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VIAJE EN CINCO SALTOS

HASTA EL MISMÍSIMO
FIN DE LOS TIEMPOS
POR RUBÉN DÍAZ CAVIEDES

Si dos personas se diesen cita junto Cuando se trata de números gran- Esta es la razón por la que podemos
a un tablero de ajedrez y disputaran des, los divulgadores y los científi- derrotar a las máquinas jugando al
una partida tras otra hasta completar cos suelen aportar comparaciones ajedreziii. No es posible construir un
todas las que es posible jugar con arre- vistosas para ayudarnos a compren- disco duro capaz de almacenar todas
glo a las normas tradicionales, esas der sus magnitudes gigantescas. las partidas que se pueden jugar con
dos personas jugarían un vigintillón Algo frecuente, por ejemplo, es de- treinta y dos fichas y el tablero regla-
de partidas. Un vigintillón es esto: cir que hay una cantidad de tal cosa mentario de sesenta y cuatro esca-
mayor que el número de granos de ques. Incluso cuando fuese un disco
1 000 000 000 000 000 000 arena que hay en todos los desiertos duro extremadamente eficaz y em-
000 000 000 000 000 000 000 y playas de la Tierra. Esa clase de please un único átomo de materia
000 000 000 000 000 000 000 comparaciones, sin embargo, solo para almacenar una partida de aje-
000 000 000 000 000 000 000 tienen sentido hasta que se alcan- drez entera, sencillamente no hay su-
000 000 000 000 000 000 000 zan ciertas magnitudes, y dejan de ficientes átomos en el universo para
000 000 000 000 000 000 tenerlo con las que son todavía ma- construir ese disco duro.
yores. Sería absurdo comparar un
No hace falta que cuente los ceros, ya vigintillóni con el número de gra- A los seres humanos nos pasa algo
le decimos nosotros cuántos tiene: nos de arena que hay en todos los muy parecido a esto. Somos incapa-
ciento veinte. Por eso los números desiertos y playas de la Tierra, por ces de hacernos una idea de las mag-
como este no se suelen escribir así, ejemplo, o acaso con todos los gra- nitudes que representan realmente
como una avalancha de cifras. Lo ha- nos de arena que hay en todos los los números grandes. Aunque suele
bitual es escribirlos abreviadamente planetas de nuestra galaxia. Un vi- decirse que eso tiene mucho que ver
recurriendo a la notación científica: gintillón es un número mucho ma- con la biología y con nuestra propia
yor que el número de átomos que evolución —entenderlos no repre-
10120 existe en el universoii. sentaba una ventaja cuando vivíamos

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en las selvas y en la sabana, por eso tes pudo verse a todas horas, tanto nuestra propia galaxia, a unos 7900
no nos hemos dotado con esa capaci- de día como de noche, pero luego se años luz de la Tierravii.
dad a través de la selección natural—, atenuó lo suficiente como para apa-
eso es cierto solamente en el caso de recer solamente después de la puesta Si le da envidia este acontecimiento
los números grandes «menos gran- de sol, como hacen las estrellas y los y se dice que sería emocionante ver
des», por llamarlos de alguna forma. planetas. En una crónica china de la algo así con sus propios ojos, está us-
En el caso de los números grandes época se dice que aquella «estrella in- ted de enhorabuena: la probabilidad
«más grandes», la cosa es más senci- vitada», como ellos la llamaron, bri- de que llegue a hacerlo no es absur-
lla: nos ocurre lo mismo que a los or- llaba tanto que los objetos arrojaban damente remota, como suele pasar
denadores. Incluso si nuestras habi- sombra durante las noches de luna con la astronomía. De hecho, la posi-
lidades matemáticas fuesen mejores nueva. Un astrónomo egipcio, Alí ibn bilidad de que estalle una supernova
de lo que son, estamos hablando de Ridwan, precisó en sus comentarios en la Vía Láctea y de que sea visible
cantidades que exceden la cantidad al Tetrabiblos de Ptolomeo que emi- desde la Tierra sin necesidad de ins-
de neuronas que hay en un cerebro o tía tanta luz como la luna durante sus trumentos ópticos es del veinte por
la cantidad de operaciones que puede cuartos. Y en la abadía de San Galo, ciento en los próximos cincuenta
realizar mentalmente un ser huma- en los Alpes suizos, los monjes ano- añosviii. Y si quiere mejorar su suer-
no a lo largo de toda una vida. taron que aquel resplandor variaba te, sabemos incluso en qué dirección
porque la estrella misteriosa, «de un debe mirar. Salga a la calle durante
En este artículo recorreremos el modo maravilloso, algunas veces pa- una noche despejada, vuelva la mi-
tiempo hacia delante y nos adentra- recía contraerse, otras difuminarse rada hacia la constelación de Orión
remos muy profundo en el futuro, tan e incluso a veces se extinguía»iv. Al- y busque la estrella rojiza que ejerce
profundo que quizá lleguemos al pun- gunos creen que aparece retratada como hombro del cazador. Esa es Be-
to en el que el propio tiempo se aca- en unos petroglifos de la cultura ho- telgeuse. Si alguna estrella cercana
be. Encontrará usted muchas cifras hokam, en Arizona, con la forma de va a explotar pronto, es esaix.
