara unos 70 kg, habría sido de aproximadamente
800 W, un poco más de 1 hp), solo para descubrir que los espartanos se negaron
ayudar.
La domesticación de los caballos no solo introdujo una nueva y más potencia.
Un medio de transporte personal más rápido y rápido, también se asoció con el
difusión de lenguas indoeuropeas, metalurgia del bronce y nuevas formas de
guerra (Anthony 2007). Los caballos fueron montados durante mucho tiempo antes de que
primero fueron enjaezados; Se han colocado los inicios de la equitación.
en las estepas asiáticas a mediados del segundo milenio antes de Cristo. Pero
Anthony, Telegin y Brown (1991) concluyeron que puede haber comenzado
mucho antes, alrededor de 4000 a. C., entre la gente de la cultura Sredni Stog en
Ucrania de hoy.
Basaron la afirmación en evidencia aún no concluyente sobre la diferencia
entre los premolares de caballos salvajes y domésticos: animales que tienen
mordido muestran fracturas distintivas y biselado en micrografías de
sus dientes. Del mismo modo, Outram y colaboradores (2009) utilizaron los signos de
daño por mordedura (y otra evidencia) para concluir que el primer caballo
la domesticación tuvo lugar entre la gente de la cultura Botai y que
algunos de esos animales fueron frenados y quizás montados. Al caminar
los animales mordidos no eran más rápidos que los humanos, sino que trotaban (más de 12
km / h) y las velocidades de galope (hasta 27 km / h) cubrieron fácilmente la distancia
eso habría requerido un gran esfuerzo humano. Los caballos al galope tienen un gran
ventaja mecánica: su trabajo muscular se reduce a la mitad al almacenar y
devolviendo la energía de tensión elástica en sus músculos y tendones de resorte
(Wilson et al. 2001).
Los jinetes experimentados en un animal en forma no tuvieron dificultad para andar 50–60 km / día,
y al cambiar de caballo podrían recorrer más de 100 km / día en
emergencias Las distancias más largas recorridas rutinariamente en un día durante el
época medieval fueron los de los jinetes del ñame mongol (mensaje
entrega) (Marshall 1993), y en la era moderna William F. Cody
(1846–1917) afirmó que, cuando era un joven piloto con el Pony Express, él co-
Ered, después de que su viaje de alivio fue asesinado, 515 km en 21 horas 40 minutos usando 21
caballos (Carter 2000). Minetti (2003) demostró que las actuaciones típicas
de servicios de larga distancia fueron cuidadosamente optimizados. Sistemas postales de retransmisión pre
Ferred una velocidad media de 13-16 km / hy una distancia diaria de 18-25 km /
animal para minimizar el riesgo de daño a los caballos, y estos resultados óptimos
Las bandas de formance fueron seguidas por el antiguo servicio persa establecido por
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Capítulo 4
Cyrus entre Susa y Sardis después del 550 a. C., por los jinetes del ñame
siglo X, y por el Overland Pony Express, que sirvió a California
antes de la construcción del telégrafo y los enlaces ferroviarios.
Pero montar a caballo siempre ha sido un gran desafío físico. Porque un
La parte delantera del caballo contiene aproximadamente tres quintos de su peso corporal, la única forma
para los planos verticales que se cruzan con el centro de gravedad del jinete y del animal para
coincidir es que el jinete se siente hacia adelante. Pero una posición recta hacia adelante
deja el centro de gravedad del jinete mucho más alto que el del caballo. Esta
puede producir una acción de palanca rápida por la espalda del jinete cuando el caballo se mueve
adelante, salta o se detiene rápido. En consecuencia, la posición más eficiente
requiere que el jinete coloque su centro de gravedad no solo hacia adelante sino también bajo.
El agachamiento del jinete ("mono en un palo") es la mejor manera de hacerlo. Curi
Ously, este óptimo se estableció irrefutablemente solo antes del final de la
siglo XIX por Federico Caprilli (Thomson 1987).
Pfau y colaboradores (2009) descubrieron que los principales tiempos de carreras de caballos y
registros mejorados hasta en un 7% alrededor de 1900 cuando la postura agachada era
primero adoptado. La postura aísla al jinete del movimiento de su
montar: inevitablemente, el caballo soporta el peso corporal del jinete pero no
tiene que mover al jinete a través de cada paso de paso cíclico. Mantenimiento
esa postura requiere un esfuerzo sustancial, como lo refleja el casi máximo
frecuencia cardíaca de los jinetes durante las carreras. La posición baja hacia adelante, usada
en la versión más exagerada en el showjumping moderno, difiere radicalmente
de estilos de conducción retratados en esculturas e imágenes históricas. Para
Varias razones por las cuales los jinetes se sentaron demasiado atrás y se extendieron demasiado para
haz el movimiento más eficiente posible. Los jinetes clásicos eran aún más
en desventaja porque no tenían estribos. Solo la adopción universal
La acción de los estribos a principios de la Europa medieval hizo montar a caballo blindado, luchar,
y justa posible.
La forma más sencilla de transportar cargas es transportarlas. Donde caminos
estaban ausentes, las personas a menudo podían hacerlo mejor que los animales: su desempeño más débil
mance a menudo fue más que compensado por la flexibilidad en la carga,
descargando, moviéndose por senderos estrechos y trepando cuesta arriba. Del mismo modo, don-
Las llaves y mulas con alforjas a menudo se preferían a los caballos: más estables en
caminos estrechos, con pezuñas más duras y menores necesidades de agua eran más
elástico. El método más eficiente de transporte es colocar el centro de la carga.
de gravedad sobre el propio centro de gravedad del transportista, pero equilibrar una carga es
No siempre es práctico. Postes colgados de un hombro y colgados yugos de madera
con cargas o cubos son preferibles a llevar con las manos o en el
brazos. Las transferencias de larga distancia en terrenos difíciles se logran mejor con
Mochilas abrochadas con correas para los hombros o la cabeza. Sherpas nepalíes,
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llevar suministros de expediciones al Himalaya, generalmente se reconoce como
Los mejores porteros. Pueden mover entre 30 y 35 kg (cerca de la mitad de su peso).
peso corporal) hasta el campamento base, y menos de 20 kg en pendientes más pronunciadas en raros
aire por encima de él.
Como ya se señaló, los saccarii romanos que volvieron a cargar el grano egipcio en
El puerto de Ostia, desde los barcos hasta las barcazas, transportaba sacos de 28 kg en cortas distancias.
tances En la versión ligera de la silla de manos tradicional china, dos hombres
transportaba a un solo cliente, una carga de hasta 40 kg por transportista.
Estas cargas correspondían a dos tercios del cuerpo de un transportista.
peso, y las velocidades de caminata generalmente no excedieron los 5 km / h. En relativo
En términos generales, las personas eran mejores portadoras que los animales. Las cargas típicas eran solo
aproximadamente el 30% del peso de un animal (es decir, en su mayoría solo 50–120 kg) en el
nivel y 25% en las colinas. Los hombres ayudados por una rueda podían mover cargas lejos
superando su peso corporal. Los picos registrados son más de 150 kg en
Carretillas chinas donde la carga estaba centrada justo encima del eje de la rueda.
Las carretillas europeas, con su rueda delantera excéntrica, generalmente se cargaban
con no más de 60–100 kg.
Aplicaciones masivas del trabajo humano, ayudado por mecánica simple
dispositivos, podrían realizar algunas tareas asombrosamente exigentes. Sin duda
Las tareas de transporte más exigentes en las sociedades tradicionales fueron la entrega
ies de piedras de construcción de gran tamaño o componentes terminados para la construcción
sitios. Grandes piedras fueron extraídas, movidas y emplazadas por cada antiguo alto
cultura (Heizer 1966). Algunas imágenes antiguas ofrecen ilustraciones de primera mano de
cómo se realizó este trabajo. Ciertamente, el más impresionante es
representado en una pintura egipcia ya mencionada de la tumba de Dje-
hutyhotep en el-Bersheh, fechado en 1880 a. C. (Osirisnet 2015). La escena
retrata a 166 hombres arrastrando un coloso en un trineo cuyo camino está lubricado
por un trabajador que vierte líquido de un recipiente (fig. 4.17). Con corte de lubricación
reduciendo la fricción a la mitad, su trabajo en masa, alcanzando un poder máximo de
más de 30 kW, podría mover una carga de 50 t. Sin embargo, incluso tales esfuerzos fueron muy superiores.
aprobado en una serie de sociedades preindustriales.
Los constructores incas utilizaron enormes polígonos irregulares de piedra cuyo alisado
Los lados fueron equipados con una precisión sorprendente. Tirando de una piedra de 140 t, la más pesada
bloque en Ollantaytambo, en el sur de Perú, hasta la rampa requirió la coordinación
fuerza impuesta de unos 2.400 hombres (Protzen 1993. El breve poder máximo de este
el grupo habría estado alrededor de 600 kW, pero no sabemos nada de la logística
tics de tal empresa. ¿Cómo se aprovecharon más de 2.000 hombres para tirar?
¿en concierto? ¿Cómo se organizaron para encajar en los confines de estrecho (6-8
m) ¿Rampas incas? ¿Y cómo la gente en la antigua Bretaña manejó el
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Capítulo 4
Gran Menhir Brise (Niel 1961), a 340 t la piedra más grande erigida por un euro-
sociedad megalítica del cacahuete?
La superioridad de los caballos solo podía realizarse con una combinación de
herraduras y un arnés eficiente. Rendimiento en el transporte terrestre también
dependía del éxito para reducir la fricción y permitir velocidades más altas. los
El estado de las carreteras y el diseño de los vehículos fueron dos factores decisivos. los
diferencias en los requerimientos de energía entre mover una carga de manera suave,
El camino duro y seco y en una superficie suelta y de grava son enormes. En el primero
en caso de que se necesite una fuerza de solo unos 30 kg para hacer rodar una carga de 1 t, la segunda
la instancia requeriría cinco veces más calado, y en arenoso o fangoso
caminos múltiples pueden ser de siete a diez veces más altos. Lubricantes de eje (sebo
y aceites vegetales) se utilizaron al menos desde el segundo milenio antes de Cristo. céltico
Los rodamientos de bronce tenían ranuras internas que contenían rodillos cilíndricos de madera.
ers durante el primer siglo antes de Cristo (Dowson 1973). Rodamientos chinos
puede ser de una antigüedad aún mayor, pero los rodamientos de bolas están bien documentados
por primera vez solo a principios del siglo XVII en Europa.
Los caminos en las sociedades antiguas eran en su mayoría senderos suaves esa temporada.
aliado convertido en surcos fangosos o senderos polvorientos. Los romanos, comenzando con el
Via Appia (Roma a Capua) en 312 aC, invirtió una gran cantidad de trabajo y
organización en una extensa red de carreteras de superficie dura (Sitwell 1981).
Figura 4.17
Moviendo una enorme estatua de alabastro de Dje- (6,75 m de altura, que pesa más de 50 t)
hutyhotep, Gran Jefe del Hare Nome (Osirisnet 2015). El dibujo reconstruye
Una pintura de pared dañada en la tumba de Djehutyhotep en el sitio de el-Bersheh, Egipto
(Corbis)
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Vías romanas bien construidas fueron cubiertas con concreto de grava, adoquines o
losas en mortero. Por el reinado de Diocleciano (285–305) el sistema romano de
Los caminos troncales, el cursus publicus , habían crecido a unos 85,000 km. El general
El costo energético de esta empresa era equivalente a al menos mil millones de mano de obra.
dias. Este gran total prorratea los requisitos fácilmente manejables durante
los siglos de construcción en curso (recuadro 4.12) En Europa occidental el
Los logros romanos en la construcción de carreteras se superaron solo durante el
siglo XIX, en las regiones orientales del continente solo durante
el vigésimo.
El mundo musulmán no tenía una red de carreteras comparable a la romana.
cursus publicus , aunque tenía una comunicación intensa (Hill 1984). Sus
partes remotas estaban conectadas por rutas de caravanas muy transitadas, que,
técnicamente, eran simples huellas. Este fue el resultado de la sustitución de camellos de manada
transporte con ruedas en la región árida entre Marruecos y Afganistán.
Este desarrollo, que precedió a la conquista musulmana, fue impulsado en gran medida
por imperativos económicos (Bulliet 1975). En comparación con los bueyes, paquete
los camellos no solo son más poderosos y rápidos, sino que también tienen mayor
resistencia y longevidad. Pueden moverse sobre un terreno más áspero, subsistir
en forraje inferior, y tolerar períodos más largos de escasez de alimento y agua.
Estas ventajas económicas se fortalecieron con la introducción de
la silla del norte de Arabia en algún momento entre 500 y 100 a. C. La silla de montar
proporcionó una excelente disposición de conducción y transporte, y permitió
Recuadro 4.12
Costo energético de las calzadas romanas.
Si suponemos que la calzada romana promedio tenía solo 5 m de ancho y 1 m de profundidad,
la construcción de 85,000 km de carreteras troncales habría requerido el emplazamiento
de aproximadamente 425 Mm 3 de arena, grava, concreto y piedra, después de la primera remoción
ingeriendo al menos unos 800 Mm 3 de tierra y roca para la calzada, terraplenes,
y zanjas Asumiendo que un trabajador maneja solo 1 m 3 de materiales de construcción
un día, las tareas de extracción, corte, trituración y movimiento de piedras, excavación
arena para cimientos, zanjas y lechos de carreteras, preparación de hormigón y mortero,
y allanando el camino habría sumado unos 1.200 millones de días laborales.
Incluso si las necesidades de mantenimiento y reparación hubiesen triplicado esto
requisito, prorratear este gran total durante 600 años de construcción
dar como resultado un promedio anual de seis millones de días laborales, un equivalente de algunos
20,000 trabajadores de la construcción a tiempo completo. Esto representaría (a 2 MJ / día) un
Inversión energética anual de casi 12 TJ de mano de obra.
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Capítulo 4
caravanas para desplazar carros en la árida región del Viejo Mundo antes que los árabes
expansión.
Los incas, consolidando su imperio entre los siglos XIII y XV.
siglos X, construyó una impresionante red de carreteras por corvée labor. Sus
la longitud totalizó alrededor de 40,000 km, incluyendo 25,000 km de carreteras para todo clima
cruce de alcantarillas y puentes y equipado con marcadores de distancia. Del
dos caminos reales principales, el que serpenteaba por los Andes era de piedra
a la superficie Su ancho varió de hasta 6 m en terrazas de río a solo 1.5 m
cuando se corta a través de roca sólida (Kendall 1973). El enlace costero sin pavimentar
Tenía unos 5 m de ancho. Ninguna carretera tenía que soportar ningún vehículo con ruedas,
solo caravanas de personas y paquete de llamas con 30–50 kg por animal y
cubriendo menos de 20 km / día.
Durante las dinastías Qin y Han, los chinos construyeron un camino extenso
sistema totalizando alrededor de 40,000 km (Needham et al. 1971). Lo contemporáneo
El cursus romano era más extenso, tanto en su longitud total como en el camino.
densidad por unidad de área, así como también de construcción más robusta. Así es como Statius
(Mozley 1928, 220) en su Silvae describió la construcción de la Via Domitiana
en 90 CE:
La primera labor consistió en preparar surcos y marcar los bordes del camino, y
ahuecar el suelo con excavaciones profundas; luego para llenar la zanja cavada
con otro material, y para preparar una base para la cresta arqueada de la carretera, para que no
el suelo cede y una cama traicionera proporciona un lugar de descanso dudoso para el
piedras sobrecargadas; luego para atarlo con bloques colocados cerca de cada lado y
Quent Wedges. Oh! ¡Cuántas pandillas trabajan juntas! Algunos cortaron el
bosque y pelar las laderas de las montañas, algunos planos de vigas y rocas con
hierro; otros unen las piedras y entrelazan el trabajo con arena horneada
y toba sucia; otros, a fuerza de trabajo, secan las piscinas sedientas y conducen lejos
las corrientes menores
Las carreteras chinas se construyeron aplastando escombros y grava con
apisonadores de metal. Esto proporcionó una superficie más elástica pero menos duradera que
Las mejores calzadas romanas. Un excelente servicio de mensajería sobrevivió al declive
de la dinastía Han, pero el transporte terrestre de bienes y personas
Generalmente deteriorado. Solo en algunas partes del país fue esta disminución
más que compensado por el desarrollo del transporte eficiente de canales
ción Carros tirados por bueyes y carretillas transportaban la mayoría de los productos. Personas
fueron trasladados en carros de dos ruedas y en sillas de manos hasta bien entrados
siglo V Los primeros vehículos documentados provienen de Uruk alrededor de 3200
AEC. Tenían ruedas pesadas de disco sólido de hasta 1 m de diámetro hechas de
tablones clavados y embutidos. Su posterior difusión a través de diferentes
Las culturas europeas fueron notablemente rápidas (Piggott 1983). Algunas ruedas tempranas
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girado alrededor de un eje fijo; otros se volvieron juntos con eso. Subsecuente
los desarrollos fueron en dirección a radios mucho más ligeros y de giro libre
ruedas (a principios del segundo milenio antes de Cristo) y el uso de un pivote
eje delantero en vehículos de cuatro ruedas, haciendo posible giros bruscos.
Los caballos enganchados de manera ineficiente que se movían en caminos pobres eran lentos incluso
al tirar de cargas relativamente ligeras. Especificaciones máximas cargas restringidas
en calzadas romanas del siglo IV a 326 kg para caballos, y hasta
490 kg para carros de tiro de buey más lentos (Hyland 1990). Las bajas velocidades
de este método de transporte limitó su alcance diario a 50–70 km para pasajeros
carros de caballos en buenas carreteras, 30–40 km para carros tirados por caballos más pesados, y
hasta la mitad de esas distancias para bueyes. Los hombres con carretillas cubrirían
alrededor de 10-15 km / día. Por supuesto, distancias mucho más largas fueron cubiertas por
mensajeros en caballos rápidos. Los máximos registrados en las vías romanas son de hasta 380
km / día. Bajas velocidades y bajas capacidades de transporte terrestre traducidas en
costos excesivos, como lo ilustran las cifras en el edictum de pretiis de Diocleciano .
En 301 CE, cuesta más mover el grano a solo 120 km por carretera que enviarlo
de Egipto a Ostia, el puerto de Roma. Y después de que llegó el grano egipcio
en Ostia, a unos 20 km de Roma, se volvió a cargar en barcazas
y se movió contra la corriente del Tíber en lugar de ser arrastrado por bueyes
vagones
Limitaciones similares persistieron en la mayoría de las sociedades hasta bien entrado el siglo XVIII.
tury Al principio era más barato importar muchos bienes a Inglaterra por
mar de Europa en lugar de transportarlos en animales de carga del país
Prueba el interior. Los viajeros describieron el estado de las carreteras inglesas como bárbaro, exe
adorable, abominable e infernal (salvaje 1959). Lluvia y nieve mal hechas
trazado de tierra blanda o caminos de grava intransitables; en muchos casos su ancho limitado
Solo se permite el tráfico de paquetes. Los caminos en la Europa continental estaban igualmente mal
forma, y caballos de entrenador enjaezados en equipos de cuatro a seis animales duraron
promedio menos de tres años. Las mejoras fundamentales llegaron solo después
1750 (Ville 1990). Inicialmente incluyeron ensanchamiento y mejor drenaje de
caminos, y luego su superficie con acabados duraderos (grava, asfalto, hormigón
Creta). Los pesados caballos europeos finalmente pudieron demostrar su gran rendimiento.
mance en el transporte. A mediados del siglo XIX, el máximo permitido
La carga francesa se incrementó a casi 1,4 t, aproximadamente cuatro veces el límite romano.
En el transporte urbano, los caballos alcanzaron la cima de su importancia también
solo durante la era del ferrocarril, entre la década de 1820 y el final de los nueve
siglo X (Dent 1974). Mientras los ferrocarriles tomaban mucho tiempo
envíos a distancia y viajes, el transporte de mercancías a caballo y
personas dominadas en todas las ciudades de rápido crecimiento de Europa y Norteamérica
ica. El motor de vapor en realidad había expandido el despliegue de caballos (Greene
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Capítulo 4
2008). La mayoría de los envíos ferroviarios tuvieron que ser recogidos y distribuidos a caballo.
Furgonetas, carros y carretas. Estos vehículos también entregaron alimentos y materias primas.
materiales del campo cercano. Mayor riqueza urbana traída
muchos más entrenadores y hansoms privados, taxis y ómnibus (primero en
Londres en 1829), y vagones de reparto (fig. 4.18).
El establo de los animales en maullidos y la provisión y almacenamiento de
el heno y la paja hicieron una enorme demanda en el espacio urbano (McShane y
Tarr 2007). Al final del reinado de la reina Victoria, Londres tenía unos 300,000
caballos. Los planificadores de la ciudad de Nueva York estaban pensando en dejar de lado un cinturón
de pastos suburbanos para acomodar grandes manadas de caballos entre el
demandas máximas de transporte en hora punta. Los costes energéticos directos e indirectos.
del transporte urbano tirado por caballos: el cultivo de granos y heno, la alimentación
y el establo de los animales, el aseo, el calzado, el arnés, la conducción y
eliminación de desechos a los jardines del mercado periurbano: se encontraban entre los más grandes
ítems sobre el balance energético de las ciudades de fines del siglo XIX. Esta
el dominio equino terminó de manera bastante abrupta. Electricidad y combustión interna
los motores de las estaciones se estaban volviendo practicables al igual que los números de
los caballos se levantaron para registrar totales durante la década de 1890. En menos de una generación,
Figura 4.18
Grabado de las noticias ilustradas de Londres del 16 de noviembre de 1872, captura perfectamente
La alta densidad del tráfico de caballos (taxis, omnibuses, vagones pesados) en
Las ciudades en rápida industrialización de la Europa de finales del siglo XIX.
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el tráfico de la ciudad tirado por caballos fue desplazado en gran parte por tranvías eléctricos,
móviles y autobuses.
Curiosamente, también fue solo durante ese tiempo que europeos y estadounidenses
a los mecánicos se les ocurrió una versión práctica del ser humano más eficiente
Vehículo locomotor, la bicicleta moderna. Por generaciones bicicletas
eran torpes, incluso peligrosos, artilugios que no tenían posibilidad de masa
adopción como vehículos de transporte personal conveniente. Mejora rápida
Los actos llegaron solo durante la década de 1880. John Kemp Starley y William
Sutton introdujo bicicletas con ruedas del mismo tamaño, dirección directa y un
marco en forma de diamante de acero tubular (Herlihy 2004; Wilson 2004; Had-
tierra y Lessing 2014), y estos diseños han sido seguidos de cerca por
prácticamente todas las máquinas del siglo XX (fig. 4.19). La evolución de la
La bicicleta moderna se completó en gran medida con la adición de neumáticos
y el freno de pedal trasero en 1889.
Bicicletas mejoradas equipadas con luces, varios portadores de carga y tan-
los asientos dem se volvieron comunes para desplazamientos, compras y recreación en
una serie de naciones europeas, más prominentemente los Países Bajos y
Dinamarca. Difusión posterior en todo el mundo pobre multiplicado europeo
totales La historia de la China comunista ha sido particularmente estrechamente
conectado con un uso masivo de la máquina. Hasta principios de la década de 1980 hubo
no hay automóviles privados en China, y hasta finales de la década de 1990 la mayoría de los viajeros viajaban
bicicletas incluso en las grandes ciudades del país. La posterior construcción de
subterráneos en todas las ciudades importantes y un aumento en la propiedad de automóviles redujo el uso urbano
uso de la bicicleta (un cambio que solo ha sido parcialmente compensado por el aumento popular
de las bicicletas eléctricas), pero la demanda rural sigue siendo fuerte y China sigue siendo la
El mayor productor mundial de bicicletas, con más de 80 millones de unidades al año,
de los cuales más del 60% se exportan (IBIS World 2015).
Buques Oared y Veleros
Humano - movimiento a base de agua con alimentación alcanzó el poder mucho mayor
clasificaciones que el transporte animado en tierra. Los buques de Oared fueron ingeniosamente
diseñado para integrar los esfuerzos de decenas e incluso cientos de remeros.
Naturalmente, la extracción extenuante prolongada de remos pesados requiere mucho esfuerzo
mano de obra, y cuando se hizo en espacios reducidos debajo de la cubierta, fue extremadamente
agotador. Nuestra admiración por el diseño complejo y la organización mas
La construcción de grandes barcos de remos debe ser atemperada por la realización del ser humano.
sufrimiento exacto por su movimiento rápido. Los antiguos barcos a remo griegos tienen
sido particularmente bien estudiado (Anderson 1962; Morrison y Gardiner
1995; Morrison, Coates y Rankov 2000). Los vasos que tomaron el griego
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Capítulo 4
tropas a Troya, penteconteres con 50 remeros, podrían recibir brevemente útil
Entradas de potencia de hasta 7 kW.
Trieres de tres niveles (trirremes romanos), los buques de guerra de mejor rendimiento de
la era clásica, fueron accionados por 170 remeros (fig. 4.20). Remeros fuertes
podría impulsarlos con más de 20 kW de potencia, suficiente para producir
velocidades máximas de cerca de 20 km / h. Incluso cuando te mueves a un nivel más común
velocidades máximas de 10-15 km / h, los trirremes altamente maniobrables eran poderosos
máquinas de lucha Su carnero de bronce podría perforar los cascos de las naves enemigas.
con efecto devastador Una de las batallas decisivas de la historia occidental, el
derrota de una flota persa más grande por una fuerza griega más pequeña en Salamina (480 a. C.),
fue ganado de esta manera por trirremes. También fueron los más importantes
Figura 4.19
El desarrollo de la bicicleta comenzó sorprendentemente tarde y avanzó lentamente.
Los jinetes tuvieron que empujarse sobre la torpe draisina de 1816 del barón von Drais. Pedales
se aplicaron por primera vez al eje de la rueda motriz en 1855, un avance que condujo a la
velocípedos de la década de 1860. La posterior regresión del diseño condujo a enormes ruedas delanteras y
muchos accidentes Solo a fines de la década de 1880 trajo la seguridad, la eficiencia y la simplicidad
de la bicicleta moderna. Adaptado de Byrn (1900).
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buques de guerra de la Roma republicana. Finalmente se realizó una reconstrucción a gran escala.
establecido durante la década de 1980 (Morrison y Coates 1986; Morrison, Coates,
y Rankov 2000).
Las naves más grandes (cuadriremes, quinquiremes, etc.) seguían rápidamente
sucesión después de la muerte de Alejandro en 323 a. Como no hay indicios de que
cualquiera de estos barcos tenía más de tres niveles, presumiblemente dos o más hombres
accionado un solo remo. El final de esta progresión se alcanzó con el
construcción de tessarakonteres durante el reinado de Ptolemaios Philopator (222–204
AEC). El barco de 126 m de largo debía transportar a más de 4,000 remeros y
casi 3.000 soldados, y en teoría podría ser impulsado con más de 5 MW
de poder. Pero su peso, incluidas las pesadas catapultas, lo hizo prácticamente
inamovible, un costoso error de cálculo de la construcción naval.
En el Mediterráneo, las grandes embarcaciones de remos conservaron bien su importancia
en el siglo XVII: en ese momento las galeras venecianas más grandes tenían
56 remos, cada uno tripulado por cinco hombres (Bamford 1974; Capulli 2003). Grande
Las canoas maoríes fueron arrastradas por casi la misma cantidad de guerreros (hasta 200).
Los límites generales del poder humano agregado en aplicaciones de remo sostenidas
Por lo tanto, entre 12 y 20 kW. También hubo barcos propulsados por
pedalear o pisar cintas de correr. Durante la dinastía Sung los chinos
construyó buques de guerra con ruedas de paletas cada vez más grandes, propulsados por hasta 200 hombres
pedales de pisada (Needham 1965). En Europa, remolcadores más pequeños propulsados por 40
Figura 4.20
Vista lateral, plano parcial y sección transversal del trirreme griego reconstruido Olym-
pias . Seis limas dispuestas en forma de V acomodan 170 remeros, y los remos superiores
tienen sus pivotes en los estabilizadores. Basado en Coates (1989).
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Capítulo 4
Los hombres que giraban cabrestantes o cintas de correr aparecieron a mediados del siglo XVI.
siglo. El poder animado también fue el principal motor para moverse
bienes y personas en barcazas y barcazas (recuadro 4.13).
Los canales fueron catalizadores particularmente importantes del desarrollo económico.
en el área central del estado chino (en la cuenca baja del Huang He
y en la llanura del norte de China) comenzando en la dinastía Han (Needham
et al. 1971; Davids 2006). De lejos, el más largo y famoso de estos
Las arterias de transporte son da yunhe , el Gran Canal. Se abrió su primera sección.
a principios del siglo VII, y su finalización en 1327 lo hizo posible
trasladar barcazas de Hangzhou a Beijing. Esta es una diferencia latitudinal
de 10 ° y una distancia real de casi 1.800 km. Los primeros canales utilizados incon-
ventosas gradas dobles en las que los bueyes transportaban botes a un nivel superior.
La invención de la cerradura del canal en 983 hizo posible elevar
Embarcaciones de forma segura y sin desperdicio de agua. Una progresión de cerraduras elevó el
El punto más alto del Gran Canal a poco más de 40 m sobre el nivel del mar. chino
los botes del canal fueron arrastrados por bandas de trabajadores o por bueyes o agua
búfalos
En Europa, los canales alcanzaron su mayor importancia durante el octavo
siglos X y XIX. Caballos o mulas moviéndose contiguos
los caminos de remolque tiraban de las barcazas con velocidades de aproximadamente 3 km / h cuando se cargaban,
y hasta 5 km / h cuando está vacío. Las ventajas mecánicas de esta forma de
El transporte es obvio. En un canal bien diseñado, un solo caballo pesado podría
tirar de una carga de 30–50 t, un orden de magnitud más de lo que un caballo podría
maneje en el mejor camino duro. Los motores de vapor reemplazaron gradualmente la barcaza
remolcando animales, pero muchos caballos todavía trabajaron en canales más pequeños durante
La década de 1890.
Recuadro 4.13
Antiguo canal de transporte
La primera descripción de su lento progreso (ronquidos, hombre del agua, pastoreo)
mula) fue dejado por Horacio (Quinto Horacio Flaco, 65–8 a. C.) en sus sátiras
(Buckley 1855, 160):
Mientras que el hombre del agua y un pasajero, empapados con abundante vino espeso, compiten con
el uno al otro cantando las alabanzas de sus amantes ausentes: al fin el pasajero
fatigado, comienza a dormir; y el vago del agua amarra el cabestro de la mula,
resultó pastar, a una piedra, y ronca, acostado sobre su espalda. Y ahora el dia
nos acercamos, cuando vimos que el bote no daba paso; hasta un compañero colérico, uno de los
pasajeros, salta del bote y gotea la cabeza y los costados de mula y
Waterman con un garrote de sauce. Por fin apenas estábamos en tierra a la cuarta hora.
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La construcción europea de canales de transporte, un inconfundible
Importación desde China, comenzó en el norte de Italia durante el siglo XVI. los
240 km de largo, el Canal du Midi francés se completó en 1681. El más largo
los enlaces continentales y británicos llegaron solo después de 1750, y el canal alemán
sistema en realidad postratado ferrocarriles (Ville 1990). Las barcazas del canal se movieron grandes
cantidades de materias primas y productos de importación para expandir la industria
intentos y ciudades en crecimiento, y también sacaron sus desechos. Manejaron
una gran parte del tráfico europeo justo antes de la introducción de ferrocarriles y
por algunas décadas después (Hadfield 1969).
En contraste con el envío de canales y los buques de guerra, el mar de larga distancia
el transporte de mercancías y personas fue dominado por veleros desde el
principio de altas civilizaciones. La historia de los veleros puede ser inferior
se situó principalmente como una búsqueda de una mejor conversión de la energía cinética de
El viento en el movimiento eficiente de los buques. Velas solo no podría hacer esto,
pero obviamente eran la clave del éxito náutico. Son básicamente fabulosos
ricas superficies aerodinámicas (como están infladas por el viento forman una lámina) diseñadas
para maximizar la fuerza de elevación y minimizar el arrastre (recuadro 4.14). Pero esta fuerza de la
la forma de la lámina de la vela debe combinarse con la fuerza de equilibrio de la quilla;
de lo contrario, la embarcación se desplazará a favor del viento (Anderson 2003).
Las velas cuadradas colocadas en ángulo recto a través del eje largo del barco fueron eficientes
convertidores de energía solo con el viento a popa. Naves romanas empujadas por el
Northwesterlies podría hacer que la Messina-Alejandría corra en solo 6-8 días,
pero el regreso podría demorar entre 40 y 70 días. Navegaciones irregulares, temporada sustancial
diferencias y el cese de todos los viajes durante el invierno (envío entre
España e Italia cerraron entre noviembre y abril) hacen que sea casi
imposible decir qué velocidades eran típicas (Duncan-Jones 1990). Más
los viajes contra el viento fueron principalmente el resultado de un largo curso
cambios Todos los barcos antiguos estaban aparejados con velas cuadradas, y había un
largo intervalo antes de la introducción y difusión generalizada de radicalmente
diferentes diseños (fig. 4.21).
Los barcos con aparejos de proa y popa tenían velas alineadas con el largo barco.
eje, y sus mástiles eran pivotes para que las velas se balanceen y atrapen
el viento. Podrían cambiar de dirección mucho más fácilmente simplemente girando
hacia el viento y siguiendo un curso en zig-zag. Los primeros movimientos de proa
el aparejo probablemente vino del sudeste asiático en forma de un rectángulo
Vela inclinada. Las modificaciones de este diseño antiguo fueron finalmente adoptadas
tanto en China como, a través de India, en Europa. El listón característico
Desde el siglo II a. C. se utilizaron velas de orejetas chinas reforzadas.
La vela cuadrada inclinada se hizo común en el Océano Índico durante el
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Capítulo 4
siglo III a. C., un claro precursor de las velas triangulares (lateen) que fueron
tan típico del mundo árabe después del siglo VII.
Expansión vikinga (que finalmente llegó al oeste como Groenlandia
y Terranova) fue posible gracias al despliegue de un gran número
Ber de velas de lana masivas rectangulares o cuadradas. Producción de esos grandes
las velas requerían mucha mano de obra (una sola vela de una sola capa de 90 m 2 tomó una embarcación)
hombre, usando urdimbre vertical y trama horizontal, hasta cinco años para producir),
y la necesidad de convertir la tierra para pastos y mantener ovejas extensas
Es probable que los rebaños para producir suficiente lana para grandes flotas nórdicas
basado en el trabajo esclavo (Lawler 2016). Después de que terminaron los viajes vikingos, grandes
se utilizaron velas de lana en el Atlántico nororiental (entre Islandia y
Escandinavia, incluidas las Hébridas y las Shetland) hasta el nueve
siglo X (Vikingeskibs Museet 2016).
Recuadro 4.14
Navega y navega cerca del viento.
Cuando el viento golpea una vela, la diferencia de presión genera dos fuerzas: elevación,
cuya dirección es perpendicular a la vela, y arrastre, que actúa a lo largo del
vela. Con el viento a popa, la fuerza de elevación obviamente será mucho más fuerte que la
arrastre la fuerza, y un barco hará un buen progreso. Con viento en la viga, o
un poco más adelante, la fuerza que empuja la embarcación hacia los lados es obviamente más fuerte
que la fuerza que lo impulsa hacia adelante. Si el barco intentara acercarse aún más
hacia el viento, la resistencia superaría el elevador y la embarcación sería empujada
hacia atrás. Las capacidades máximas para navegar cerca del viento han avanzado
en más de 100 ° desde el comienzo de la navegación. Vela cuadrada egipcia temprana
los barcos solo podían manejar un ángulo de 150 °, mientras que las plataformas cuadradas medievales podían
ceder lentamente con el viento en su viga (90 °), y su post-Renacimiento
Los sucesores podrían moverse en un ángulo de aproximadamente 80 ° hacia el viento. Solo el
uso de velas asimétricas montadas más en línea con el eje largo del barco y
capaz de girar alrededor de sus mástiles, navegando más cerca del viento
posible.
Los barcos que combinan velas cuadradas con mizzens triangulares podrían manejar 60 °,
y las plataformas de proa y popa (incluidas las velas triangulares, lug, sprit y gaff)
tan cerca como 45 ° del viento. Los yates modernos se acercan mucho a 30 °, la aerodinámica
Máximo namic. La única forma de eludir los límites anteriores era
proceder bajo el mejor ángulo manejable y seguir cambiando el rumbo.
Las naves con aparejos cuadrados tuvieron que recurrir al uso, o hacer un viento a favor completo
giro. Los barcos con velas de proa a popa intentaron virar, convirtiendo sus arcos en
viento, y eventualmente atrapar el viento en el lado opuesto de la vela.
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En Europa, solo la combinación medieval tardía de aparejos cuadrados y
Las velas triangulares permitieron navegar cerca del viento. Poco a poco, estos
los barcos fueron aparejados con un mayor número de velas más altas y más ajustables
(fig. 4.22). Diseños de casco mejores y más profundos, un timón de popa (en uso en
China desde el siglo I EC, en Europa solo un milenio después), y un
brújula magnética (en China después de 850, en Europa alrededor de 1200) se volvió
ellos en convertidores de energía eólica excepcionalmente eficientes. Esta combinación fue
hecho casi irresistiblemente poderoso con la adición de armas pesadas precisas.
El barco armado, desarrollado en Europa occidental durante el siglo XIV y
siglos XV, lanzó la era de la expansión de larga distancia sin precedentes
Sion. En la caracterización adecuada de Cipolla (1965, 137), el barco
Figura 4.21
Principales tipos de velas. Las velas cuadradas, rectas (a) o acampanadas (b), son los tipos más antiguos.
Las velas triangulares incluyen el auge del Pacífico (d), y las velas con o sin borde afilado.
(e, f) Las velas de sprit (h) eran comunes en Polinesia, Melanesia (i), el Océano Índico (j),
y Europa (k, l). Se dibujan los mástiles y todas las estructuras de soporte (brazos, espigas, garfios)
con líneas más gruesas, y las velas no se muestran a escala. Basado en Needham y co-
trabajadores (1971) y White (1984).
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Capítulo 4
era esencialmente un dispositivo compacto que permitía a un equipo relativamente pequeño dominar
masas inigualables de energía inanimada para movimiento y destrucción. Estas-
Creta de la repentina y rápida ascendencia europea estaba allí.
Estas naves alcanzaron su mayor tamaño y se equiparon con un
creciente número de armas de fuego a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX.
siglos X La rivalidad naval franco-británica finalmente terminó en un
clara supremacía marítima británica, pero era un diseño original francés de un
gran acorazado de dos cubiertas (de unos 54 m de largo en la cubierta de armas, con 74 armas)
y tripulación de 750 hombres) que se convirtió en la clase dominante de veleros
Figura 4.22
Evolución de los veleros. Las antiguas sociedades mediterráneas usaban velas de aparejo cuadrado.
Antes de ser adoptados por los europeos, las velas triangulares eran dominantes en la India.
Oceano. Una gran basura marítima de Jiangsu tipifica diseños eficientes chinos. Colum-
El autobús de Santa María tenía velas cuadradas, una vela delantera, una vela de mizzen y la vela de vela.
debajo del bauprés. Flying Cloud, un famoso récord de mediados del siglo XIX
Clipper de EE. UU., Estaba equipado con plumines triangulares en la parte delantera, una azotaina en la popa y un noble real principal
y skysails. Los contornos simplificados se basan en imágenes en Armstrong (1969), Daumas
(1969), y Needham y colaboradores (1971) y están dibujados a escala.
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antes de ser desplazado por barcos a vapor. La marina de guerra real británica
finalmente encargó a casi 150 de esos grandes barcos (Watts 1905; Cur-
es 1919), y aseguraron el dominio naval del país antes y después
La era napoleónica. Comenzando a principios del siglo XV, el más simple
barcos de este diseño innovador llevaron a los audaces marineros portugueses en
viajes más largos (recuadro 4.15).
En 1492, el Atlántico fue cruzado a América por tres barcos españoles.
realizado por Cristóbal Colón (1451–1506). En 1519 Fernando de Magallanes
(1480-1521) atravesó el Pacífico, y después de su muerte en Filipinas
su Victoria fue capitaneada por Juan Sebastián Elcano (1476-1526), quien compuso
completada la primera circunnavegación del mundo. Ricos registros históricos
nos permite trazar el progreso en tonelajes y velocidades de ambos típicos y
mejores veleros utilizados durante la expansión colonial y para el aumento del volumen
del comercio marítimo (Chatterton 1914; Anderson 1926; Cipolla 1965; Morton
1975; Casson 1994; Gardiner 2000). Aunque los romanos construyeron barcos con
capacidades de más de 1,000 t, sus buques de carga estándar transportaron menos
de 100 t.
