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MARIPOSAS (BUTTERFLY)

Pertenecen al grupo de animales más numeroso, el de los insectos (insects). Dentro de éste, el
suyo es el de los lepidópteros. Al ser insectos, también son artrópodos (arthropods).

¿DÓNDE VIVEN? (WHERE THEY LIFE?)

Mayormente viven en regiones tropicales (tropical regions), o sea, un clima cálido y con
abundante alimento durante la mayor parte del año.

En la zona templada de ambos hemisferios (hemispheres), el número de especies disminuye al


aumentar la latitud (latitude). Existiendo solo unas pocas especies que se adapten a las duras
condiciones de las zonas más allá del Círculo Polar Ártico (Arctic Circle).

PARTES DE LA MARIPOSA (PARTS OF THE BUTTERFLY)

Tienen el cuerpo dividido en tres (three) partes: cabeza (head), tórax (thorax) y abdomen
(abdomen).

En la cabeza están la boca (mouth), las antenas (antennae) y los ojos (eyes). En el tórax, lleva
tres pares de patas (legs) y dos (two) pares de alas (wings). Y en el abdomen se encuentra el
tubo digestivo (alimentary canal) y el aparato reproductor (reproductive system).

CARACTERISTICAS FISICAS (PHYSICAL CHARACTERISTICS)

Una característica típica de las mariposas son las escamas (scales) que cubren el cuerpo, sobre
todo las alas. De ahí el nombre de lepidóptero (ala con escamas). Además, presentan
numerosos pelos (hairs) en diferentes partes del cuerpo.

Las escamas de colores, forman maravillosos y elaborados dibujos en las alas. Lo más
destacado es el colorido de sus alas y sus grandes ojos.

Como todos los insectos, poseen exoesqueleto (exoskeleton) y respiran mediante una tráquea
(trachea), aunque no tienen pulmones (they don’t have lungs).

En cuanto a su nutrición (nutrition), la mayoría se alimenta del néctar de las flores (nectar of
flowers) cuando es adulta; y en su etapa de oruga (caterpillar), de hojas (leaves), flores
(flowers), frutos (fruits), tallos (stems) o raíces (roots).

Se calcula que existen aproximadamente 200.000 especies (species).

El promedio de vida (life) de una mariposa es corto (short). Entre 24 horas (hours) y 9 meses
(months).
METAMORFOSIS (METAMORPHOSIS)

Las mariposas, como el resto de insectos, sufren un proceso conocido como metamorfosis, en
el cual se producen varias fases de crecimiento, empezando con el huevo y terminando con el
adulto.

Las cuatro fases (four phases) son:

1. Huevo (egg) – Suelen ponerlos en la superficie de las hojas.


2. Oruga (caterpillar) – Tras un tiempo, salen pequeñas orugas de los huevos y comienzan
a buscar alimento.
3. Pupa o crisálida (pupa or chrysalis) – Una vez alcanzado el tamaño definitivo. La oruga
elabora un capullo (cocoon), dónde después se transforma en crisálida.
4. Mariposa adulta (adult butterfly) – Después de un cierto tiempo, la mariposa emerge
de la crisálida.

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