y serán cifras muy grandes, pero no un objeto celeste como radiante y ex-
encontrará muchas comparaciones pansivo, algo más parecido a una ex- Palabra clave: cercana. Betelgeuse es
que le ayuden a comprender lo gran- plosiónv. la mejor candidata a convertirse en
des que son realmente. La razón es supernova entre las estrellas que co-
que son números inimaginablemen- Si la intención de los hohokam fue nocemos bien y que están relativa-
te grandes. Fuesen cuales fuesen esas esa, retratar una explosión, enton- mente cerca de la Tierra. También es
comparaciones, sencillamente no les ces fueron ellos los que estuvieron la que causaría una de las supernovas
harían justicia. más acertados. Aquella estrella, en más espectaculares en nuestro cie-
realidad, era una supernova, la deto- lo, ya que es una supergigante roja (la
nación con la que terminan su vida clase de estrella más grande que exis-
los astros con más masa. Y se pien- te) y la estrella de esta clase que está
El día que muera sa que su magnitud aparente llegó a a menos distancia de la Tierra (a unos
la próxima estrella ser de −7,5, dieciséis veces mayor que 700 años luz). Es tremendamente im-
(100 años en el futuro) la de Venus, el cuerpo más brillante probable, eso sí, que lo haga mañana o
de nuestro firmamentovi. SN  1006, pasado mañana o que sea la próxima
El 30 de abril del año 1006 apareció como la conocemos hoy en día, fue la en hacerlox, pero soñar es gratis y Be-
un punto de luz en el cielo y en cues- supernova más intensa que ha pre- telgeuse nos está haciendo soñar últi-
tión de pocas horas se convirtió en el senciado la humanidad a lo largo de mamente. Hace unos cuantos meses
objeto más brillante del firmamen- la historia. Los restos de la explosión era una de las diez estrellas más bri-
to. Durante los tres meses siguien- se redescubrieron en 1965 dentro de llantes del cielo nocturno, pero ahora

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mismo ni siquiera está entre las vein- casos: los materiales esparcidos se estrellas y serán más pequeñas y lle-
te primeras. A finales de 2019 comen- mezclan con los restos de otras es- gará un día en el que simplemente
zó a perder luminosidad, y a mediados trellas y con más gas interestelar, se dejen de hacerlo.
de 2020, cuando firmamos esta pie- aglutinan por efecto de la gravedad
za, brilla un treinta y seis  por ciento y dan lugar al nacimiento de nuevos No sabemos qué aspecto tendrá el
menos de lo habitual. Es normal que astros y planetas. universo entonces, dentro de 1010
el resplandor de Betelgeuse cambie, años aproximadamente, pero sí sa-
a fin de cuentas es una estrella varia- Sin embargo, las estrellas no dise- bemos un detalle: que será rojo y mu-
blexi, pero no es normal que lo haga minan todo su material por el espa- cho menos luminoso. Ya no quedarán
tanto y con tanta rapidez. cio en el momento en el que mueren, estrellas azules, blancas o amarillas
solo el que integraba sus capas exte- —como lo son ahora en función de
Además, las estrellas como Betelgeu- riores. Las capas interiores y el nú- su masa y su temperatura—, solo las
se tienen una esperanza de vida cor- cleo, en cambio, se contraen por efec- más pequeñas de todas, las enanas
tísima. Nuestro sol, por ejemplo, lle- to de la gravedad y forman un cuerpo rojas. Y las enanas rojas, ya lo dice su
va brillando 4500 millones de años y caliente, pequeño y compacto que los nombre, alumbran poco y lo hacen
lo seguirá haciendo otros tantos más, astrónomos llaman «remanente» es- con luz roja. Eso sí: en lo tocante a la
pero Betelgeuse tiene solo diez mi- telar. Las estrellas más modestas, que longevidad, no tienen competidor.