Más de un milenio después, los europeos se embarcaron en su exploración.
con naves casi tan pequeñas. En 1492, Santa María de Colón tuvo un
capacidad de 165 t, y la Trinidad, el barco de Magallanes, tenía solo 85 t. Un cen-
tury más tarde los buques de la Gran Armada española (navegando en 1599) promediaron
Recuadro 4.15
Viajes portugueses de descubrimiento
Los marineros portugueses avanzaron primero hacia el sur, a lo largo de la costa occidental de África:
la boca del Rover Senegal se alcanzó en 1444, se cruzó el ecuador
en 1472, la actual Angola fue avistada en 1486, y en 1497 Vasco da Gama
(1460-1524) rodearon el Cabo de Buena Esperanza y cruzaron el Océano Índico
a la India (Boxer 1969; Newitt 2005). Luís de Camões (1525-1580), en su gran
poema épico Os Lusíadas, publicado en 1572 y citado aquí en Richard Burton's
traducción (Burton 1880, 11), capturó su progreso:
Caminaron por la vasta amplitud azul del agua,
separando las olas inquietas en su camino;
la brisa justa y favorecedora respiraba suave y verdadera,
el lienzo hinchado abultando en su juego:
Los mares estaban salpicados de espuma de color cremoso,
parpadeando donde estaban las proas completamente abiertas
los espacios sagrados de esa llanura oceánica
donde el ganado de Proteus corta su propio dominio.
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Capítulo 4
515 t. Para 1800, los barcos británicos en la flota india tenían capacidades de aproximadamente 1,200
t. Y aunque los buques de carga romanos no podían ir más rápido que 2–2.5 m / s, el mejor
las podadoras de mediados del siglo XIX podrían superar los 9 m / s. En 1853 el Boston-
Lightning construido y con tripulación británica registró la carrera diaria más larga a vela:
sus 803 km se prorratean a una velocidad promedio de 9.3 m / s (Wood 1922). Y en 1890
la Cutty Sark , quizás la cortadora de té más famosa, corrió 6,000 km en 13
días consecutivos, con un promedio de 5.3 m / s (Armstrong 1969).
Se tendrían que hacer demasiados supuestos cuestionables para calcular
la energía total necesaria para mover barcos individuales en viajes largos o
aprovechado anualmente por las flotas mercantes o militares de una nación. De acuerdo a
Unger (1984), la contribución de los veleros al uso de energía a nivel nacional
durante la Edad de Oro holandesa fue casi igual a la producción de todos los holandeses
molinos de viento, pero eso era equivalente a menos del 5% de las enormes
consumo de turba (recuadro 4.16). Si bien puede ser difícil de cuantificar el agregado
energías en la navegación, no hay duda de que una expansión del transporte marítimo
Recuadro 4.16
Contribución de los veleros al uso de energía holandés
Información sobre tonelajes y velocidades que nos permitirían calcular el
energías necesarias para mover barcos individuales en viajes largos, o para idear
las contribuciones anuales agregadas de energía eólica aprovechadas por el comerciante
o flotas militares, es inadecuada. Variables críticas: diseños de casco, áreas de vela
y los cortes, el peso de la carga y las tasas de utilización son demasiado heterogéneos para
permitir la estimación de promedios significativos. Aún así, Unger (1984) hizo un conjunto de
supuestos para calcular la contribución de los veleros a la nación holandesa
uso de energía durante la Edad de Oro holandesa y terminó con un total anual
de aproximadamente 6,2 MW durante el siglo XVII. A modo de comparación, esto es
casi exactamente igual a la potencia total de todos los molinos de viento holandeses según lo estimado por
De Zeeuw (1978), pero era solo una pequeña fracción (<5%) de la enorme
consumo de turba.
Pero tales comparaciones cuantitativas son engañosas: no hay cantidad de turba
habría hecho posible los viajes a las Indias Orientales; energía útil obtenida
de la turba probablemente fue menos de una cuarta parte de su valor calorífico bruto; y,
Por supuesto, existe el contraste fundamental en la comparación limitada y no
depósitos renovables (o no renovables en una escala de tiempo histórica) de un joven
combustible fósil y un recurso abundante y renovable constantemente recargado por
Diferencias en la presión atmosférica. Las comparaciones de poder agregado por lo tanto
no tienen mayor sentido que los de las eficiencias de conversión específicas (en este
caso, contrastando la eficiencia de una vela con el rendimiento de una estufa de turba).
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(anterior a la de la economía en su conjunto) y su creciente productividad fueron
Contribuciones críticas al crecimiento económico de Europa entre 1350 y 1850
(Lucassen y Unger 2011).
Edificios y estructuras
La enorme variedad de estilos de construcción y adornos se puede reducir a
solo cuatro miembros estructurales fundamentales: paredes, columnas, vigas y
arcos Solo se necesitaba trabajo humano ayudado por unas pocas herramientas simples para crear
ellos de los tres materiales básicos de construcción del mundo preindustrial,
madera, piedra y ladrillos, ya sea secados al sol o quemados al horno. Los árboles podrían ser cortados
y de forma aproximada con hachas y azuelas. La piedra solo se puede extraer
martillos y cuñas y con forma de cinceles. Ladrillos secados al sol podrían ser
hecho con arcillas aluviales fácilmente disponibles. Escasez de grandes árboles limitada.
el uso de madera en muchas regiones y el costoso transporte de piedra
restringió su elección en gran medida a las variedades locales. Posterior, y muchas veces muy
elaborada, fina conformación y detalles de superficie de madera y piedra podrían
Aumentar en gran medida el costo energético del uso de estos materiales de construcción.
Ladrillos de barro secados al sol, comunes en todo el Medio Oriente y
La Europa mediterránea, fueron los bloques de construcción menos intensivos en energía.
Su producción alcanzó cantidades prodigiosas incluso en la primera sociedad establecida.
Eties. Así se describe la capital sumeria Uruk en la epopeya sumeria
Gilgamesh , uno de los primeros documentos literarios conservados, de antes
2500 aC (Gardner 2011): “Una parte es ciudad, una parte huerta y una parte
parte de los claypits. Tres partes, incluidos los claypits, forman Uruk. Ellos eran
hecho de margas o arcillas, agua y paja o paja picada, a veces
con la adición de estiércol y arena; la mezcla fue compactada rápidamente
conformado en moldes de madera (hasta 250 piezas por hora), y se deja secar en el
Dom. Las dimensiones iban desde piezas cuadradas babilónicas gruesas (40 × 40 ×
10 cm) a ladrillos romanos más delgados, oblongos (45 × 30 × 3.75 cm). Ladrillos de barro
son malos conductores de calor, lo que ayuda a mantener los edificios frescos en zonas áridas y calientes
clima. También tenían una importante ventaja mecánica: construir un
la bóveda de adobe no requiere vigas de madera para su soporte (Van Beek 1987).
Con arcillas adecuadas y mano de obra necesaria, podrían producirse en productos.
Grandes cantidades.
Los ladrillos quemados se usaron en la antigua Mesopotamia, y luego se convirtieron
común en el Imperio Romano y en la China Han. Durante siglos, la mayoría de
los disparos fueron en pilas o pozos no cerrados, lo que resultó en un gran desperdicio de combustible
y horneado desigual. Más tarde, disparar en montículos o pilas regulares podría alcanzar
temperaturas de hasta 800 ° C, produciendo un producto más uniforme con mucha
mayor eficiencia Hornos horizontales completamente cerrados asegurados mejor
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Capítulo 4
consistencia y una mayor eficiencia de combustión. Se habían espaciado correctamente
chimeneas, y el aumento de los gases calientes se reflejaba hacia abajo desde los techos abovedados
pero necesitaban madera o carbón para su operación. En Europa, estos
las necesidades aumentaron durante el siglo XVI cuando los ladrillos comenzaron a reemplazar
zarzo o madera o tachuelas de madera, y cuando comenzaron a ser más
comúnmente utilizado para cimientos, así como para paredes.
Independientemente de sus materiales principales, las estructuras preindustriales demuestran
estratega una hábil integración de un gran número de hombres (incluidos algunos expertos
constructores con experiencia), u hombres y animales, realizando tareas que aparecen
extraordinariamente exigente incluso para los estándares del mecanizado actual
mundo. Toda la extracción se realizó a mano. Equipos de animales transportados extraídos
piedra a un sitio, y los animales a veces se utilizaban para elevar
máquinas usadas para levantar piezas pesadas a una elevación más alta, pero por lo demás
La construcción tradicional dependía únicamente del trabajo humano. Los artesanos usaban sierras,
hachas, martillos, cinceles, aviones, barrenas y paletas y compuestos trabajados
poleas o grúas y cintas de correr para levantar madera, piedras y vidrio
(Wilson 1990).
Grúas accionadas por hombres que giran cabrestantes o molinetes o pisando
los tambores podrían hacer esa tarea fácilmente, aunque lentamente, y algunas máquinas, incluidas
Polipasto de buey de Filippo Brunelleschi (1377–1446), utilizado para levantar mampostería
materiales para construir la espectacular cúpula de la catedral de santa
Maria del Fiore en Florencia, y una grúa giratoria para colocar la parte superior de la linterna (Prager
y Scaglia 1970): se diseñaron para tareas exigentes específicas (recuadro 4.17).
Algunos proyectos se completaron rápidamente: el Partenón en solo 15 años
(447–432 a. C.), el Panteón en aproximadamente ocho (118–125 CE), y Constanti
Hagia Sophia de nople, una iglesia bizantina de bóveda alta convertida más tarde en
una mezquita, en menos de cinco años (527–532).
Se destacan varios tipos de grandes proyectos de construcción. De lejos el mejor
se conocen varias estructuras ceremoniales, sobre todo monumentos funerarios
y lugares de culto. Las estructuras más notables en el primer grupo,
pirámides y tumbas, se distinguen por su masividad, mientras que los templos
y las catedrales combinan monumentalidad con complejidad y belleza.
Entre las estructuras utilitarias preindustriales destacaría los acueductos
por su longitud y la combinación de canales, túneles, puentes,
y sifones invertidos. No se pueden preparar cuentas de energía precisas para el
construcción de cualquier estructura antigua, e incluso el costo energético de la construcción
Los proyectos medievales no son fáciles de estimar. Pero cálculos aproximados
revelar diferencias sustanciales en los requerimientos totales de energía, e incluso mayores
diferencias en los flujos de potencia promedio.
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Impresionantes estructuras funerarias o religiosas que requieren grandes y
flujos de energía sostenidos: planificación a largo plazo, organización sobresaliente,
y movilización laboral a gran escala: fueron construidas por todos los altos preindustriales
cultura (Ching, Jarzombek y Prakash 2011). Estas tumbas y templos
Expresar el esfuerzo humano universal por la permanencia, la perfección y la tranquilidad.
escenario (fig. 4.23). Me gustaría mucho decir algo definitivo
sobre el proceso de construcción y los requisitos de energía para construir el
Pirámides egipcias, las estructuras más grandiosas del mundo antiguo. Sabemos
que su construcción requirió una combinación de planificación a largo plazo, eficiencia
logística a gran escala, supervisión y servicio efectivos, y admiración
ágiles, aunque casi completamente oscurecidas, habilidades técnicas.
La pirámide más grande, la tumba faraónica de Khufu de la Cuarta Dinastía,
El mejor encarna todas estas cualidades. Construido con casi 2,5 millones de piedras que pesan
en promedio alrededor de 2.5 t, esta masa de más de 6 Mt dentro de un volumen de 2.5 Mm 3
fue montado con notable precisión y con admirable velocidad. Desde
Recuadro 4.17
Las ingeniosas máquinas de Brunelleschi
El trabajo de Filippo Brunelleschi en la Catedral de Santa María del Fiore es un per-
Demostración real de los papeles desempeñados por ingeniosos inventos en el despliegue
la cantidad de energía necesaria de manera adecuada. Proyecto de animales y trabajadores
estaban disponibles para suministrar la potencia requerida, pero el tamaño récord de
la cúpula de la catedral (un tramo interior de 41,5 m de diámetro) y, aún más,
La forma sin precedentes de su construcción (sin ningún tipo de base
andamios) no podría haberse logrado sin el nuevo Brunelleschi
máquinas ingeniosas (Prager y Scaglia 1970; King 2000; Ricci 2014). Aquellos
las máquinas fueron desmanteladas una vez que terminó la construcción, pero afortunadamente, sus
los dibujos se han conservado en el Zibaldone de Buonaccorso Ghiberti .
Incluían grúas elevadas y apoyadas en el suelo y una reversible
polipasto, una grúa rotativa utilizada en la construcción de la linterna, elaborados winches,
y, quizás la máquina más ingeniosa de todas, un posicionador de carga (no es necesario
invento original de Brunelleschi, pero ciertamente una excelente ejecución de
la idea). Los materiales para la cúpula fueron levantados por un polipasto central (alimentado por bueyes).
Los ladrillos se movían fácilmente a los albañiles que construían la estructura curva ascendente,
pero los pesados bloques de piedra utilizados para los anillos de amarre (necesarios para detener cualquier propagación)
ing de la estructura) no se pudo mover de la ubicación elevada central a
sus sitios predeterminados con precisión tirando o empujando: la tarea fue realizada por
El posicionador de carga con dos correderas horizontales accionadas por tornillo montadas en
una barra vertical y usando un contrapeso.
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Capítulo 4
la orientación de la Gran Pirámide (usando la alineación de dos circunferencias)
estrellas polares, Mizar y Kochab) podemos reducir el comienzo de su construcción
ción entre 2485 y 2475 a. C. (Spence 2000), y la estructura era
completado en 15-20 años. Los egiptólogos concluyeron que las piedras centrales eran
extrajo en el sitio de Giza, que las piedras de revestimiento tuvieron que ser traídas de Tura
canteras a través del Nilo, y que los bloques de granito más masivos, esos
formando el techo de la ménsula dentro de la pirámide (el más pesado pesa
casi 80 t), tuvieron que enviarse desde el sur de Egipto (Lepre 1990; Lehner
1997).
Figura 4.23
La pirámide de Khufu en Giza, la Pirámide del Sol en Teotihuacan, la estupa de Jetavana en
Anuradhapura y el zigurat Choga Zanbil en Elam. Información detallada sobre
estas estructuras están disponibles en Bandaranayke (1974), Tompkins (1976) y Ching,
Jarzombek y Prakash (2011).
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Todo eso parece bastante inteligible. Los antiguos egipcios dominaron el oficio
de canteras de piedra, tanto en términos de producción en masa como de incautación similar
bloques y extracción de monolitos masivos. También podrían moverse pesado
objetos en tierra y en botes. Una pintura conocida muestra cómo 50 t
coloso de una cueva en el-Bersheh (1880 aC) fue movido por 127 hombres
(desarrollo de potencia útil máxima de más de 30 kW) en un trineo cuya fricción
fue reducido por un trabajador que vierte agua de una embarcación. Y que muy grande
las piedras fueron transportadas en botes atestiguadas por una imagen única de Deir
el-Bahari: dos obeliscos de Karnak de 30,7 m de largo fueron transportados en un largo de 63 m
barcaza arrastrada por unos 900 remeros en 30 botes (Naville 1908).
Pero más allá de extraer y mover piedras al sitio de construcción, todo es
conjetura; todavía no sabemos cómo eran realmente las pirámides más grandes
construido (Tompkins 1971; Mendelssohn 1974; Hodges 1989; Grimal 1992; Wier
1996; Lehner 1997; Edwards 2003). El jeroglífico egipcio y pictórico
registro, tan rico en muchos otros aspectos, no proporciona representaciones contemporáneas
nciones o descripciones. Los supuestos modernos más comunes especifican el
uso de rampas de arcilla, ladrillo y piedra, sin consenso sobre su forma (a
plano inclinado simple, planos múltiples, una rampa que lo rodea?) o pendiente (con
relaciones sugeridas tan altas como 1: 3 y tan bajas como 1:10). Pero tales desacuerdos
no importa, ya que es muy poco probable que se hayan utilizado rampas de construcción
(Hodges 1989).
Un solo plano inclinado tendría que ser completamente reconstruido después de cada
se terminó la capa de piedra, y con una pendiente manejable de 10: 1 su
el volumen habría superado con creces el de la propia pirámide. Las rampas rodean
La pirámide habría sido estrecha; bastante difícil de construir, contrafuerte,
y mantener bajo uso pesado; y peligroso si no imposible de negociar.
Como solución, se sugirió girar cuerdas en ángulo recto alrededor de los postes de las esquinas.
ción, pero no tenemos pruebas de que los egipcios pudieran hacer eso o que lo haría
En realidad funciona. En cualquier caso, no quedan restos de grandes volúmenes de
Escombros de construcción de rampa en cualquier lugar de la meseta de Giza.
La primera descripción del edificio de la pirámide fue escrita por Heródoto.
(484–425 a. C.) dos milenios después de su finalización. Durante su egipcio
viaja le dijeron que
para la fabricación de la pirámide en sí pasó un período de veinte años; y el
la pirámide es cuadrada, cada lado mide ochocientos pies, y su altura es
lo mismo. ... Esta pirámide se hizo siguiendo los pasos, que algunos llaman
"Filas" y otras "bases": y cuando lo hicieron por primera vez, levantaron el
piedras restantes con máquinas hechas de piezas cortas de madera, levantándolas
primero desde el suelo hasta la primera etapa de los escalones, y cuando la piedra se levantó
esta se colocó sobre otra máquina parada en la primera etapa, y así
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202 
Capítulo 4
esto fue atraído a lo segundo sobre otra máquina; para todos los que fueron
cursos de los pasos, tantas máquinas también había, o tal vez transfirieron
una y la misma máquina, hecha de manera tan fácil de transportar, a cada etapa de éxito
sively, para que puedan tomar las piedras; porque se diga de ambas maneras,
según se informa. Sin embargo, eso puede ser, las partes más altas de la misma fueron fin-
lavaron primero, y luego procedieron a terminar lo que venía a su lado,
y finalmente terminaron las partes cerca del suelo y los rangos más bajos.
¿Podría ser esta la descripción del método de construcción real? Propo-
los medios de elevación piensan que sí, y han ofrecido muchas soluciones sobre cómo
el trabajo podría haberse hecho con la ayuda de palancas o con una simple pero inge-
Máquinas nocivas. Hodges (1989) abogó por el método más simple de usar
palancas de madera para levantar bloques de piedra y luego rodillos para colocarlos. Objec-
Las funciones de este proceso descansan sobre todo en la gran cantidad de transferencias verticales.
requerido para cada bloque colocado en filas más altas y en la necesidad de constante
vigilancia y precisión para evitar caídas accidentales durante la manipulación
de piedras que pesan 2–2.5 t.
Dejando a un lado los detalles de la construcción, los primeros principios nos permiten cuantificar
energía total requerida para construir la Gran Pirámide y, por lo tanto, para estimar
la fuerza laboral requerida: mis cálculos (errar en un lado generoso en lugar de
que asumir mínimos teóricos) muestran que podría haber sido tan bajo como
10.000 personas (recuadro 4.18). Una de las pocas certezas sobre la pirámide.
la construcción es ese orden de magnitud-mayor demanda de mano de obra requerida
la fuerza son exageraciones indefendibles. Alimentar grandes cantidades de trabajo
ers, la mayoría de ellos concentrados en la meseta de Giza, podrían haber sido un
factor tan limitante o incluso más limitante que entregar y levantar
las piedras.
Otras estructuras antiguas que requerían un compromiso laboral a largo plazo
incluidas las torres escalonadas mesopotámicas del templo (zigurats) construidas después
2200 a. C., y estupas (o dagobas ), monumentos construidos para honrar a Buda y
a menudo albergan reliquias (Ranaweera 2004). Falkenstein (1939) calculó que
La construcción del zigurat Anu cerca de Warqa en Irak requirió al menos
1.500 hombres que trabajan 10 horas al día durante cinco años, sumando a encarnado
energía de casi 1 TJ. Y Leach (1959) estimó que Jetavanaramaya, el
Estupa Anuradhapura más grande (122 m de altura, construida con aproximadamente 93 millones aproximadamente
puso ladrillos horneados), necesitó alrededor de 600 trabajadores por 100 días al año por 50
años, o poco más de 1 TJ de energía útil (ver figura 4.23).
Pirámides mesoamericanas, especialmente las de Teotihuacan (construidas durante
el siglo II d. C.) y Cholula, también son bastante imponentes. Teotihuacan's
La Pirámide del Sol de cima plana fue la más alta, probablemente de poco más de 70 m,
incluyendo el templo (ver fig. 4.23). Su construcción fue mucho más fácil que
La construcción de las tres estructuras de piedra en Giza. El núcleo de la pirámide es
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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Recuadro 4.18
Costo energético de la Gran Pirámide.
La energía potencial de la Gran Pirámide (requerida para levantar la masa de 2.5 Mm 3 de
piedras) es de aproximadamente 2.5 TJ. Wier (1996) obtuvo ese derecho total, pero su suposición de
240 kJ / día de trabajo útil promedio fue demasiado bajo. Estos son mis conservadores
Suposiciones Cortar 2.5 Mm 3 de piedra en 20 años (la duración del reinado de Khufu)
requeriría 1.500 canteros trabajando 300 días al año y produciendo
0.25 m 3 de piedra per cápita utilizando cinceles de cobre y mazos de dolerita. Incluso
asumiendo que se necesitaban tres veces más canteros para cuadrar y
vestir las piedras (aunque muchos bloques interiores solo estaban tallados en bruto) y
moverlos al sitio de construcción, la fuerza laboral total que abastece al edificio
El material sería del orden de 5,000 hombres.
Con aportes diarios netos de energía útil a 400 kJ / cápita, levantando las piedras
habría requerido alrededor de 6.25 millones de días hábiles y prorrateado durante 20 años
y 300 días laborables por año podría haber sido logrado por aproximadamente 1,000
trabajadores Si se necesitara el mismo número para colocar las piedras en el alzamiento
estructura, e incluso si ese número se duplicara, lo que refleja el adicional
mano de obra necesaria como organizadores y supervisores y para el transporte, reparación de las herramientas,
entrega de alimentos, preparación de comidas y lavado de ropa, el gran total
seguiría siendo menos de 10.000 hombres. Durante los períodos de trabajo pico pirámide
los trabajadores en el sitio de Giza estaban invirtiendo colectivamente al menos 4 GJ de útiles
energía mecánica cada hora, es decir, una potencia total de 1.1 MW, y para
mantienen este esfuerzo que consumieron cada día 20 GJ adicionales de comida
energía, el equivalente a casi 1.500 t de trigo.
Wier (1996) calculó el máximo de 13,000 constructores de pirámides para el
Período de 20 años. Hodges (1989) calculó que 125 equipos podrían haberse alzado
todas las piedras en posición durante 17 años de trabajo, y que los números
sumaría solo alrededor de 1,000 trabajadores permanentes para levantar piedras; él también
Permitido tres años para el revestimiento de piedras de revestimiento en su lugar, a partir de
la parte superior. En contraste, a Heródoto se le dijo que 100,000 hombres trabajaban para tres.
meses al año durante 20 años, mientras que Mendelssohn (1974) estimó el total en
70,000 trabajadores temporeros y quizás hasta 10,000 albañiles permanentes.
Ambas son exageraciones indefendibles.
compuesto de tierra, escombros y ladrillos de adobe, y solo se enfrentó el exterior
con piedra cortada, que fue anclada proyectando capturas y enlucida
con mortero de cal (Baldwin 1977). Aún así, su finalización podría haber requerido
El trabajo de hasta 10.000 trabajadores durante más de 20 años.
En contraste con nuestras conjeturas sobre la construcción del mayor
pirámides, hay poco misterio sobre la forma en que tales estructuras clásicas
como se construyeron el Partenón o el Panteón (Coulton 1977; Adam
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Capítulo 4
1994; Marder y Jones 2015). El notable diseño del Panteón es a menudo
citado como un uso ingenioso del hormigón, pero la afirmación a menudo repetida de que
Los romanos fueron los primeros constructores en utilizar este material es inexacto. Estafa-
Creta es una mezcla de cemento, agregados (arena, guijarros) y agua, y
el cemento se produce mediante el procesamiento a alta temperatura de una fórmula cuidadosamente
Mezcla tardía y finamente molida de cal, arcilla y óxidos metálicos en un
horno rotativo inclinado, y no había cemento en el opus romano cae
Menticium utilizado para construir el Panteón o en cualquier otro edificio hasta el
Década de 1820 (recuadro 4.19).
Sabemos que los arquitrabes masivos (como los del Partenón,
con un peso de casi 10 t) tuvo que ser levantado por una grúa (y podría enrollarse para
el sitio encerrado en marcos circulares), y diseños de grúas muy similares fueron
utilizado casi dos milenios más tarde en la construcción de catedrales, la más elaborada
Recuadro 4.19
Panteon de roma
El opus caementicium romano era una mezcla de agregados (arena, grava,
piedras, a menudo también ladrillos rotos o azulejos) y agua, pero su agente de unión era
no cemento (como lo es en el concreto) sino mortero de cal (Adam 1994). La mezcla
fue preparado en un sitio de construcción, y la combinación única de cal apagada
y arena volcánica, excavada cerca de Puteoli (hoy en día Pozzuoli, solo unos pocos
kilómetros al oeste del Monte Vesubio) y conocido como pulvere puteolano (más tarde
como puzolana ): un material resistente que podría endurecerse incluso bajo el agua.
Aunque inferior en comparación con el hormigón moderno, el agregado puzolánico
puerta y un material de cal de alta calidad que fue lo suficientemente fuerte
no solo para paredes masivas y duraderas sino también para grandes bóvedas y cúpulas
(Lancaster 2005).
El uso romano del opus caementicium alcanzó su apogeo de diseño en el
Panteón, cuya construcción se completó en 126 CE durante la época de Adriano.
regla. La gran cúpula, 43.3 m de diámetro (el interior de la estructura podría encajar en
una esfera del mismo diámetro), nunca fue coronada por ninguna construcción preindustrial.
ers, aunque la cúpula de San Pedro, diseñada por Miguel Ángel y completada en
1590, estuvo cerca, a 41.75 m (Lucchini 1966; Marder y Jones 2015). Además
su obvio atractivo visual, la propiedad más notable del domo es su vertical
Disminución de la masa específica: las cinco filas de artesonado cuadrado no solo
disminuyen en tamaño a medida que convergen en el óculo central pero están construidos de progresión
capas de mampostería sutilmente más delgadas usando agregados más livianos, desde travertino a
la parte inferior a la piedra pómez en la parte superior (MacDonald 1976). Todo el domo pesa
alrededor de 4.500 t.
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estructuras de la Edad Media europea. Sus constructores incluyeron muchos
artesanos experimentados y requirieron el uso de muchas herramientas especiales (Wilson
1990; Erlande-Brandenburg 1994; Recht 2008; Scott 2011). Mucho de
la mano de obra era estacional, pero una necesidad típica sería equivalente a cientos
de trabajadores a tiempo completo: madereros, canteros, carreteros, carpinteros,
albañiles, vidrieros, comprometidos durante una o dos décadas. El total
la inversión en energía fue, por lo tanto, dos órdenes de magnitud menor que en pyra-
Edificio medio, con flujos de trabajo pico de unos pocos cientos de kilovatios.
Aunque algunas catedrales se completaron rápidamente (Chartres solo tomó
27 años, la Notre-Dame de Paris original tomó 37), la construcción fue com-
solo interrumpido por epidemias, disputas laborales, cambios de régimen, dinero
escasez y conflictos intra e internacionales. Como resultado, el edificio
de una catedral usualmente duró varias generaciones, y en algunos casos incluso
se necesitaron siglos para su finalización: la catedral de San Vito de Praga,
iniciado por Carlos IV en 1344, fue abandonado a principios del siglo XV.
siglo, y la estructura inacabada (y provisionalmente tapiada) fue
completado (con la construcción de dos agujas góticas) solo en 1929 (Kuthan
y Royt 2011).
Extensas obras hidráulicas, incluidas presas, canales y puentes, están bien documentadas
Umentado de Jerusalén, Mesopotamia y Grecia. Pero el logro romano
Los mentores son sin duda los ejemplos más conocidos de soluciones de ingeniería audaces.
a un suministro de agua urbano. Prácticamente cada ciudad romana considerable tenía un pozo ...
suministro planificado de agua. Este logro fue superado solo por indus-
juzgando a Europa. Los acueductos romanos fueron especialmente impresionantes (fig. 4.24).
Plinio en su Historia Naturalis los llamó "el logro más notable-
ment en cualquier parte del mundo ".
Comenzando con el Aqua Appia en 312 a. C., el sistema de suministro de agua incluso-
Compuesto por 11 líneas, que suman casi 500 km (Ashby 1935; Hodge
2001). A fines del siglo I d. C. el suministro diario total de agua era
justo por encima de 1 Mm 3 (1 GL) / día, con un promedio de más de 1,500 L / capita, mientras que
a finales del siglo XX Roma (con una población de aproximadamente 3.5
millones) promediados (incluido todo uso industrial) alrededor de 500 L / cápita (Bono
y Boni 1996). Igualmente impresionante fue la escala del subsuelo de Roma.
alcantarillado, con arcos de cloaca maxima de unos 5 m de diámetro.
En todo el Imperio Romano, los acueductos consistieron en una serie de
elementos estructurales comunes (fig. 4.24). A partir de manantiales, lagos o
embalses artificiales, los canales de agua tenían una sección transversal rectangular
y fueron construidas con losas de piedra u hormigón forradas con cemento fino. Canales
con el gradiente habitual de no menos de 1: 200 pendientes seguidas para
Evite hacer túneles siempre que sea posible. Donde estaba un campo subterráneo
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206 
Capítulo 4
Figura 4.24
Los acueductos romanos transportaban agua de ríos, manantiales, lagos o embalses combinando
al menos dos o tres de las siguientes estructuras (desde la parte superior): rectangular poco profunda
canales que se ejecutan sobre una base, túneles accesibles por ejes, terraplenes
perforado por arcos, puentes arqueados de uno o dos niveles y tubos de plomo invertidos
phons para llevar agua a través de valles profundos. Acueductos de Roma, que suministran aproximadamente 1 Mm 3 /
día de agua, formó un sistema impresionante construido durante un período de más de 500 años.
Basado en Ashby (1935) y Smith (1978). La pendiente del acueducto es exagerada.
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inevitable, se podía acceder al canal desde arriba mediante ejes. Solo en
valles demasiado largos para bordear o demasiado profundos para terraplenes simples
Los romanos recurren a los puentes. No más de unos 65 km de acueductos de Roma.
fueron transportados (a veces compartidos) arcos. Los puentes de Augusto en Gard
(más de 50 m de altura), Mérida y Taragona son los mejores ejemplos de
este art. La limpieza y reparación de canales, túneles y puentes, que
A menudo estaban amenazados por la erosión, era una tarea continua.
Si cruzar un valle hubiera requerido un puente más alto que 50–60 m,
Los ingenieros romanos optaron por un sifón invertido. Sus tuberías conectaban un encabezado
tanque en un lado del valle con un tanque receptor ligeramente más bajo
el lado opuesto (Hodge 1985; Schram 2014). Cruzando la corriente en el
el fondo del valle todavía requería construir un puente. El alto costo energético de estos
Las estructuras reflejan principalmente las grandes cantidades de plomo necesarias para
tuberías de presión: podrían soportar hasta 1,82 MPa (18 atmósferas)
y el costo de transportar el metal a menudo a distancias considerables
de sus centros de fundición. Por ejemplo, la cantidad total de plomo para nueve
los sifones en el suministro de agua de Lyon eran de aproximadamente 15,000 t.
Metalurgia
Los comienzos de todas las culturas antiguas están marcados por el uso del color.
(metales no ferrosos. Además del cobre, los primeros metalúrgicos también reconocieron el estaño
(que se combinó con cobre para hacer bronce), hierro, plomo, mercurio,
y los dos elementos preciosos, plata y oro. El mercurio es un líquido en
temperaturas ambiente, mientras que la relativa escasez y suavidad del oro impidieron
su uso más allá de la acuñación de monedas y artículos ornamentales. A pesar de que
mucho más abundante, la plata también era demasiado rara para artículos producidos en masa.
La suavidad del plomo y el estaño limitó sus usos no aleados en gran medida a las tuberías.
y contenedores de comida. Solo el cobre y el hierro eran relativamente abundantes y
poseído, especialmente cuando está aleado, gran resistencia a la tracción y dureza.
La combinación de su abundancia y sus propiedades los convirtió en el
solo dos opciones prácticas para la producción en masa de artículos duraderos. Policía-
per y bronze dominaron los primeros dos milenios de la historia registrada,
mientras que el hierro y sus aleaciones (una enorme variedad de aceros) ahora son dominantes
Más que nunca.
El carbón alimentó la fundición de minerales no ferrosos y de hierro, así como
El posterior refinado y acabado de metales en bruto y objetos metálicos.
El duro trabajo humano hizo toda la extracción y trituración de minerales, la tala de árboles y la carbonización.
fabricación de carbón, construcción y carga de hornos, fundición, refinación y repetición
forjar. En muchas sociedades, desde África subsahariana hasta Japón,
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Capítulo 4
metalurgia permaneció únicamente manual hasta la introducción de la moderna
métodos industriales En Europa y más tarde en América del Norte, animales y
sobre todo, la energía del agua se hizo cargo de tareas tan repetitivas y agotadoras como el mineral
aplastamiento, bombeo de agua de minas y forja de metales. La disponibilidad de
madera, y más tarde también la accesibilidad y confiabilidad de los recursos hídricos
necesarios para energizar fuelles y martillos más grandes, por lo tanto, fueron el determinante clave
nantes del progreso metalúrgico.
Metales no ferrosos
Las herramientas y armas de cobre unieron la piedra y las eras de hierro de los humanos.
evolución. Los primeros usos del cobre, datables al sexto milenio antes de Cristo, hicieron
No implican ninguna fundición. Las piezas de metal puro natural fueron simplemente formadas
por herramientas simples o trabajadas por recocido, calentamiento alternativo y martillo
ing (Craddock 1995). La primera evidencia de explotación de metal nativo (en
la forma de cuentas de malaquita y cobre en el sureste de Turquía)
muy atrás como 7250 aC (Scott 2002). La fundición y fundición del metal se convirtió en
común después de mediados del cuarto milenio antes de Cristo en una serie de
regiones con minerales de óxido y carbonato ricos y relativamente accesibles (Forbes
1972). Numerosos objetos de cobre: anillos, cinceles, hachas, cuchillos y lanzas.
fueron dejados atrás por las primeras sociedades mesopotámicas (antes de 4000 a. C.),
Egipto predinástico (antes de 3200 a. C.), la cultura Mohenjodaro en el Indo
valle (2500 a. C.) y los antiguos chinos (después de 1500 a. C.).
Los centros de minería de cobre de la antigüedad incluyeron principalmente Egipto
Península del Sinaí, África del Norte, Chipre, Siria de hoy, Irán y Afganistán,
la región del Cáucaso y Asia Central. Italia, Portugal y España después
se convirtieron en regiones de producción. Debido a la fusión relativamente alta del metal.
punto (1083 ° C), la producción de cobre puro era bastante intensiva en energía.
La reducción del mineral se realizó con madera o carbón, primero solo en pozos revestidos de arcilla.
y más tarde en hornos de arcilla simples de bajo eje con tiro natural. El primero
Evidencia clara del uso de fuelles proviene de Egipto del siglo XVI
AEC, pero su uso es casi seguro que es más antiguo que eso. El metal impuro era
refinado por calentamiento en pequeños crisoles, después de lo cual se fundió en piedra, arcilla,
o moldes de arena. Las fundiciones se transformaron en productos utilitarios u ornamentales.
ucts martillando, moliendo, perforando y puliendo.
Se necesitaban habilidades técnicas mucho más altas para producir el metal.
de abundantes minerales de sulfuro (Forbes 1972). Primero tuvieron que ser aplastados
y asado en montones u hornos para eliminar azufre y otras impurezas
(antimonio, arsénico, hierro, plomo, estaño y zinc), lo que cambiaría la
propiedades del metal Durante milenios, el triturado de minerales se realizó a mano.
martilleo, una práctica común en Asia y África hasta el siglo XX
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siglo. En Europa, las ruedas hidráulicas y los caballos aprovecharon los caprichos gradualmente.
se hizo cargo de este trabajo. El tostado de minerales triturados necesitaba relativamente poco
combustible. La fundición de minerales tostados en hornos de pozo fue seguida por el olor.
ing del metal grueso (solo 65-75% de cobre) y su re-fundición para pro-
Duce cobre casi puro (95–97%) en blíster. Este producto podría ser más
refinado por oxidación, escoria y volatilización. La secuencia sumada
a altos requerimientos de combustible.
Cálculo de la demanda anual y acumulativa de combustible de la antigua fundición
las operaciones son un ejercicio inherentemente incierto, fuertemente influenciado por el
estimaciones de la masa total de escoria y por suposiciones sobre la longitud de la
extracción y la intensidad energética de la fundición. Todas estas incertidumbres son
perfectamente ilustrado por la concentración de fundición más grande del mundo antiguo,
Rio Tinto, en el suroeste de España, a menos de 100 km al oeste de Sevilla (recuadro 4.20).
En cualquier caso, el alcance de las operaciones de fundición romana se mantuvo sin igual.
por otros 1,500 años. Resúmenes de la experiencia metalúrgica medieval tardía.
tise (Agricola 1912 [1556]; Biringuccio 1959 [1540]) describen el cobre fundido
ing de maneras que apenas difieren de las prácticas de Rio Tinto.
Recuadro 4.20
Necesidades de leña para la fundición romana de cobre y plata en Rio Tinto
El primer mapeo de los enormes montones de escoria de Rio Tinto resultó en estimaciones de
15.3 Mt de escoria de minería de plomo y plata y 1 Mt de escoria de minas de cobre
En g; estas estimaciones llevaron a Salkield (1970) a concluir que los romanos tuvieron que cortar
derribar 600,000 árboles maduros al año para alimentar la fundición, un total imposible para
España del sur. El nuevo mapeo (basado en una perforación extensa) terminó con aproximadamente
6 Mt de escoria, y aunque el cobre fue el producto principal durante la época romana
era, hubo una extensa fundición prerromana de plata (Rothenberg y
Palomero 1986). Con una relación 1: 1 de escoria: carbón y una relación 5: 1 de madera: carbón,
la producción de 6 Mt de escoria habría necesitado 30 Mt de madera, o 75,000 t /
año durante 400 años de operaciones a gran escala.
Suministrando este combustible cortando bosques naturales (almacenando no más de
100 t / ha) habrían requerido la tala anual de unas 750 ha de bosque, el
equivalente a un círculo con un radio de aproximadamente 1,5 km: eso habría sido un
emprendimiento importante pero manejable, y uno que resulte en una deforestación extensa
ción Del mismo modo, siglos de fundición de cobre en Chipre (comenzando alrededor de 2600
AEC) dejó más de 4 Mt de escoria. Claramente, la fundición antigua era un importante
causa de la deforestación en la región mediterránea, así como en Transcaucasia
y Afganistán, y la escasez local de madera eventualmente limitó el alcance de
fundición.
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Capítulo 4
Desde el comienzo de la fundición de cobre, parte del metal fue
incorporado en bronce, la primera aleación práctica, elegida por Christian
Thomsen por su división ahora clásica de la evolución humana en piedra,
Edad de bronce y hierro (Thomsen 1836). Esta es una división altamente generalizada.
Sion. Algunas sociedades, especialmente Egipto antes del 2000 a. C., pasaron por
una era de cobre puro, mientras que otras, sobre todo en África subsahariana, se mudaron
directamente de la Edad de Piedra a la Edad del Hierro. Los primeros bronces salieron de
La fundición accidental de minerales de cobre que contienen estaño. Más tarde fueron
producidos por la fusión de los dos minerales, y solo después de 1500 a.
hecho fundiendo dos metales juntos. Con su bajo punto de fusión de un mero
231.97 ° C, el estaño se produjo con relativamente poco carbón de su triturado
minerales de óxido. El costo total de energía del bronce fue, por lo tanto, más bajo que el del puro.
cobre, pero era una aleación con propiedades superiores.
Como las acciones de estaño variaron entre 5% y 30% (y, consecuentemente
entonces, los puntos de fusión oscilaron entre 750 ° C y 900 ° C), es imposible
Es posible hablar de un bronce típico. Una aleación preferida para pistolas de fundición,
compuesto de 90% de cobre y 10% de estaño, tenía tanto la resistencia a la tracción
y dureza aproximadamente 2.7 veces mayor que el mejor cobre estirado en frío
(Oberg et al. 2012; recuadro 4.21). La disponibilidad de bronce trajo así
primeros buenos ejes metálicos, cinceles, cuchillos y rodamientos, así como los primeros
espadas confiables, tanto de corte como de empuje. Campanas de bronce por lo general
fueron 25% de estaño.
El latón ha sido la otra aleación de cobre históricamente importante que combina
el elemento (<50% hasta aproximadamente el 85% del total) con zinc. Al igual que con el bronce,
Recuadro 4.21
Resistencia a la tracción y dureza de metales y aleaciones comunes.
Metal o aleación
Fuerza de Tensión
(MPa)
Dureza
(Escala Brinell)
Cobre
Recocido
220
40
Estirado en frío
300
90
Bronce (90% Cu, 10% Sn)
840
240
Latón (70% Cu, 30% Zn)
520
150
Hierro fundido
130-310
190-270
Acero
650–> 2,000
280–> 500
Fuente: Basado en Oberg y colaboradores (2012).
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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su producción necesita menos energía que la fundición de cobre puro (zinc
el punto de fusión es de solo 419 ° C). Un mayor contenido de zinc mejora la aleación.
resistencia a la tracción y dureza. Para un latón típico son aproximadamente 1.7 veces
mayor que para el cobre estirado en frío, pero no hay reducción de la aleación
maleabilidad y resistencia a la corrosión. Los primeros usos de latón datan del primero
siglo AEC. La aleación se usó ampliamente en Europa solo durante el siglo
siglo ent, y se hizo común solo después de 1500.
Hierro y acero
La sustitución de cobre y bronce por hierro se realizó lentamente. Pequeña
Se produjeron objetos de hierro en Mesopotamia durante la primera mitad del
tercer milenio antes de Cristo, pero los adornos y las armas ceremoniales se convirtieron
más común solo después de 1900 a. C. El uso extensivo de fechas de hierro solamente
hasta después de 1400 a. C., y el metal se hizo verdaderamente abundante después de 1000 a.
La era del hierro de Egipto data del siglo VII a. C., la de China del
sexto. La fabricación africana de hierro también es antigua, pero el metal nunca se fundió
por cualquier sociedad del Nuevo Mundo. La fundición de hierro estaba necesariamente ligada a
La producción a gran escala de carbón. El hierro se derrite a 1535 ° C; un sin ayuda
el fuego de carbón puede alcanzar los 900 ° C, pero un suministro de aire forzado puede elevar su temperatura.
tura cerca de 2000 ° C. El carbón alimentó así toda la fundición de mineral de hierro en cada
sociedad tradicional excepto China (donde el carbón también se usó desde los Han
dinastía), pero la eficiencia de su producción y de su uso metalúrgico
Había mejorado gradualmente.
El desarrollo de la fabricación de hierro comenzó con incendios encerrados en aguas poco profundas,
y a menudo hoyos revestidos de arcilla o piedra, donde se fundía mineral de hierro triturado con
carbón. Estos hogares primitivos se ubicaban comúnmente en las colinas para
maximizar el tiro natural. Más tarde, algunos tubos de arcilla estrechos (Tuyères) fueron
solía enviar una explosión al hogar, primero desde un pequeño dispositivo manual
fuelles de cuero, luego de fuelles más grandes accionados por un pedal o una mecedora
bar, y en toda Europa eventualmente impulsado por ruedas hidráulicas. Simple
Se erigieron muros de arcilla para contener la fundición: eran solo unos pocos deci
metros a más de un metro de altura, pero en algunas partes del Viejo Mundo
(incluida África central) finalmente alcanzaron más de 2 m (furgoneta
Noten y Raymaekers 1988).
Los arqueólogos han desenterrado miles de estas estructuras temporales.
en todo el Viejo Mundo, desde la península ibérica hasta Corea y desde
norte de Europa a África central (Haaland y Shinnie 1985; Olsson
2007; Juleff 2009; Park y Rehren 2011; Sasada y Chunag 2014). los
la temperatura dentro de estos pequeños hornos alimentados con carbón vegetal no alcanzó más
de 1100 a 1200 ° C, lo suficientemente alto como para reducir el óxido de hierro pero muy por debajo de
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Capítulo 4
punto de fusión (el Fe puro se licua a 1535 ° C): su producto final fue una floración
(cuya masa medieval típica era de solo 5–15 kg, luego de 30–50 kg o incluso más
de 100 kg), una masa esponjosa de hierro y una escoria rica en hierro llena de metales no metálicos
impurezas líquidas (Bayley, Dungworth y Paynter 2001).
Este hierro florido contenía 0.3–0.6% de carbono y tuvo que ser repetidamente
recalentado y martillado para producir un trozo de forjado resistente y maleable
hierro que contiene menos del 0.1% de carbono. El hierro forjado se usó para hacer
objetos y herramientas que van desde clavos hasta hachas. La demanda europea de
el hierro florido comenzó a elevarse en el siglo XI gracias a la adopción
de malla de hierro y la mayor producción de armas de mano y cascos, como
así como de herramientas e implementos comunes que van desde hoces y azadas hasta
aros y herraduras. Las bandas de metal también se utilizaron en la construcción de cate-
drals, y el nuevo palacio papal, el Palais des Papes, en Aviñón, cuyo
la construcción comenzó en 1252, requirió 12 t del metal de construcción (Caron
2013).
Dinastía Han (207 a. C. – 220 d. C.) los chinos fueron los primeros artesanos en
Producir hierro líquido. Sus hornos, construidos con arcillas refractarias y a menudo
fortalecido por cables de vid o maderas pesadas, eventualmente alcanzado
5 m. Podrían hacerse cargo de casi 1 t de mineral de hierro y producir fundición
Planchar en dos tomas al día. El alto contenido de fósforo, que bajó
el punto de fusión del hierro y la invención del fuelle de doble efecto, que
entregado una fuerte explosión de aire, fueron ingredientes críticos de este éxito temprano
(Needham, 1964). Más tarde llegó el uso de carbón empaquetado alrededor de las baterías de
crisoles tubulares que contienen el mineral y la alimentación de fuelles más grandes por
ruedas de agua. La fundición en moldes intercambiables se usaba comúnmente para
produzca en masa herramientas de hierro, ollas y sartenes de paredes delgadas, y estatuas
antes del final de la dinastía Han (Hua 1983). Hubo pocos posteriores
mejoras sustanciales, y los pequeños altos hornos de China no comenzaron
El linaje de las enormes estructuras actuales.
Estos se originaron en la lenta evolución de los hornos de eje europeos, desde
la simple fragua catalana a los hornos osmund de Escandinavia
a los Stuckofen de Estiria. Pilas más altas y mejores formas redujeron el consumo de combustible.
sumption Temperaturas más altas y un contacto más prolongado entre el mineral y
El combustible produce hierro líquido. Los altos hornos europeos se originaron más
probablemente en la región del bajo valle del Rin justo antes de 1400. Altos hornos
produce hierro fundido o fundido, una aleación con 1.5–5% de carbono que no puede ser
directamente forjado o laminado. Su resistencia a la tracción no es mayor que la del cobre.
(y puede ser hasta un 55% más débil) pero es dos o tres veces más difícil (Oberg
et al. 2012; recuadro 4.21).
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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El número de altos hornos creció constantemente durante el siglo XVI.
y siglos XVII. Quizás la mejora más notable de eso
El tiempo fue la introducción de fuelles de cuero más grandes. Sus partes superiores e inferiores
estaban hechas de madera, sus lados de pieles de toro. Después de 1620 vino doble bel-
bajos operados alternativamente por las levas en el eje de la rueda hidráulica, así como
Un alargamiento gradual de la pila. Ambas tendencias pronto llegaron a límites.
impuesto por la potencia máxima de las ruedas hidráulicas y por el físico del carbón
propiedades. Para 1750, las mayores ruedas hidráulicas entregaban hasta 7 kW de
poder útil Pero durante las campañas de fundición de verano a menudo hubo
No hay suficiente agua para generar el máximo rendimiento. La principal desventaja del carbón
La ventaja es su alta friabilidad: se aplasta bajo cargas más pesadas y su uso limita
cubrió la masa de mineral cargado y piedra caliza y, por lo tanto, la altura de
pilas de alto horno a menos de 8 m (Smil 2016; fig. 4.25). Antes de 1800 ambos
de estos límites fueron eliminados, el primero por la máquina de vapor de Watt, el otro
uno por el uso de coca cola.
Los hogares florales medievales necesitaban entre 3,6 y 8,8 veces más combustible que el
masa del mineral cargado (Johannsen 1953). Incluso con minerales que contienen aproximadamente
60% Fe, los bloomeries habrían necesitado al menos 8 y hasta 20 kg de
carbón por kilogramo de metal caliente. A finales del siglo XVIII.
las relaciones típicas de carbón / metal fueron alrededor de 8: 1; cayeron a la vuelta
Figura 4.25
Alto horno alimentado con carbón vegetal de mediados del siglo XVIII, con fuelle
accionado por una rueda hidráulica sobrepasada. Reproducido de la Enciclopedia (Diderot y
d'Alembert, 1769-1772).
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Capítulo 4
Recuadro 4.22
Necesidades de combustible de un alto horno inglés del siglo XVIII
Los altos hornos ingleses de principios del siglo XVIII funcionaron solo de octubre a
Mayo, y durante ese tiempo su producción promedio fue de solo 300 t de arrabio
(Hyde 1977). Suposiciones de tan solo 8 kg de carbón por kilogramo de hierro
y 5 kg de madera por kilogramo de carbón se traducen en requisitos anuales
de unas 12,000 t de madera para un solo horno. Después de 1700, casi todos accesibles
el crecimiento natural del bosque desapareció y la madera se cortó en rotaciones de 10 a 20 años.
de cortar madera dura, cuyo incremento cosechable anual sería
estar entre 5 y 10 t / ha. Una productividad media de 7,5 t / ha tendría
Se requirieron alrededor de 1.600 ha de arbolado de madera dura para la operación perpetua. por
comparación, un horno inglés mucho menos eficiente, grande del siglo XVII
en el bosque de Dean necesitaba unas 5.300 ha de crecimiento de sotobosque, mientras que el
las ferreterías Wealden más pequeñas necesitaban alrededor de 2.000 ha por cada fragua de horno
combinación (Crossley 1990).
1.2 para 1900, y hasta 0.77 en hornos de carbón sueco (Campbell 1907;
Greenwood 1907). Un buen horno de carbón de finales del siglo XIX.
por lo tanto solo necesitaba aproximadamente una décima parte de la energía de su contraparte medieval.
Los altos requisitos de energía de la fundición alimentada con carbón anterior a 1800 inevitablemente
bly causó una deforestación extensa alrededor de los sitios de los hornos. Un típico temprano
El horno inglés del siglo XVIII necesitaba alrededor de 1.600 ha de árboles para un
suministro sostenible (recuadro 4.22).
Los requisitos nacionales totales de madera para la fabricación de hierro a base de carbón
puede estimarse bastante bien para Inglaterra a principios de 1700, antes de la
la industria comenzó a adoptar la fundición a base de coque: un suministro sostenible
han requerido la cosecha de madera natural o de sotobosque desde aproximadamente
1.100 km 2 de arboledas o bosques (recuadro 4.22). Un siglo después, los Estados
Los estados no tuvieron problemas para energizar su fundición de mineral de hierro con carbón
hecho de madera de sus ricos bosques naturales, pero a principios de
el siglo veinte hubiera sido imposible, y solo el uso de
Coca-Cola permitió que el país se convirtiera en el mayor productor mundial de arrabio
(recuadro 4.23).
No es sorprendente que, durante la era de la madera, las comunidades rodeadas de
los molinos y forjas de hierro tradicionales se encontraron en una situación desesperada.
Ya en 1548 angustiados habitantes de Sussex se preguntaban cuántos
era probable que las ciudades se deterioraran si los hornos continuaban funcionando: tendrían
sin madera para construir casas, molinos de agua, ruedas, barriles, muelles y cientos
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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de otras necesidades, y le pidieron al rey que cerrara muchas de las
molinos (Straker 1969; ver también Smil 2016). El papel limitante de la energía en la tradición
Por lo tanto, la fundición nacional de hierro era inconfundible. Cuando un solo horno podría
pelar cada año un círculo de bosque con un radio de unos 4 km, es fácil
apreciar el impacto acumulativo de decenas de hornos durante un período de
muchas décadas
Este efecto se concentró necesariamente en montañas boscosas.
regiones. Allí se podría mantener el radio del transporte de carbón vegetal
a un mínimo (una restricción agravada aún más por la fragilidad del combustible), y
Recuadro 4.23
Necesidades energéticas en la producción de hierro británica y estadounidense
En 1720, 60 hornos británicos produjeron alrededor de 17,000 t de arrabio, requiriendo,
con 40 kg de madera por kilogramo de metal, alrededor de 680,000 t de madera. Forjar
el metal para producir 12,000 t de barras agregadas, con 2.5 kg de carbón por kilo-
gramo de barras, otras 150,000 t, para un consumo total anual de algunos
830,000 t de madera de carbón. Con una productividad promedio de 7.5 t / ha, esto
habría requerido alrededor de 1.100 km 2 de bosques y un gran crecimiento para sustentar
cosechas sustentables.
Para los Estados Unidos, el primer total de arrabio disponible es para el año
1810, cuando se necesitan aproximadamente 49,000 t de metal (suponiendo 5 kg de carbón vegetal,
o al menos 20 kg de madera por kilogramo de metal caliente) aproximadamente 1 Mt de madera. A
esa vez, toda esa madera podría provenir de la tala natural natural
bosques de madera dura, ecosistemas ricos que almacenaron alrededor de 250 t / ha (Brown, Schro-
eder y Birdsey 1997), y si toda la fitomasa aérea se usara en char-
carbón, un área de aproximadamente 4,000 ha (un cuadrado con un lado de 6.3 km) tendría
para ser despejado todos los años para mantener ese nivel de producción. Los ricos de EE. UU.
ests podría soportar una tasa aún mayor, y para 1840 todo el hierro de EE. UU. todavía estaba
fundido con carbón, pero después de un cambio rápido posterior a coque energizado
casi el 90% de la producción de hierro para 1880 y futuros aumentos en la producción de hierro
no podía basarse en carbón: en 1910, con una producción de hierro a 25 Mt,
e incluso con cargas muy reducidas de 1,2 kg de carbón y 5 kg de madera
por kilogramo de metal caliente: el país habría requerido 125 Mt de madera
un año.
Incluso cuando se supone un alto incremento promedio de 7 t / ha en secundaria-
bosques en crecimiento, un suministro sostenible de esa madera habría requerido anual
cosecha de casi 180,000 km 2 de bosque, un área igual a Missouri (o un tercio
de Francia), representada por una plaza cuyo lado llegaría desde Filadelfia
a Boston o de París a Frankfurt. Obviamente, incluso una América rica en bosques
no podía darse el lujo de energizar su fundición de mineral de hierro con carbón.
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Capítulo 4
La necesidad de alimentar el horno y forjar fuelles se satisfizo fácilmente con la instalación.
ing ruedas hidráulicas. La proximidad al mineral también era importante, pero porque el
la carga de mineral era solo una fracción del peso del carbón, era más fácil de transportar
Puerto. La deforestación era el precio ambiental inevitable pagado por hacer
clavos, hachas y herraduras, así como camisas de correo, lanzas, pistolas y cañones.
pelotas. La expansión temprana de la fabricación de hierro y el suministro limitado de cúpulas.
La madera de tic provocó una clara crisis energética en Gran Bretaña durante el siglo XVII.
siglo. Esa situación se agravó aún más por la alta demanda de madera.
en la floreciente industria de construcción naval del país.
Mientras que el hierro era relativamente abundante en muchas sociedades preindustriales, el acero
estaba disponible solo para usos especiales. Al igual que el hierro fundido, el acero también es una aleación, pero
uno que contiene solo entre 0,15% y 1,5% de carbono y, a menudo, también
pequeña cantidad de otros metales (principalmente níquel, manganeso y cromo).
El metal es superior al hierro fundido o cualquier aleación de cobre: los mejores aceros para herramientas
tener una resistencia a la tracción un orden de magnitud mayor que cualquiera de cobre
o hierro (Oberg et al. 2012; recuadro 4.21). Alguna tecnología simple de fundición antigua
las niques podrían producir directamente acero de relativamente alta calidad, pero solo en pequeñas
cantidades. Las siderúrgicas tradicionales de África Oriental usaban baja (<2 m), circular,
hornos de escoria y barro alimentados con carbón en forma de cono construidos sobre un pozo de
hierba carbonizada Ocho hombres que operan fuelles de piel de cabra conectados a cerámica
Tuyères pudo alcanzar temperaturas superiores a 1800 ° C (Schmidt y
Avery 1978). Este método, aparentemente conocido desde los primeros siglos de
la era común, hizo posible producir directamente pequeñas cantidades de
acero al carbono medio de buena calidad.
Pero las sociedades preindustriales generalmente siguieron uno de los dos efectivos
Rutas antiguas hacia el acero: ya sea por cementación de hierro forjado o por
descarburación de hierro fundido. La primera técnica más antigua implicaba calor prolongado.
ing del metal en carbón vegetal, lo que resulta en la difusión gradual hacia adentro del carbón
bon. Sin forjar más, este método produjo una capa de acero duro sobre
Un núcleo de hierro más suave. Este era un material perfecto para rejas de arado, o para el cuerpo
armadura. La forja repetida distribuyó el carbono absorbido de manera bastante uniforme y
producido excelentes cuchillas de espada. Descarburación, eliminación de carbono.
de hierro fundido por oxigenación, ya se hizo en China durante el Han
dinastía y produjo el metal para aplicaciones tan exigentes como cadenas
para puentes colgantes.
La amplia disponibilidad de hierro y acero condujo gradualmente a un número
de profundos cambios sociales. Sierras de hierro, hachas, martillos y clavos acelerados
construcción de viviendas y mejoró su calidad. Utensilios de cocina de hierro y una vari
Otros utensilios y objetos, desde anillos hasta rastrillos, desde rejillas
para ralladores, hizo más fácil cocinar y administrar un hogar. Herraduras de hierro
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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y arados fueron fundamentales para avanzar en la intensificación de
cultivo En el lado destructivo, la guerra fue revolucionada primero por flexión
ible trajes de cota de malla, cascos y espadas pesadas, luego con pistolas, latas de hierro
no bolas y armas de fuego más confiables. Estas tendencias se aceleraron enormemente
con la introducción de la fundición de hierro a base de coque y la aparición de
el motor de vapor.
Guerra
Los conflictos armados siempre han tenido un papel formativo en la historia: requieren
la movilización de recursos energéticos (a menudo en una escala extraordinaria, ya sea
reuniendo a masas de soldados de infantería equipados con armas simples o por
produciendo explosivos y máquinas altamente destructivas y colocando
suministros para guerras prolongadas), y han dado como resultado repetidamente
Las liberaciones más concentradas y devastadoras del poder destructivo.
Además, los suministros básicos de energía, ya sea de alimentos o combustible, de las poblaciones.
expuestos a conflictos armados se ven afectados no solo durante la duración del conflicto
ción (a través de la adquisición de alimentos para ejércitos itinerantes, la destrucción
de cultivos, o la interrupción de las actividades económicas normales con la mafia
lización de los machos jóvenes y el daño infligido en los asentamientos y
infraestructuras) pero a menudo durante años después de su finalización.
Todos los conflictos históricos se han combatido con armas, pero las armas son
no los principales motores de la guerra: dos excepciones a un lado, hasta la invención de
pólvora los únicos motores primarios de las guerras fueron los músculos humanos y animales
cles. La primera excepción fue el uso de materiales incendiarios; el segundo, de
Por supuesto, fue el uso de velas eólicas para acelerar y facilitar la navegación
maniobras Armas mecánicas tradicionales: de mano (dagas, espadas,
lanzas) y proyectiles (lanzas, flechas, pesos pesados descargados por catacumbas
pulsos y trebuchets): fueron diseñados para maximizar el daño físico
a través de la repentina liberación de energía cinética. Solo la invención del arma
Powder introdujo un nuevo y mucho más poderoso motor principal. los
La reacción explosiva de los productos químicos podría impulsar proyectiles más rápido y más lejos
y aumentar su impacto destructivo. Durante siglos este impacto fue limitado
por los torpes diseños de armas personales (carga frontal e infracción
rifles), pero la pólvora ganó una importancia cada vez mayor como propulsor de
balas de cañón
Energías animadas
Toda la guerra terrestre prehistórica y todos los conflictos de la antigua y temprana época medieval.
Las eras fueron alimentadas únicamente por músculos humanos y animales. Guerreros manejados
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Capítulo 4
dagas, hachas y espadas en combate cuerpo a cuerpo, a pie o a caballo. Ellos
usaron lanzas y lanzas, y dibujaron arcos y mucho más poderosos
ballestas (tanto los chinos como los griegos las usaron desde el cuarto
siglo AEC) para disparar flechas cuyo impacto lesionaría y mataría
enemigos seleccionados hasta 100–200 m de distancia. La antigüedad de la guerra de tiro con arco
está atestiguado por el hecho de que el jeroglífico egipcio para soldado es un hombre
arrodillado sobre su rodilla izquierda, inclinarse sobre su brazo derecho extendido y un carcaj
en su hombro izquierdo (Budge 1920). Las energías animadas también hieren los tornos de
catapultas masivas y aprovecharon la gravedad apalancada para lanzar masivas
pesas por trebuchets para romper las murallas de la ciudad y destruir el castillo
fortificaciones
Las armas de mano pueden causar lesiones graves y cortes bien dirigidos o
los empujes podían matar instantáneamente, pero requerían una mezcla de combates
fuerzas, y su poder obviamente estaba limitado por las capacidades de una guerra
Los músculos de rior. Los arcos y las flechas permitieron la separación de las fuerzas de combate,
y los arqueros maestros lograron una precisión admirable durante un tiempo relativamente largo
tances, pero las batallas de tiro con arco desperdiciaron demasiadas flechas a través de tarros inexactos
geting y la energía cinética relativamente baja de las flechas de luz (recuadro 4.24), y
El tiempo necesario para restablecer las flechas entre descargas sucesivas limitadas
la magnitud y frecuencia de las lesiones que podrían infligir estos
armas Los límites del desempeño humano también determinaron el rango diario
de avanzar ejércitos, e incluso si los hombres bien descansados y bien alimentados fueran capaces de
Recuadro 4.24
Energía cinética de espadas y flechas.
Incluso las espadas medievales pesadas no pesaban más de 2 kg, generalmente menos de
1,5 kg. La energía cinética aumenta con el valor cuadrado de la velocidad: es solo 9 J para
una espada de 2 kg manejada con torpeza a solo 3 m / s, 75 J para una katana japonesa de 1,5 kg
la (espada japonesa tradicional curva, delgada, de 60–70 cm de largo y un solo filo)
lanzado por un experto espadachín a 10 m / s. Esto parece ser bastante bajo, pero
el impacto de un corte cortante fue altamente concentrado, dirigido a una parte estrecha
de un cuerpo (cuello, hombro, brazo), mientras que el empuje penetrante penetraba profundamente
en tejidos blandos del cuerpo. Una flecha ligera típica que pesa solo 20 gy
lanzado por un buen arquero desde una proa compuesta volaría a una velocidad de hasta 40 m / s
(Papa 1923) y su energía cinética sería 16 J. Nuevamente, esto puede parecer bajo,
pero el impacto del proyectil es básicamente puntiforme y, por lo tanto, profundamente penetrante.
ing: las flechas con punta de sílex o de metal podrían penetrar fácilmente una capa de correo cuando
disparó desde distancias de hasta 40–50 my, cuando está bien dirigido, podría matar sin
hombres vigilados de más de 200 m de distancia.
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moverse rápidamente, el progreso del ejército a menudo estaba limitado por la velocidad de su apoyo
Tren de capas, formado por animales de movimiento lento.
Las dos máquinas militares más poderosas de la antigüedad y las primeras
La Edad Media se basó en la ventaja mecánica de las palancas. Las catapultas eran
arcos mecanizados a gran escala impulsados por una liberación repentina del elástico
deformación de cuerdas retorcidas o tendones (fig. 4.26). Estaban en uso desde
el siglo IV a. C. (Soedel y Foley 1979; Cuomo 2004). Ellos podrían
disparar flechas o arrojar objetos; Las catapultas mangonel, utilizadas en los asedios de la ciudad, fueron
palancas de tercera clase: su base era un punto de apoyo, la fuerza era proporcionada por la tensión
bandas, y la carga fue lanzada con una velocidad inalcanzable por el directo
despliegue de los músculos humanos. Catapultas medievales típicas arrojando piedras
Sin embargo, de 15 a 30 kg solo podrían causar daños limitados a las murallas de la ciudad.
En contraste, los trebuchets, inventados en China antes del siglo III a. C.,
eran palancas de primera clase con vigas que giraban alrededor de un eje y un proyector
Loseta cargada al final del brazo de lanzamiento que tenía de cuatro a seis veces la longitud
del brazo corto (Hansen 1992; Chevedden et al. 1995). El más temprano, más pequeño
los trebuchets fueron operados por hombres que tiraban de cuerdas atadas al brazo corto;
Más tarde, las máquinas grandes tenían contrapesos masivos y podían lanzar
objetos que pesan cientos de kilogramos (con pesos récord alrededor o
incluso superando 1 t) más allá del alcance de la artillería medieval temprana. Ellos
también fueron utilizados en defensa contra asedios, con trebuchets colocados en el
altas murallas de castillos o murallas de la ciudad, listas para arrojar piedras masivas a cualquier
construcción de asedio a su alcance.
Los animales en la guerra preindustrial tenían dos roles distintos: como habilitadores
de empujes rápidos y de larga distancia y como un medio indispensable de transporte
portación, lo que hace posible el campo de ejércitos más grandes cuyos suministros fueron car-
ried por manada o bestias de tiro. En las primeras representaciones registradas, los caballos eran
aprovechado para encender carros con ruedas de radios (utilizado por primera vez alrededor de 2000
AEC). Ninguna otra innovación militar tradicional que precede al uso de armas de fuego
el polvo fue tan consecuente, debido a la combinación de velocidad y el
posibilidad de ajustes tácticos rápidos, como arqueros a caballo. Montando
pequeños caballos y flechas de tiro con potentes arcos compuestos, montados
los arqueros (primero asirios y partos, luego macedonios y griegos) fueron
una fuerza de combate formidable y altamente móvil siglos antes de la introducción
ducción de estribos (Drews 2004).
Estas piezas simples de metal que proporcionan puntos de apoyo para un jinete fueron las primeras
utilizado en China a principios del siglo III d. C. y luego difundido hacia el oeste;
dieron a los ciclistas un apoyo y estabilidad sin precedentes en la silla de montar (Dien
2000). Sin ellos, un luchador vestido con una armadura ni siquiera podría montar una más grande
(y a veces también parcialmente blindado) caballo, y habría sido incapaz
para luchar eficazmente con una lanza o una espada pesada mientras está boca arriba. Esta
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Capítulo 4
Figura 4.26
Catapultas romanas (Corbis).
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Motores principales y combustibles preindustriales 
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no significa que los pilotos equipados con estribos disfrutaran de una supremacía fácil
En batalla. Jinetes asiáticos, sin armadura y con un tamaño pequeño pero extraordinariamente resistente.
caballos, creaban unidades de combate especialmente efectivas: podían moverse con
Alta velocidad y excelente maniobrabilidad.
Esta combinación trajo a los jinetes mongoles del este de Asia
al centro de Europa entre 1223 y 1241 (Sinor 1999; Atwood 2004;
Mayo de 2013) y permitió que varios imperios de las estepas sobrevivieran en Central
Asia hasta principios de la era moderna (Grousset 1938; Hildinger 1997; Amitai y
Biran 2005; Perdue 2005). La serie más espectacular de larga distancia.
Las incursiones de jinetes blindados trajeron a los cruzados de muchos países europeos.
intenta al Mediterráneo oriental, donde se establecieron (entre 1096
y 1291) regla temporal sobre áreas costeras e interiores fluctuantes de
lo que ahora es Israel y partes de Jordania, Siria y Turquía (Grousset 1970;
Holt 2014).
La importancia de los caballos, tanto en unidades de caballería como en arneses pesados
Los vagones y la artillería de campaña persistieron en los principales conflictos occidentales de
principios de la era moderna (1500-1800), también en la época napoleónica que define
Guerras Grandes ejércitos proyectados lejos de su base de origen tuvieron que depender de
machos para mover sus suministros: animales de carga (burros, mulas, caballos, camellos,
llamas) se utilizaron en terrenos difíciles; animales de tiro (principalmente bueyes, en Asia
también elefantes) tiraron de vagones de suministros pesados y campos cada vez más pesados
pistolas Los requisitos masivos de grandes campañas militares que se basan en el borrador
el poder está bien ilustrado por la lista de provisiones y animales que ocupan
Prusia pied acordó suministrar a los ejércitos de Napoleón para su invasión de
Rusia en 1812 (recuadro 4.25). Sin bueyes, 44,000 de ellos, tirando del
suministro de vagones, el ejército no podría haber avanzado.
Los conflictos armados occidentales luchados después de 1840 utilizarían el primer moderno
motor inanimado, la máquina de vapor, para movilizar tropas y animales
y moverlos a las líneas del frente en trenes (o, en el caso de las tropas enviadas a
guerras coloniales en otros continentes, a los puertos de embarque para ser cargados
barcos de vapor), pero el movimiento en el campo de batalla todavía estaba impulsado únicamente por
Músculos humanos y animales. Y aunque la Primera Guerra Mundial vio el primer despliegue ...
ment de nuevos motores primarios mecánicos inanimados (combustión interna
motores que accionan camiones, tanques, ambulancias y aviones) en o cerca de
zonas de murciélagos, los caballos seguían siendo indispensables.
A fines de 1917, los ejércitos británicos en el frente occidental contaban con 368,000
caballos (con dos tercios de ellos dedicados al transporte de suministros, el resto
en unidades de caballería), y aunque los avances de la Wehrmacht en Francia (en
primavera de 1940) y Rusia (en el verano de 1941) se citan a menudo como examen de libros de texto.
A pesar de la rápida guerra mecanizada dirigida por tanques, Alemania movilizó 625,000
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Capítulo 4
caballos para su invasión de Rusia, y al final de la guerra la Wehrmacht tenía
aproximadamente 1,25 millones de animales (Edgerton 2007). Del mismo modo, los ejércitos soviéticos
desplegaron cientos de miles de caballos en su avance desde Moscú
y Stalingrado a Berlín (fig. 4.27). El heno y la avena permanecieron así en el
categoría de matériel estratégico hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.
Explosivos y pistolas
Las únicas energías inanimadas utilizadas en la guerra de la pólvora fueron los incentivos.
materiales de diario preparados combinando azufre, asfalto, petróleo,
y cal viva y ya sea sujeto a puntas de flecha o arrojado a objetivos
a través de fosos y paredes de catapultas y trebuchets. Orígenes de la pólvora
derivan sin duda de la larga experiencia de los alquimistas chinos y
metalúrgicos (Needham et al. 1986; Buchanan 2006). Trabajaron con
los tres ingredientes: nitrato de potasio (KNO 3 , salitre), azufre y
carbón, mucho antes de que comenzaran a combinarlos. El primer incipiente
la fórmula de la pólvora proviene de mediados del siglo IX; instrucciones claras
para preparar pólvoras se publicaron en 1040. Las primeras mezclas con-
solo tenía un 50% de salitre y no eran realmente explosivos. Finalmente
las mezclas capaces de detonación se asentaron al 75% de salitre, 15% de carbón vegetal,
y 10% de azufre.
A diferencia de la combustión ordinaria, donde se debe extraer oxígeno del
aire circundante, el KNO 3 encendido proporciona fácilmente su propio oxígeno, y el
la pólvora produce rápidamente una expansión de su volumen de aproximadamente 3.000 veces
en gas Cuando está adecuadamente confinado y dirigido en barriles de pistola estriados, un
una pequeña cantidad de pólvora puede impartir a las balas energía cinética un pedido
Recuadro 4.25
Suministros y animales prusianos para la invasión rusa
Abriendo el camino a Rusia a Napoleón: así es como Felipe Pablo, conde de
Ségur (1780-1873), uno de los jóvenes generales de Napoleón y quizás el más
famoso cronista de la desastrosa invasión rusa, describió el prusiano
contribución:
Mediante este tratado, Prusia acordó suministrar doscientos mil quintales de centeno, dos veces.
Ty-cuatro mil de arroz, dos millones de botellas de cerveza, cuatrocientos mil quintales
de trigo, seiscientos cincuenta mil de paja, trescientos cincuenta mil
de heno, seis millones de fanegas de avena, cuarenta y cuatro mil bueyes, quince mil caballos,
tres mil seiscientos vagones, con arnés y conductores, cada uno con una carga
de mil quinientos pesos; y finalmente, los hospitales cuentan con todo lo necesario
por veinte mil enfermos. (Ségur 1825, 17)
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Página 35
Motores principales y combustibles preindustriales 
223
de magnitud mayor que la de una flecha de ballesta pesada utilizada para impulsar
proyectiles pesados y cargas más grandes pueden impulsar proyectiles pesados desde el campo
artillería. No es sorprendente que la difusión y la perfección de las armas de fuego y
los cañones siguieron bastante rápido después de su introducción inicial.
El desarrollo de la artillería comenzó con lanzas de fuego chinas del décimo
siglo. Estos tubos de bambú y luego de metal expulsan trozos de materiales
evolucionó primero en simples cañones de bronce que arrojaban incorrectamente
ting piedras Las primeras armas verdaderas fueron lanzadas en China antes del final de la
siglo XIII, con Europa solo unas pocas décadas atrás (Wang 1991;
Norris 2003). Las presiones de los frecuentes conflictos armados llevaron a tasas rápidas de
innovación, dando como resultado armas más potentes y más precisas. Ya
hacia 1400 las armas más largas medían 3.6 m con un calibre de 35 cm; los mons
El cañón Meg, construido en Francia en 1499 y donado a Escocia, fue casi
4,06 m de largo, podía disparar un tiro de 175 kg y pesaba 6,6 t (Gaier 1967). los
el poder destructivo aumentó con el reemplazo general de bolas de piedra por
proyectiles de hierro.
Las implicaciones estratégicas de la guerra con pólvora fueron
inmenso, tanto en tierra como en mar. No había necesidad de montar
asedios prolongados y a menudo desesperados de castillos aparentemente inexpugnables.
Figura 4.27
Caballería soviética en la Plaza Roja, Moscú, el 7 de noviembre de 1941, una semana antes del comienzo
de la ofensiva alemana para llegar a Moscú (Corbis).
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224 
Capítulo 4
La combinación de artillería precisa y balas de cañón de hierro, cuya mayor
la densidad los hizo mucho más destructivos que sus predecesores de piedra,
los hizo indefendibles. Atacantes capaces de destruir estructuras de piedra resistentes
desde mucho más allá del alcance de los arqueros puso fin al valor defensivo de
castillos construidos tradicionalmente y ciudades amuralladas, y la práctica medieval de
la construcción de fortalezas relativamente compactas con gruesos muros de piedra fue super-
enviado por nuevos diseños de polígonos en forma de estrella de baja propagación con masivos
terraplenes de tierra y enormes zanjas de agua.
Estos proyectos consumieron enormes cantidades de materiales y energía.
Las fortificaciones de Longwy en el noreste de Francia, el proyecto más grande
del famoso ingeniero militar francés Sebastien Vauban (1633-1707),
requirió mover 640,000 m 3 de roca y tierra (un volumen igual a aproximadamente un
cuarto de la pirámide de Khufu) y emplazamiento de 120,000 m 3 de mampostería
(MS Anderson 1988). Pero ellos también pasaron de moda con más
guerra móvil del siglo XVIII cuando los asedios se hicieron mucho menos
común. Durante las Guerras Napoleónicas, armas ligeras Gribeauval (incluyendo un
Modelo de 12 libras que dispara proyectiles de 5,4 kg y pesa, incluyendo carros
rarage, justo por debajo de 2 t, en comparación con casi 3 t para armas británicas) más rápido
maniobras más fáciles (Chartrand 2003).
En los mares, barcos armados (una vez equipados con otros dos chinos
innovaciones, brújulas y buenos timones) se convirtieron en los principales portadores de
Supremacía técnica europea, las herramientas de expansión agresiva a distancia
ubicaciones durante todos, excepto las últimas décadas de la era colonial expansiva:
su dominio terminó solo con la introducción de máquinas de vapor navales,
un proceso que comenzó solo en la década de 1820. En las aguas del continente, largo
los cañones de tiro le dieron a los capitanes ingleses una ventaja decisiva sobre los españoles
Armada en 1588 (Fernández-Armesto 1988; Hanson 2011). Un siglo despues
grandes buques de guerra fueron equipados con hasta 100 cañones, y los británicos y holandeses
Los barcos que participaron durante la batalla de La Hogue en 1692 transportaron un total de 6.756
pistolas (MS Anderson 1988). Las descargas concentradas de destructivos
la energía alcanzó niveles que no fueron superados hasta la mitad de la
siglo XIX con la introducción de polvos a base de nitrocelulosa
(durante la década de 1860) y dinamita (patentado por Alfred Nobel en 1867).
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5 Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables
Fundamentalmente, ninguna civilización terrestre puede ser otra cosa que un solar
sociedad dependiente de la radiación del sol, que energiza una bio habitable
esfera y produce todos nuestros alimentos, piensos y madera. Preindustrial
Las sociedades utilizaron este flujo de energía solar tanto directamente, como la radiación entrante
(insolación) —cada casa siempre ha sido una casa solar, con calefacción pasiva—
e indirectamente. Los usos indirectos incluyeron no solo el cultivo de cultivos de campo
y árboles (ya sea para frutas, nueces, aceite, madera o combustible) y la cosecha de
fitomasa arbórea, herbácea y acuática natural, pero también conversiones de
El viento y el agua fluyen a la energía mecánica útil.
Los flujos de viento y agua son transformaciones casi inmediatas de la energía solar.
radiación: los gradientes de presión atmosférica surgen rápidamente del diferencial
calentamiento de las superficies terrestres y evaporación y evapotranspiración
Conducir constantemente el ciclo mundial del agua. La radiación solar se convierte en alimento.
y alimentar y algunos combustibles de biomasa con demoras que oscilan entre unos pocos días
(para estiércol animal) y unos pocos meses (para residuos de cultivos típicamente 90–180
dias). Y solo toma unos pocos años para que los animales domésticos lleguen a su
edades de trabajo, mientras que los niños en las sociedades tradicionales comenzaron a ayudar con
los adultos trabajan tan pronto como tenían cinco o seis años. Solo cuando es maduro
los árboles fueron cortados y su madera quemada o convertida en carbón era
El uso de radiación solar pospuesto por varias décadas (más tarde, cuando es grande
las sierras permitieron talar árboles gigantes en bosques tropicales antiguos, por
varios siglos).
Los orígenes de los combustibles fósiles también están en la transformación de la radiación solar.
ción: la turba y el carbón surgieron de la lenta alteración de las plantas muertas (fito-
masa), hidrocarburos de transformaciones más complejas de marinos y
fitoplancton unicelular lacustre (principalmente cianobacterias y diatomeas),
zooplancton (principalmente foraminíferos) y algunas algas, invertebrados y peces
(Smil 2008a). La presión y el calor fueron los procesos transformadores dominantes;
duraron al menos unos pocos miles de años para la turba más joven hasta
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38
226 
Capítulo 5
cientos de millones de años para las brasas. Este origen dicta su alto
contenido de carbono, que, combinado con el bajo contenido de agua y
impurezas incombustibles, se traduce en altas densidades de energía (recuadro 5.1)
Pero solo una pequeña fracción del carbono de biomasa sedimentado inicialmente fue
transformado en combustibles fósiles (Dukes 2003). Durante la formación de carbón
hasta el 15% del carbono vegetal terminó como turba, hasta el 90% de eso podría ser pre
servido en carbón, y en minas a cielo abierto, hasta el 95% del carbón en el lugar puede ser
extraído de costuras gruesas. Como resultado, hasta el 13% del antiguo original
el carbono vegetal se puede extraer como carbón; inversamente, esto significa que aproximadamente
ocho unidades de carbono antiguo terminaron en carbón comercializado (el rango es
en su mayoría de 5 a 20 unidades). Por el contrario, el factor general de recuperación de carbono es mucho
menor para petróleo crudo y gas natural. Estos combustibles surgieron de organismos enterrados.
en sedimentos marinos y lacustres, y la producción de hidrocarburos fósiles
bon se recupera en el mejor de los casos cerca del 1%, pero comúnmente solo el 0.01% del carbono
que inicialmente estaba presente en la antigua biomasa cuya transformación
produjo petróleo y gas. La tasa de recuperación de 0.01% significa que 10,000 unidades de
se requería carbono antiguo para producir una unidad de carbono vendida como crudo
petróleo o gas natural.