llones de años y seguramente le que- son la inmensa mayoría, se convier- Del mismo modo que las estrellas
dan unos cien mil, nada más. Las es- ten de esta forma en una enana blan- grandes viven poco porque fusionan
trellas con tanta masa sencillamente ca, un cuerpo con un diámetro pare- su material enseguida, las enanas ro-
son así, tan grandes y calientes que cido al de la Tierra y una densidad jas viven durante un plazo de tiempo
solo existen brevemente. Tienen más monstruosa. Las estrellas de mayor inconcebiblemente prolongado, ya
materia que las otras, pero también tamaño, en cambio, se comprimen que lo hacen a un ritmo muy lentoxiii.
la fusionan a un ritmo mucho mayor todavía más y forman una estrella de Se cree que las estrellas más peque-
y acaban con ella mucho antes. En el neutrones, un cuerpo celeste peque- ñas del universo, las enanas rojas de
último tramo de su vida, cuando se ñísimo, de diez o doce kilómetros de cerca de 0,1 masas solares, pueden vi-
dedican a fusionar elementos cada diámetro, e inimaginablemente den- vir hasta 1012 años. Eso significa que
vez más pesados y lo hacen cada vez so. En el caso de las más grandes, la las primeras enanas rojas que pren-
con más rapidez, sufren sacudidas pa- compactación no se detiene nunca dieron en el cosmos —y lo hicieron
recidas a las que está sufriendo Betel- y toda la materia se concentra en un pronto, solo unos cientos de miles de
geuse. Pierden y ganan luminosidad, punto infinitamente pequeño e in- años después del Big Bang— no solo
cambian de tamaño súbitamente y la finitamente denso: un agujero ne- siguen activas hoy en día; es que ni si-
temperatura en sus superficies expe- gro. Estos remanentes, los tres, son quiera han superado el uno por cien-
rimenta variaciones vertiginosas. Son estériles. La materia que acopian no to de su vida. Desde que el mundo es
los estertores de una estrella. regresará al medio interestelar y no mundo, todavía no ha dado tiempo a
contribuirá a la formación de nuevos que muera ni una sola de ellas.
astrosxii.

El día que mueran todas Esto les pasará a todas las estrellas y
las estrellas (100 años-1012 años esta es la razón por la que estas, sim- El día que muera el último
en el futuro) plemente, dejarán de nacer algún átomo (1012-1040 años
día. Aunque aparecen nuevos astros en el futuro)
Cuando una estrella muere, expulsa constantemente y lo hacen a par-
sus capas exteriores hacia el espacio tir de los restos de otros, la materia El día que se apague la última ena-
interestelar. Si la estrella tiene un ta- en circulación es cada vez menos. A na roja habrá acabado la era estelí-
maño modesto, parecido al del sol y medida que pasa el tiempo, a medida fera, la era de las estrellas, y dará co-
hasta diez veces mayor, lo hace me- que las generaciones de estrellas se mienzo la era degenerada. Que no le
diante pulsos, contrayéndose y ex- vayan relevando unas a otras, los re- engañe su nombre, no se lo pusieron
pandiéndose. Si la estrella tiene más manentes estériles abundarán más y buscando dramatismoxiv. En realidad,
masa, entonces se desata una úni- las fértiles nebulosas de gas donde se alude a la materia degenerada, la sus-
ca explosión violentísima, una su- forman los nuevos sistemas estelares tancia de la que están hechos los re-
pernova. El efecto es igual en ambos abundarán menos. Nacerán menos manentes de las estrellas.

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El ciclo de vida
de las estrellas
La masa de cada clase de
cuerpo se expresa en masas
solares (M  ). 1M  equivale
a 2 x 1030 kg. Los valores de
este gráfico son aproximaciones.