Pero una sociedad que utiliza combustibles fósiles simplemente como sustitutos de los usos tradicionales.
de fitomasa, es decir, quemándolos ineficientemente solo para producir calor
y luz, se vería como una versión más rica de la Europa del siglo XVIII
o China La transición a los combustibles fósiles también ha implicado dos clases de
mejoras cualitativas fundamentales, y solo su acumulación y
combinación ha producido los fundamentos energéticos de lo moderno
mundo. La primera categoría de estos avances fue la invención, el desarrollo
ment, y eventualmente difusión a gran escala de nuevas formas de convertir fósiles
combustibles: introduciendo nuevos motores principales, comenzando con máquinas de vapor
y progresando a motores de combustión interna, turbinas de vapor y gas
turbinas, y al proponer nuevos procesos para transformar combustibles crudos,
incluyendo la producción de coque metalúrgico a partir de carbón, la refinación de
aceites crudos para producir una amplia gama de líquidos y materiales no combustibles, y el
uso de carbones e hidrocarburos como materia prima en nuevas síntesis químicas.
La segunda clase de invenciones utilizaba combustibles fósiles para producir electricidad, un
completamente nuevo tipo de energía comercial. Cualquier combustible sólido, líquido o gaseoso.
podría quemarse, su calor liberado utilizado para convertir el agua en vapor, y el
vapor utilizado para rotar turbogeneradores y producir electricidad. Pero desde
Desde el comienzo de la generación de electricidad también hemos utilizado la cinética
energía del agua, en lugar de la expansión del vapor, para producir electricidad.
La hidroelectricidad se clasifica así como una forma de electricidad primaria (en oposición
a la electricidad derivada de la combustión de combustible); adiciones posteriores a esta categoría
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
227
Recuadro 5.1
Combustibles fósiles
La masa de la planta es 45–55% C, la antracita es casi 100% C, buenos carbones bituminosos
tienen más del 85% de C, los crudos están en su mayoría entre 82% y 84% de C, y
el metano (CH 4 ), el componente dominante del gas natural, es 75% C. Bitumi-
Los carbones nous (negros) constituyen la mayor parte de la extracción global de combustible sólido. Porque
casi siempre contienen cenizas y azufre, su combustión genera
cenizas volantes y SO 2 . Hasta después de la Segunda Guerra Mundial, estas eran dos fuentes comunes de
Contaminación del aire industrial y urbana, causando deposición visible de partículas
Deposición de materia y ácido seco y acidificación de la precipitación (Smil 2008a).
Los aceites crudos son mezclas de hidrocarburos complejos cuya refinación produce
gasolinas, jet y combustible diesel para transporte, fuelóleos para calor y vapor
generación, lubricantes y materiales de pavimentación. Gases naturales, el fósil más limpio
combustibles, son los hidrocarburos más ligeros. Los hidrocarburos también se pueden producir a partir de
carbón. El "gas de la ciudad" fue ampliamente utilizado para la iluminación durante el siglo XIX,
y la gasificación moderna del carbón produce gas sintético similar al natural
gases Los combustibles líquidos sintéticos fueron producidos por primera vez a gran escala por
Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.
Las densidades de energía varían ampliamente en las brasas, pero son relativamente uniformes para la energía hidroeléctrica.
carbonos Los aceites crudos son siempre fuentes superiores de energía: contienen casi
el doble de energía por unidad de masa que los carbones bituminosos comunes. Interna-
Las estadísticas energéticas nacionales utilizan uno de los tres denominadores comunes: carbón estándar
equivalente (combustible que contiene 29,3 MJ / kg), equivalente de aceite (por valor de 42 MJ / kg), o
valores en unidades de energía estándar (julios) o en dos unidades tradicionales, calorías
(cal) y unidades térmicas británicas (Btu).
Combustible
Densidad de energia
MJ / kg
MJ / m 3
Carbones
Antracitas
31–33
Carbones bituminosos
20-29
Lignitos
8-20
Turba
6–8
Aceites crudos
42-44
Gases naturales
29-39
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228 
Capítulo 5
han incluido la electricidad generada en plantas geotérmicas, por fisión nuclear,
y, más recientemente, por grandes turbinas eólicas y células fotovoltaicas o
Radiación solar centrada.
La tendencia a largo plazo es clara: hemos estado convirtiendo un aumento constante
parte de los combustibles fósiles a la electricidad térmica, y también hemos estado expandiendo
las capacidades para la generación de electricidad primaria porque la electricidad es la
más conveniente, más versátil y, en el momento de su uso, el más limpio
forma de energía moderna. En la primera parte de este capítulo describo muchas claves
desarrollos de la gran transición de los combustibles y animales de fitomasa
energías para combustibles fósiles y motores primarios inanimados; en la segunda parte yo
rastrear importantes innovaciones técnicas que se han combinado para crear el
Eficiencia, fiabilidad y accesibilidad características de la alta energía moderna
sociedades.
La gran transicion
En algunos países se utilizaron combustibles fósiles, aunque en cantidades relativamente pequeñas.
vínculos, durante siglos antes del comienzo de un rápido desplazamiento de biomasa
combustibles y mano de obra animada. Carbón y gas natural en China y carbón en Inglaterra
son los ejemplos más conocidos Los chinos usaron carbón a pequeña escala industrial
durante la dinastía Han (206 a. C. – 220 d. C.) e Inglaterra, Gales y Escocia.
la tierra tenía muchos lugares donde el carbón estaba aflorando y fue desenterrada fácilmente
ily, algo de eso ya durante el dominio romano, más durante el Medio
Siglos. Pero como señaló Nef (1932, 12),
Hasta el siglo XVI el carbón casi nunca se quemaba, tampoco en la familia.
hogar o la cocina, a distancias de más de una milla o dos de los afloramientos,
e, incluso dentro del área así circunscrita, fue utilizada solo por los pobres que
No podía permitirse comprar madera.
El carbón fue generalmente el combustible fósil dominante en la transición europea.
La excepción más notable energizó a uno de los más influyentes del continente.
economías territoriales de la era moderna temprana: durante el siglo XVII y el
siglos XVIII, la Edad de Oro holandesa fue impulsada en gran medida por los nacionales
turba. El alcance de su recuperación se ilustra con la estimación de De Zeeuw (1978)
la de unas 175,000 ha de turberas altas en los Países Bajos, solo alrededor de
5.000 ha permanecieron en un estado más o menos tranquilo. Estados Unidos y Canadá
las transiciones también comenzaron con el carbón, pero a diferencia de Europa, esas dos economías
Las variedades cambiaron antes y más rápido a petróleo y gas natural (Smil 2010a). Simi
A grandes rasgos, Rusia fue uno de los pioneros en la producción de petróleo comercial a gran escala,
y luego también aprovechó sus enormes recursos de gas natural.
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
229
Y aunque la mayor parte de Europa redujo su dependencia de los combustibles de biomasa a
niveles muy bajos durante el siglo XIX, el cambio de fito-
los combustibles masivos todavía están en marcha en muchos países de bajos ingresos. Si los patrones difieren
fer, también lo hacen los combustibles. Deberíamos usar plurales para enfatizar su variabilidad.
El carbón, el petróleo crudo y los gases naturales tienen una amplia gama de propiedades (ver recuadro
5.1) El calor liberado por su combustión se puede usar directamente para cocinar,
calentar o fundir metales e indirectamente para energizar varios imprimadores
mudanzas El motor de vapor se convirtió en el principal motor inanimado de
El siglo diecinueve. Motores de combustión interna y turbinas de vapor.
comenzó a hacer incursiones comerciales durante la década de 1890. Antes de 1950 gasolina
y los motores diesel se convirtieron en los principales motores del transporte
y turbinas de vapor en la generación de electricidad a gran escala (Smil 2005);
El uso generalizado de turbinas de gas (estacionarias para la generación de electricidad o
propulsando aviones y barcos) llegó solo después de 1960 (Smil 2010a).
Estudios recientes de transiciones de energía demuestran muchos puntos en común.
gobernar estos cambios graduales e identificar los principales factores que tienen
motivó o impidió el proceso (Malanima 2006; Fouquet 2010; Smil 2010a;
Pearson y Foxon 2012; Wrigley 2010, 2013). Estos han variado desde
imperativos técnicos, con períodos prolongados de experimentación
disminuido por una fase de crecimiento pico y aumento de escala (Wilson 2012), hasta cierto punto
Transiciones considerablemente más tempranas y rápidas en pequeños consumidores de energía (Rubio
y Folchi 2012). Además, algunos países más pequeños se saltaron la etapa del carbón,
incluso aquellos con abundantes depósitos de carbón, y se volvieron rápidamente dependientes
en petróleo crudo nacional o, más comúnmente, importado. Pero en todos los casos el
El resultado final fue un aumento sustancial en el consumo per cápita de
energía primaria como sociedades anteriormente limitadas por las cosechas de fitomasa
los combustibles y el despliegue de energías animadas entraron en una nueva era de diver-
dimensionar el suministro de combustible fósil y el despliegue a gran escala de mecánica
motores primarios.
Los comienzos y la difusión de la extracción de carbón
Los inicios de la utilización del carbón se remontan a la antigüedad, cuando la mayoría
El uso importante del combustible fue por la dinastía Han china en la producción de hierro.
ción (Needham 1964). Los registros europeos muestran la primera extracción en Bel-
gium en 1113, los primeros envíos a Londres en 1228, las primeras exportaciones de
la región de Tynemouth a Francia en 1325 e Inglaterra siendo el primer país
tratar de lograr el cambio de combustibles de plantas a carbón durante el siglo XVI y
siglos XVII (Nef 1932). Después de 1500 el país regional serio
La escasez de madera condujo a un aumento en el costo de la leña, el carbón y la luz.
ber. Esta escasez empeoró durante el siglo XVII debido a la
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230 
Capítulo 5
La creciente demanda de hierro y los enormes requisitos de madera para la construcción naval
En g. Solo se vieron aliviados temporalmente por mayores importaciones de barra de hierro
y madera (Thomas 1986). El aumento de la extracción nacional de carbón fue lo obvio
solución: casi todos los campos de carbón del país se abrieron entre
1540 y 1640.
Para 1650, la producción anual de carbón en Inglaterra había superado los 2 Mt; 3 Mt / año fueron
extraído a principios del siglo XVIII y más de 10 Mt / año por su
final. El uso creciente del carbón requería resolver muchos problemas técnicos y organizativos.
problemas nacionales relacionados con su minería, transporte y combustión.
El agotamiento de las costuras afloradas condujo al desarrollo de pozos más profundos.
Mientras que los pozos rara vez tenían más de 50 m de profundidad a fines del siglo XVII
siglo, los ejes más profundos superaron los 100 m poco después de 1700, 200 m por
1765 y 300 m después de 1830. Para entonces, la producción diaria era de entre 20
y 40 t por mina, en comparación con unas pocas toneladas del siglo anterior. Más adentro
Los pozos requerían más bombeo de agua, y también se necesitaba más energía para
ventilación de minas, para elevar el carbón de pozos más profundos y para su distribución
bution Las ruedas hidráulicas, los molinos de viento y los caballos alimentaron estas necesidades. Carbón
La minería en sí fue energizada por el trabajo humano pesado.
Cortadores, picos, cuñas y mazos, extrajeron carbón de las costuras.
en posiciones que van desde pararse erguido hasta gatear por angostas
túneles Los putters llenaron canastas tejidas con carbón y las arrastraron
trineos de madera hasta el fondo del pozo, donde los iniciadores los colgaron de cuerdas.
Los vientos los levantaron y los bancos los arrojaron sobre pilas. Adulto
los hombres hicieron la mayor parte de la extracción, pero los niños de seis a ocho años eran
empleado para tareas más ligeras. En muchos pozos, algunos de los trabajos más pesados fueron
hecho por mujeres o adolescentes. Tenían que llevar carbón a la superficie por
escaleras empinadas ascendentes con cestas pesadas en la espalda sujetadas con
correas para la frente (fig. 5.1). En 1812 Robert Bald, un ingeniero civil escocés
topógrafo neer y mineral, publicó una investigación sobre la vida de aquellos
mujeres, y una cita extensa vale la pena no solo por su
Descripción dolorosa de las dificultades sufridas, pero también por su evaluación precisa
del esfuerzo físico real (recuadro 5.2).
La vívida descripción de Bald es también una ilustración perfecta de un hecho fundamental.
de la energía, un ejemplo impresionante de cómo cada transición a una nueva forma
del suministro de energía tiene que ser alimentado por el despliegue intensivo de los existentes
energías y motores principales: la transición de la madera al carbón tenía que ser
energizado por los músculos humanos, la combustión de carbón impulsó el desarrollo
de petróleo y, como recalco en el último capítulo, las células fotovoltaicas solares y
Las turbinas eólicas son formas de realización de las energías fósiles requeridas para fundir las necesidades.
uisita metales, sintetiza los plásticos necesarios y procesa otros materiales
que requieren entradas de alta energía.
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
231
En pozos más profundos, se emplearon caballos para girar los caprichos alzando
carbón o bombeo de agua. Después de 1650, ellos y los burros también fueron utilizados bajo
suelo. Se utilizaron carros tirados por caballos, a veces sobre rieles, para distribuir
carbón en distancias más cortas y moverlo a ríos o puertos para cargar en
Canal de barcos o barcos. A principios del siglo XVII el carbón era
comúnmente utilizado por los hogares y en la forja de calefacción, ladrillos de cocción, azulejos,
y loza, haciendo almidón y jabón, y extrayendo sal. Pero el
la transferencia de impurezas al producto final hizo imposible su uso directo en
fabricación de vidrio, secado de malta y, lo más importante, en fundición de hierro. El cristal-
el problema se resolvió primero, alrededor de 1610, con la introducción de
hornos reverberantes (que reflejan el calor), donde estaban las materias primas
calentado en recipientes cerrados. Solo la disponibilidad de coca cola satisfizo al otro
necesidades (ver la siguiente sección).
Otro uso indirecto importante del carbón vino con la producción de carbón,
o ciudad, gas por la carbonización de carbón bituminoso, es decir, por alta
calentamiento de la temperatura del combustible en hornos con un suministro limitado de oxígeno
(Elton, 1958). Las primeras instalaciones prácticas se realizaron de forma independiente en
Figura 5.1
Portadores de carbón en una mina escocesa a principios del siglo XIX (Corbis).
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232 
Capítulo 5
1805-1806 en fábricas de algodón inglesas. Una empresa para proporcionar gas centralizado
el suministro para Londres fue fletado en 1812. Mejores réplicas, la eliminación de
azufre del gas, una nueva técnica para hacer hierro forjado de diámetro pequeño
tuberías y quemadores más eficientes aseguraron la rápida difusión de la luz de gas
En g. Su uso no terminó con la introducción de bombillas. Un incandes
El manto de gas ciento, patentado en 1885 por Carl Auer von Welsbach, permitió
industria del gas para competir por unas décadas más con luces eléctricas.
Fuera de Inglaterra, la difusión de la minería del carbón fue bastante lenta durante
El siglo XVIII. La producción principal vino primero del norte de Francia, el
Regiones de Lieja y Ruhr, y de partes de Bohemia y Silesia. norte
La extracción de carbón estadounidense comenzó a importar en todo el país solo durante el
principios del siglo XIX. Estadísticas históricas de producción de carbón y lo mejor
Recuadro 5.2
Una investigación sobre la condición de las mujeres que llevan carbón
Terreno en Escocia, conocido por el nombre de BEARERS
Este fue el título de la adición a Una visión general del comercio de carbón en Escocia,
publicado en 1812; Estos son los hallazgos clave (Bald 1812, 131–132, 134):
La madre ... desciende al pozo con sus hijas mayores, cuando cada una, teniendo un
canasta de forma adecuada, la coloca, y en ella se enrollan los carbones grandes; y tal
es el peso llevado, que con frecuencia se necesitan dos hombres para levantar la carga sobre sus
espaldas ... La madre sale primero, con una vela encendida entre los dientes; las chicas
siga ... con pasos cansados y lentos, suba las escaleras, deteniéndose ocasionalmente para dibujar
aliento. ... No es raro verlos, al subir al pozo, llorando
más amargamente, por la excesiva severidad del parto. ... La ejecución del trabajo per-
formado ... de esta manera está más allá de la concepción. ... El peso de los carbones así llevado a
la cima del pozo por una mujer en un día, asciende a 4080 libras ... y ha habido
casos frecuentes de transporte de dos toneladas.
Suponiendo un peso corporal de 60 kg, un levantamiento diario de 1.5 t de carbón de un
una profundidad de aproximadamente 35 m solo necesitaría aproximadamente 1 MJ, incluido el costo de
transportar el carbón horizontalmente, o en una ligera inclinación, bajo tierra hasta el pozo
desde abajo y por encima del suelo hasta el punto de distribución, y el costo de devolución
los viajes llevarían el total diario a aproximadamente 1.8 MJ. Asumiendo una eficiencia laboral
del 15%, una hembra adulta gastaría unos 12 MJ de energía, promediando
aproximadamente 330 W durante un día de diez horas. Mediciones modernas del gasto energético
los trabajos pesados confirmaron que el trabajo a razón de 350 W es sostenible
durante un turno de ocho horas, pero solo en raras ocasiones se puede superar (Smil 2008a).
Claramente, los portadores estuvieron operando, día tras día, muchos por años, ellos
ingresó a este trabajo cuando tenía siete años y con frecuencia continuó hasta que
eran más de 50, cerca del máximo de la capacidad humana.
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
233
estimaciones disponibles (y mucho menos confiables) del consumo nacional de leña
la succión hace posible reducir, en algunos casos incluso para precisar,
las fechas en que el carbón superó a la madera y comenzó a contribuir más de
la mitad del suministro de energía primaria de una nación (Smil 2010a). En Inglaterra y Gales
esto ocurrió excepcionalmente temprano y el momento de esta energía más temprana
las transiciones solo pueden ser aproximadas.
Warde (2007) concluyó que elegir una fecha precisa para la propina
punto entre madera y carbón sería arbitrario, pero sus reconstrucciones
muestran que la fecha más probable cuando el carbón superó a la biomasa como fuente
de calor fue alrededor de 1620, o tal vez incluso un poco antes. Para 1650 la participación del carbón
era de hasta el 65%, en 1700 alrededor del 75%, en 1800 alrededor del 90% y en la década de 1850
más del 98% (las dos últimas acciones son para el Reino Unido). Supremacía británica del carbón
duró otro siglo: en 1950 el carbón suministraba el 91% de los pri-
María energía y todavía el 77% en 1960. Como resultado, el carbón dominó (más de
75%) el uso de energía del país durante 250 años, mucho más que en cualquier otro
país.
La Francia napoleónica temprana derivó más del 90% de su energía primaria
de madera, y la participación todavía era de aproximadamente el 75% en 1850, antes de disminuir
por debajo del 50% en 1875 (Barjot 1991). El carbón siguió siendo el dominante de Francia
combustible hasta finales de la década de 1950, cuando el petróleo importado se convirtió en el líder. Carbón
La minería en la América colonial comenzó en 1758 en Virginia, y a principios de
Pensilvania, Ohio, Illinois e Indiana del siglo XIX se habían convertido
Estados productores de carbón (Eavenson 1942). El combustible suministraba solo el 5% de la
energía primaria total en 1843, pero el rápido aumento de la extracción posterior
llevó la participación al 20% a principios de la década de 1860, y en 1884 extrajo carbón
contenía más energía que el gran consumo de leña del país
(Schurr y Netschert 1960). En 1880, la fecha de inicio de la historia histórica de Japón.
estadísticas, la madera (y el carbón derivado de ella) suministraron el 85% del país
la energía primaria del intento, pero en 1901 la modernización intensiva había levantado el carbón
compartir por encima del 50%, y a un pico del 77% en 1917 (Smil 2010a).
El imperio ruso, con su gran bosque boreal en el norte de Europa
parte y en Siberia, era una sociedad de madera por excelencia. De acuerdo a
Estadísticas históricas soviéticas, la leña suministra el 20% de toda la energía primaria en
Producción de 1913 (TsSU 1977), pero eso obviamente solo se refería a
combustible producido parcialmente, que era solo una fracción de la energía necesaria para calentar
Interiores rusos: incluso una casa pequeña habría requerido no menos de 100
GJ / año. Mi mejor estimación es que la madera proporcionó el 75% de toda la energía en
1913, y que el petróleo y el carbón comenzaron a suministrar más de la mitad de todos los productos primarios
energía solo a principios de la década de 1930 (Smil 2010a).
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Capítulo 5
La última economía líder en lograr la transición de fito-
la masa al carbón fue China, donde el proceso se retrasó por el interminable
crisis del siglo XX: comenzaron con el colapso del dominio imperial
en 1911, continuó con la prolongada guerra civil entre los comunistas
y el Kuomintang (1927-1936, 1945-1950) y la guerra con Japón
(1933–1945), y luego vinieron décadas de mala gestión económica maoísta
ment, incluida la gran hambruna de Mao, la más grande del mundo (1958–1961)
y la revolución cultural increíblemente llamada (1966–1976). Como resultado, se
Fue solo en 1965 que los combustibles de biomasa comenzaron a suministrar menos de la mitad de Chi-
la energía primaria de na; en 1983 su participación había caído por debajo del 25% y en 2006
por debajo del 10% (Smil 2010a).
Del carbón a la coca cola
La sustitución del carbón por coque metalúrgico en hierro porcino (o fundido)
la fundición pertenece sin duda a las mayores innovaciones técnicas de
la era moderna, ya que logró dos cambios fundamentales, cortando el
dependencia de la industria de la madera (y, por lo tanto, requiere ubicaciones de hornos en
o cerca de regiones boscosas) y permitiendo capacidades de horno mucho más grandes y
de ahí un rápido aumento en la producción anual. Además, también fue un
reemplazo por un combustible metalúrgico superior. Pirólisis (destilación destructiva
ción) de carbón: el calentamiento de carbones bituminosos (con bajo contenido de cenizas y bajo contenido de sulfuro
contenido de piel) en ausencia de oxígeno: produce un carbono casi puro
matriz con una baja densidad aparente (0.8–1 g / cm 3 ) pero una alta densidad de energía
(31–32 MJ / kg) que también es mucho más fuerte en compresión que el carbón
y por lo tanto puede soportar las cargas más pesadas de mineral de hierro y piedra caliza en
altos hornos más altos (Smil 2016).
La cocaína ya se usaba en Inglaterra a principios de la década de 1640 para secar malta
(el carbón no haría como su combustión emitía hollín y óxidos de azufre), pero
su uso metalúrgico comenzó solo en 1709, cuando Abraham Darby (1678-1717)
fue pionero en la práctica en Coalbrookdale. Coking ofreció un virtualmente ilimitado
Suministro de un combustible metalúrgico superior, pero el proceso fue inicialmente
derrochador y costoso, y su adopción generalizada se produjo solo después de 1750 (Har-
ris 1988; Rey 2011). Maestros de hierro ingleses de la primera mitad del siglo XVIII
siglo no siguió inmediatamente el ejemplo de Darby en gran parte debido a
precios deprimidos de la barra de hierro, con la producción nacional compitiendo con
Importaciones suecas. Una vez que el mercado mejoró a mediados de la década de 1750, los ingleses
ironmasters comenzó a construir nuevos hornos alimentados con coque, y en 1770 coque
se utilizó para producir el 46% del hierro británico (King 2005). Esta época
el cambio puso fin a la presión insostenible sobre los recursos madereros, se sintió tanto
en el Reino Unido (véase el recuadro 4.22) como en el continente: por ejemplo, en 1820
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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El 52% de la superficie forestal de Bélgica se utilizó para producir carbón metalúrgico
(Madureira 2012).
La situación estadounidense no fue tan grave a principios del siglo XIX.
tury (véase el recuadro 4.23), y para 1840 todo el arrabio de EE. UU. todavía estaba fundido con
carbón vegetal, pero la posterior expansión de la industria trajo un rápido
cambiar, primero a antracita, luego a coque, que se hizo dominante en 1875.
Durante generaciones, el coque se produjo de manera inútil en hornos cerrados de colmena
(Sexton 1897; Washlaski 2008). La mejora radical vino solo con el
adopción de hornos de coquización de subproductos: recuperan gases ricos en CO para combustible,
productos químicos (alquitrán, benzol, toluol) para ser utilizados como materias primas y amonio
sulfato como fertilizante. Su uso comenzó en Europa en 1881, en los Estados Unidos.
en 1895, y sus diseños mejorados siguieron siendo el pilar de la cocina moderna
ing (Hoffmann 1953; Mussatti 1998).
Los primeros altos hornos alimentados con coque eran tan altos (unos 8 m) y
tan voluminoso (<17 m 3 ) como su gran estructura contemporánea a carbón
tures, pero en 1810 los hornos alimentados con coque tenían comúnmente alrededor de 14 m de altura
(> 70 m 3 ). Después de 1840 Lowthian Bell (1816–1904), un importante metal británico
lurgista, introdujo un importante rediseño, y para fines del siglo XIX
los altos hornos grandes del siglo tenían casi 25 my tenían volúmenes internos de
alrededor de 300 m 3 (Bell 1884; Smil 2016). Hornos más grandes capaces de mucho
mayores productividades (<10 t / día para los mejores hornos alimentados con carbón)
vs.> 250 t / día para hornos alimentados con coque en 1900) hizo posible aumentar
la producción mundial de arrabio de solo alrededor de 800,000 t en 1750 a aproximadamente
30 Mt en 1900, sentando las bases para el desarrollo posterior a 1860 de
la industria moderna del acero y el suministro del metal clave de la industrialización
(Smil 2016).
Máquinas de vapor
Steam Engine fue el primer nuevo motor principal introducido con éxito desde
la adopción de molinos de viento, que lo precedieron por más de 800 años. los
La máquina fue el primer convertidor práctico, económico y confiable de carbón
energía química en energía mecánica, el primer motor inanimado
energizado por combustibles fósiles en lugar de una transformación casi instantánea de la energía solar
radiación. Los primeros motores de principios del siglo XVIII solo se entregaron
movimiento alternativo adecuado para bombeo, pero antes de 1800 aparecieron los diseños
ofreciendo un movimiento giratorio más práctico (Dickinson 1939; Jones 1973).
Sin lugar a dudas, la adopción del motor fue de gran importancia para
industrialización global, urbanización y transporte, y mucho tiene
escrito sobre estos impactos (von Tunzelmann 1978; Hunter 1979;
Rosen 2012).
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236 
Capítulo 5
Al mismo tiempo, la comercialización y la adopción generalizada de
Las máquinas de vapor avanzaban lentamente, demorando más de un siglo, e incluso durante
En los años de su rápida difusión, después de 1820, tuvieron que competir (como
ya se señaló en el capítulo 4) con ruedas hidráulicas y turbinas. Mientras su uso
eliminó muchos tipos de mano de obra animada (bombeo de agua de minas,
numerosas tareas de fabricación), dependencia absoluta del trabajo humano y
Mal Draft siguió aumentando durante todo el siglo XIX. Estas
las realidades han llevado a un nuevo examen de una comprensión ampliamente sostenida
eso casi equivale a la adopción de máquinas de vapor con el proceso que es
generalmente pero engañosamente conocida como la Revolución Industrial.
La percepción dominante de la época como época de la época económica.
y el cambio social (Ashton 1948; Landes 1969; Mokyr 2009) ha sido
cuestionado por aquellos que lo ven como mucho más restringido, incluso localizado,
fenómeno, con cambios técnicos que afectan solo a algunas industrias (cot-
tonelada, fabricación de hierro, transporte) y dejar otros sectores económicos en
estancamiento premoderno hasta mediados del siglo XIX (Artesanía
y Harley 1992). Algunos críticos han ido más allá, argumentando que el cambio
era tan pequeño en relación con toda la economía que el mismo nombre de la India
Trial Revolution es un nombre inapropiado (Cameron 1982), de hecho, que todo el
La noción de una revolución industrial británica es un mito (Fores 1981).
Más específicamente, los datos británicos muestran que para relacionar el siglo XIX
El crecimiento económico principalmente a vapor es una conclusión errónea (Crafts
y Mills 2004). A pesar de los motores de vapor, "la economía británica
fue tradicionalmente 90 años después de 1760 "(Sullivan 1990, 360), y" el
El típico trabajador británico de mediados del siglo XIX no era una máquina.
operador en una fábrica pero sigue siendo un artesano o trabajador tradicional o doméstico
sirviente ”(Musson 1978, 141). Pero el juicio es más claro cuando el proceso
se ve en términos de consumo total de energía: su enorme aumento:
Los totales anuales de Wrigley (2010) para Inglaterra y Gales son aproximadamente 117 PJ en
1650–1659, 231 PJ un siglo después, y 1.83 EJ en 1850–1859, o aproximadamente un
Aumento de 15 veces en 200 años, lo que hizo posible un crecimiento económico exponencial
ble, e indudablemente, la máquina de vapor fue el motor mecánico clave de
industrialización y urbanización.
Pero su impacto total llegó solo después de 1840, con la rápida construcción.
de ferrocarriles y barcos de vapor y con más instalaciones como centralizado
productor de energía cinética (transmitida por correas a máquinas individuales)
en empresas manufactureras. La evolución práctica del motor comenzó con
Los experimentos de Denis Papin (1647–1712) con un pequeño modelo construido en 1690.
Poco después de la máquina de tocador de Papin llegó la de Thomas Savery (1650–1715)
bomba pequeña (aproximadamente 750 W, o una sola potencia) funcionando con bomba de vapor
sin un pistón Para 1712 Newcomen (1664–1729) había construido 3.75 kW
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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motor para accionar bombas de minas (Rolt 1963). Porque este motor, trabajando a
presión atmosférica, vapor condensado en la parte inferior del pistón, se
tuvo una eficiencia muy baja, en el mejor de los casos 0.7% (fig. 5.2). En 1770 John Smeaton,
cuyo trabajo sobre el poder comparativo de los motores principales se observó en
El capítulo 4 había mejorado el diseño y duplicado la baja eficiencia.
Los motores de Newcomen comenzaron a extenderse a las minas inglesas después de 1750, pero
su bajo rendimiento solo podría tolerarse con acceso in situ al combustible,
y eso los hizo poco prácticos donde el combustible tendría que ser trans
portado James Watt (1736-1819) capturó la intención de su famoso rediseño
en el mismo título de su patente de 1769: un nuevo método inventado para disminuir la
Consumo de vapor y combustible en motores de incendio (Watt 1855 [1769]). La patente
fue otorgado el 25 de abril de 1769, y la lista sistemática de mejoras de Watt
ments deja en claro cómo la nueva máquina difería de sus predecesoras
(recuadro 5.3).
Figura 5.2
Las máquinas de vapor de Newcomen y Watt. a. En el motor de Newcomen, construido por John
Smeaton en 1772, la caldera se colocó debajo del cilindro y el vapor fue
condensado dentro del cilindro inyectando agua desde la tubería que conduce a su parte inferior
lado derecho. si. En el motor de Watt, construido en 1788, la caldera se colocó en un recinto separado.
cierre, el cilindro fue envuelto por una chaqueta de vapor aislante, y un
El condensador estaba conectado a una bomba de aire que mantenía el vacío. Reproducido de
Farey (1827).
(una)
(si)
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238 
Capítulo 5
Un condensador separado fue claramente la innovación más importante (fig.
5.2) Más tarde, Watt también introdujo un motor de doble acción (en el que el vapor
movió el pistón tanto en la carrera ascendente como en la descendente) y en un centro
gobernador trifugal que mantendría velocidades constantes con cargas variables.
En un acuerdo completamente moderno, Watt y su socio financiero, Mat-
thew Boulton (1728–1809) no fueron pagados por un motor entregado sino por su
rendimiento mejorado basado en una comparación con el Newco común
máquina de hombres La minería del carbón y las máquinas de vapor se reforzaron mutuamente
desarrollo. La necesidad de bombear más agua de minas más profundas fue clave
razón para desarrollar máquinas de vapor. La disponibilidad de combustible más barato llevó a
su proliferación, y por lo tanto a una mayor expansión de la minería. Pronto el
Los motores también alimentan maquinaria de bobinado y ventilación.
La máquina de vapor mejorada de Watt fue un éxito comercial casi instantáneo.
cess, y fue fácil ver su eventual impacto más allá de la minería del carbón, en
fabricación y transporte (Thurston 1878; Dalby 1920; von Tun-
Zelmann 1978). Al mismo tiempo, fue un éxito medido contra el
telón de fondo industrial de finales del siglo XVIII: el despliegue total de
las máquinas mejoradas eran minúsculas cuando se juzgaba en la escala de lo moderno
producción en masa. Para 1800, cuando la extensión de 25 años (por Steam
Motor Act de 1775) de la patente original expiró, la empresa propiedad de
Watt y Boulton habían completado unos 500 motores, el 40% de ellos para agua
bombeo. La capacidad promedio de los motores de aproximadamente 20 kW era más de cinco
Recuadro 5.3
La patente de Watt de 1769
Así es como Watt explicó su diseño mejorado:
Mi método para disminuir el consumo de vapor y, en consecuencia, de combustible en el fuego.
Los motores constan de los siguientes principios: Primero, ese recipiente en el que los poderes de
se debe emplear vapor para trabajar el motor, que se llama cilindro en común
los camiones de bomberos, y que llamo el buque de vapor, deben durante todo el tiempo
La ginebra está en el trabajo mantenida tan caliente como el vapor que ingresa. ...
En segundo lugar, en motores que deben trabajarse total o parcialmente por condensación de
vapor, el vapor debe condensarse en recipientes distintos de los recipientes de vapor o
cilindros, aunque ocasionalmente se comunican con ellos. Estas vasijas a las que llamo
densificadores, y mientras los motores están funcionando, estos condensadores deberían ser al menos
mantenido tan frío como el aire en la vecindad de los motores mediante la aplicación de agua o
Otros cuerpos fríos.
En tercer lugar, cualquier aire u otro vapor elástico no se condensa por el frío del
el condensador, y puede impedir el funcionamiento del motor, debe extraerse del
recipientes o condensadores de vapor, mediante bombas forjadas por los propios motores,
o de otro modo. (Watt 1855 [1769], 2)
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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veces mayor que la media de los molinos de agua contemporáneos típicos y casi
tres veces más grande que eso para los molinos de viento.
Las unidades más grandes de Watt (poco más de 100 kW) coincidían con las más potentes que existen.
ing ruedas hidráulicas. Pero la ubicación de las ruedas hidráulicas era inflexible, mientras que
las máquinas de vapor podrían ubicarse con una libertad incomparablemente mayor, en particular
Cerca de cualquier puerto o a lo largo de canales, donde el transporte barato en barcos o embarcaciones
podría traer el combustible necesario. Aunque los inventos de Watt dieron paso a la
éxito industrial del motor, la extensión de su patente realmente impidió
Mayor innovación. Era un Watt de mentalidad de seguridad reacio a usar
presión de vapor, o Watt estaba tratando de evitar patentes similares mientras su
la extensión duró? Watt y Boulton no solo no hicieron ningún intento de
desarrollaron el transporte a vapor, desanimaron a William Murdoch
(1754-1839), el principal constructor de sus motores, por desarrollar tal
máquina, y cuando Murdoch persistió, Boulton lo persuadió de no presentar
una patente (recuadro 5.4)
Pero tal vez eso no hizo ninguna diferencia para el desarrollo futuro de
transporte a vapor porque incluso el mejor automóvil de carretera concebible
La construcción construida en 1800 habría sido inaceptablemente pesada, una carga hecha
Recuadro 5.4
Watt y Boulton retrasan el desarrollo de un carro de vapor
En 1777, cuando tenía 23 años, William Murdoch caminó casi 500 km.
a Birmingham para trabajar con la compañía de máquinas de vapor de James Watt. Ambos
Watt y su compañero, Matthew Boulton, pronto lo encontraron un gran activo. Boul-
Las instalaciones calificadas de nuevas máquinas de ton aseguraron su eficiencia y rentabilidad
Operación capaz. En 1784 Murdoch había hecho un pequeño modelo de carro de vapor,
Un vehículo de tres ruedas con una caldera en medio de dos ruedas traseras. Otro modelo seguido,
y Murdoch finalmente decidió patentar su carro de vapor (Griffiths
1992).
Pero en el camino a Londres para hacerlo, fue interceptado en Exeter por Boul.
ton, quien lo convenció de regresar a casa sin presentar la patente: pensó
de la persistencia de Murdoch como desorden. Como Boulton le escribió a Watt:
Dijo que iría a Londres a buscar hombres, pero pronto descubrí que iba allí con su
Steam Carg para mostrarlo y sacar una patente. El Sr. W. Wilkn le dijo qué
Sadler había dicho y también había leído en el periódico el bocadillo de Simmington que había
reavivó todos los disparos e impacciones de Wms para hacer vagones de vapor. Sin embargo, prevalecí sobre
que regrese fácilmente a Cornwall en los próximos días con diligencia y, en consecuencia, llegó aquí
este día al mediodía ... creo que es una suerte que lo haya conocido, ya que estoy convencido de que puedo
curarlo del desorden o convertir el mal en bien. Al menos evitaré una travesura que
han sido la consecuencia de su viaje a Londres. (Griffiths 1992, 161)
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Capítulo 5
incluso menos aceptable por la ausencia de carreteras bien pavimentadas capaces de resistir
tráfico pesado. La única forma práctica de hacerlo funcionar fue colocarlo sobre rieles:
e incluso allí tomó algunas décadas desde concebir la idea hasta hacerla realidad.
comercial, una vez que la expiración de la patente de Watt en 1800 condujo a una intensa
período de innovación. El primer avance esencial fue la introducción de
calderas de alta presión de Richard Trevithick (1771-1833) en Inglaterra en 1804
y por Oliver Evans (1755-1819) en 1805 en los Estados Unidos. Otra milla
las piedras incluyeron un diseño uniflow, introducido por Jacob Perkins (1766-1849)
en 1827, la invención de un engranaje de válvula reguladora en 1849 por George Henry
Corliss (1817-1888) y mejoras francesas de locomotoras compuestas
motores después de mediados de la década de 1870. Una puntuación de tipos básicos de motores dio lugar a un
gran variedad de diseños especializados (Watkins 1967).
Usos originales del motor para bombeo y bobinado en minas (fig. 5.3)
pronto se extendieron a una gran variedad de aplicaciones fijas y móviles.
Con mucho, los usos más notables fueron para transmisiones por correa en innumerables fábricas, y
en revolucionar el transporte del siglo XIX por tierra y agua.
El desarrollo de los barcos de vapor y las locomotoras de vapor se desarrolló de forma simultánea.
Rently. Los primeros barcos de vapor se construyeron durante la década de 1780 en Francia, el
Estados Unidos y Escocia, pero los primeros barcos comercialmente exitosos
llegó solo en 1802 en Inglaterra ( Charlotte Dundas de Patrick Miller ) y en
1807, con Clermont de Robert Fulton , en los Estados Unidos.
Figura 5.3
El C Pit de Hebburn Colliery era una típica mina de carbón inglesa de los primeros tiempos de vapor.
era del motor El motor de vapor de la mina estaba alojado en el edificio con una pila y
accionó la maquinaria de bobinado y ventilación. Reproducido de Hair (1844).
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Todos los primeros barcos fluviales fueron propulsados por ruedas de paletas (a popa o
en medio del barco), ya que todavía estaban los barcos totalmente aparejados para viajar por mar. El primer atlántico
cruce fue el viaje Quebec-Londres por el Royal William en 1833 (Fry
1896). La primera carrera hacia el oeste fue la carrera entre las ruedas de padel
Sirius y Great Western en 1838, el año en que John Ericsson desplegó
La primera hélice de tornillo exitosa. Gradualmente, barcos de vapor más grandes y rápidos
Veleros desplazados de los pasajeros más ocupados y la carga atraviesa el
Atlántico norte, y más tarde desde rutas de larga distancia a Asia y Australia.
Transportaron a la mayoría de los 60 millones de emigrantes que abandonaron el continente.
entre 1815 y 1930 para destinos en el extranjero, sobre todo para Norteamérica
ica (Baines 1991). Al mismo tiempo, se convirtieron en buques oceánicos a carbón
instrumentos importantes de la política exterior de Estados Unidos (Shulman 2015).
La adopción del transporte de vapor por tierra mostró un comienzo igualmente lento,
seguido por la rápida difusión de los ferrocarriles. Richard Trevithick's 1804
El experimento con una máquina sobre rieles de hierro fundido fue seguido por una serie de
Pequeños ferrocarriles privados. El primer ferrocarril público, de Liverpool a Manches-
ter, abierto solo en 1830, su tren tirado por George Stephenson (1781–
1848) Cohete . Una profusión de nuevos diseños traídos más eficientes y rápidos
máquinas. Para 1900, los mejores motores de locomotoras funcionaban a presiones elevadas
a cinco veces mayor que en la década de 1830, y con eficiencias de más de
12% (Dalby 1920). Las velocidades superiores a 100 km / h se hicieron comunes, y durante el
Las locomotoras aerodinámicas de la década de 1930 se acercaron e incluso superaron los 200 km / h.
(fig. 5.4).
Comenzando con el primer enlace interurbano de 56 km, entre Liverpool y
Manchester, en 1830, los ferrocarriles británicos alcanzaron unos 30,000 km en 1900,
cuando el total europeo era de casi 250,000 km. En otros lugares, la mayoría de los
La expansión del ferrocarril tuvo lugar durante las tres últimas décadas del centro.
tury: en 1900 la red rusa había alcanzado los 53,000 km (pero el trans
El ferrocarril siberiano hacia el Pacífico se completó solo en 1917), el sistema estadounidense
tenía más de 190,000 km (incluidas tres rutas transcontinentales), y
el total mundial (con gran parte del resto en la India británica) fue
775,000 km (Williams 2006). Como resultado, la expansión ferroviaria fue la principal
motivo de una demanda sin precedentes de acero durante la segunda mitad del
Siglo xix.
Por supuesto, el metal era necesario en cantidades cada vez mayores por muchos nuevos
mercados industriales: por la propia industria del acero (para proporcionar metal a nuevos
capacidades de fabricación de hierro y acero), por la nueva industria eléctrica (para hervir
ers y turbogeneradores de vapor, transformadores y cables eléctricos), en aceite
y extracción y transporte de gas (para perforar tuberías, brocas, pozos
carcasas, tuberías y tanques de almacenamiento), en envío (para nuevos cascos de acero
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Capítulo 5
recipientes), en fabricación (para máquinas, herramientas y componentes), y en
industrias tradicionales textiles y de procesamiento de alimentos. Pero rieles (anteriormente
hecho de hierro forjado) fueron el producto terminado más importante hecho
de acero Bessemer asequible (para más información, consulte el capítulo 6) introducido en el
finales de 1860, y lo siguió siendo por el resto del siglo (Smil 2016).
El apogeo del motor llegó más de un siglo después de que Watt mejorara
patente: a principios de la década de 1880, su adopción generalizada había puesto a la energía
fundamento de la industrialización moderna y la disponibilidad asequible de
Tal poder concentrado transformó tanto la productividad de fabricación
y transporte terrestre y marítimo de larga distancia. A su vez, estos cambios.
condujo a una extensa urbanización, el aumento de la riqueza incipiente, el crecimiento de
comercio internacional y cambios en el liderazgo nacional. La tecnología acumulativa
El progreso físico fue notable: las máquinas más grandes diseñadas durante el
La década de 1890 fue aproximadamente 30 veces más poderosa que la de 1800 (3 MW vs.
aproximadamente 100 kW), y la eficiencia de las mejores unidades fue diez veces mejor,
25% versus 2.5% (fig. 5.5). Esta gran ganancia de rendimiento, que se traduce en
Figura 5.4
Máquinas notables de la era de la locomotora de vapor. El cohete 1829 de Stephenson, el primero
máquina comercial, introdujo dos características de cada diseño posterior: separado
cilindros en cada lado que movían las ruedas mediante bielas cortas, y un efi-
Antigua caldera multitubo. Los diseños estadounidenses estándar han dominado los ferrocarriles estadounidenses
desde mediados de la década de 1850. El diseño aerodinámico alemán Borsig alcanzó 191.7 km / h en
1935. Basado en Byrn (1900) y Ellis (1983).
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Grandes ahorros de combustible y menos contaminación del aire, principalmente de cien veces
aumento de las presiones de operación, de 14 kPa a 1.4 MPa.
Estos avances, combinados con la idoneidad del motor para muchas personas,
Usos de fabricación, construcción y transporte, debido a su robustez
y durabilidad: convirtió la máquina en el motor principal inanimado de
industrialización del siglo XIX. Sus usos estacionarios van desde tareas
previamente realizado por motores primarios animados, ruedas hidráulicas o molinos de viento
(como el bombeo de agua, el aserrado de madera o la molienda de granos) a nuevas tareas en
Fábricas en expansión (impulsando las transmisiones por correa para ejecutar perforaciones, torneados o
maquinaria de pulido, aire comprimido) y algunos de los vapores más grandes
los motores que se construyeron se usaron para encender las dinamos de la primera electricidad
estaciones generadoras durante las décadas de 1880 y 1890 (Smil 2005).
Los usos móviles del motor tenían (valoración correcta, no comúnmente hiper-
declaración bolic) revolucionó el transporte terrestre y acuático con
la rápida extensión de ferrocarriles y el lanzamiento de nuevos barcos de vapor. Otro
Las aplicaciones móviles que facilitaron las tareas pesadas incluyeron grúas de vapor,
pilotos de pila y excavadoras (la primera pala de vapor ya fue patentada en
Figura 5.5
Aumento de potencia y mejora de la eficiencia de las mejores máquinas de vapor, 1700–1930. Trazado
de datos en Dickinson (1939) y von Tunzelmann (1978).
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Capítulo 5
1839). El Canal de Panamá no pudo haberse completado tan rápido (1904–
1914) sin el despliegue de unos 100 grandes Bucyrus y Marion
palas de vapor (Mills 1913; Brodhead 2012), y las máquinas de vapor encontraron su
camino incluso en los campos estadounidenses con arados de cable.
Pero las máquinas de vapor se convirtieron en víctimas de su propio éxito: como es típico
las eficiencias aumentaron y sus capacidades más altas alcanzaron niveles sin precedentes
(órdenes de magnitud por encima de cualquier motor principal tradicional), comenzaron a
encontrar sus limitaciones inherentes ya que se les exigió más que
podrían entregar (Smil 2005). Incluso después de más de un siglo de mejora-
Las máquinas de vapor más comúnmente utilizadas siguen siendo altamente ineficientes:
en 1900, la locomotora de vapor típica desperdiciaba el 92% del carbón alimentado a su caldera.
Y permanecieron pesados, limitando los usos móviles más allá del agua y los rieles
donde era más fácil soportar su masa (recuadro 5.5)
Recuadro 5.5
Relación masa / potencia de máquinas de vapor y un Megatherium
Un caballo medio pesado que pesa 750 kg y entrega una potencia
(745 W) tendrá una relación masa / potencia de casi exactamente 1,000 g / W, y también lo tendrá
un hombre de 80 kg trabajando constantemente a razón de 80 W. Las primeras máquinas de vapor de
el siglo dieciocho fue extremadamente masivo, con proporciones (600–700 g / W)
casi tan alto como los de las personas y los animales de tiro. Para 1800 la proporción tenía
disminuyó a aproximadamente 500 g / W, y en 1900 las mejores máquinas de vapor locomotoras
pesaba solo 60 g / W. Pero eso todavía era demasiado pesado para dos muy diferentes pero
aplicaciones fundamentales: para impulsar vehículos terrestres y rotar grandes dinamos
en nuevas estaciones generadoras de electricidad.
En 1894, un nuevo motor de gasolina Daimler-Maybach instalado en un automóvil que
ganó la carrera París-Burdeos con menos de 30 g / W (Beaumont 1902), dejando
No hay lugar para máquinas de vapor en el transporte por carretera. E incluso el primer commer-
Diseño cial de las pequeñas turbinas de vapor de Charles Parsons: una unidad de 100 kW incorporada
1891, con una calificación de solo 40 g / W, y antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, la proporción
cayó por debajo de 10 g / W y sus eficiencias superaron el 25%, muy por encima del 11-17%
para las mejores máquinas de vapor (Smil 2005). En consecuencia, 16 grandes Westinghouse-
Las máquinas de vapor Corliss instaladas en la planta Edison de Nueva York en 1902 fueron
ya anticuado y, sin embargo, tres años después, el Consejo de tranvía de Londres Green-
qué estación instaló "un megatherium del mundo del motor" (Dickinson 1939,
152), la primera de las máquinas de vapor compuesto de 3.5 MW, en una catedral
espacio. Las máquinas masivas de Greenwich eran casi tan altas (14.5 m) como
eran anchas, mientras que el generador de Parsons de la misma potencia sería solo 3.35
m de ancho y 4.45 m de alto.
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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Cuando las máquinas de vapor alcanzaron su mayor eficiencia, mayor potencia,
y la relación masa / potencia más baja, estos no fueron logros allanando el
camino para un mayor dominio: a pesar de sus impresionantes mejoras y su
recientemente ubicuidad en la industria, en ferrocarriles y en el agua
transporte, el principal motor dominante del siglo XIX podría
No continuará siendo el principal motor del siglo XX. Ese
el papel se dividió, ya que las turbinas de vapor habían llenado rápidamente la demanda de la mayoría
poderosos motores primarios en la generación de electricidad y combustión interna
motores (primero las máquinas que funcionan con gasolina, comenzando en la década de 1880, luego mueren-
motores sel) finalmente proporcionaron un motor principal que era ligero, potente y
asequible para dinamizar el transporte por carretera. El ascenso de la combustión interna.
motores disponibles fue posible gracias a la disponibilidad de líquidos económicos
combustibles refinados del petróleo crudo: tenían mayor densidad energética que el carbón, eran
más limpios para quemar, y eran más fáciles de mover y almacenar, una combinación que aún
los convierte en la mejor opción de combustible para el transporte.
Aceite y motores de combustión interna
Los comienzos de la extracción y utilización de petróleo crudo a gran escala fueron con-
centrado en unas pocas décadas de finales del siglo XIX. Por supuesto,
los hidrocarburos (crudos y gases naturales) fueron bien conocidos por milenios
de infiltraciones, piscinas de betún y "pilares en llamas", especialmente comunes en
Medio Oriente (particularmente en el norte de Iraq), pero también en otros lugares.
El Anexo de Propiedad adjunto al testamento de George Washington describe un
primavera ardiente en el valle del río Kanawha de Virginia Occidental:
El tramo, del cual los 125 acres son un resto, fue ocupado por el general Andrew
Lewis y yo, por y debido a una primavera bituminosa que contiene,
de naturaleza tan inflamable como para arder tan libremente como los espíritus, y es casi tan difícil
para extinguir. (Upham 1851, 385)
Pero el uso de hidrocarburos en la antigüedad se limitó casi exclusivamente a
Materiales de construcción o revestimientos protectores. Su uso para la combustión, incluyendo-
El calentamiento de las termas de Constantinopla durante el Imperio Romano tardío,
fue raro (Forbes 1964). Una notable excepción fue la quema china de
gas natural para evaporar salmueras en la provincia sin salida al mar de Sichuan (Ads-
cabeza 1992). Utilizado al menos desde el comienzo de la dinastía Han (200 a. C.),
Este proceso fue posible gracias a la invención china del taladro de percusión.
ing (Needham, 1964). Brocas de hierro pesadas unidas a largos cables de bambú de
Las torres de perforación de bambú fueron levantadas rítmicamente por dos a seis hombres saltando sobre un
palanca. Los pozos más profundos registrados comenzaron con solo 10 m durante el
Dinastía Han, alcanzó 150 m en el siglo X, y culminó en el 1
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246 
Capítulo 5
km de profundidad en el pozo Xinhai en 1835 (Vogel 1993). Gas natural, distribuido por bam-
Las tuberías boo, se utilizaron para evaporar las salmueras en enormes sartenes de hierro fundido.
Esta práctica china permaneció aislada, y el comienzo del mundo
amplia edad de hidrocarburos tuvo que esperar dos milenios. En América del Norte petróleo
fue recolectada de filtraciones naturales en el oeste de Pennsylvania durante el final
siglo XVIII y vendido como un "aceite de Seneca" medicinal y en Francia aceite
las arenas fueron explotadas desde 1745 en Alsacia, cerca de Merkwiller-Pechelbronn,
donde se construyó la primera pequeña refinería en 1857 (Walther 2007). Pero hay
era solo un lugar en el mundo preindustrial con una larga historia de coleccionismo
ing petróleo crudo, la península Absheron de Bakú en el mar Caspio en la actualidad
Azerbaiyán
Los pozos y pozos de petróleo del área se describieron en fuentes medievales, y un
La inscripción de 1593 marca un pozo de 35 m de profundidad que fue excavado manualmente en Bal-
akhani (Mir-Babaev 2004). En 1806, cuando la Rusia zarista tomó el control, el
La península de Absheron tenía muchos pozos poco profundos, de los cuales el petróleo era más ligero.
recolectado y destilado para producir queroseno para iluminación local y para exportación
por camellos (en bolsas de piel) y en barriles de madera. El primer commer del mundo
La fábrica de destilación de petróleo fue construida por los rusos en 1837 en Balakhani, y
en 1846 hundieron el primer pozo exploratorio de petróleo del mundo (21 m de profundidad) en Bibi
Heybat y así comenzó la explotación de uno de los gigantes petroleros del mundo
campos, todavía produciendo hoy.
Las historias occidentales de la industria petrolera omiten estos desarrollos de Bakú
o mencionarlos solo después de que describan los inicios del petróleo estadounidense
industria en Pensilvania. La búsqueda estadounidense de petróleo fue motivada por
encontrar un reemplazo del costoso aceite de ballena prestado a bordo de los barcos
de la grasa de cachalotes y quemados en lámparas (Brantly 1971).
Los estadounidenses tenían la flota ballenera más grande del mundo: el total alcanzó su punto máximo en 1846
en más de 700 buques, y durante la década de 1840 provocaron
160,000 barriles de aceite de esperma a los puertos de Nueva Inglaterra cada año (Starbuck
1878; Francis 1990).
Pero el primer pozo norteamericano fue cavado manualmente en Canadá en 1858,
por Charles Tripp y James Miller Williams cerca de Black Creek en Lambton
Condado en el suroeste de Ontario, trayendo el primer boom petrolero del mundo y
el cambio de nombre de la aldea como Oil Springs (Bott 2004). El famoso primero
perforado en lugar de cavado bien, descrito en todas las historias de producción de petróleo, fue
completado bajo la supervisión de Edwin Drake (1819-1880), un ex
conductor del tren contratado por George Henry Bissell (1821-1884), quien creó el
Pennsylvania Rock Oil Company (Dickey 1959). Su sitio fue una filtración de petróleo en
Oil Creek cerca de Titusville, Pensilvania, y los perforadores encontraron petróleo a una profundidad
de 21 m el 27 de agosto de 1859, la fecha comúnmente vista como el comienzo de
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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La era moderna del petróleo. La tarea se realizó con el ejercicio de percusión.
accionado por una pequeña máquina de vapor.
Durante la década de 1860, tres países: Estados Unidos, Canadá y Rusia.
sia — tenía nuevas y crecientes industrias petroleras. La producción canadiense aumentó temporalmente
con el primer chorro del mundo en Oil Springs en 1862 y con nuevos descubrimientos
en la cercana Petrolea en 1865, pero mucho antes del final del siglo se convirtió en nefasto
ligible, y Canadá se unió a las filas de los principales productores de petróleo solo después de
Segunda Guerra Mundial con descubrimientos de campos petroleros gigantes en Alberta. A diferencia de,
La producción estadounidense siguió aumentando, primero de numerosos campos pequeños en el
Cuenca de los Apalaches (desde Nueva York a través de Pensilvania hasta Virginia Occidental),
luego, a partir de 1865, en California. Extracción en la cuenca de Los Ángeles.
comenzó en 1880, en la cuenca de San Joaquín en 1891 (su gigante Midway-Sunset
y los campos del río Kern todavía están produciendo más de un siglo después), y en
Condado de Santa Bárbara después de 1890 (incluidos los primeros pozos costa afuera del mundo
perforado desde pilares de madera).
Kansas se unió a los estados productores de petróleo en 1892, Texas (campo Corsicana) en
1894, Oklahoma en 1897, y en 1901 Anthony Francis Lukas hizo una especificación
descubrimiento tacular del campo Spindletop cerca de Beaumont en el sur de Texas
con un chorro que produjo 100,000 barriles / día el 10 de enero de 1901
(Linsley, Rienstra y Stiles 2002; fig. 5.6). La naciente industria petrolera rusa
recibió mucha inversión extranjera, especialmente de Ludwig y Robert
Nobel a través de su Nobel Brothers Petroleum Company, creada en 1875,
y de la industria petrolera del Mar Caspio y del Mar Negro de los hermanos Rothschild y
Trade Society, establecida en 1883. En 1890, Rusia producía más
energía como petróleo que como carbón, y en 1899, antes del descubrimiento de petróleo en el sur
En Texas, se convirtió brevemente en el mayor productor mundial de petróleo crudo, solo
más de 9 Mt / año (Samedov 1988). La mayor parte de este combustible fue exportado por extranjeros
inversores La producción de Bakú comenzó a disminuir después de 1900, y en 1913 Rus-
El consumo de carbón de Sia fue más del doble que su uso de petróleo. Otro
se realizaron importantes descubrimientos petroleros anteriores a 1900 en Rumania, Indonesia
(Sumatra en 1883) y Birmania (la producción comenzó en 1887). México se unió
las filas de productores de petróleo en 1901; en 1908 llegó el primer gran centro
Descubrimiento oriental en Masjid-e-Soleiman en Irán; El petróleo de Trinidad fue primero pro
engañado en 1913; y el campo gigante venezolano Mene Grande en el lago de Maracai
La costa de bo comenzó a entregarse en 1914.
La mayoría de estos descubrimientos fueron campos de hidrocarburos que contenían tanto crudo
petróleo y gas natural asociado, pero el gas rara vez se usó durante el inicio
décadas de la industria de hidrocarburos porque sin compresores y
las tuberías de acero no podían moverse largas distancias, y era simplemente
ventilado En contraste, la alta densidad de energía de los combustibles líquidos refinados de
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248 
Capítulo 5
petróleo crudo (gasolina, queroseno y aceites combustibles) y su fácil portabilidad
ellos la fuente de energía superior para el transporte, y la invención y
La rápida adopción del motor de combustión interna abrió un enorme nuevo
mercado para su uso.
La extracción de petróleo crudo debía producir una fuente más asequible de
energía para iluminación, pero menos de 25 años después de sus comienzos en EE. UU.
comenzaron la generación de electricidad comercial y las bombillas (ver la siguiente sección)
para ofrecer una alternativa superior. Cuando la extracción de petróleo comenzó a expandirse
Durante la década de 1860 no había motores comerciales de combustión interna
capaz de alimentar vehículos, pero nuevamente dentro de unos 25 años, dos
Los ingenieros alemanes habían construido sus primeros motores automotrices prácticos y
creó una nueva demanda de combustible que aún no ha visto su pico global más de
130 años después.
El desarrollo del motor de combustión interna, un nuevo motor principal
Quemando combustible dentro del cilindro, procedió muy rápidamente. Los diseños
Figura 5.6
Petróleo que brota del pozo Spindletop cerca de Beaumont, Texas, en enero de 1901
(Corbis)
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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perfeccionado durante la primera generación de su uso comercial, entre 1886
y 1905, permanecieron fundamentalmente sin cambios (aunque eran mucho
mejorado) durante la mayor parte del siglo XX (Smil 2005). Después de varios
décadas de experimentos fallidos y diseños abandonados, el primer comercial
El motor de combustión interna de éxito central fue patentado en 1860 por Jean
Joseph Étienne Lenoir (1822–1900). Pero su motor era completamente inadecuado.
apto para cualquier uso móvil: era una máquina horizontal de doble efecto que
quemó una mezcla sin comprimir de gas de iluminación y aire encendido con
una chispa eléctrica, y su eficiencia fue solo del 4% (Smil 2005).
En 1862, Alphonse Eugène Beau (Beau de Rochas, 1815-1893) conceptu-
Alistó el funcionamiento de un motor de cuatro tiempos, pero tardó otros 15 años.
antes de que Nicolaus August Otto (1832-1891) patentara tal máquina, en
1877, y posteriormente vendió casi 50,000 unidades (un promedio de 6 kW, con un
relación de compresión de solo 2.6) a pequeños talleres que no podían permitirse un
Máquina de vapor (Clerk 1909). Este motor lento y alimentado con gas de carbón no pudo
Servir como motor principal en el transporte. Tal motor fue diseñado por
Gottlieb Daimler (1834–1900), un ex empleado de la compañía de Otto, y
Wilhelm Maybach (1846–1929), para quemar gasolina en su taller en
Stuttgart (Walz y Niemann 1997). La gasolina tiene una densidad energética de 33
MJ / L (aproximadamente 1.600 veces el gas de la ciudad utilizado por Otto) y un nivel muy bajo
punto de inflamación (−40 ° C), lo que facilita el arranque de los motores.
Daimler y Maybach construyeron el primer prototipo en 1883. En noviembre
1885 utilizaron una versión posterior enfriada por aire para alimentar el primer mundo
motocicleta, y en marzo de 1886 su más grande (0.462 L, 820 W), 600 rpm,
El diseño refrigerado por agua se montó en un autocar con ruedas de madera (Walz y
Niemann 1997). Al mismo tiempo, trabajando en Mannheim, a unos 120 km.
al norte de Stuttgart, Karl Friedrich Benz (1844-1929) diseñó sus primeros dos
motor de gasolina de carrera en 1883 y (después de la expiración de la patente de Otto) un cuatro-
motor de carrera, que patentó en enero de 1886. Montó el 500 W,
Motor de 250 rpm en un chasis de tres ruedas y mostró el vehículo públicamente
el 3 de julio de 1886. La combinación del motor de alta revolución de Daimler,
El encendido eléctrico de Benz y el carburador de alimentación flotante de Wilhelm Maybach
Los componentes clave de los vehículos de carretera modernos, y como el nuevo siglo
comenzó, el principal fabricante alemán diseñó el primero esencialmente
automóvil moderno (recuadro 5.6, fig. 5.7).
DMG puede haber encarnado la más alta calidad de automóviles, pero al principio
del siglo veinte era típico en su enfoque en el mercado rico. Dos
décadas después de su debut alemán a mediados de la década de 1880, el automóvil de pasajeros siguió siendo un
Máquina cara, fabricada en pequeñas series por métodos de producción artesanal.
Y no había nada especial en los automóviles estadounidenses: un automóvil británico líder
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250 
Capítulo 5
Un experto escribió en 1906 que "progresar en el diseño y fabricación de motores
los vehículos en Estados Unidos no se han distinguido por ningún avance notable
sobre la práctica de obtener en este país o en el continente "
(Beaumont 1906, 268). Dos años después, todo eso cambió cuando Henry Ford
(1863–1947) presentó su Modelo T asequible y producido en masa, construido para
Conozca los rigores de la conducción estadounidense: su logro y legado son
explicado en el próximo capítulo.
Y dos pioneros poco probables: Wilbur (1867–1912) y Orville (1871–
1948) Wright, fabricantes de bicicletas de Dayton, Ohio, fueron los primeros innovadores
para impulsar el primer vuelo exitoso con un motor de combustión interna ligero
cuando su avión se elevó brevemente sobre las dunas en Kitty de Carolina del Norte
Recuadro 5.6
El primer auto moderno
El automóvil fue un invento alemán, pero un ingeniero francés, Emile Levassor (1844–
1897), diseñó el primer vehículo que no era simplemente un carro sin caballos:
aunque tenía el mejor motor alemán. Levassor se mostró el V alemán
motor fabricado por Daimler Motoren Gesselschaft (DMG) en 1891 y diseñado un
Chasis nuevo para acomodarlo. Durante la década de 1890 se mantuvieron automóviles con motores DMG
en ganar carreras de autos europeas, pero el auto histórico de la compañía tenía un
origen completamente comercial (Robson 1983; Adler 2006). Cuando Emil Jellinek
(1853-1918), un hombre de negocios y el cónsul general austrohúngaro en
Mónaco, estableció un concesionario para automóviles Daimler el 2 de abril de 1900, ordenó
36 vehículos, y poco después dobló el pedido. A cambio de este lucrativo
ordenó que pidiera derechos exclusivos de venta en el Imperio Austrohúngaro,
Francia, Bélgica y los Estados Unidos y para que los automóviles lleven el Mercedes
marca registrada, el nombre de pila de su hija.
Para este pedido único, Maybach diseñó un automóvil que su compañía sucesora,
Mercedes-Benz, descrito como el primer automóvil verdadero y que se llamó el
"Primer automóvil moderno en todo lo esencial" (Flink 1988, 33). El Mercedes 35 fue con-
concebido como un auto de carreras con un perfil alargado; tenía un centro de gravedad muy bajo
ity y un peso total de 1.200 kg. El coche tuvo un excepcional (por su tiempo)
Potente motor de cuatro cilindros (5.9 L, 26 kW o 35 hp, 950 rpm) con dos coches-
buretadores y con válvulas de entrada de accionamiento mecánico. Maybach cortó el
peso del motor a solo 230 kg utilizando un bloque de aluminio y reduciendo su
relación masa / potencia por debajo de 9 g / W, 70% más bajo que en el mejor motor DMG
fabricado en 1895. El nuevo auto pronto estableció el récord mundial de velocidad (64.4 km / h), y
un Mercedes 60 aún más potente, con carrocería más elegante, seguido en 1903,
El comienzo de una carpa que ha perdido poco de su atractivo 125 años después.
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Hawk el 17 de diciembre de 1903 (McCullough 2015). No fueron los primeros
unos para probar Solo nueve días antes de su exitoso vuelo, Charles M. Manly
hizo un segundo intento de lanzar el Aeródromo A por una catapulta desde una barcaza en
El Potomac. El avión fue construido con una subvención del gobierno de EE. UU. Recibida por
Samuel Pierpoint Langley (1834–1906), el secretario del Smithsonian
Institución, y estaba equipado con un potente (39 kW, 950 rpm) cinco-
Motor radial de cilindro. Pero, al igual que durante el primer intento de Manly en octubre
7 de 1903, el avión se hundió inmediatamente en el agua.
¿Por qué los Wright tuvieron éxito y por qué lo hicieron menos de cinco?
años después de que, sin ningún conocimiento previo, escribieron al Smithson:
¿Puedo solicitar información sobre el vuelo? Después de los rechazos de la fabricación del motor
Para construir una máquina según sus especificaciones, la diseñaron ellos mismos,
y su mecánico, Charles Taylor, lo construyó en solo seis semanas. El motor
tenía cuerpo de aluminio, sin carburador y sin bujías, pero sus cuatro de acero
Los cilindros desplazaron 3,29 L y debían entregar 6 kW (Gunston 1986). los
motor terminado, con un peso de 91 kg, en realidad desarrolló hasta 12 kW en
vuelo, para una relación masa / potencia de 7,6 g / W. Pero este motor ligero y potente
fue solo un componente clave de su éxito. Los hermanos estudiaron aero-
dinámica y llegó a comprender la importancia del equilibrio, la estabilidad,
y control en vuelo, y resolvió este desafío en su planeador de 1902 (Jakab
1990). Combinaron su experiencia en ingeniería con rigurosos y
Figura 5.7
El Mercedes 35, diseñado por Wilhelm Maybach y Paul Daimler en 1901. Foto-
gráfico del sitio web de Daimler.
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252 
Capítulo 5
Pruebas sistemáticas de perfiles y alas y con planeador experimental.
vuelos. Sus primeros vuelos, el 17 de diciembre de 1903, están bien documentados.
(recuadro 5.7, fig. 5.8).
La patente (US 821,393) se otorgó solo en mayo de 1906, y fue
ampliamente infringido como diseñadores en muchos países comenzaron a construir su aire-
Aviones. El progreso en el control y la duración del vuelo fue rápido. El 20 de septiembre
1904, los Wright volaron el primer círculo completo, y el 9 de noviembre de 1904,
Cubrieron tres millas (McCullough 2015). Menos de cinco años después, después
un período de intensificación de la competencia internacional, Louis Charles Joseph
Blériot (1872–1936), quien había construido previamente el primer monoplano del mundo,
realizó el primer cruce del Canal de la Mancha el 25 de julio de 1909 (Blériot 2015),
y para 1914 las principales potencias tenían fuerzas aéreas nacientes, que fueron desplegadas
y ampliado en la Primera Guerra Mundial
Cuando los motores de chispas de gasolina estaban en el camino hacia el éxito comercial,
Rudolf introdujo un modo completamente diferente de encendido de combustible
La invención de Diesel (1858–1913), patentada en 1892 (Diesel 1913). En diesel
El combustible de los motores inyectados en el cilindro se enciende espontáneamente por
Recuadro 5.7
Los primeros vuelos
Nueve días después de la segunda inmersión de Manly, los hermanos Wright estaban listos para
prueba el volante en Kitty Hawk. El avión era un frágil biplano canard (con
plano de cola delante de las alas) con un marco de madera (abeto) y un tejido fino
revestimiento de tela de algodón; su envergadura era de 12 my pesaba solo 283 kg. UNA
La transmisión de cadena de la rueda dentada acciona dos hélices que giran en direcciones opuestas.
Durante el primer vuelo, alrededor de las 10:35 am, Orville era el piloto, acostado sobre su
adelante en el ala inferior y dirección moviendo una cuna que tiraba de los cables
unido a las alas y al timón. El primer vuelo fue más como un salto.
de 37 m, con el piloto en el aire por solo 12 segundos.
El segundo vuelo, realizado después de un derrape dañado durante el primer aterrizaje fue
reparado, fue 53 m, el tercero 61 m. Durante el cuarto intento el avión
comenzó a subir y bajar antes de que Wilbur recuperara el control, y de repente
aterrizó de golpe y rompió el marco del timón delantero, pero no antes de permanecer despierto 57
segundos en el aire y viajando 260 m. Antes de comenzar su viaje de regreso a
Dayton los hermanos enviaron un telegrama a su padre, el reverendo Milton Wright:
"Éxito cuatro vuelos el jueves por la mañana todos contra viento de veintiuna millas
Comenzó desde el nivel con la potencia del motor solo velocidad media a través del aire treinta
una milla más larga 57 segundos informar a la prensa en casa Navidad "(World Digital
Biblioteca 2014).
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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temperaturas generadas por relaciones de compresión de 14-24, en comparación con solo
7-10 en los motores de gasolina de ciclo Otto. Esto requiere una mayor masa del motor
y menor velocidad, pero los motores diesel son inherentemente más eficientes. Incluso durante el
primeras pruebas de certificación del motor en febrero de 1897, el prototipo tuvo un efi-
capacidad superior al 25% (en comparación con el 14-17% para los mejores motores de gasolina del día).
Para 1911 su tasa había alcanzado el 41%, y ahora los mejores motores diesel grandes
tasa justo por encima del 50%, el doble de la tasa para motores de gasolina (Smil 2010b).
Además, los motores usan combustible más pesado y más barato. El diesel es casi 14%
más pesado que la gasolina (820–850 g / L vs. 720–750 g / L) y su energía den-
La densidad por masa es similar, lo que significa que la densidad de energía del motor diesel
por volumen es, a casi 36 MJ / L, aproximadamente un 12% más alto.
Diesel había decidido diseñar una combustión interna más eficiente
motor ya durante sus estudios universitarios, y en diciembre de 1892 fue
finalmente (después de dos rechazos) concedió una patente
para un motor de combustión interna caracterizado por el hecho de que en un cilindro de
el aire puro ... está tan comprimido por el pistón que la temperatura resultante es
muy por encima de la temperatura de ignición del combustible ... y la adición de combustible ... ocurre así
Figura 5.8
El primer vuelo de una máquina autopropulsada más pesada que el aire en Kitty Hawk, Norte
Carolina, a las 10:35 am del 17 de diciembre de 1903, con Orville Wright a los mandos.
Fotografía de la Biblioteca del Congreso.
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254 
Capítulo 5
gradualmente esa combustión tiene lugar sin presión o temperatura esenciales
aumentar debido al pistón que se mueve hacia afuera y la expansión de la compresión
aire ... (Diesel 1893a, 1)
Tal como se presentó, la patente no se pudo convertir en un motor en funcionamiento; la
la segunda patente fue otorgada en 1895, y Diesel luego obtuvo ayuda práctica
de Heinrich von Buz (1833-1918), director general de Maschinenfab-
rik Augsburg, la principal empresa de ingeniería mecánica del país, y
el principal productor de acero Friedrich Alfred Krupp (1854–1902), cuyo com
Las empresas gastaron considerablemente para desarrollar una máquina de trabajo. El certificado oficial
La prueba de ficación con un motor de 13.5 kW el 17 de febrero de 1897 indicó una red
eficiencia del 26,2% y una presión máxima de 34 atmósferas, una décima parte
de las especificaciones originales de Diesel (Diesel 1913). Para el otoño de 1897, el per-
la forma fue de hasta 30.2%. Y entonces Diesel consiguió una mejor máquina, y su
La ambición se realizó en gran medida, pero sus esperanzas iniciales para la máquina social
el impacto estaba completamente fuera de lugar, otra instancia más de
consecuencias tendidas de un avance técnico (recuadro 5.8).
La comercialización del nuevo motor fue más lenta de lo que inicialmente se anticipó.
pated, con menos de 300 unidades vendidas a finales de 1901 (Smil 2010b). En
1903 el primer buque a diesel, el pequeño petrolero Vandal , comenzó a
operar en el mar Caspio y en el Volga; en 1904 el primer diesel-
estación de generación de energía eléctrica abierta en Kiev, y los franceses
Aigrette se convirtió en el primer submarino propulsado por un diésel. Pero el gran
El avance se produjo en febrero de 1912 cuando la Selandia danesa (6.800 dwt
buque de carga y de pasajeros) se convirtió en el primer buque oceánico impulsado por
motores diesel. Un año antes de su muerte, a mediados de 1912, Diesel señaló: "Hay
ahora un nuevo verbo en círculos navales: 'a diesel'. No hacemos nada más que diesel ... ellos
ahora dilo en todas partes ”(Diesel 1937, 421).
Y, sin embargo, el rápido éxito de los motores de combustión interna: potencia
vehículos de carretera, aviones y barcos y comienzan a hacerse cargo de la agricultura
tareas como tractores, cosechadoras y bombas de riego comenzaron a desplazar el tiro
animales en la agricultura occidental: no terminó la era del vapor. Otra prima
la empresa de mudanzas se comercializó antes de finales del siglo XIX.
siglo, y su posterior desarrollo determinó gran parte del siglo XX
avances industriales del siglo xm. Ese invento trascendental fue el vapor
turbina, pronto desplegada como un motor principal superior para rotar generadores pro-
conduciendo electricidad en estaciones centrales cada vez más grandes.
Electricidad
Una comprensión sistemática de las propiedades y leyes fundamentales de la electricidad.
La tricidad se ganó a través del trabajo de muchos europeos y estadounidenses
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científicos e ingenieros durante la última parte del siglo XVIII y
las primeras seis décadas del siglo XIX, y en muchos casos su
contribuciones pioneras fueron reconocidas mediante el uso de sus apellidos
para unidades físicas básicas. Famosos hitos del siglo XVIII incluidos
Los experimentos de Luigi Galvani (1737–1798) con ancas de rana durante la década de 1790
(y de ahí su noción errónea de "electricidad animal"), Charles Augustin
Los estudios de Coulomb (1736–1806) de la fuerza eléctrica (el coulomb es ahora el
unidad estándar de carga eléctrica), y el contrato de Alessandro Volta (1745-1827)
construcción de la primera batería eléctrica (el voltio es la unidad de electricidad
potencial).
En 1819, Hans Christian Ørsted (1777-1851) descubrió el imán
efecto de las corrientes eléctricas (el orsted es ahora una unidad de campo magnético), y
Durante la década de 1820, André-Marie Ampère (1775-1836) formuló el concepto
Recuadro 5.8
Motor diesel: la intención y el resultado
La ambición de Diesel era producir un ligero, pequeño (aproximadamente del tamaño de un contemporáneo)
máquina de coser rary), motor barato que sería comprado por independiente
empresarios (maquinistas, relojeros, dueños de restaurantes) y
permitir una amplia descentralización de la industria, uno de sus grandes sueños sociales:
Sin duda, es mejor descentralizar la pequeña industria tanto como sea posible e intentar
para establecerlo en los alrededores de la ciudad, incluso en el campo, en su lugar
de centralizarlo en grandes ciudades donde está lleno de gente sin aire, luz o
espacio. Este objetivo solo puede ser alcanzado por una máquina independiente, la propuesta
aquí, que es fácil de mantener. Indudablemente, el nuevo motor puede dar un desarrollo más sólido.
Opción a la pequeña industria que las tendencias recientes que son falsas en materia económica, política
motivos cal, humanitarios e higiénicos. (Diesel 1893b, 89)
Una década después, en Solidarismus: Natürliche wirtschaftliche Erlösung des Men-
Schen (Diesel 1903), promovió fábricas dirigidas por trabajadores y soñó con
era de honestidad, justicia, hermandad, paz, compasión y amor, y
vieron las cooperativas de trabajadores como colmenas y los propios trabajadores como abejas con
Tarjetas de identificación y contratos. Pero solo se vendieron 300 de 10,000 copias del libro,
y las sociedades modernas no se han organizado en torno a la cooperación de trabajadores
Tives. Diesel le dijo a su hijo que su "principal logro es que he resuelto
la cuestión social "(Diesel 1937, 395), pero sus motores no encontraron su
usos más importantes en pequeños talleres pero en maquinaria pesada, camiones y
locomotoras y, después de la Segunda Guerra Mundial, en grandes petroleros, graneleros y camiones
Buques, ayudando a crear todo lo contrario de la visión de Diesel, una imprecisión
concentración de la fabricación a gran escala y el bajo costo
distribución de sus productos en una nueva economía global (Smil 2010b).
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Capítulo 5
de un circuito completo y cuantificó los efectos magnéticos de la corriente eléctrica
(el amperio es la unidad de corriente eléctrica). Ninguno de estos principios del siglo XIX.
los descubrimientos del siglo fueron más importantes que los de Michael Faraday (1791–
1867) demostración de inducción electromagnética (fig. 5.9). Faraday
se dispuso a responder una pregunta simple: si, como demostró Ørsted, la electricidad
induce magnetismo, ¿puede el magnetismo inducir electricidad?
una fecha exacta y su descripción detallada de la respuesta que descubrió
(recuadro 5.9).
Figura 5.9
Michael Faraday. Wellcome Library, Londres, fotografía.