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Los cuerpos celestes que persistan mente. No sabemos cuánto tarda- muchas páginas de curiosidades,
para entonces serán estos mismos rán en hacerlo. Una estimación muy pero aquí nos quedaremos solo con
remanentes: enanas blancas, estre- repetidaxv dice que las enanas blan- una: aunque el universo llegue a ser
llas de neutrones (y las variaciones cas podrían tardar unos 1015 años en totalmente oscuro, no llegará a ser
más exóticas de las estrellas de neu- convertirse en enanas negras, es de- totalmente frío, al menos no todavía.
trones, como los púlsares, los mag- cir, en cuerpos fríos e inertes cons- A medida que sus protones decaen y
netares y las estrellas de quarks) y tituidos por materia degenerada. El sus átomos se desintegran, algunas
agujeros negros (y sus propias varia- plazo en el que lo harán las estrellas de las enanas negras que sobrevivan
ciones exóticas: los cuásares). A los de neutrones es incluso más incierto, irradiarían partículas subatómicas y
seres vivos, que solemos fijarnos so- pero el resultado será parecido. la radiación podría alcanzar valores
lamente en los intercambios de ener- de hasta 400 vatios en cada una de
gía, podría parecernos que esta no es Durante la era degenerada, el cos- ellas. El horno microondas de cual-
la peor de las noticias. A fin de cuen- mos será un lugar oscuro, aunque quier cocina emite el doble que eso y
tas, las enanas blancas brillan, los habrá algún chispazo de cuando en más, pero dentro de 1039 años ese será
púlsares también emiten grandes ha- cuando. En los sistemas binarios de el poder que tengan las mayores es-
ces de radiación desde sus polos y los enanas blancas, por ejemplo, las ór- trellas.
cuásares hacen fundamentalmente bitas se acercarán hasta hacer que
las dos cosas, solo que a una escala los dos cuerpos colisionen y esta-
mucho mayor y con muchísima más lle una supernova. Y algunas enanas
potencia. Pero debe recordarse que marrones (grandes objetos gaseo- El día que muera el último
estos objetos no generan esa energía, sos a medio camino entre un plane- agujero negro (1040-1092 años
tanto si es térmica como cinética. La ta y una estrella) que llegasen a coli- en el futuro)
generaron en su día, cuando eran es- sionar de esta misma forma podrían
trellas, y ahora solo la conservan. El reunir materia suficiente entre las Dentro de 1040 años, un átomo se des-
brillo de las enanas blancas es más dos como para empezar a fusionar integrará en algún rincón del cosmos
bien incandescencia, emiten luz de- y alumbrar alguna pequeña estrella y será el último en hacerlo. A partir
bido a su temperatura altísima; los tardía. Estas estrellas, las últimas es- de ese momento ya no existirá nada
púlsares absorben y disparan la ma- trellas del universo, serán enanas ro- mayor que un núcleo atómico en
teria que hay en sus inmediaciones jas y serán increíblemente longevas, todo el universo.
porque giran sobre sí mismos a una pero da igual, el reloj tampoco se de-
velocidad vertiginosa, hasta cientos tendrá entonces. Poco a poco, eón a Seguirán existiendo, eso sí, los aguje-
de veces por segundo; y los cuása- eón, también ellas se desvanecerán. ros negros, y dese cuenta de que eso
res, cuyos campos gravitatorios son El cosmos, ya sí que sí, será un lugar no constituye una excepción. Aun-
potentísimos, ponen esa energía en a oscuras. que solemos referirnos a ellos con
circulación gracias a la fricción que ligereza y los llamamos «grandes» y
se produce en sus discos de acreción Algunos creen que será entonces «pequeños», lo cierto es que los agu-
descomunales. Pero ninguno de ellos cuando la propia materia comience a jeros negros son infinitamente pe-
ni ninguna otra clase de remanente desintegrarse. Aunque la longevidad queños. Lo que es grande o peque-
estelar es capaz de poner en marcha de las partículas subatómicas es un ño es el diámetro de su horizonte de
la nucleosíntesis, de desencadenar tema muy discutido, algunos de los sucesos, el espacio alrededor de esa
la fusión de los átomos y de transfor- modelos de física de partículas más singularidad central en el que la velo-
mar materia en energía. populares predicen que la vida media cidad de escape es superior a la de la
del protón (las partículas estables y luz y entonces ya nada puede circular
Poco a poco, las enanas blancas irán con carga positiva que forman par- en dirección contraria a la suya, debe
perdiendo temperatura, las estre- te de los núcleos atómicos) es de 1038 hacerlo siempre hacia ella. Si pu-
llas de neutrones irán perdiendo ve- años aproximadamentexvi. El decai- diésemos viajar a las inmediaciones
locidad y finalmente unas y otras se miento de los protones es un asunto de un agujero negro y contemplarlo
apagarán y se detendrán completa- complejo y fascinante que daría para desde una distancia prudencial, ese

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horizonte de sucesos se dibujaría con brá cesado para siempre. El universo tos A y B sea menor que una galaxia,
nitidez frente al fondo luminoso y co- habrá muerto, larga vida al universo. menor que un sistema estelar, menor
lorido que presenta el cosmos hoy en que un planeta y menor que un áto-
día y tendría un aspecto parecido al mo. Todas las distancias se harán in-
de una esfera negra, pero eso es algo finitas y esto impedirá que tenga lu-
engañoso. Lo que estaríamos viendo El último día del mundo gar cualquier proceso, sea el que sea,
con los ojos seguiría siendo un espa- (1092-∞ años en el futuro) y que tenga efecto cualquier fuerza.