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La demostración de Faraday de que la energía mecánica puede convertirse en
electricidad (para generar corriente alterna) y viceversa abrió el camino
para la producción práctica y la conversión de electricidad que no sería
depende de (y está limitado por) baterías pesadas de baja densidad de energía. Pero
todavía tenían que pasar décadas antes de que los esfuerzos combinados convirtieran esta posibilidad
en realidad comercial. Cuando Julio Verne (1828-1905) publicó su
Veinte mil ligas bajo el mar , hizo que el capitán Nemo le explicara
Aronnax que "hay un agente poderoso, obediente, rápido, fácil, que con- tiene
formas para cada uso, y reina suprema a bordo de mi barco. Todo
se hace por medio de eso. Lo enciende, lo calienta y es el alma de mi maquinaria.
aparato de cal. Este agente es la electricidad ", pero en 1870 eso era ciencia
Recuadro 5.9
El descubrimiento de Faraday de la inducción electromagnética
Faraday, asistente autodidacta de la Royal Institution, que trabaja principalmente con
Humphry Davy (1778-1829), el primer científico en describir la creación del arco eléctrico
Atentado por una ligera separación de dos electrodos de carbono, publicó su primer gran
trabajar en electricidad (en rotación electromagnética) en 1821 cuando describió
El principio del motor eléctrico. Comenzó una nueva serie de experimentos en
1831, que finalmente condujo a su descubrimiento de la inducción electromagnética en
17 de octubre de 1831. Preocupado de que sus resultados podrían ser un artefacto de experiencia
diseño mental, realizó el experimento final utilizando una técnica diferente, pro
ducing corriente continua. Faraday presentó los resultados en una Royal Society
conferencia el 24 de noviembre de 1831. Así es como los describió en Experimental
Investigaciones en electricidad (Faraday 1832, 128):
En los experimentos anteriores, los cables se colocaron uno cerca del otro, y el
tacto del inductor con la batería hecha cuando el efecto inductivo fue re
quired pero como se supone que se debe ejercer alguna acción particular en estos momentos
de hacer y romper el contacto, la inducción se produjo de otra manera. Varios
pies de alambre de cobre se estiraron en amplias formas en zigzag, representando la letra W, en
una superficie de un tablero ancho; un segundo cable fue estirado en formas precisamente similares
en una segunda placa, de modo que cuando se acerque a la primera, los cables deberían estar en todas partes
toque, excepto que se interpuso una hoja de papel grueso. Uno de estos cables era
conectado con el galvanómetro, y el otro con una batería voltaica. El primer cable fue
luego se movió hacia el segundo, y cuando se acercaba, la aguja fue desviada. Ser-
Después de retirarlo, la aguja se desvió en la dirección opuesta. Al hacer primero
los cables se acercan y luego retroceden, simultáneamente con las vibraciones de la nee-
dle, este último pronto se hizo muy extenso; pero cuando los cables dejaron de moverse
o uno hacia el otro, la aguja del galvanómetro pronto llegó a su posición habitual.
A medida que los cables se aproximaban, la corriente inducida iba en dirección contraria a la
corriente inductora A medida que los cables retrocedían, la corriente inducida estaba en la misma dirección que
La corriente inductora. Cuando los cables permanecieron estacionarios, no hubo corriente inducida.
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Capítulo 5
ficción, ya que no se pudo generar electricidad a gran escala y la capacidad
los lazos de los motores eléctricos estaban restringidos por la energía suministrada por pequeños
baterías
Este retraso no es del todo sorprendente porque la generación de electricidad,
su transmisión y su conversión a calor, luz, movimiento y químicos
El potencial representaba un logro incomparable entre las innovaciones energéticas.
iones Anteriormente, nuevas fuentes de energía y nuevos motores primarios habían sido
diseñado para realizar tareas específicas más rápido, más barato o con más potencia, y
podría usarse fácilmente dentro de los arreglos productivos existentes (por ejemplo,
las piedras de molino fueron convertidas por una rueda hidráulica en lugar de por animales). A diferencia de,
la introducción de electricidad requirió la invención, desarrollo y
instalación de un sistema completamente nuevo requerido para generarlo de manera confiable y
asequible, para transmitirlo de forma segura a través de la transmisión y distribución a larga distancia
Úselo localmente a consumidores individuales y conviértalo eficientemente para
para entregar las formas finales de energía deseadas por los usuarios.
La comercialización de la electricidad comenzó con la búsqueda de mejores
luces. Como ya se señaló, Davy demostró el efecto de arco en 1808, pero el
Las primeras luces de arco eléctrico se encendieron brevemente en la Place de la Concorde en diciembre
1844 y luego en el pórtico de la National Gallery de Londres en noviembre
1848. En 1871 ZT Gramme (1826–1901) presentó la primera herida en anillo
dinamo de armadura: la llamó la nueva máquina magnéto-electrique produi-
sant de courant continu —a la Academia de Ciencias de París (Chauvois
1967). Ese diseño finalmente abrió el camino a las luces de arco alimentadas por
electricidad generada por dinamos: desde 1877 los arcos han iluminado algunos
famosos lugares públicos en París y Londres, y a mediados de la década de 1880 tenían
se extendió a muchas ciudades europeas y americanas (Figuier 1888; Bowers 1998).
Pero requerían controles para mantener un arco estable a medida que la corriente consume
el electrodo positivo, no eran aptos para uso en interiores, y el reabastecimiento
de electrodos gastados fue un gran desafío logístico: para 500 W con espacio de arco de 50
m aparte, cada kilómetro de vía urbana habría requerido anualmente 3.6
km de electrodos de carbono de 15 y 9 mm de espesor (Garcke 1911).
La búsqueda de iluminación interior producida por filamentos brillantes abarcó
cuatro décadas, de los experimentos de Warren de La Rue de 1830 con un platino
bobina a 1879, cuando Edison presentó su primera lámpara de filamento de carbono duradera
(Edison 1880) —y involucraba a unas dos docenas prominentes (pero ahora para—
conseguido) inventores del Reino Unido, Francia, Alemania, Rusia, Canadá y el
Estados Unidos (Papa 1894; Garcke 1911; Howell y Schroeder 1927; Friedel
e Israel 1986; Bowers 1998). Debo señalar al menos a Hermann Sprengel, quien
inventó la bomba de vapor de mercurio para producir un alto vacío en 1865;
Joseph Wilson Swan (1828–1914), quien comenzó su trabajo en 1850 y
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finalmente obtuvo la patente del Reino Unido para una lámpara de filamento de carbono en 1880; y
los canadienses Henry Woodward y Matthew Evans, cuya patente de 1875
sirvió como base del trabajo de Edison. Entonces, ¿por qué los logros de Edison lejos?
superar los de sus muchos predecesores y competidores?
Edison tuvo éxito porque se dio cuenta de que la carrera no es solo para tener
la primera bombilla confiable pero para poner todo un sistema comercial práctico
de alumbrado eléctrico en el lugar, y eso incluía generación de electricidad confiable
ción, transmisión y medición (Friedel e Israel 1986; Smil 2005). Como un
resultado, la creación de la industria eléctrica fue impulsada, más que en cualquier
otro caso de innovación del siglo XIX, según la visión de un hombre. Esta
requiere una identificación precisa de los desafíos técnicos, resolviéndolos
a través de una investigación y desarrollo interdisciplinarios tenaces y rápidos
introducción de las innovaciones resultantes en uso comercial (Jehl 1937;
Josephson, 1959). Hubo otros inventores contemporáneos de bombillas
o generadores grandes, pero solo Edison tenía la visión de un completo
sistema y la determinación y el talento organizativo para hacer todo
trabajo (recuadro 5.10, fig. 5.10).
Esto sigue siendo innegable: Edison fue excepcionalmente inventivo y
hombre duro (su compromiso mental fue superado solo por su pierna)
resistencia física secundaria) cuyas cualidades contradictorias de un racional,
un innovador dedicado y un autopromotor que ofrece afirmaciones dudosas podría
inspirar y alejar a quienes trabajan con él. Y no pudo tener
logrado mucho sin la generosa financiación de algunos de los más ricos de la época
empresarios, pero hizo buen uso de esta inversión como su Menlo Park
El laboratorio exploró muchos conceptos y opciones nuevos, que merecían ser vistos como
un precursor de las instituciones corporativas de I + D cuyas innovaciones han hecho
mucho para crear el siglo XX.
El filamento de Edison de un hilo de coser de algodón carbonizado en alto vacío
emitió luz constante en la primera bombilla duradera de Edison el 21 de octubre de 1879,
y demostró 100 de sus nuevas bombillas en Menlo Park, Nueva Jersey,
el 31 de diciembre de 1879, iluminando su laboratorio, calles cercanas, y
La estación del tren. Aunque las primeras bombillas fueron muy ineficientes,
su rendimiento fue superior al de cualquier fuente de luz contemporánea.
Eran aproximadamente diez veces más brillantes que los mantos de gas y cien veces más
Más brillante que una vela. Estos enormes avances en iluminación no fueron menos importantes
Tant para la modernización industrial y para una mejor calidad de vida que la
introducción de mejores motores principales.
Una bombilla duradera fue un mero comienzo: en los tres años posteriores a su
develando Edison presentó cerca de 90 nuevas patentes para filamentos y lámparas, 60
que trata con máquinas magneto o dinamoeléctricas, 14 para el sistema de
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260 
Capítulo 5
Recuadro 5.10
Sistema eléctrico de Edison
La primera lámpara eléctrica duradera, demostrada por Joseph Swan en Newcastle-on-
Tyne, el 18 de diciembre de 1878, tenía los mismos componentes clave que el primer Edison
lámpara de mayor duración, patentada diez meses después: cables conductores de platino y un
filamento de carbono (Electricity Council 1973; Bowers 1998). Pero los filamentos de Swan
tenía una resistencia muy baja (<1–5 Ω), y su uso a gran escala tendría
requirió voltajes muy bajos y, por lo tanto, corrientes muy altas y transferencias masivas
cables de la misión Además, las lámparas pre-edisonianas se conectaron en serie y
energizado por una corriente constante de una dinamo, lo que hace imposible
enciende las luces individualmente y apaga todo el sistema con un
interrupción simple Edison se dio cuenta de que un sistema de iluminación comercialmente viable
tendría que minimizar el consumo de electricidad mediante el uso de filamentos de alta resistencia
Mentones conectados en paralelo en un sistema de voltaje constante.
Este entendimiento contradecía completamente el consenso técnico de
el día (Jehl 1937), pero una comparación simple ilustra el consenso práctico
de las dos aproximaciones. Ajustes pre-edisonianos comunes: una lámpara de
100 W y 2 Ω: se requieren 7 A. La elección de Edison de 140 Ω requirió solo 0.85 A,
y redujo en gran medida el costo de los conductos de cobre (Martin 1922). Como dijo Edison
en su solicitud de patente presentada el 12 de abril de 1879: "Por el uso de tales
lámparas de alta resistencia Estoy habilitado para colocar un gran número en múltiples arcos
sin llevar la resistencia total de todas las lámparas a un punto tan bajo como para
requieren un gran conductor principal; pero, por el contrario, puedo usar un
conductor principal de dimensiones muy moderadas ”(Edison 1880, 1). Y ohmios
La ley exige que las especificaciones de Edison exijan un suministro de 118 V, y que
el voltaje (110-120 V) sigue siendo el estándar norteamericano (y japonés), con
Europa corriendo a 240 V.
Pero el veredicto es apenas unánime. Estoy de acuerdo con Hughes (1983, 18) en que
"Edison fue un conceptualizador holístico y un solucionador resuelto de los problemas
asociado con el crecimiento de los sistemas. ... Los conceptos de Edison surgieron de su
necesita encontrar principios de organización que sean lo suficientemente poderosos como para integrarse
y dar una dirección decidida a diversos factores y componentes ". Pero Frie-
del e Israel (1986, 227) concluyeron que "la integridad de ese sistema
fue más el producto de oportunidades brindadas por logros técnicos
recursos y recursos financieros que el resultado de un sistema con propósito
Acercarse."
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iluminación, 12 para distribución de electricidad y 10 para electricidad y electricidad.
medidores y motores (Thomas Edison Papers 2015). Y al mismo tiempo, él y
sus compañeros de trabajo tradujeron estas ideas en realidades prácticas de una manera asombrosa.
período muy corto La primera planta generadora de electricidad, construida por Edison
La compañía de Londres en el Viaducto de Holborn, comenzó a transmitir energía en enero
12, 1882. La estación Pearl Street de Nueva York, encargada el 4 de septiembre de
El mismo año, fue la primera central térmica estadounidense. Un mes despues
Figura 5.10
Thomas A. Edison en 1882, el año en que su primera estación generadora de electricidad a carbón
comenzó a operar en el bajo Manhattan. Fotografía de la Biblioteca del Congreso.
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Capítulo 5
su apertura energizó unas 1.300 bombillas en el distrito financiero de la ciudad
trict, y un año después se cablearon más de 11,000 luces.
Encuentro dos realidades particularmente notables. El primero es la combinación.
de ideas y la calidad del trabajo terminado que hizo que el sistema de Edison
exitoso y tan completo que sus parámetros básicos aún están con nosotros. A pesar de
críticos y preguntas (ver cuadro 5.9), aquellos que entendieron las complejidades
y las complejidades de diseñar tal sistema de novo siempre habían sido apreciadas
Alcanzó el logro. Quizás el mayor homenaje vino de Emil Rathe.
nau, fundador de Allgemeine Elektrizitäts Gesselschaft, el más grande de Alemania
fabricante de equipos eléctricos y uno de los principales pioneros de la electricidad europea.
industria. En 1908 recordó sus impresiones después de ver la pantalla en el
Exposición eléctrica de París de 1881:
El sistema de iluminación de Edison fue concebido tan bellamente hasta el mismo diseño.
colas, y tan bien elaborado como si hubiera sido probado durante décadas en varios
pueblos Ni enchufes, interruptores, fusibles, portalámparas, ni ninguno de los otros accesorios.
faltaban las historias necesarias para completar la instalación; y la generación de
la corriente, la regulación, el cableado con cajas de distribución, conexión de la casa
Las medidas, los medidores, etc., todos mostraban signos de asombrosa habilidad y un genio incomparable.
(En Dyer y Martin 1929, 318–319)
Y la segunda realidad es quizás aún más notable. Tan amplio
variando y tan fundamental como había sido el trabajo de Edison, por sí solo no
han sido suficientes para crear una electricidad moderna completa, duradera y eficiente
sistema: todas las innovaciones requeridas tuvieron que encajar no solo en un
período de tiempo muy corto (casi todo durante la milagrosa década de 1880) pero también
de una manera casi óptima. Después de más de 120 años, el conflicto dominante
componentes de nuestros sistemas eléctricos generalizados: turbogeneradores de vapor, transductores
formadores y transmisión de corriente alterna (CA) de alto voltaje, tienen
crecido en eficiencias, capacidades y confiabilidades, pero su fundamental
el diseño y las propiedades siguen siendo los mismos, y sus creadores fácilmente
reconocer las últimas variaciones en los temas que crearon.
Y aunque las luces incandescentes han sido superadas por fluorescentes
(comercializado durante la década de 1930), y más recientemente por aún más efi-
Fuentes de luz cientifica (vapor de sodio, lámparas de azufre, diodos emisores de luz), elec-
Los motores tric, otro componente clave del sistema desde la década de 1880, son siempre
partes más comunes del sistema eléctrico global. Por eso debo tomar un
una mirada más cercana a los cuatro inventos o innovaciones críticos, no edisonianos
eso ayudó a traducir el inmenso potencial teórico de la electricidad en uni
Versal realidad económica y social: turbinas de vapor, transformadores, electricidad.
motores y transmisión con AC.
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Ya he notado las altas relaciones masa / potencia de las máquinas de vapor y
sus clasificaciones de poder limitadas. Estos motores principales, que también eran voluminosos
y bastante ineficientes, fueron abandonados poco después de Charles Parsons (1854–
1931) patentó la turbina de vapor más eficiente, más pequeña y más ligera en
1884 (Parsons, 1936). La compañía de Parson instaló una turbina de 75 kW en un
Estación de Newcastle en 1888 y progresó a la unidad de 1 MW en Alemania
Estación de Elberfeld en 1900; La máquina más grande de Parson antes de la Primera Guerra Mundial,
instalado en Chicago en 1912, con una potencia de 25 MW (Smil 2005). Mientras vapor
los motores rara vez giran más rápido que unos pocos cientos de rpm, las turbinas modernas
alcanza 3.600 rpm y puede trabajar bajo presión de hasta 34 MPa y con
vapor sobrecalentado a 600 ° C, lo que resulta en eficiencias de hasta 43% (Plazo-
uehlen 2001; Sarkar 2015). También se pueden construir en capacidades que van
desde unos pocos kilovatios hasta más de 1 GW, capaz de llenar nichos que van desde
la conversión a pequeña escala de calor residual a electricidad en turbogen masivo
eradores en centrales nucleares.
Los transformadores probablemente ganarían un concurso para un dispositivo que es tan
común e indispensable para el mundo moderno, ya que está ausente
conciencia pública (Coltman 1988). Generalmente oculto (subterráneo, adentro
estructuras, detrás de cercas altas), silenciosas y estacionarias, se hicieron económicas,
Posible generación centralizada de electricidad. La primera corriente continua (DC)
La transmisión de electricidad de las plantas a los clientes tenía un alcance limitado.
Extender la transmisión más allá del límite de un cuarto de milla cuadrada
han necesitado instalar conectores masivos que, como Siemens (1882,
70) concluyó, "ya no podía acomodarse en canales estrechos
colocado debajo de los bordillos, pero requeriría la construcción de
subterráneos costosos: verdadera cava eléctrica ". La única otra opción tendría
sido la construcción de numerosas estaciones que sirven a áreas locales limitadas
y cualquiera de las opciones hubiera sido muy costosa. Transformadores de AC
proporcionó una solución económica y confiable (recuadro 5.11)
Como ya se señaló, los transformadores funcionan por inducción electromagnética, un
proceso descubierto por Faraday, y su desarrollo no fue el resultado de
una invención revolucionaria pero el resultado de mejoras graduales basadas
en la visión fundamental de Faraday. Un diseño influyente temprano de Lucien
H. Gaulard (1850-1888) y John D. Gibbs se introdujeron en 1883, y
posteriormente tres ingenieros húngaros lo mejoraron usando hierro cerrado
núcleos, pero fue William Stanley (1858-1916), un joven ingeniero empleado
por Westinghouse, quien en 1885 desarrolló un prototipo del dispositivo que todavía
usar hoy, y que hace posible transmitir CA de alto voltaje desde
centrales eléctricas con pérdidas relativamente bajas y distribuirlo a bajos voltajes para
hogares e industrias (Coltman 1988).
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Capítulo 5
Al igual que con otros componentes de nuevos sistemas eléctricos, las capacidades y
los voltajes de los transformadores crecieron rápidamente durante el resto de los nueve
siglo X y antes de la Primera Guerra Mundial. No puedo ofrecer una mejor valoración de
este dispositivo simple pero ingenioso que las observaciones de Stanley, presentadas en un
Discurso de 1912 al Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos:
Es una solución tan completa y simple para un problema difícil. Eso pone a
avergonzar todos los intentos mecánicos de regulación. Se maneja con tanta facilidad, certeza,
y economía vastas cargas de energía que se le dan o quitan instantáneamente. Eso
es tan confiable, fuerte y seguro. En esta mezcla de acero y cobre, extraordinaria
las fuerzas están tan bien equilibradas como para ser casi insospechadas. (Stanley 1912, 573)
Los transformadores fueron esenciales para la aparición de AC como estándar.
elección de las nuevas redes eléctricas. DC fue una elección lógica para los primeros
minirredes aisladas que sirven a secciones de ciudades, y hubo algunos innegables
inquietudes sobre la seguridad de la CA de alto voltaje (HVAC). Pero tampoco
justificó la agresiva campaña anti-AC de Edison, que comenzó en 1887 y
incluyó las electrocuciones de perros y gatos callejeros en una lámina de metal
cargado con 1 kV de un generador de CA (para demostrar el mortal
Recuadro 5.11
Transformando la electricidad y las pérdidas de transmisión
La electricidad se genera de manera más eficiente y se convierte más convenientemente en
usos finales a bajos voltajes, pero debido a que la pérdida de potencia en la transmisión aumenta a medida que
el cuadrado de la corriente transmitida, es mejor usar altos voltajes para limitar
pérdidas de transmisión Los transformadores convierten una corriente eléctrica en otra, por
ya sea reduciendo o aumentando el voltaje del flujo de entrada, y hágalo con
casi ninguna pérdida de energía y en una amplia gama de voltajes (Harlow 2012).
Los cálculos simples ilustran la ventaja. El poder de las transmisiones elec-
la tricidad es el producto de la corriente y el voltaje (vatios = amperios × voltios); voltaje
es el producto de la corriente y la resistencia (ley de Ohm, V = AΩ) y, por lo tanto, la potencia
es el producto de A2Ω.
La pérdida de potencia (resistencia) por lo tanto disminuye a medida que el cuadrado inverso del voltaje: impulso
voltaje 10 veces, y la resistencia de la línea será solo 1/100 cuando trans
mitigar la electricidad a la misma velocidad. Esto siempre favorecería el más alto con-
voltaje ceivable, pero en la práctica, sus aumentos están limitados por otras consideraciones
(descarga en corona, mayores requisitos de aislamiento, torre de transmisión
tamaños), aunque transmisión de alto voltaje (HV) y extra alto voltaje (EHV)
ahora se realizan de manera rutinaria a 240,000–750,000 V (240–750 kV), con pérdidas limitadas
usualmente a menos del 7% de la electricidad transmitida.
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265
peligros de AC) y ataques personales contra George Westinghouse (1846–1914),
El principal industrial de Estados Unidos, el empleador de Stanley y uno de los primeros promotores
de AC.
Incluso en 1889 Edison escribió que "mi deseo personal sería promover
Hibit enteramente el uso de corrientes alternas. Son tan innecesarios como
son peligrosos ... y por lo tanto no puedo ver justificación para la introducción
ducción de un sistema que no tiene ningún elemento de permanencia y cada elemento
peligro de vida y propiedad ”(Edison 1889, 632). En su oposicion
a AC, Edison encontró un sorprendente aliado en el Reino Unido en Lord Kelvin, un mundo
Físico destacado. Pero un año después, Edison habló como defensor de DC, y
David (1991) ofreció la mejor explicación de estos desarrollos, argumentando
que la oposición aparentemente irracional de Edison era en realidad una elección racional
hecho para apoyar el valor de las empresas de Edison, que se comprometieron
para producir componentes de sistemas basados en DC, y por lo tanto para mejorar el
términos de venta de sus acciones restantes. Una vez que se deshizo, el conflicto
cesó abruptamente.
Pero esta famosa "batalla de los sistemas" tuvo una conclusión inevitable: la diversión
la física fundamental favoreció la CA, y después de 1890 los nuevos sistemas se basaron en CA
(el cambio fue ayudado por la introducción de un método preciso y económico
Medidor de CA en 1889), mientras que los sistemas de CC existentes, que en 1891 eran compatibles
que utiliza más de la mitad del alumbrado urbano de EE. UU., podría cambiarse a CA
gracias a la invención del convertidor rotativo, patentado por Charles S.
Bradley, el ex empleado de Edison, en 1888: el convertidor lo hizo posible
utilizar equipos generadores de CC existentes mientras se transmite polifase
HVAC sobre áreas más grandes. La propagación de HVAC se aceleró por unos pocos
proyectos a escala de la década de 1890, incluida la gran estación de Deptford de Londres,
que sirvió más de 200,000 luces, y el desarrollo del mundo
enlace de CA más grande, desde una planta hidroeléctrica de las Cataratas del Niágara hasta Buffalo (Hunter
y Bryant 1991). En 1900 llegó el primer suministro público utilizando los tres
corriente de fase, y los voltajes de transmisión más altos aumentaron a 60 kV en 1900
y a 150 kV para 1913. Por lo tanto, todos los componentes de la generación moderna de electricidad
La creación y la transmisión estaban en su lugar antes de la Primera Guerra Mundial.
Tres años después del transformador de Stanley, Nikola Tesla patentó el primer
Motor de inducción polifásico práctico que funciona con corriente alterna (Cheney 1981; fig.
5.11). Sin embargo, al igual que con el desarrollo de luces incandescentes, esto
La invención se produjo después de décadas de experimentos, ensayos e incluso el comercio.
Despliegue cial de diseños de motores de CC alimentados por baterías, comenzando en el
finales de la década de 1830 y, finalmente, a fines de la década de 1870, también por dinamos (Hunter y
Bryant 1991). El alto costo operativo y la capacidad limitada de la batería
motores CC pequeños motores primarios inferiores en comparación con las máquinas de vapor.
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78 de 1189.
266 
Capítulo 5
El primer motor eléctrico de CC pequeño comercialmente exitoso (miles
fueron vendidos) también funcionaba con una batería voluminosa y patentado por Edison en
1876; se iba a montar en la parte superior de un lápiz para manejar un bolígrafo
utilizado para la duplicación mecánica de monumentos (Pessaroff 2002). Una vez
grandes dinamos estuvieron disponibles, también hubo intentos de usar pequeñas DC
motores para alimentar tranvías (primero en Alemania) y para muchas tareas industriales
(sobre todo en los Estados Unidos). Las perspectivas cambiaron fundamentalmente solo
con la invención de Nikola Tesla (1857–1943), conceptualizada en Europa y
convertido en una máquina de trabajo después de que el joven ingeniero serbio emigró
a los Estados Unidos.
Tesla afirmó que su idea original surgió en 1882, pero después de su emigración ...
En los Estados Unidos, Edison, su primer empleador estadounidense, tenía poco
Figura 5.11
Nikola Tesla en 1890. Fotografía de Napoleon Sarony.
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
267
interés en AC; Tesla, sin embargo, no tuvo dificultades para obtener financiamiento, abierto
fundó su propia empresa en 1887 y presentó todas las patentes necesarias: 40
de ellos entre 1887 y 1891. Al diseñar su motor polifásico Tesla
dirigido a
una mayor economía de conversión que ha existido hasta ahora, para construir más barato
y un aparato más confiable y simple, y, por último, el aparato debe ser capaz
Fácil manejo, y tal peligro de uso de corrientes de alta
La tensión, que es necesaria para una transmisión económica, puede evitarse.
(Tesla 1888, 1)
Westinghouse compró todas las patentes de AC de Tesla en julio de 1888 y en 1889
la compañía tuvo su primer dispositivo eléctrico alimentado por un motor Tesla: un pequeño
ventilador (125 W), alimentado por un motor de CA de 125 W; en 1900 se había vendido casi
100,000 unidades (Hunter y Bryant 1991). La primera patente de Tesla fue para un
máquina bifásica, y el primer diseño trifásico fue construido por Mikhail
Osipovich Dolivo-Dobrowolsky (1862–1919), un ingeniero ruso que trabaja
para AEG. Los motores trifásicos (con cada desplazamiento de fase en 120 °) aseguran que
una de las tres fases siempre está cerca o en su punto máximo, lo que resulta en una mayor uniformidad
potencia de salida que un diseño de dos fases y ser casi tan bueno como un cuatro-
máquina de fase, que requeriría otro cable. La conquista de la
El mercado de motores trifásicos se estaba creando rápidamente, como explico en el próximo
sección, una gran transformación de la fabricación.
Innovaciones tecnicas
La gran transición de los combustibles de fitomasa a los combustibles fósiles y de los animales animados.
a los motores mecánicos principales trajeron cambios sin precedentes, tanto en
en términos de sus nuevas cualidades verdaderamente de época y en términos del ritmo
de su adopción. En 1800 los habitantes de París, Nueva York o Tokio
vivió en un mundo cuyos fundamentos energéticos no fueron diferentes, no solo
de los de 1700 pero también de los de 1300: madera, carbón, trabajos forzados,
y animales de tiro impulsaron todas esas sociedades. Pero en 1900 muchas personas
en las principales ciudades occidentales vivían en sociedades cuyos parámetros técnicos
eran casi completamente diferentes de los que dominaron el mundo en 1800
y que estaban, en sus características fundamentales, mucho más cerca de nuestras vidas en
el año 2000. Como resumió el historiador Lewis Mumford (1967, 294),
"Potencia, velocidad, movimiento, estandarización, producción en masa, cuantificación,
Regimentación, precisión, uniformidad, regularidad astronómica, control,
sobre todo control: se convirtieron en las contraseñas de la sociedad moderna en el
nuevo estilo occidental ".
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80
268 
Capítulo 5
Abundan ejemplos de estos cambios, y de ellos he seleccionado solo
algunos logros mundiales para ilustrar la magnitud de esos rápidos
ganancias. En el nivel más fundamental, en 1800 el mundo consumió aproximadamente
20 EJ de energía (un equivalente de menos de 500 Mt de petróleo crudo), de los cuales
El 98% era fitomasa, principalmente madera y carbón; en 1900 el total primario
el suministro de energía se había más que duplicado (a aproximadamente 43 EJ, igual a poco más de 1
Gt de petróleo crudo), y la mitad provenía de combustibles fósiles, principalmente de carbón. En
1800 el motor principal inanimado más poderoso, el vapor mejorado de Watt
motor, tenía una capacidad justo por encima de 100 kW; en 1900 las mayores máquinas de vapor
nominal 3 MW, o 30 veces más. En 1800 el acero era una rareza; para 1850, incluso
en el Reino Unido, "se conocía en el comercio en comparativamente muy limitado
cantidades ”(Bell 1884, 435), y solo unos pocos cientos de miles de toneladas de
se produjo en todo el mundo, pero en 1900 la producción mundial era de 28 Mt
(Smil 2016).
Pero tenga en cuenta mis términos de cobertura y calificación: "casi" y "en su diversión-
características fundamentales "- cuando se describe el mundo de 1900. El logrado
El cambio, tanto en términos cualitativos como cuantitativos, fue profundo y su ritmo
fue con frecuencia sorprendente; al mismo tiempo, el mundo de los combustibles fósiles y
los motores primarios inanimados todavía eran nuevos, lejos de ser maduros, a menudo muy ineficaces
ficticio, y asociado con muchos impactos ambientales negativos. Por
1900 los Estados Unidos y Francia ya eran abrumadoramente fósiles.
alimentó a las sociedades, pero el mundo en su conjunto todavía obtuvo la mitad de sus principales
energía de madera, carbón y residuos de cultivos, e incluso en los Estados Unidos
Afirma que el año de los números máximos de caballos de tiro todavía era de 17 años en el
futuro. Y aunque las luces incandescentes, motores eléctricos y teléfonos
estaban haciendo avances rápidos, la mayor parte de la electricidad utilizada por las familias urbanas en
Estados Unidos o Alemania alimentaron solo unas pocas bombillas.
Los cimientos de un nuevo mundo energético estaban firmemente establecidos, pero durante
En el siglo XX, todos los componentes de este nuevo sistema fueron en gran medida
transformado por una combinación de crecimiento rápido adicional y cualitativo
mejoras, es decir, principalmente por ganancias en eficiencia, productividad, confiabilidad
ity, seguridad e impacto ambiental. Esta progresión fue interrumpida por
Primera Guerra Mundial y luego por la crisis económica de los años treinta. Segunda Guerra Mundial
aceleró el desarrollo de la energía nuclear y la introducción de gas
turbinas (motores a reacción) y propulsión de cohetes. Crecimiento renovado después de 1945 en
Todas las industrias energéticas alcanzaron nuevos picos a principios de la década de 1970, y subsecuentemente
muchas técnicas de energía alcanzaron un tamaño inconfundible y, a menudo, también
rendimiento, mesetas. Ejemplos notables incluyen las capacidades de vapor
turbinas, los tonelajes de los grandes petroleros típicos y las clasificaciones de domi
Nant líneas de transmisión de HVAC.
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
269
Esta nivelación no ha sido en gran medida una cuestión de límites técnicos, sino
más bien como resultado de los costos prohibitivos y ambientales inaceptables
impactos. Otro factor importante que contribuyó a moderar el ritmo.
de los avances energéticos fueron las dos rondas (1973-1974, 1979-1980) de rápido
El precio del petróleo liderado por la OPEP aumenta y su efecto amortiguador sobre el consumo de energía
ción Como resultado, mayor eficiencia, confiabilidad y compatibilidad ambiental.
La flexibilidad se convirtió en nuevos objetivos de ingeniería. Pero los precios de la energía finalmente se estabilizaron,
y la economía de Estados Unidos, aún la más grande del mundo, experimentó otra década
de fuerte expansión durante la década de 1990, ya que se comprometió cada vez más con
China.
Después de décadas de miseria maoísta, el país más poblado del mundo
adoptó políticas de reforma que cuadruplicaron su uso per cápita de primaria
energía entre 1980 y 2010: en 2009, China se convirtió en la mayor del mundo
consumidor de energía (en 2015 estaba aproximadamente un 30% por delante de los Estados Unidos).
Su uso promedio de energía per cápita en 2015 de aproximadamente 95 GJ fue similar al de
Francia a principios de la década de 1970, pero el uso industrial sigue siendo dominante, y el de China
El uso residencial sigue siendo menor que en Occidente en una etapa comparable de
desarrollo. Para 2015, las tasas de crecimiento de la economía y la energía de China
la demanda se había moderado inevitablemente, pero hay miles de millones de personas en
India, Sudeste de Asia y África con la esperanza de replicar el éxito de China, y
Se agregarán más de dos mil millones de personas al total de 2015 para 2050.
Que la demanda de energía continuará aumentando es una obviedad, pero ninguno de
podemos prever cómo se cumplirá en un mundo lleno de desigualdades económicas
y preocupaciones sobre el medio ambiente global. Pronósticos y escenarios
Abundan, pero la historia de los avances energéticos ha demostrado que no
ver es su rasgo más común (Smil 2003). En esta sección reviso y
Resumir las principales tendencias que han determinado la expansión, la maduración,
y transformación de extracción, procesamiento y entrega de combustibles fósiles, de
avances en la generación de electricidad térmica y renovable, y la
composición y rendimiento cambiantes de motores primarios mecánicos, pero
Antes de hacerlo con algún detalle específico, debo señalar varios puntos en común.
vínculos que han caracterizado la producción de combustibles fósiles, la generación de
electricidad, y la difusión de motores primarios.
La extracción de combustibles fósiles posterior a 1900 ha estado marcada por tres
Tendencias suaves. Primero, la expansión global de la minería del carbón y la provisión de hidrocarburos
duction aumentó la extracción anual de carbono fósil aproximadamente 20 veces
entre 1900 y 2015: de 500 Mt en 1900 a 6.7 Gt un siglo después y
a aproximadamente 9.7 Gt en 2015 (Olivier 2014; Boden y Andres 2015; para expresar
esos totales en términos de CO 2 , multiplíquelos por 3.67). Por la desigualdad
distribución de combustibles fósiles, esta extracción expandida ha conducido inevitablemente a
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270 
Capítulo 5
el surgimiento de un verdadero comercio mundial de petróleo crudo fácilmente transportable y para
El aumento de las exportaciones de carbón y gas natural (tanto por gasoductos como en licuado
camiones cisterna de gas natural). Pero una mirada más cercana revela algunas calificaciones importantes
y excepciones ya que el aumento global ha subsumido muchos complejos nacionales
trayectorias, incluidas aquellas con una disminución notable de la producción en
cese completo de extracción de combustible.
Segundo, numerosos avances técnicos han sido los más importantes.
facilitadores de esta expansión, lo que resulta en extractos más baratos y más productivos
métodos de transporte, transporte y procesamiento, así como en métodos específicos reducidos
tasas de contaminación (y, en un caso notable, incluso en un mundo absoluto
disminución de emisiones). Tercero, ha habido un claro cambio secular hacia un nivel superior.
combustibles de calidad, es decir, desde carbones hasta petróleo crudo y gas natural, un proceso que
ha resultado en una descarbonización relativa (una relación H: C creciente) de fósiles globales
extracción de combustible, mientras que los niveles absolutos de CO 2 emitidos a la atmósfera
han estado aumentando a excepción de algunas pequeñas disminuciones anuales temporales. El H: C
La proporción de la combustión de madera varía, pero no es superior a 0,5, mientras que las proporciones
son 1.0 para carbón, 1.8 para gasolina y queroseno y 4.0 para metano, el
constituyente dominante del gas natural.
En comparación con el contenido energético, los combustibles con alto contenido de carbono (madera
y carbón) suministraron el 94% de la energía mundial en 1900 y el 73% en 1950, pero
solo alrededor del 38% para el año 2000 (Smil 2010a). Como resultado, el auto promedio
La intensidad del suministro de combustibles fósiles del mundo siguió disminuyendo: cuando
expresado en términos de carbono por unidad de la energía primaria total global
suministro, cayó de casi 28 kg C / GJ en 1900 a poco menos de 25 en 1950 y
a poco más de 19 en 2010, aproximadamente una disminución del 30%; posteriormente, como resultado de
El rápido aumento de la producción de carbón de China, aumentó un poco durante la primera década de la
siglo XXI (fig. 5.12). Al mismo tiempo, las emisiones globales de automóviles
El aumento de la combustión de combustibles fósiles aumentó de solo 534 Mt C en 1900 a
1.63 Gt en 1950, 6.77 Gt en 2000 y 9.14 Gt C en 2010 (Boden, Andres,
y Marland 2016).
La generación de electricidad ha combinado mejoras técnicas.
con expansión espacial a gran escala, con el último proceso sorprendentemente
retrasado incluso en partes de los Estados Unidos y aún lejos de completarse en
muchas naciones populosas de bajos ingresos. Este proceso comenzó con pequeños, iso-
redes conectadas y ha avanzado a redes masivas: en Europa abarcan el
Todo el continente, Rusia tiene una extensa red, desde 1990 China tiene
construyó muchas nuevas interconexiones de larga distancia, y entre las
economías de altos ingresos solo los Estados Unidos y Canadá no tienen
cualquier red integrada a nivel nacional. La última transformación que afecta a
industria es la instalación de turbinas eólicas, células fotovoltaicas y centrales
estaciones de energía solar: estas nuevas energías renovables (a diferencia de la hidroelectricidad,
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271
la antigua forma de generación renovable) a menudo son fuertemente promovidas y sub-
disminuyó, y han visto algunas adiciones rápidas de capacidad, pero su herencia
La intermitencia y sus factores de baja capacidad plantean problemas no triviales.
en integrarlos en las redes existentes.
Carbones
Las dos tendencias universales en la producción de carbón han sido la creciente meca-
nización de la extracción subterránea y la creciente participación de la minería de superficie.
Las productividades estadounidenses, las más altas del mundo, subieron de menos de 1 t de carbón.
Figura 5.12
Descarbonización del suministro de energía primaria del mundo, 1900–2010. Trazado de datos
en Smil (2014b).
DESCARBONIZACIÓN DE ENER GLOBAL
SUMINISTRO GY
kg C / GJ
30
25
20
15
10
55
00
mil novecientos
1950
2000 2010
RELACIÓN H: C
44
3
2
1
00
mil novecientos
1950
2000 2010
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84
272 
Capítulo 5
por minero por turno en 1900 a un promedio por hora a nivel nacional de aproximadamente 5 t por
trabajador, con tasas específicas que van de 2 a 3 t / h en los Apalaches
minas terrestres a aproximadamente 27 t / h en minas superficiales de la cuenca del río Powder en
Montana y Wyoming (USEIA 2016a). Las altas productividades también marcan la
extracción superficial de gruesas vetas de lignito (lignito) en Australia y Alemania
muchos. El carbón de minas tan grandes se ha quemado cada vez más en grandes
plantas de energía adyacentes (boca de mina). Su transporte a mercados lejanos es
hecho por trenes de unidades especiales compuestos por más de 100 grandes, livianos,
tolvas permanentemente acopladas tiradas por potentes locomotoras (Khaira
2009).
El consumo de carbón ha visto dos tendencias principales como pérdidas de su producción tradicional.
Los mercados industriales, domésticos y de transporte nacionales fueron más que
compuesto por ganancias resultantes de la generación de electricidad a base de carbón (y, a un
mucho menos, por la creciente producción de coque metalúrgico y la
uso del carbón como materia prima para síntesis químicas). El carbón quemado por
hogares para calefacción y cocina han sido desplazados por limpiadores y
alternativas más eficientes, ahora dominadas por el gas natural y la electricidad.
El carbón siguió siendo el principal combustible de transporte durante la primera mitad del
siglo XX, pero la conversión de locomotoras y barcos a diesel
motores (comenzados, respectivamente, en la primera y tercera década del siglo)
después de la Segunda Guerra Mundial, y todos los nuevos trenes rápidos (primer shinkansen de Japón en
1964, luego el TGV francés en 1978 y otros versos europeos y asiáticos
siones) han sido alimentados por motores eléctricos.
La combustión del carbón lanzó la generación de electricidad térmica durante el
1880 y en todos los países tradicionales mineros del carbón, y esa dependencia
solo creció a medida que se construyeron grandes centrales eléctricas centrales después de la Segunda Guerra Mundial,
cuando la creciente proporción de extracción de superficie hizo que el carbón fuera aún más
asequible. Durante la década de 1950, la combustión del carbón proporcionó la mayor parte de
generación de electricidad en los Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Rusia y
Japón. El fuel oil ganó importancia durante la década de 1960, pero la mayoría de los países
dejó de usarlo en la generación de electricidad después de que la OPEP aumentó los precios del petróleo durante
la década de 1970, y la dependencia del carbón sigue siendo alta en China, India y el
Estados Unidos. El uso específico de coque metalúrgico (kg de coque / kg de calor
metal) ha estado disminuyendo durante décadas, pero la expansión mundial del cerdo
fundición de hierro, de aproximadamente 30 Mt en 1900 a aproximadamente 1.2 Gt para el año 2015,
empujó la producción de carbón coquizable a aproximadamente 1.2 Gt (Smil 2016).
Las historias nacionales del carbón han mostrado muchas predicciones y algunas sorpresas.
desarrollos, incluido el fin de la minería en el país que pio-
necesitó la extracción del combustible (fig. 5.13). La producción británica alcanzó un pico de 292
Mt en 1913, y el carbón energizó no solo las industrias británicas sino también
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
273
expansión del siglo XIX de su imperio colonial y, a través de su domi
nance de las fuerzas navales y la navegación comercial, también el funcionamiento de su
imperio comercial. En 1947, cuando el gobierno laborista nacionalizó el
industria y creó la Junta Nacional del Carbón, todavía era casi 200 Mt
(Smil 2010a). El pico de la posguerra llegó en 1952 (y nuevamente en 1957) a 228 Mt,
pero luego el aumento de las importaciones de petróleo crudo y, después de 1970, la disponibilidad
del petróleo y el gas natural del Mar del Norte redujeron a la mitad la dependencia del carbón del país
para 1980.
Durante una larga huelga de mineros de carbón de 1984, la producción total cayó a 51 Mt,
y luego se recuperó solo brevemente antes de reanudar su caída, que continuó
después de la privatización en 1994 (Smil 2010a). En el año 2000 la producción fue
solo alrededor de 31 Mt, y en julio de 2015 UK Coal Holdings anunció el
cierre inmediato de su mina de Thoresby y fin de operaciones en el
última mina británica, Kellingley, en diciembre de 2015 (Jamasmie 2015). Después
400 años de dinamización del país, la industria que convirtió a Gran Bretaña en eco-
grande y estratégicamente (y cuyo empleo máximo durante el
principios de la década de 1920 era de 1,2 millones de trabajadores o aproximadamente el 7% de la fuerza laboral total)
ahora
equivale a unos pocos museos y visitas guiadas subterráneas (National Coal
Museo Minero 2015).
Figura 5.13
Producción de carbón británica, 1700-2015. Trazado a partir de datos en Nef (1932) y Departamento
de Energía y Cambio Climático (2015).
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274 
Capítulo 5
La extracción de carbón estadounidense alcanzó los 508 Mt en 1950 y alcanzó un máximo de 1.02 Gt
en 2001. Durante ese período perdió todo su transporte y casi todo
sus mercados domésticos, y la producción de carbón coquizable también disminuyó pero,
Las exportaciones se han expandido. Más del 90% de todos los envíos ahora se queman en
plantas de energía térmica: en 1950, Estados Unidos generó el 46% de su electricidad
Tricity del carbón, y la participación aumentó al 52% en 1990 y se mantuvo tan alto
por más de una década; para 2010 todavía era del 45%, pero para 2015 (con clo-
cepas de viejas plantas de carbón y un montón de gas natural barato)
había caído al 33% (USEIA 2015a). La producción de carbón de EE. UU. Fue superada por
la producción china en 1985, y el carbón ha sido, con mucho, el más importante
Tant Energizer del extraordinario crecimiento económico de China (USEIA 2015b;
recuadro 5.12).
Hasta 1983, la URSS era un productor de carbón más grande que los Estados Unidos,
pero después del colapso del estado, la extracción de carbón de Rusia disminuyó como gas natural
y el petróleo crudo llenó la necesidad. India es ahora el tercer mayor productor mundial
(en 2014 solo una sexta parte de la producción china), pero su carbón es de mucho
menor calidad que los depósitos chinos y estadounidenses y la productividad de sus
La extracción aún es pésima. Indonesia y Australia (ambos principales exportadores)
completa los cinco primeros, seguido de Rusia, Sudáfrica, Alemania, Polonia,
y Kazajstán, mientras que algunos antiguos productores importantes de carbón, incluido Ger-
muchos y el Reino Unido, han sido importantes importadores de carbón.
Debido a que el combustible genera más CO 2 por unidad de energía liberada que cualquier
otro combustible fósil: las tasas son típicamente más de 30 kg C / GJ para carbón,
aproximadamente 20 kg C / GJ para hidrocarburos líquidos, y menos de 15 kg C / GJ para
gas natural: su futuro en un mundo preocupado por el rápido calentamiento global es
incierto. Una alta dependencia del carbón para la generación de electricidad en China,
India, y al menos una docena de otras naciones impiden cualquier abandono rápido
del combustible, pero a largo plazo, el carbón puede ser el primer recurso energético importante
cuya extracción, a pesar de sus recursos aún muy abundantes, será limitada
debido a preocupaciones ambientales.
Hidrocarburos
A principios del siglo XX el petróleo se producía en cantidad en
solo un puñado de países, y el combustible proporcionó solo el 3% de toda la energía de
combustibles fósiles; para 1950 esa participación era de aproximadamente el 21%, contenido energético del petróleo crudo
superó la del carbón en 1964 y alcanzó su punto máximo en 1972 en aproximadamente el 46% de todos
combustibles fósiles. Las dos impresiones comunes: que el siglo XX era
dominado por el petróleo, tanto como el siglo XIX estuvo dominado por
carbón: ambos están equivocados: la madera era el combustible más importante antes de 1900 y,
tomado en su conjunto, el siglo XX todavía estaba dominado por el carbón (Smil
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
275
2010a). Mis mejores cálculos muestran que el carbón está un 15% por delante del petróleo crudo
(aproximadamente 5.2 YJ vs. 4 YJ), e incluso cuando las aplicaciones sin energía de
el aceite procesado (en lubricantes, materiales de pavimentación) está incluido, el carbón aún
estar justo por delante de los hidrocarburos líquidos o, debido a la incertidumbre inherente
lazos al convertir masas extraídas en equivalentes de energía comunes,
la producción acumulada de los dos combustibles del siglo XX sería
casi igual.
Recuadro 5.12
Producción china de carbón
Una vez que el Partido Comunista Chino estableció un nuevo régimen el 1 de octubre,
1949, energizó su industrialización de tipo estalinista con la abundante China
pero depósitos de carbón distribuidos de manera muy desigual. Durante las décadas siguientes
la dependencia relativa del país del carbón ha disminuido pero los totales han
crecido a niveles récord (Smil 1976; Thomson 2003; China Energy Group 2014;
Asociación Mundial del Carbón 2015). La producción de carbón aumentó de solo unos 32 Mt en
1949 a 130 Mt en 1957 y se afirmó que era casi 400 Mt en 1960, durante
el infame (inductor de hambre) Great Leap Forward, lanzado por Mao
Zedong superará a Gran Bretaña en 15 años o menos en la producción de hierro, acero y
Otros productos industriales importantes (Huang 1958). Después del colapso del salto, un
Un progreso más ordenado elevó la producción a más de 600 Mt en 1978, cuando
Deng Xiaoping comenzó sus reformas económicas de gran alcance, que incluso ...
transformar a China en el mayor exportador mundial de productos manufacturados
bienes y elevó el nivel de vida de sus casi 1.400 millones de personas.
Dos cosas que no han cambiado es el control firme del estado por el partido.
y la dependencia de la economía del carbón. Su dependencia relativa ha disminuido
de más del 90% en 1955 al 67% en 2010, y la participación de China en electricidad
La generación generada a partir del carbón también ha disminuido, aunque se mantiene por encima del 60%. Pero
La producción total de carbón de China se cuadruplicó entre 1980 (907 Mt) y
2013 (3.97 Gt), cuando representó casi tanto como el resto del mundo
producción en conjunto. El año 2014 fue el primer año cuando la extracción
mostró una caída del 2.5%, y en 2015 hubo otra disminución del 3.2%, pero real
los totales siguen siendo inciertos: en septiembre de 2015, la Oficina Nacional de Estadística de China
Los tics plantearon, sin ninguna explicación, sus datos previos sobre extracción anual de carbón.
ción entre 2000 y 2013. La enorme producción de carbón ha sido un
fuente principal de muertes ocupacionales de China y la mayor fuente de
niveles extremadamente altos de contaminación del aire, con niveles de partículas pequeñas
(<2.5 μm) alcanzando repetidamente un orden de magnitud por encima del máximo deseable
ima (Smil 2013b).
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276 
Capítulo 5
Pero los combustibles líquidos separados por refinación del petróleo crudo son superiores a
carbones, y mientras el mercado del carbón del siglo XX (como se acaba de mostrar) se graduó
Ally contrató a solo dos sectores principales, generación de electricidad y coque,
El mercado de hidrocarburos líquidos se expandía constantemente, tanto a través de
sustituciones y a través del surgimiento de nuevos grandes sectores consumidores. Mayor
las sustituciones dieron como resultado que el carbón fuera reemplazado por fuel oil y diesel en
envío (comenzando antes de la Primera Guerra Mundial, acelerando durante la década de 1920) y
luego en ferrocarriles (comenzando durante la década de 1920), por fuel oil (y luego por
gas ral) en calefacción industrial, institucional y doméstica, y por líquido
e hidrocarburos gaseosos como materia prima para la industria petroquímica
(Después de la Segunda Guerra Mundial).
El primer gran mercado nuevo fue creado por la introducción de asequibles
automóviles, comenzando antes de la Primera Guerra Mundial con el Modelo T de Ford, y por el
rápido aumento de la propiedad de automóviles después de la Segunda Guerra Mundial; el segundo comenzó con
la introducción de motores a reacción en la aviación comercial durante la década de 1950, un
innovación que cambió el vuelo de una experiencia muy costosa y rara
a una industria global masiva (Smil 2010b). La industria petrolera podría cumplir con esto
expansión de la demanda debido a una multitud de avances técnicos que
han afectado todos los aspectos de su funcionamiento. Incluso una lista restringida solo a
Las mejoras clave del siglo XX tienen más de una docena de artículos (Smil
2008a).
La lista debe comenzar con los avances en prospección geofísica: ellos
incluir la idea de mediciones de conductividad eléctrica (1912), eléctrica
registro de resistividad (1927) para identificar la estructura del subsuelo que contiene hidrocarburos
tures, potencial espontáneo (1931) y registro de inducción (1949), introducidos
por Conrad Schlumberger (1878–1936) y sus familiares y posteriormente
perfeccionado por la compañía homónima y otros exploradores de petróleo y gas
(Smil 2006). Los avances en la extracción deben incluir primero la adopción universal
ración de perforación rotatoria (utilizada por primera vez en la tobera Spindletop en
Beaumont, Texas, en 1901; ver fig. 5.6), luego la introducción del rodamiento
piedra de corte mordida por Howard Hughes (1905-1976) en 1909, la invención de
el bit tricono en 1933, y mejoras en el monitoreo y regulación del petróleo
flujo y prevención de explosiones de pozos. Una dependencia creciente de la secundaria
y métodos de recuperación terciaria (usando agua y otros líquidos o gases para
forzar más petróleo a la superficie) ha prolongado la vida útil de los pozos
y aumentó su productividad tradicionalmente muy baja (tan solo el 30% de
aceite en el lugar que solía recuperarse).
Una parte cada vez mayor de la producción de petróleo proviene de la costa
pozos La perforación cerca de la costa desde los muelles era común en California en 1900,
pero el primer pozo completado fuera de la vista de la tierra fue perforado en 1947 en Loui-
siana Las plataformas marinas (en su mayoría diseños semisumergibles) trabajan en aguas más
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
277
de más de 2.000 m de profundidad. Plataformas de producción instaladas en los principales campos offshore.
se encuentran entre las estructuras más masivas jamás construidas. Y el pro más reciente
El avance de la ducción es la extracción creciente de fuentes no convencionales de
petróleo crudo, incluidos los pesados (en muchos lugares del mundo), petróleo
incrustado en arenas bituminosas (Alberta, Venezuela), y extracción por hidráulica
fractura para producir petróleo a partir de lutitas. Esta técnica, pionera en el
Estados Unidos ha demostrado ser tan exitoso que Estados Unidos se convirtió una vez más en el
el mayor productor mundial de petróleo crudo y otros líquidos derivados del petróleo, pero si
solo se considera el petróleo crudo, Arabia Saudita todavía estaba un poco por delante en 2015,
produciendo 568.5 Mt en comparación con 567.2 Mt para los Estados Unidos.
El transporte de petróleo crudo ha sido transformado por acero sin costura.
tuberías formadas en tuberías troncales de gran diámetro eventualmente capaces de
que abarca continentes Estas tuberías son las más compactas, más confiables,
El modo de transporte a granel más limpio y seguro en tierra. Lineas americanas
Transporte de petróleo crudo desde el Golfo hasta la costa este, construido durante la Guerra Mundial
II, fueron superados durante la década de 1970 por el sistema más largo del mundo, diseñado
trasladar el crudo siberiano occidental a Europa. El Ust-Balik-Kurgan-
La línea Almetievsk (diámetro 120 cm, longitud 2.120 km) lleva anualmente hasta
90 Mt de petróleo crudo del campo de petróleo supergigante Samotlor a Rus europeo
sia, y luego unos 2.500 km de líneas ramificadas de gran diámetro se mueven
petróleo a los mercados europeos tan al oeste como Alemania e Italia. El post – mundo
La demanda de la Segunda Guerra Mundial de importaciones de petróleo a Europa y Japón condujo a un rápido crecimiento
en
tamaños de petroleros (Ratcliffe 1985). Esto convirtió al petróleo en un mercado global asequible
mercancía como la distancia entre su origen y el usuario final se ha convertido
solo una consideración económica menor y como crudo anual intercontinental
las ventas de petróleo superan los 2 Gt (recuadro 5.13).
El avance más importante en la refinación fue el craqueo catalítico de
petróleo crudo. El craqueo térmico era la norma hasta 1936, cuando Eugène Houdry
(1892–1962) comenzó a producir gasolina de alto octanaje, el principal automóvil
tive fuel, en la refinería de Sun Oil en Pennsylvania en el primer craqueo catalítico
unidad. El craqueo catalítico ha permitido producir mayores proporciones de
Productos más valiosos (más ligeros) (gasolina, queroseno) de productos intermedios
y compuestos pesados. Poco después, un nuevo catalizador de lecho móvil podría
ser regenerado sin parar la producción, y aún mejores rendimientos
de gasolina de alto octanaje se hizo posible con una catapulta en polvo en el aire
lyst (Smil 2006). Durante la década de 1950, el craqueo catalítico de fluidos fue flexible
Mento por hidrocraqueo a presiones relativamente altas, y los dos
Las técnicas siguen siendo los pilares de la refinación moderna. La refinación también tiene
se benefició de la desulfuración de combustibles líquidos, lo que ha hecho incluso
combustibles proverbialmente contaminantes como el gasóleo aceptable para bajas emisiones
turismos (CDFA 2015).
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Capítulo 5
Todo esto ha traído cuatro resultados notables. Primero, la producción mundial de petróleo
ión creció aproximadamente 200 veces durante el siglo XX; para 2015 era (en
más de 4.3 Gt) aproximadamente un 20% más que en el año 2000, y desde 1964, cuando
su contenido energético superó al de la extracción de carbón, ha sido el mundo
principalmente combustible de uso común. En segundo lugar, el petróleo ahora se produce en todos los continentes.
nent y de pozos en alta mar en todos los océanos, excepto los mares del Ártico y
Antártida, y desde campos de hasta 7 km bajo tierra en tierra, mientras
Los depósitos de Tupi en Brasil están a 2.1 km debajo de la superficie del Atlántico y luego
casi 5 km debajo del fondo del océano. Tercero, el petróleo es el más valioso.
mercancía comercializada: en 2014 (un promedio de alrededor de $ 93 por barril para el oeste de Texas
Intermedio), su producción anual valía alrededor de $ 3 billones, en 2015 (como
los precios disminuyeron a aproximadamente $ 49 por barril) fue de aproximadamente $ 1.6 billones (BP 2016).
Finalmente, aunque la extracción de petróleo está ampliamente distribuida, la más grande del mundo
campos petroleros fueron descubiertos en tierra, en la región del Golfo Pérsico entre 1927
Recuadro 5.13
Petroleros gigantes
El primer petrolero, el alemán Glückauf de fabricación británica , lanzado en 1886, fue
clasificado en solo 2,300 toneladas brutas (Tyne Built Ships 2015). Crecimiento posterior
trajo el tamaño máximo a aproximadamente 20,000 toneladas de peso muerto (dwt) por el
principios de la década de 1920. Durante la guerra, los petroleros estadounidenses más comúnmente desplegados (T-2)
tenía una capacidad de 16,500 dwt, y el rápido aumento de la capacidad comenzó solo con el
expansión del comercio mundial de petróleo (envíos a Europa y Japón) durante el
Finales de la década de 1950. El Universo Apolo fue el primer barco de 100.000 toneladas de peso muerto, en 1959; en 1966
el Idemitsu Maru alcanzó 210,000 dwt, y cuando la OPEP quintuplicó su petróleo
precios en 1973, el buque más grande podría transportar más de 300,000 t (Kumar
2004).
La construcción de barcos capaces de transportar un millón de toneladas de crudo era técnica.
es posible pero poco práctico por muchas razones: su borrador restringe sus rutas
y puertos de escala (no pueden pasar por el Canal de Suez o el Panamá
Canal), necesitan largas distancias para detenerse, son muy caros de asegurar,
y han causado derrames de petróleo tan catastróficos como los del Amoco Cádiz
(Francia 1978), Castillo de Belver (Sudáfrica 1983) y el Exxon Valdez
(Alaska 1989). El petrolero más grande del mundo, el Seawise Giant , fue construido en 1979,
ampliado a 564,763 dwt, golpeado en 1988 durante la Guerra Irán-Iraq, relanzado como
el (casi 459 m de largo) Jahre Viking (1991–2004), renombrado Knock Nevis y
utilizado como una unidad flotante de almacenamiento y descarga frente a Qatar (2004–2009), luego vendido
a los armadores indios y renombró Mont para su viaje final a Alang en
Gujarat (Konrad 2010).
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(Kirkuk en Irak) y 1958 (Ahwaz en Irán). Al-Ghawar, el más grande del mundo
campo petrolero en la provincia oriental de Arabia Saudita, ha estado produciendo desde
1951, y el segundo campo más grande, Kuwaiti al-Burqan, ha estado en funcionamiento
ción desde 1946 (Smil 2015b; fig. 5.14). Nada puede cambiar esta base.
realidad mental: en 2015 casi la mitad de las reservas conocidas de convencional
el petróleo (líquido) se encontraba en la región, que es, desafortunadamente, también el mundo
fuente más destacada de conflictos complejos e inestabilidad política crónica
ity (BP 2016).
Durante décadas, el gas natural siguió siendo un contribuyente menor a la energía global.
suministro: en 1900 suministraba solo el 1% de todas las energías fósiles y en 1950 su
la participación todavía era solo del 10%, pero luego tres tendencias principales de demanda
aumentó su participación global a casi el 25% de todas las energías fósiles para el año 2000,
y el siglo veinte vio un aumento de 375 veces en la energía total derivada
anualmente de este más limpio de todos los combustibles fósiles (Smil 2010a). Relativamente el
El nuevo mercado más pequeño pero muy importante fue el uso de gas natural como ambos
materia prima y combustible para la síntesis de amoníaco, lo más importante
fertilizante nitrogenado, ahora utilizado principalmente como materia prima para producir urea sólida
(Smil 2001; IFIA 2015) y para la producción de plásticos.
Figura 5.14
Se incendiaron pozos del campo petrolífero de al-Burqan (a la derecha, este, lado de la imagen)
por el ejército iraquí en retirada en 1991. Imagen producida el 7 de abril de 1991 por earthobser-
vatory.nasa.gov.
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280 
Capítulo 5
El nuevo mercado global más grande se ha desarrollado en respuesta a altos niveles.
de la contaminación atmosférica urbana experimentada en la mayoría de las ciudades occidentales durante el período
de industrialización acelerada después de la Segunda Guerra Mundial: reemplazo de carbón y
fuel oil por gas natural para calefacción industrial, institucional y doméstica
(y cocción) elimina las emisiones de partículas y casi elimina
Nació la generación de SO 2 (no es difícil eliminar los compuestos sulfurosos
libras de gas antes de la combustión). Ciudades en la modernización rápida
países de América Latina y Asia han seguido la tendencia, aunque
muchos de ellos, incluidos Tokio y otras conurbaciones japonesas, Seúl,
Guangzhou, Shanghai y Mumbai, tuvieron que hacerlo con costosos importados
gas natural licuado (GNL) La última tendencia que impulsa el uso de gas natural tiene
ha sido el uso eficiente del combustible para generar electricidad mediante turbinas de gas y,
aún más eficientemente, mediante turbinas de gas de ciclo combinado (ver el siguiente apartado
ción). La fracturación hidráulica posterior a 2005 no solo se ha detenido
disminución de la extracción de gas natural estadounidense, pero también hizo que el país,
de nuevo, el mayor productor mundial.
El transporte de gas natural por tuberías es inherentemente más costoso que
moviendo líquidos, y las tuberías de larga distancia se volvieron económicas solo con
La introducción de tubos de acero de gran diámetro (hasta 2,4 m de diámetro)
y compresores eficientes de turbina de gas (Smil 2015a). Los Estados Unidos y
Canadá ha tenido sistemas integrados de gasoductos desde la década de 1960, pero el
La red internacional más extensa ha evolucionado en Europa desde finales
1960. Las líneas más largas: una línea de 4.451 km desde Urengoy hasta la estación de Uzhgorod.
ción en la frontera entre Ucrania y Eslovaquia, y una línea de 4,190 km desde Yamal hasta
Alemania: ahora lleve gas siberiano a Europa central y occidental, donde
las líneas se conectan a los suministros de los Países Bajos, el Mar del Norte y
África del Norte.
Los primeros envíos de GNL durante la década de 1960 fueron muy caros, y
Durante las siguientes tres décadas, el comercio limitado abastecía principalmente a Oriente
Naciones asiáticas (Japón, Taiwán, Corea del Sur) que no tenían gas doméstico
recursos Nuevos descubrimientos de gas y la introducción de grandes buques tanque de GNL
trajo una expansión relativamente repentina de este comercio, y para 2015 casi
exactamente un tercio de todo el gas exportado fue enviado por petroleros (BP 2016).
Japón sigue siendo el mayor importador, pero en poco tiempo China se convertirá en el
el comprador más grande del mundo y, en una gran inversión de roles, Estados Unidos,
Tradicionalmente, un gran importador de gasoducto canadiense, está desarrollando muchos
nuevas instalaciones de GNL, con la esperanza de convertirse en un exportador líder de GNL, tal vez
incluso como futuro rival de Qatar, un país pequeño y rico que vende GNL de
El mayor yacimiento de gas del mundo en el Golfo Pérsico (Smil 2015a).
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
281
Electricidad
La electrificación avanzada ha requerido aumentos exponenciales en las clasificaciones
de todos los componentes del sistema. Las primeras calderas relativamente pequeñas fueron alimentadas
con carbón en trozos que ardía en las rejillas móviles. A partir de la década de 1920, ellos
fueron reemplazados por unidades de varios pisos que queman combustible pulverizado inyectado en el
cámara de combustión y agua de calefacción circulando en tuberías de acero revestidas
paredes de calderas. El fuel oil y el gas natural también se convirtieron en opciones comunes de combustible
para grandes centrales eléctricas centrales, pero el uso de las primeras (excepto en Rusia y
Arabia Saudita) se suspendió después de la segunda ronda de precios de petróleo de la OPEP
aumenta en 1979-1980, mientras que el gas natural para la generación de electricidad es ahora
quemado principalmente en turbinas de gas, no solo en naciones ricas en gas sino también en
países que tienen que importar GNL caro. En los Estados Unidos, el gas
la electricidad generada pasó del 12% del total en 1990 al 33% en 2014,
mientras que en Japón la participación de GNL fue del 28% en 2010, aumentando a 44% en 2012 después de la
cierre de centrales nucleares tras el desastre de Fukushima (The Shift
Proyecto 2015).
Las grandes calderas suministran vapor a los turbogeneradores cuyas calificaciones más altas son
tres órdenes de magnitud más altas que en 1900 (la unidad más grande,
en la central nuclear de Flamanville, Francia, con una tasa de 1,75 GW) y sus
Las altas presiones y temperaturas de operación aumentaron las mejores eficiencias
de menos del 10% en 1900 a poco más del 40% (fig. 5.15). Eficiencia aún mayor
cienciencias, del orden del 60%, son posibles utilizando una combinación de gas
turbinas (las máquinas más grandes ahora tienen más de 400 MW) y turbinas de vapor
(utilizando gas caliente que sale de una turbina de gas para producir vapor). No es sorprendente,
El uso de turbinas de gas de ciclo combinado se ha convertido en una forma preferida de generar
electricidad, especialmente para cubrir la necesidad generada durante los períodos pico de
demanda (Smil 2015b). Los grandes motores diesel han sido los más económicos.
elección para la generación de electricidad en ubicaciones remotas, así como para proporcionar
capacidades de reserva para entregar energía ininterrumpida durante emergencias.
La expansión de los servicios públicos de los sistemas urbanos a los nacionales comenzó lentamente
después de la Primera Guerra Mundial y acelerado después de la Segunda Guerra Mundial; ha incluido el
siguientes componentes universales (Hughes 1983): la búsqueda de economías
de escala; construir estaciones más grandes en o cerca de grandes ciudades; el desarrollo de
enlaces de alta tensión para transmitir electricidad desde centrales hidroeléctricas remotas; la
promoción del consumo masivo; y la interconexión de sistemas más pequeños
para mejorar la seguridad del suministro y reducir las capacidades instaladas y de reserva.
Después de 1950, las preocupaciones sobre la contaminación del aire condujeron a nuevas y grandes estaciones generadoras.
se ubican cerca de fuentes de combustible. Este cambio al poder de la boca de mina
Las plantas aumentaron aún más la necesidad de transmisión de alto voltaje.
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282 
Capítulo 5
En consecuencia, la potencia de los transformadores más grandes ha crecido 500
veces, y los voltajes de transmisión más altos han aumentado más de 100-
pliegue, desde la década de 1890. La transmisión comenzó con postes de madera y sólidos.
cables de cobre. Eventualmente avanzó a torres de acero que transportaban acero.
cables de aluminio reforzado cargados con hasta 765 kV, y el más alto
El voltaje de CC ahora es de ± 800 kV que transporta 6.4 GW entre Xiangjiaba
central hidroeléctrica y Shanghai. El servicio doméstico creció de un puñado
de enchufes a sistemas que incluyen comúnmente más de 50 interruptores y
puntos de venta en una vivienda. Se han incrementado las capacidades y la generación en ascenso.
acompañado por una mayor confiabilidad del servicio, un aspecto particularmente importante
Consideración en un mundo lleno de dispositivos y controles electrónicos
(recuadro 5.14)
La llegada de la fisión nuclear como la otra forma importante de generar vapor para la energía térmica
La generación de electricidad fue acelerada por la Segunda Guerra Mundial. La primera demostración
ción del fenómeno, por Lise Meitner y Otto Frisch en diciembre
Figura 5.15
Máximas capacidades de turbogeneradores de vapor y la eficiencia de los mejores termos
plantas de energía mal, 1900-2000. Trazado a partir de datos en Dalby (1920), Termuehlen (2001),
y Smil (2008a).
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283
1938, fue seguido por la primera reacción en cadena sostenida, en la Universidad
de Chicago el 2 de diciembre de 1942. La primera bomba nuclear fue probada en julio
1945, y dos bombas fueron lanzadas con tres días de diferencia en agosto de 1945 (Kesa-
ris 1977; Atkins 2000). El desarrollo continuo de más poderosos
armas nucleares a un lado (ver la sección sobre armas y guerra en la próxima
capítulo), el primer gran programa nuclear de EE. UU. de la posguerra fue desarrollar
reactores nucleares para la propulsión de submarinos: se lanzó el Nautilus
en enero de 1955, y casi de inmediato Hyman Rickover (1900–1986),
líder del programa de submarinos nucleares, fue puesto a cargo de la reconfiguración
El reactor para la generación de electricidad comercial (Polmar y Allen
mil novecientos ochenta y dos). La primera estación de energía nuclear de EE. UU., Shippingport, en Pensilvania,
comenzó a operar en diciembre de 1957, más de un año después de que los británicos
Calder Hall se inició, en octubre de 1956.
Recuadro 5.14
Fiabilidad del suministro eléctrico.
La fiabilidad del suministro de electricidad a menudo se expresa en términos de nueve, el
Porcentaje de tiempo en un año estándar de 365 días que una grilla particular está funcionando
adecuadamente y es capaz de abastecer la demanda necesaria. Un sistema con cuatro nueves,
con electricidad disponible el 99.99% de todos los tiempos, puede parecer altamente confiable, pero
la interrupción anual total sería de casi 53 minutos. Cinco nueves cortarían el
interrupción total a poco más de 5 minutos, y el objetivo de la industria ha sido lograr
99.9999% (seis nueves) confiabilidad, dejando un sistema sin electricidad por solo 32
s / año El rendimiento actual de los EE. UU. Es de aproximadamente el 99.98%, con interrupciones no causadas
solo por el clima (tornados, huracanes, tormentas de nieve, frío extremo) pero también
por vandalismo o interrupciones del suministro de combustible (Wirfs-Brock 2014; Norte
American Electric Reliability Corporation 2015).
La comunicación electrónica, los controles y el almacenamiento de información subyacen
Todos los sectores de las economías modernas, desde el despacho y el monitoreo
envíos de alimentos en camiones a la producción automatizada de microchips, y desde
comercio de acciones para el control del tráfico aéreo y la única forma de garantizar ininterrumpidamente
El servicio consiste en instalar sistemas de emergencia (baterías y generadores capaces de
respuesta rápida. Incluso las pérdidas breves de suministro de electricidad pueden ser muy caras,
con costos que alcanzan más de $ 10 millones por hora para algún servicio y
operaciones industriales, y entre 2003 y 2011 la pérdida nacional de EE. UU.
osciló entre $ 18 y $ 75 mil millones (en 2008, con el huracán Ike) (Ejecutivo
Oficina del Presidente 2013). Y las redes eléctricas son los principales candidatos para
ciberataques de grupos terroristas o gobiernos adversarios.
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Capítulo 5
En retrospectiva, esta no fue la mejor opción posible de diseño del reactor, pero
se convirtió en el tipo dominante en todo el mundo. Aunque no es un diseño superior,
su adopción temprana lo hizo atrincherado cuando otros reactores estaban listos
competir (Cowan 1990). A mediados de 2015, 277 de los 437 del mundo en funcionamiento
Los reactores nucleares eran reactores de agua a presión con la mayoría de ellos en el
Estados Unidos y Francia. Mirando hacia atrás después de casi medio siglo de comp
generación nuclear comercial, llamé a la electricidad nuclear un fracaso exitoso
(Smil 2003), y ese veredicto solo ha sido reforzado por el desarrollo posterior
opciones. Tuvo éxito porque en 2015 suministró el 10.7% del mundo
electricidad, y antes del reciente aumento chino de la central eléctrica de carbón
la construcción de esa participación fue de aproximadamente el 17%. Muchas acciones nacionales son más altas,
incluyendo casi el 20% en los Estados Unidos, el 30% en Corea del Sur (y también en
pre-2011 Japón), y 77% en Francia. Es un fracaso porque es enorme
promesa inicial (durante la década de 1970 se esperaba ampliamente que para el siglo XX
Finalmente, la energía nuclear sería el modo dominante de generación de electricidad global.
eration) permanece en gran medida sin cumplir.
Las debilidades técnicas de los diseños dominantes, la alta construcción.
costos de plantas nucleares y retrasos crónicos en su finalización,
problema resuelto de eliminación a largo plazo de desechos radiactivos, y generalizado
preocupaciones sobre la seguridad de la operación (incluso, incluso después de 60 años de comercio)
experiencias sociales, algunas afirmaciones extremadamente exageradas de posibles impactos en la salud)
han impedido un mayor crecimiento rápido de la industria nuclear. Con seguridad
Las preocupaciones y la percepción pública de los riesgos intolerables fueron fortalecidas por el
1979 accidente de Three Mile Island y aún más por el Chornobyl de 1986
desastre y por la explosión de 2011 de tres reactores Fukushima Dai-ichi en
a raíz de un gran terremoto y tsunami (Elliott 2013).
Como resultado, algunos países se han negado a permitir cualquier construcción de
estaciones nucleares (Austria, Italia), otras tienen planes para su cierre completo
en el futuro cercano (Alemania, Suecia) y la mayoría de las naciones con operaciones
las plantas dejaron de agregar nuevas capacidades hace décadas (Canadá, Reino Unido) o
han estado construyendo solo algunas estaciones nuevas, muy por debajo del número necesario
solo para reemplazar sus plantas envejecidas. Estados Unidos y Japón son los dos
países más destacados en esta última categoría: a mediados de 2015 había 437
reactores que operan en todo el mundo, y de los 67 reactores en construcción
25 estaban en China, nueve en Rusia y seis en India (WNA 2015b). El oeste
esencialmente ha renunciado a esta forma de electricidad limpia y libre de carbono
Generacion.
Energías renovables
Una creciente dependencia de los combustibles fósiles ha hecho que los biocombustibles sean relativamente mucho menos
importante, pero debido al rápido crecimiento de las poblaciones en las zonas rurales
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
285
de países de bajos ingresos (donde no ha habido, o ha sido muy limitado,
acceso a las energías modernas), el mundo ahora consume más leña y
carbón de leña que nunca. Según mis mejores estimaciones, la energía bruta en tradi-
los biocombustibles nacionales alcanzaron aproximadamente 45 EJ en el año 2000, casi exactamente el doble
tanto como en 1900 (Smil 2010a), y durante los primeros 15 años de la
siglo XXI el total disminuyó solo marginalmente. Esto significa que
en el año 2000, los biocombustibles suministraron aproximadamente el 12% de los productos primarios del mundo
energía y para 2015 esa participación disminuyó a aproximadamente 8% (mientras que en 1900
aportaron el 50%).
Desafortunadamente, incluso esa cosecha, equivalente a aproximadamente 1 Gt de petróleo, no ha
ha sido suficiente: con cientos de millones de personas en zonas rurales de baja
países de ingresos de África, Asia y América Latina siguen quemando biomasa
combustibles, la demanda de leña y carbón vegetal ha sido una de las principales causas de
deforestación, más aguda en África saheliana, Nepal, India, interior de China,
y gran parte de Centroamérica. La forma más efectiva de disminuir esta degradación
la fecha es introducir nuevas y eficientes (25-30% en comparación con las tradicionales
10–15%) estufas: esta sustitución ha sido más exitosa en China, donde
las estufas eficientes alcanzaron aproximadamente el 75% de los hogares rurales antes del siglo
final (Smil 2013).
Al mismo tiempo, es incorrecto pensar en la madera solo en relación con
bosques porque en muchos países de bajos ingresos grandes proporciones de materia leñosa
son reunidos por familias (en la mayoría de los casos por mujeres y niños) de pequeños
arboledas y arbustos, de plantaciones de árboles (caucho, coco) y de
arboles de carretera y patio trasero. Encuestas en Bangladesh, Pakistán y Sri Lanka
demostró que esa madera no forestal representaba más del 80% de todos los compuestos
Bustion (RWEDP 1997). Al menos una quinta parte de todos los residuos de cultivos producidos en
los países de ingresos aún se queman, y el estiércol seco sigue siendo importante en algunas partes
de Asia, pero el carbón vegetal se ha convertido en un biocombustible preferido. Como se esperaba, China
e India son los mayores consumidores mundiales de biocombustibles tradicionales, seguidos
por Brasil e Indonesia, pero en términos relativos no hay rival para
África sahariana, donde a fines del siglo XX algunos países derivaron
Más del 80% de la energía rural de madera y residuos de cultivos, en comparación con
25% en Brasil y menos del 10% en China (Smil 2013a). En términos per cápita
Estos usos van desde 5 GJ hasta 25 GJ / año.
Las últimas décadas del siglo XX vieron la aparición de
producción de etanol relativamente a gran escala. Experimentos con etanol para pas-
los autos remitentes son anteriores a la Segunda Guerra Mundial (Henry Ford fue uno de los proponentes),
pero la producción moderna de etanol a gran escala comenzó en 1975 con Brasil
Programa ProÁlcool fermentando el combustible de la caña de azúcar (Macedo, Leal y
da Silva 2004; Basso, Basso y Rocha 2011), y el etano a base de maíz de EE. UU.
La producción de nol comenzó en 1980 (Solomon, Barnes y Halvorsen 2007).
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286 
Capítulo 5
La producción brasileña se ha estancado desde 2008, y la producción estadounidense, cuyo
el aumento del volumen fue ordenado en 2007 por el Congreso de los Estados Unidos, es poco probable que
incrementar. También hay una industria de biodiesel mucho más pequeña, que produce combustible líquido
de fitomasas ricas en aceite como la soja, la colza y la fruta de palma aceitera
(USDOE 2011). La producción mundial de biocombustibles líquidos alcanzó alrededor de 75
Mt de petróleo equivalente en 2015, que representa alrededor del 1.8% de la energía extraída
anualmente del petróleo crudo (BP 2016). Escalando esta industria para suministrar un significado
No puedo compartir los biocombustibles líquidos del mundo es, sin rodeos, delirante (Giampi-
etro y Mayumi 2009; Smil 2010a).
Uso de las energías potencial y cinética del agua para generar electricidad.
es la segunda fuente de energía renovable más importante del mundo, después de
biocombustibles tradicionales y modernos. La generación de hidroelectricidad comenzó en
1882, simultáneamente con la generación térmica, cuando una pequeña rueda hidráulica en
El río Fox en Appleton, Wisconsin, alimentó dos dinamos para producir 25
kW para 280 luces débiles (Dyer y Martin 1929). Antes del fin del siglo,
Se construyeron presas cada vez más altas en los países alpinos, en Escandina-
vía y en los Estados Unidos. Pero la primera gran estación de aire acondicionado, construida en Niagara
en 1895, era pequeño (37 MW) en comparación con los proyectos construidos durante el
1930 con apoyo estatal en los Estados Unidos (Tennessee del New Deal
Valley Authority, US Bureau of Reclamation) y en la URSS como parte de
La industrialización estalinista durante la década de 1930 (Allen 2003). El más grande de Estados Unidos
proyectos de la época fueron la presa Hoover en el río Colorado (1936; 2.08
GW) y la presa Grand Coulee en el río Columbia, cuya primera etapa
se completó en 1941 (eventualmente 6.8 GW).
Tres décadas posteriores a 1945 convirtieron a la energía hidroeléctrica en la fuente de casi el 20% de
la electricidad del mundo, con grandes proyectos terminados en Brasil, Canadá, el
URSS, Congo, Egipto, India y China. En la mayoría de los países la construcción
de nuevos proyectos se ha ralentizado o detenido desde la década de 1980, pero no en
China, donde se encuentra la presa más grande del mundo: Sanxia, la presa de las Tres Gargantas
(capacidad instalada de 22.5 GW en 34 unidades) —se completó en 2012 (Chin-
frío 2015). En 2015, las turbinas de agua suministraron alrededor del 16% de las fuentes de electricidad del mundo.
tricity, con acciones tan altas como 60% en Canadá y casi 80% en Brasil, y
cuotas aún más altas en varios países africanos más pequeños.
Dos conversiones de energía renovable que han recibido una gran cantidad de
Se ha prestado atención a la electricidad eólica y solar. El interés se debe a su
expansión rápida: entre 2010 y 2015, generación global impulsada por el viento
había aumentado aproximadamente 2.5 veces, mientras que la generación solar casi había octuplicado
y a las expectativas exageradas de su tasa de adopción futura. Rápido
la expansión es un atributo común de las primeras etapas de desarrollo, y la
La contribución de estas dos fuentes de electricidad sigue siendo insignificante
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escala global (en 2015 el viento generó alrededor del 3.5% y la radiación solar directa
produjo el 1% de la electricidad del mundo). La integración de flujos más grandes de
estas energías intermitentes (muchas turbinas eólicas funcionan solo del 20% al 25% de
la vez, algunas granjas en alta mar gestionan el 40%) en las redes actuales presenta
muchos desafíos (JP Morgan 2015).
El desarrollo moderno de la energía eólica fue lanzado por los créditos fiscales de EE. UU.
de principios de la década de 1980 y terminó abruptamente con su vencimiento en 1985 (Braun
y Smith 1992). Europa se convirtió en un nuevo líder durante la década de 1990 como varios
gobiernos: Dinamarca, el Reino Unido, España y, sobre todo, Alemania como parte de
sus Energiewende: políticas adaptadas diseñadas para acelerar la transición a
electricidad renovable Los costos han disminuido y las máquinas más grandes (ahora hasta
8 MW, comúnmente 1–3 MW) y parques eólicos más grandes (incluso en alta mar
instalaciones) han impulsado el reciente crecimiento de menos de 2 GW de
capacidad instalada en 1990 a 17.3 GW para el año 2000 y 432 GW para el año
finales de 2015 (Global Wind Energy Council 2015).
El efecto fotovoltaico (PV) (generación de electricidad mediante electrodo de metal
trodes expuestos a la luz) fue descubierto por Edmund Becquerel (1852–1908)
en 1839, pero fue solo en 1954 que los Laboratorios Bell produjeron costosos,
células solares de silicio de baja eficiencia (inicialmente solo 4.5%, luego 6%), que fueron
utilizado por primera vez en 1958 para alimentar (solo 0.1 W) el satélite Vanguard 1 ; cuatro años
más tarde, en 1962, Telstar 1 , el primer satélite comercial de telecomunicaciones,
tenía células fotovoltaicas de 14 W, y en 1964 los satélites Nimbus llevaban células
capaz de 470 W (Smil 2006). Aplicaciones espaciales, donde el costo no es un pri-
Consideración de Mary, han estado prosperando durante décadas, pero los usos en tierra para
la generación de electricidad estaba limitada por los altos costos, y la industria comenzó a
crecen solo a fines de la década de 1990. En términos de potencia máxima (que está disponible,
incluso cuando está soleado, durante unas pocas horas al día), solo se utilizaron 50 MW de células fotovoltaicas
enviado en 1990, 17 GW en 2010 y aproximadamente 50 GW en 2015, cuando el
La capacidad acumulada alcanzó 227 GW (James 2015; REN21 2016).
Pero la generación fotovoltaica tiene factores de capacidad aún más bajos que el viento (sin
seguimiento en climas más nublados solo 11-15%, incluso en Arizona alrededor del 25%), y
en 2015, la generación mundial de electricidad fue solo alrededor del 30% del total
entregado por aerogeneradores (fig. 5.16). Nuevamente, el crecimiento de la industria no ha
ha sido un proceso gradual y orgánico, pero una promoción impulsada por el gobierno
subsidios: nada ilustra esto mejor que el hecho de que en 2015, nublado
Alemania produjo casi tres veces más electricidad fotovoltaica que sol
España (BP 2016). Calentamiento de agua, utilizando pequeños calentadores de techo en el hogar, así como
grandes conjuntos industriales, son anteriores a la expansión de la generación fotovoltaica. Al terminar
de 2012, la capacidad instalada de los calentadores era de aproximadamente 270 GW, principalmente en
China y Europa (Mauthner y Weiss 2014). Energía solar concentrada
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Capítulo 5
(CSP), en el que los espejos se utilizan para concentrar la radiación solar para
calentar agua (o sal) para generar electricidad, es una alternativa útil a la energía fotovoltaica
electricidad, pero solo unas pocas instalaciones (capacidad total de menos de 5 GW)
estaban operando en 2015.
En comparación con los cuatro grandes, biocombustibles, energía hidroeléctrica, eólica y fotovoltaica,
otras conversiones renovables siguen siendo insignificantes a escala global, aunque
algunos de ellos son importantes a nivel nacional o regional, ninguno más
que la energía geotérmica Las aguas termales y los pozos se han utilizado desde prehis-
tiempos tóricos, y los pozos más profundos ahora suministran agua caliente para calefacción y
procesos industriales en muchos países. Pero lugares donde esta energía puede
recuperado como vapor caliente natural y utilizado para generar electricidad son mucho
menos común. La primera planta geotérmica del mundo comenzó a operar en Italia.
Campo Larderello en 1902; Wairakei de Nueva Zelanda entró en línea en 1958, y
Géiseres de California en 1960. Para 2014, la capacidad instalada global era de 12
GW. Estados Unidos tiene la mayor capacidad instalada e Islandia es
más dependiente de esta energía renovable (Asociación de Energía Geotérmica
2014).
Ninguno de los planes a largo plazo para grandes centrales eléctricas de marea ha sido
dio cuenta; solo unas pocas instalaciones pequeñas funcionan, en Francia y China. Confiando
en nuevas plantaciones de árboles de rápido crecimiento (sauces, álamos, eucaliptos,
Figura 5.16
Planta fotovoltaica de Lucaneina de las Torres en Andalucía española (Corbis)

Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 


289
leucaenas o pinos) para cosechar para astillas de madera destinadas a la electricidad
la generación es una elección acosada por muchos problemas ambientales, y los cultivos
los residuos y otros desechos orgánicos ahora también se usan para biogás a gran escala
producción (sobre todo en Alemania y China), pero su contribución
hace la diferencia solo a escala local. A pesar de muchas opciones renovables,
Algunos avances rápidos, y muchas afirmaciones contradictorias, el veredicto básico es
claro: como con todas las otras transiciones de energía, alejarse de los combustibles fósiles
ser un proceso prolongado, y tendremos que esperar para ver qué tan diferente
Las versiones evolucionarán para reclamar roles clave en un nuevo mundo energético.
Motores principales en el transporte
A la luz de la importancia de la movilidad de personas y bienes en los modernos
civilización, la sección final de mi encuesta de avances técnicos que disuade
mina los fundamentos energéticos actuales de las sociedades modernas se ocuparán de
motores primarios en el transporte, abarcando toda su gama de humildes
motores pequeños para cohetes potentes. El desarrollo de los motores de ciclo Otto.
(ahora abrumadoramente alimentado por gasolina, con etanol y gas natural
haciendo algunos avances) ha sido bastante conservador desde la primera década de
el siglo veinte cuando entraron en la producción en masa. Lo mas
cambios importantes han incluido una duplicación aproximada de la compresión
relaciones y su menor peso y una potencia en aumento, lo que resulta en una caída de masa /
relación de potencia: disminuyó de casi 40 g / W en 1900 a alrededor de 1 g / W a
siglo despues. El primer automóvil producido en masa de Estados Unidos, Ransom Olds's Curved
Dash, tenía un motor monocilíndrico de 5.2 kW (7 hp). El motor de Ford
Modelo T, cuya producción terminó en 1927 después de 19 años y 16 millones.
unidades, era tres veces más poderoso.
Un aumento en la potencia promedio de los automóviles estadounidenses fue interrumpido por
El aumento de los precios del petróleo de la OPEP en la década de 1970, pero se reanudó durante la década de 1980: el
promedio
la potencia del automóvil envejecido aumentó de aproximadamente 90 kW en 1990 a aproximadamente 175 kW en 2015
(USEPA 2015). Pero "auto" es en realidad un término incorrecto porque en los Estados Unidos
Estados, aproximadamente el 50% de todos los vehículos ligeros utilizados para el transporte personal
son camionetas, camionetas y SUV (uno de los nombres más grandes de la historia:
¿Dónde está el deporte y cuál es la utilidad de conducir estos minitrucks pesados?
a un centro comercial?). Los motores diesel también se volvieron relativamente más livianos y
mucho más poderoso, y estas mejoras los hicieron dominantes en
varios mercados clave de transporte (Smil 2010b). El primer motor diesel.
aparecieron camiones en Alemania en 1924, los primeros turismos pesados en utilizar
ese motor (también en Alemania) en 1936. Justo antes de la Segunda Guerra Mundial, lo más nuevo
Los camiones y autobuses europeos tenían motores diesel, y después de la guerra, esto
se convirtió en la norma global. Los motores de bus diésel, de hasta 350 kW, tienen
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Capítulo 5
relaciones masa / potencia de 3–9 g / W y puede operar hasta 600,000 km sin
Cualquier revisión importante.
Las relaciones masa / potencia de los motores diesel automotrices finalmente disminuyeron
tan bajo como 2 g / W, lo que significa que los motores de los turismos son solo
un poco más pesado que sus contrapartes alimentadas con gasolina (Smil 2010b). Inferior
los costos de combustible hicieron que los automóviles diesel fueran comunes en la UE, donde ahora representan
Más del 50% de los nuevos registros (ICCT 2104). Pero los autos siguen siendo raros
en los Estados Unidos: en 2014 representaron menos del 3% de todos los vehículos
cles. Y la imagen de la marca ha sufrido mucho desde el otoño de 2015, cuando
Volkswagen se vio obligado a admitir que muchos modelos diésel se vendieron desde 2008
contenía software ilegal que producía lecturas falsas en motores probados para
emisiones para aprobar las regulaciones ambientales de EE. UU. para el nitrógeno
óxidos
Las locomotoras con motor diesel (de hasta 3,5 MW de potencia) tiran (y empujan)
trenes de carga en todos los ferrocarriles no eléctricos del mundo. Como ahora
señaló, los motores diesel comenzaron su conquista del transporte marítimo incluso antes
Primera Guerra Mundial, y se han convertido en motores primarios indispensables de
ización porque todo el comercio de recursos energéticos, materias primas, a base de agua,
los desechos reciclables, alimentos y piensos, y productos manufacturados son alimentados por
estas máquinas masivas y eficientes (Smil 2010b). La marina más poderosa
motores diesel en superpetroleros y grandes graneleros, diseñados en Europa por MAN
y Wärtsilä y construido en Corea del Sur y Japón, tienen calificaciones de hasta casi
100 MW.
Los motores de aviones alternativos mejoraron muy rápidamente. Los poderosos
Boeing's 1936 Clipper (un gran hidroavión que realiza un servicio programado entre
la costa oeste de EE. UU. y el este de Asia) eran aproximadamente 130 veces más poderosas
que la máquina Wright de 1903, cuya relación peso / potencia era más de diez
veces más alto (fig. 5.17). Turbinas de gas: motores primarios completamente nuevos que
han revolucionado el vuelo y el desempeño de muchas industrias:
fueron conceptualizados con cierto detalle a principios del siglo XX, pero
sus primeros diseños prácticos surgieron solo a fines de la década de 1930. Frank Whit-
tle en Inglaterra y Hans Pabst von Ohain en Alemania construyeron independientemente
sus turbinas de gas experimentales para aviones militares, pero el primer jet
los aviones de combate entraron en servicio demasiado tarde para afectar el curso de la Segunda Guerra Mundial
(Constante 1981; Smil 2010b).
El rápido desarrollo del nuevo motor principal siguió después de 1945. El
la velocidad del sonido fue superada por primera vez el 14 de octubre de 1947, con
el avión Bell X-1, y decenas de aviones de combate y bombarderos supersónicos
Los diseños se han introducido desde finales de la década de 1940, con el más rápido
avión de combate, el MiG-35, alcanzando una velocidad máxima de 3.2 Mach. los
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el despliegue de turbinas de gas hizo posible el vuelo intercontinental asequible
ble: su baja relación masa / potencia (con un empuje de 500 kN, es solo 0.06–0.07
g / W), alta relación empuje / peso (> 6 para motores comerciales, 8.5 para el mejor
motores militares), y alta relación de derivación (a 12: 1, actualmente la más alta
valor, el 92% del aire comprimido por un motor pasa por alto su cámara de combustión
ber; esto reduce el consumo específico de combustible y reduce el ruido del motor)
distinguió el diseño en evolución de estos cada vez más potentes y
motores primarios más eficientes (fig. 5.17). Y turbinas de gas en vuelo también
se volvió tan confiable que los aviones de dos motores ahora vuelan no solo a través del
Atlántico pero también en muchas rutas transpacíficas (Smil 2010b).
Como suele ser el caso con las industrias maduras, el mercado global para el jet
Los motores han sido dominados por solo cuatro fabricantes. Rolls Royce fue el
primer fabricante en comercializar los motores comerciales en 1953, seguido de dos
Empresas estadounidenses, General Electric y Pratt & Whitney, y CFM
International, una compañía conjunta establecida por GE y French Snecma
Moteurs en 1974 que se ha especializado en la fabricación de motores para corto y
Figura 5.17
Las aeroenginas cada vez más potentes pero más ligeras han hecho que la pro
Gress en vuelo posible. Justo antes de que los motores de pistón alcanzaran su límite de rendimiento,
los motores a reacción comenzaron sus avances espectaculares. Los que impulsan grandes Boeing y Air-
los aviones de autobuses ahora pesan menos de 0.1 g / W, una mejora de 100 veces en comparación con el
Diseño de pistón pionero de Wrights. Los motores de los aviones militares son aún más ligeros. Trazado
de datos en Constant (1981, Gunston (1986), Taylor (1989) y Smil (2010b).
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Capítulo 5
Aviones de medio alcance (CFM International 2015). Por otra parte,
vuelos del Concorde supersónico (comercialmente primero en 1976) han sido
demasiado caro para capturar ese mercado, y el servicio transatlántico terminó en
2003 (Darling 2004).
En 1952, el cometa británico se convirtió en el primer avión de pasajeros, pero estructural
defectos en lugar de problemas del motor llevaron a tres accidentes fatales y a su
retirada del servicio El avión rediseñado voló nuevamente en 1958, pero
no fue un éxito comercial (Simons 2014). El primer commer exitoso
El avión jet espacial era el Boeing 707, introducido en 1958 (fig. 5.18). El primero
El Boeing 747 de cuerpo ancho comenzó a volar en 1969: el icónico jet de cuerpo ancho fue
propulsado por grandes motores turbofan que desarrollaron más de 200 kN de
empuje y podría entregar un empuje combinado máximo de aproximadamente 280 MW durante
Figura 5.18
Planos y vistas frontales de notables aviones a reacción. El Boeing 707 (1957) se basó en un
tanque de reabastecimiento en vuelo. El Boeing 737 (1967) es el avión a reacción más vendido de todos los tiempos.
embarcaciones (a finales de 2015 se habían entregado casi 9,000 aviones y 13,000 más
había sido ordenado). El supersónico Concorde franco-británico, que voló limitado
rutas entre 1976 y 2003, fue una rareza costosa. El Boeing 747 (en servicio
desde 1969) fue el primer avión de largo recorrido y gran cuerpo. Para comparar con estos
dibujos a escala del avión de los hermanos Wright y su ruta de vuelo total el 7 de diciembre,
1903, se muestran. Basado en publicaciones de Boeing y Aerospatiale / BAe y en Jakab
(1990)
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Combustibles fósiles, electricidad primaria y energías renovables 
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despegue (Smil 2000c). Para 2015, el motor a reacción más potente, el GE
90-115B, se calificó a 513 kN de empuje.
Los únicos motores principales que pueden entregar más potencia por unidad de peso
que las turbinas de gas son los motores de cohetes que lanzan misiles y vehículos espaciales
cles. Los fundadores de la ciencia moderna de cohetes: Konstantin Tsiolkovsky
(1857–1935) en Rusia, Hermann Oberth (1894–1989) en Alemania, y
Robert H. Goddard (1882–1945) en los Estados Unidos, previsto correctamente
el eventual éxito de la antigua idea de propulsión de cohetes, que fue
traducido por la ingeniería moderna en la prima más poderosa del mundo
motores (Hunley 1995; Angelo 2003; Taylor 2009). Los rápidos avances comenzaron
durante la Segunda Guerra Mundial: en 1942 se diseñó un misil alemán V-2 propulsado por etanol
por Wernher von Braun (1912–1977) alcanzó el empuje al nivel del mar de 249 kN
(equivalente a aproximadamente 6,2 MW, con una relación masa / potencia de 0,15 g / W), un máximo
Velocidad máxima de 1,7 km / s. Su alcance, 340 km, fue lo suficientemente largo como para atacar
Reino Unido (von Braun y Ordway 1975).
La carrera espacial de las superpotencias comenzó con el lanzamiento del primer arte de la Tierra.
satélite ficticio, el Sputnik soviético, en 1957, y produjo cada vez más
misiles balísticos intercontinentales potentes y también más precisos. En
16 de julio de 1969, once motores de combustión de queroseno e hidrógeno de América
Cohete Saturno C-5 (cuyo diseñador principal también fue Wernher von Braun)
comenzó la nave espacial Apollo en su viaje a la Luna. Fueron despedidos
por solo 150 segundos, y su empuje combinado alcanzó casi 36 MN, un
equivalente a aproximadamente 2.6 GW y una relación masa / potencia (incluido el peso
del combustible y tres cohetes de refuerzo) de solo 0.001 g / W (Tate 2009).
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6 Civilización alimentada por fósiles
El contraste es claro. Las sociedades preindustriales aprovecharon casi instantáneamente
la energía solar fluye, convirtiendo solo una fracción insignificante de prácticamente
inagotables ingresos por radiaciones. La civilización moderna depende de la extracción.
prodigiosas reservas de energía, agotando depósitos finitos de combustibles fósiles que no pueden
reponerse incluso en escalas de tiempo órdenes de magnitud más largas que el
existencia de nuestra especie. Dependencia de la fisión nuclear y el aprovechamiento de
energías renovables (agregando electricidad eólica y fotovoltaica a
hidrogeneración de más de 130 años de edad, y recurriendo a nuevas formas de con-
la conversión de fitomasas a combustibles) ha ido en aumento, pero para 2015 los combustibles fósiles
todavía representaba el 86% de la energía primaria del mundo, solo un 4% menos que un
generación anterior, en 1990 (BP 2016).
Al recurrir a estas tiendas ricas, hemos creado sociedades que transforman
cantidades de energía sin precedentes. Esta transformación trajo enormes
avances en productividad agrícola y rendimiento de cultivos; ha resultado primero en
rápida industrialización y urbanización, en expansión y aceleración
de transporte, y en un crecimiento aún más impresionante de nuestra información
capacidad de comunicación y comunicación; y todos estos desarrollos tienen
combinados para producir largos períodos de altas tasas de crecimiento económico que
han creado una gran cantidad de riqueza real, han elevado la calidad de vida promedio
para la mayoría de la población mundial, y finalmente produjo nuevos
economías de servicios energéticos.
Pero el uso de este poder sin precedentes ha tenido muchos problemas preocupantes.
secuencias y ha resultado en cambios cuya continuación podría poner en peligro
Los fundamentos de la civilización moderna. La urbanización ha sido una iniciativa
fuente de inventiva, avances técnicos, ganancias en el estándar de
vida, información expandida y comunicación instantánea, pero
También ha sido un factor clave detrás del deterioro de la calidad ambiental
y preocupante desigualdad de ingresos. Las implicaciones políticas de un desigual
la distribución de los recursos energéticos tiene tanto intra e internacional
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296 
Capítulo 6
consecuencias que van desde las disparidades regionales hasta la perpetuación de las empresas
ruptura, y a menudo intolerante o francamente violento, regímenes.
Las armas modernas de alta energía han elevado los poderes destructivos de
naciones en muchos órdenes de magnitud en comparación con preindustriales
capacidades, y por lo tanto los conflictos armados modernos han sido proporcionales
aumenta no solo en las bajas militares sino también en las civiles. Por encima de todo, el
El desarrollo de armas nucleares ha creado, por primera vez en la historia,
la posibilidad de, si no destruir, paralizar enormemente a toda la civilización
Zation. Al mismo tiempo, algunos de los medios más intratables de la modernidad.
la agresión y la guerra no requieren un comando superior de concentración
energías ya que dependen de formas probadas de terrorismo individual. Pero incluso
si se garantizara a la civilización moderna evitar un termonuclear a gran escala
conflicto, aún enfrentaría profundas incertidumbres. Ciertamente, el más
El desafío más importante es la degradación ambiental generalizada. Este rápido
el cambio surge de la extracción y conversión de los combustibles fósiles y
energías no fósiles, así como de producción industrial, urbanización rápida
ción, globalización económica, deforestación y prácticas inadecuadas en cultivos
cultivo y ganadería.
Los efectos acumulativos de estos cambios ya han ido mucho más allá
problemas locales y regionales a los efectos desestabilizadores de la biosfera global
cambio, sobre todo las muchas consecuencias no deseadas de relativamente rápido
calentamiento global. La civilización moderna ha diseñado una verdadera explosión.
del uso de energía y ha extendido el control humano sobre las energías inanimadas para
niveles previamente impensables. Estas ganancias lo han hecho fabulosamente liberador.
ing y admirablemente constructivo, pero también incómodamente restrictivo, horrendo
riblemente destructivo y, en muchos sentidos, autodestructivo. Todos estos cambios tienen
trajo generaciones de fuerte crecimiento económico y expectativas de que esto
El proceso, alimentado por la innovación incesante, no necesita terminar pronto, pero es
la continuación no es de ninguna manera segura.
Poder sin precedentes y sus usos
A pesar de ser interrumpido por dos guerras mundiales y la peor economía del mundo.
crisis nómada durante la década de 1930, el crecimiento de la energía global se produjo en
tasas sin precedentes durante las primeras siete décadas del siglo XX
tury Luego se produjo una desaceleración precipitada por el quintuplicado de la OPEP
de los precios del petróleo entre octubre de 1973 y marzo de 1974; el crecimiento sería
han moderado incluso sin esa sacudida porque los niveles absolutos tenían
crecido demasiado para soportar tasas de crecimiento que son posibles en un agregado más bajo
niveles de puerta. Pero (a un ritmo más lento) enormes cambios cuantitativos tienen
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Civilización alimentada por fósiles 
297
continuó, y han sido acompañados por algunos nuevos y notables
Ganancias cualitativas. Las mejores compilaciones de estadísticas globales muestran el sus-
crecimiento exponencial sostenido de la producción de combustibles fósiles desde la gran escala
La extracción de tales combustibles comenzó durante el siglo XIX (Smil 2000a,
2003, 2010a; BP 2015; higo. 6.1)
La minería del carbón creció 100 veces, de 10 Mt a 1 Gt, entre 1810 y 1910;
alcanzó 1,53 Gt en 1950, 4,7 Gt en el año 2000 y 8,25 Gt en 2015
antes de que disminuyó un poco a aproximadamente 7,9 Gt en 2015 (Smil 2010c; BP 2016). Crudo
la extracción de petróleo aumentó aproximadamente 300 veces, de menos de 10 Mt a fines de la década de 1880 a
poco más de 3 Gt en 1988; fue de 3,6 Gt en el año 2000 y casi 4,4 Gt en
2015 (BP 2016). La producción de gas natural aumentó 1,000 veces, de menos de 2
Gm 3 a fines de la década de 1880 a 2 Tm 3 en 1991; fue de 2.4 Tm 3 en 2000 y 3.5 Tm 3
en 2015. Durante el siglo XX, la extracción global de energía fósil
Las cifras aumentaron 14 veces en términos de energía agregada.
Pero una forma mucho mejor de rastrear esta expansión es expresar el crecimiento en
términos de energía útil, el calor, la luz y el movimiento realmente entregados. Como nosotros
Ya he visto, las conversiones tempranas de combustibles fósiles eran bastante ineficientes
(<2% para luz incandescente, <5% para locomotoras de vapor, <10% para térmica
generación de electricidad, <20% para pequeñas estufas de carbón), pero mejoras en
las calderas y estufas de carbón pronto duplicaron esas eficiencias, y aún dejaron un
Gran potencial para mayores ganancias. Hidrocarburos líquidos quemados en el hogar
los hornos y en calderas industriales y de centrales eléctricas se convierten con
mayores eficiencias y solo motores de combustión interna alimentados con gasolina
en turismos son relativamente ineficientes. La combustión de gas natural,
ya sea en hornos, calderas o turbinas, es altamente eficiente, comúnmente en exceso
del 90%, al igual que las conversiones de electricidad primaria.
En consecuencia, en 1900 la eficiencia promedio ponderada de la energía global
el uso no fue superior al 20%; para 1950 era más del 35%, y para el
año 2015, la media mundial de conversión de combustibles fósiles y electricidad primaria
había alcanzado el 50% del total de insumos comerciales: la Energía Internacional
La agencia (IEA 2015a) representa el 2013 muestra el suministro primario mundial de
18.8 Gt de petróleo equivalente y un consumo final de 9.3 Gt de petróleo equivalente
neto, con las mayores pérdidas, previsiblemente, en la generación de electricidad térmica
y transporte. Aún más notable, en un sector de consumo clave,
calefacción doméstica, poblaciones enteras han experimentado un efecto completo
transición de la competencia en cuestión de unas pocas décadas (recuadro 6.1).
Mientras que el suministro total de todas las energías fósiles aumentó 14 veces durante el
siglo XX, el progreso constante de las eficiencias aportó más de 30
multiplicada por la cantidad de energía útil disponible en 1900. Como resultado, abundante
naciones, donde el combustible fósil ya dominaba el suministro general en 1900,
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Capítulo 6
1,000
100
10
1
N/A
PRODUCCIÓN DE GAS TURAL (billioin metros cúbicos)
MUNDO
Estados Unidos
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1,000
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10
1
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1870
mil novecientos
1950
2000
PRODUCCIÓN DE PETRÓLEO CRUDO (millones de toneladas)
MUNDO
Estados Unidos
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1
1800
1850
mil novecientos
1950
2000
PRODUCCIÓN DE CARBÓN (millones de toneladas)
MUNDO
Estados Unidos
CHINA
Reino Unido
Figura 6.1
Producción de los tres principales combustibles fósiles: totales globales y productos anuales para el
Los mayores productores. Trazado a partir de datos en la Organización de las Naciones Unidas (1956), Smil
(2010a) y BP (2015).
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Civilización alimentada por fósiles 
299
ahora deriva más del doble o incluso tres veces más energía útil por
unidad de suministro primario que lo hicieron hace un siglo, y porque tradicional
Las energías de biomasa se convirtieron con muy baja eficiencia (<1% para luz,
<10% para calefacción), aquellas naciones de bajos ingresos donde las energías modernas se convirtieron
dominante solo durante la segunda mitad del siglo XX ahora deriva
comúnmente de cinco a diez veces más energía útil por unidad de suministro primario
Capa que hace un siglo. En términos per cápita, con la población mundial
en 1,65 mil millones en 1900 y 6,12 mil millones en el año 2000: el mundial
El aumento en el suministro de energía útil fue más de ocho veces mayor, pero esto significa
oculta grandes diferencias nacionales (más sobre este tema más adelante en el capítulo en
La discusión sobre el crecimiento económico y el nivel de vida.
Otra forma de apreciar el tamaño agregado de los flujos de energía modernos es
compararlos con los usos tradicionales, tanto en términos absolutos como relativos.
Las mejores estimaciones muestran el aumento total mundial del consumo de combustible de biomasa
ing de alrededor de 700 Mt en 1700 a aproximadamente 2.5 Gt en el año 2000. Esto
sería de aproximadamente 280 Mt a 1 Gt en términos de petróleo equivalente, menos de
cuadruplicando en tres siglos (Smil 2010a). Durante el mismo tiempo, el
la extracción de combustibles fósiles aumentó de menos de 10 Mt a aproximadamente 8.1 Gt de petróleo
equivalente, aproximadamente una expansión de 800 veces (fig. 6.2). En términos de energía bruta,
La oferta mundial de biocombustibles y combustibles fósiles era aproximadamente la misma en 1900
Recuadro 6.1
Eficiencia de la calefacción del hogar.
En menos de 50 años he vivido en hogares calentados por cuatro combustibles diferentes y
he visto triplicar la eficiencia de conversión de este servicio energético clave (Smil
2003). A fines de la década de 1950, viviendo en un pueblo rodeado de bosques cercanos a
En la frontera checo-bávara, calentamos nuestra casa, al igual que la mayoría de nuestros vecinos,
con madera Mi padre ordenó troncos precortados de abeto o abeto, y fue mi suma.
deber de cortarlos en pedazos de madera listos para comer (y también en algunos
piezas más finas para encender) y luego apilarlas en un lugar protegido para secarlas al aire.
La eficiencia de nuestras estufas de leña no fue superior al 30–35%. Cuando estudiaba
en Praga, todos los servicios de energía (calefacción de espacios, cocina, generación de electricidad)
dependía del lignito y de la estufa de carbón que tenía en mi habitación, en una pared gruesa
antiguo monasterio, tenía una eficiencia de alrededor del 45%. Después de mudarse a los Estados
Estados alquilamos el piso superior de una casa suburbana que se calienta con combustible
aceite entregado por camión y quemado en un horno con no más del 60% de eficiencia
ciency. Nuestra primera casa canadiense tenía un horno de gas natural con una calificación del 65%, y
Cuando diseñé una nueva casa súper eficiente, instalé un horno de gas natural
con una calificación del 94%, y desde entonces lo reemplazó por uno con una calificación del 97%.
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Capítulo 6
Figura
 6.2
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1800
mil novecientos
2000
SUMINISTRO DE ENERGÍA PRIMARIA (millones de toneladas equivalentes de petróleo)
DISPONIBILIDAD GLOBAL DE ENERGÍA ÚTIL
(kilogramos de petróleo equivalente / cápita)
COMBUSTIBLES FÓSILES
BIOMASA
COMBUSTIBLES
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Civilización alimentada por fósiles 
301
(ambos a aproximadamente 22 EJ); en 1950, los combustibles fósiles se suministraron casi tres veces
mucha energía como madera, residuos de cultivos y estiércol; y para el año 2000 el
La diferencia era casi ocho veces mayor. Pero cuando se ajusta para realmente entregado,
energía útil, la diferencia en el año 2000 fue casi 20 veces mayor.
Los aumentos en el uso de energía elevaron los niveles promedio de consumo per cápita a
alturas sin precedentes (fig. 6.3). Las necesidades energéticas de las sociedades de alimentación.
estaban dominados por la provisión de alimentos y su consumo anual
los promedios no superaron los 5-7 GJ / capita. Antiguas culturas altas añadidas
uso de energía que aumenta lentamente para mejores refugios y ropa, para el transporte
(energizado por alimentos, piensos y viento), y para una variedad de manufacturas
(con carbón prominente). Nuevo Reino Egipto promedió no más de
10–12 GJ / capita, y mi mejor estimación para el Imperio Romano temprano es
aproximadamente 18 GJ / capita (Smil 2010c). Las primeras sociedades industriales se duplicaron fácilmente
Figura 6.3
Comparaciones del consumo típico anual de energía per cápita durante diferentes
etapas de la evolución humana. Grandes aumentos en el consumo absoluto han sido
acompañado por una creciente proporción de energía utilizada por los hogares, las industrias y
transporte. Los valores anteriores al siglo XIX son solo aproximaciones basadas en
Smil (1994, 2010c) y Malanima (2013a); Las cifras posteriores se toman de
fuentes estadísticas nacionales
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Capítulo 6
El uso tradicional de energía per cápita. La mayor parte de ese aumento se destinó a
manufacturas alimentadas con carbón y transporte. Malanima (2013b) puso el
Promedios europeos de aproximadamente 22 GJ / t en 1500, seguido de un estancamiento en
16,6-18,1 GJ / t hasta 1800.
Luego vino una marcada diferenciación entre los industrializadores
naciones y países y aquellos cuyas economías se mantuvieron en gran medida agrarias
ian. Kander (2013) pone el promedio para Inglaterra y Gales de 60 GJ /
capita en 1820 a 153 GJ / capita en 1910, mientras que durante el mismo período el
Tasa alemana más que quintuplicada (de 18 a 86 GJ / cápita) y el
La tasa francesa se triplicó (18 a 54 GJ / cápita), pero las tasas italianas aumentaron solo
20% (de 10 a solo 22 GJ / cápita). A modo de comparación, la tasa promedio de EE. UU.
aumentó de menos de 70 GJ a aproximadamente 150 GJ entre 1820 y 1910 (Schurr
y Netschert 1960). Un siglo después, todos los países europeos más ricos eran
por encima de 150 GJ / capita, Estados Unidos estaba por encima de 300 GJ / capita, y como el
las tasas de consumo promedio aumentaron, su composición cambió (fig. 6.3).
En las sociedades de alimentación, la comida era el único energizante; mi estimación pone comida
y forraje a aproximadamente el 45% de toda la energía en el Imperio Romano temprano (Smil
2010c). En la Europa preindustrial, los alimentos y forrajes oscilaron entre el 20% y el 60%,
pero para 1820 la media no era más de aproximadamente el 30%; para 1900 era menos
del 10% en el Reino Unido y Alemania. En la década de 1960, la energía del forraje había disminuido
a un nivel insignificante y la comida se había convertido en no más del 3% e incluso menos
más del 2% de todo el suministro de energía en las sociedades más ricas, cuyo
el consumo se convirtió en dominado por la industria, el transporte y el hogar
usos de combustibles y electricidad (fig. 6.3). Las entregas per cápita de electricidad tienen
aumentado en dos órdenes de magnitud en las economías de altos ingresos, para 2010
llegando a ser de alrededor de 7 MWh / año en Europa Occidental y alrededor de 13 MWh / año
en los Estados Unidos. Contrastes entre flujos de energía controlados directamente por
Los individuos no son menos impresionantes.
Cuando en 1900 un granjero de las Grandes Llanuras sostuvo las riendas de seis caballos grandes
mientras araba su campo de trigo, controlaba con considerable esfuerzo físico.
esfuerzo, encaramado en un asiento de acero, y a menudo envuelto en polvo, no más
de 5 kW de potencia animada. Un siglo después su bisnieto, sentado
muy por encima del suelo en la comodidad con aire acondicionado de la cabina de su tractor,
controla sin esfuerzo más de 250 kW de potencia del motor diesel. En 1900 un
Ingeniero operando una locomotora a carbón tirando de un tren transcontinental
a cerca de 100 km / h ordenó aproximadamente 1 MW de potencia de vapor, el máximo
rendimiento de la madre permitido por el almacenamiento manual de carbón (Bruce 1952; fig.
6.4) Para el año 2000, los pilotos de un Boeing 747 volviendo sobre el transcontinental
la ruta de 11 km en altura podría elegir un modo automático para gran parte del viaje
como cuatro turbinas de gas desarrollaron hasta aproximadamente 120 MW y el avión voló a
900 km / h (Smil 2000a).
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Figura 6.4
Alimentando una locomotora de vapor de finales del siglo XIX (arriba) y pilotando un Boeing
jetliner (abajo). Los dos pilotos controlan dos órdenes de magnitud más potencia.
que el fogonero y el ingeniero en su locomotora. Locomotora de
Archivo VS; Cabina de Boeing desde http://wallpapersdesk.net/wp-content/uploads /
2015/08 / 2931_boeing_747.jpg .
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304 
Capítulo 6
Esta concentración de poder también exige precauciones de seguridad mucho mayores.
debido a las inevitables consecuencias de los errores de control. Conductores
sentado encima de autocares utilizados en viajes interurbanos hasta el siglo XIX
Tury usualmente controlaba una potencia constante de no más de 3 kW (cuatro potenciados
caballos) desplegados para transportar de 4 a 8 personas; pilotos de control de aviones interurbanos
30 MW desarrollados por motores a reacción para volar entre 150 y 200 pasajeros. Temporal
la falta de atención o un error de juicio obviamente tendrá diferencias
consecuencias cuando un operador tiene el control de 3 kW o 30 MW, un cuatro
diferencia de órdenes de magnitud. Una forma obvia de reducir tales riesgos es
implementar controles electrónicos.
El sistema de transporte público más seguro del mundo, el shinkan de Japón
sen entre Tokio y Osaka, que celebró 50 años sin accidentes
operación el 1 de octubre de 2014 (Smil 2014b) —control electrónico centralizado
trols desde el principio: un control automático del tren mantiene un correcto
distancia entre trenes y activa instantáneamente los frenos si la velocidad
excede el máximo indicado; un control de tráfico centralizado lleva a cabo
control de ruta; y el sistema de detección de terremotos detecta lo primero
ondas sísmicas que alcanzan la superficie de la Tierra y pueden detener o ralentizar los trenes antes
llega el choque principal (Noguchi y Fujii 2000). Los aviones modernos tienen
ha sido altamente automatizado durante décadas, y los controles avanzados ahora se están volviendo
ing común en turismos. Controles electrónicos y monitoreo continuo.
toring: cuya penetración ahora va desde termostatos ambientales hasta
funcionamiento de altos hornos y desde frenos antibloqueo en automóviles hasta
El CCTV ubicuo en las ciudades ha surgido, junto con la adopción masiva
ción de computadoras y dispositivos electrónicos portátiles, como una nueva categoría importante de
demanda de electricidad.
El crecimiento de la producción mundial de electricidad en el siglo XX fue incluso
más rápido que la expansión de la extracción de combustibles fósiles, cuyo promedio anual
fue de aproximadamente el 3% (fig. 6.5). Menos del 2% de todo el combustible se convirtió en electricidad
en 1900; la participación todavía era inferior al 10% en 1945, pero a finales de siglo
se había elevado a alrededor del 25%. Además, nuevas estaciones hidroeléctricas (en un
a gran escala después de la Primera Guerra Mundial) y nuevas capacidades nucleares (desde 1956)
otra generación de electricidad expandida. Como resultado, el suministro mundial de electricidad
la capa aumentó en aproximadamente un 11% anual entre 1900 y 1935, y en más
más del 9% anual desde entonces hasta principios de los años setenta. Por el resto de la
siglo el crecimiento de la generación de electricidad se redujo a alrededor del 3,5% anual
aliado, en gran parte debido a la menor demanda en economías de altos ingresos y mayor
Eficiencias de conversión. Nuevas formas de generación de electricidad a partir de renovables
fuentes como la energía solar y la eólica han mostrado solo avances notables
desde finales de los años ochenta.
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Civilización alimentada por fósiles 
305
Figura
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GENERACIÓN DE ELECTRICIDAD (billones de vatios-hora)
GENERACIÓN DE ELECTRICIDAD (billones de vatios-hora)
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306 
Capítulo 6
Ninguna ganancia habilitada por este nuevo poder ha sido más fundamental que
El aumento sustancial de la producción mundial de alimentos, que ha hecho posible
para proporcionar una nutrición adecuada a casi el 90% de la población mundial
(FAO 2015b). Ningún cambio ha moldeado a las sociedades modernas más que el pro
proceso de industrialización, y ningún nuevo desarrollo ha contribuido más
al surgimiento de una civilización global interdependiente que la evolución
ción del transporte masivo y la enorme expansión de nuestras capacidades.
para acumular información y participar en la comunicación con un
Quency y una intensidad que no tienen precedentes históricos. Pero estos
ganancias impresionantes no se han compartido por igual, y examinaré el
hasta qué punto los beneficios del crecimiento económico global se han visto desprovistos
porcentualmente a una minoría de la población mundial, y también notará
considerables desigualdades intranacionales. Aun así, ha habido muchas
Versal mejoras.
Energía en agricultura
Los combustibles fósiles y la electricidad se han convertido en insumos indispensables en los modernos
agricultura. Se utilizan directamente para alimentar máquinas e indirectamente para construir
ellos, para extraer fertilizantes minerales, para sintetizar compuestos nitrogenados
y una variedad aún en expansión de agroquímicos protectores (pesticidas, hongos)
cides, herbicidas), para desarrollar nuevas variedades de cultivos, y más recientemente para
energice la electrónica utilizada en muchas funciones que ahora admiten preci-
cultivo de sion. Los combustibles fósiles y la electricidad han traído más y más
rendimientos confiables. Han desplazado prácticamente a todos los animales de tiro en todos los ricos
países y redujo en gran medida su importancia en los pobres, y el
reemplazo de músculos por motores de combustión interna y eléctricos
Los motores mantuvieron la reducción de mano de obra iniciada por la agricultura preindustrial
avances.
Los subsidios indirectos a los combustibles fósiles en la agricultura ya comenzaron (en un muy
pequeña escala) en el siglo XVIII cuando la fundición de minerales iónicos era
convertido de carbón vegetal a coque, ampliado con la adopción generalizada de
maquinaria de acero durante la segunda mitad del siglo XIX, y
alcanzó nuevos máximos con la introducción de un campo más grande y más poderoso
máquinas, bombas de riego y procesamiento de cultivos y ganadería
equipamiento durante el siglo XX. Pero la maquinaria está incrustada
el costo de energía es una fracción de la energía utilizada directamente para hacer funcionar tractores,
bines, y otras cosechadoras, para bombear agua, secar granos y procesar
cultivos. Debido a su alta eficiencia inherente, los motores diesel han llegado
dominar la mayoría de estos usos, pero la gasolina y la electricidad también son importantes
entradas de energía.
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Civilización alimentada por fósiles 
307
El uso de motores de combustión interna en maquinaria de campo comenzó primero
en los Estados Unidos, en la misma década en que los automóviles de pasajeros finalmente se convirtieron
una mercancía producida en masa (Dieffenbach y Gray 1960). El primer ameri-
la fábrica de tractores de lata se creó en 1905; toma de fuerza para implemento adjunto
ments se introdujo en 1919; y elevadores de fuerza, motores diesel y caucho
Los neumáticos se introdujeron a principios de la década de 1930. Hasta la mecanización de los años 50.
procedió mucho más lentamente en Europa. En los países populosos de Asia
y América Latina realmente comenzó