cio, una región, no un cuerpo sólido A eso se lo llama «Big Rip», el Gran
con masa. Masa tiene la singularidad ¿Y después? Después de eso, poco Desgarramientoxviii.
central, y esa está confinada en un más. Fotones, partículas subató-
volumen infinitamente pequeño. micas y una eternidad, esos son los Si el Big Rip no tuviera lugar, enton-
ingredientes de esta sopa. Los dos ces el espacio-tiempo podría acabar-
En 1974, el físico Stephen Hawking primeros no son gran cosa, pero el se de otras formas. Los partidarios de
descubrió que los agujeros negros tercero sí lo es. Algunos dicen que la teoría del Big Freeze, por ejemplo,
emiten una forma de radiación tér- con ese ingrediente se pueden hacer se atienen al hecho de que el cosmos
mica y que al hacerlo pierden ma- muchas cosas. empezó siendo algo infinitamente
saxvii. Aunque ocurra con una lenti- pequeño, infinitamente caliente e in-
tud que desafía al entendimiento, los La energía oscura tiene mucho que finitamente denso, y nos recuerdan
agujeros negros también se evapora- ver con el destino final del cosmos. que las leyes de la termodinámica
rán poco a poco y al final, puf, desa- Si hubiese una cantidad suficiente de son muy claras al respecto: algo así
parecerán completamente. Hawking ella, es probable que la expansión del solo puede derivar hacia lo infinita-
calculó que los más pequeños que se universo acabase desgajándolo has- mente grande, lo infinitamente frío
forman naturalmente, los que tienen ta la mismísima escala cuántica. A y lo infinitamente vacío. Y cuando las
el equivalente a tres masas solares, medida que el propio espacio se ex- magnitudes físicas alcancen ese va-
tardarían 1068 años en desvanecerse. pandiese y lo hiciese cada vez a ma- lor, o valores muy cercanos a ese, no
Los mayores, los agujeros negros su- yor velocidad —ese es precisamente cabe esperar que pase algo, sea lo que
permasivos que se encuentran en el el efecto que parecer tener la energía sea. El universo simplemente habrá
centro de las galaxias, y que a veces oscura en nuestro mundo—, dismi- sufrido la muerte térmica, se habrá
toman la forma de cuásares, tardarán nuiría progresivamente la cantidad alcanzado el grado máximo de entro-
1092 años en hacerlo. Merece la pena de espacio con la que se puede inte- pía y los procesos físicos habrán ce-
pararse a pensar un segundo en esta ractuar. Pongámoslo así: un fotón sado permanentemente. No ocurri-
cantidad, 1092. Es un número mayor saldría del punto A y se dirigiría ha- rá nada que arrample con todo ello
que el número de partículas subató- cia el punto B a la velocidad de la luz, porque en esas condiciones no po-
micas que hay en el universo. pero el espacio mismo que separa A dría ocurrir nada. El mundo no aca-
y B estaría expandiéndose a una ve- bará por una razón sencilla: ya se ha-
Si pregunta usted a un astrofísico, locidad mayor que esa. Nuestro fotón brá acabado. En el mejor escenario
a un matemático o a cualquier otro hipotético, por tanto, jamás logra- solo habrá fotones en circulación, y
profesional del ramo por la muerte ría alcanzar el punto B. Se dedicaría los fotones no experimentan tiempo,
del universo, es probable que le digan a viajar eternamente en su dirección así que incluso hablar de eternidad
que ocurrirá más o menos en esta fe- y, pese a eso, estaría cada vez más le- carecería de sentido. El tiempo, que
cha, dentro de 1092 años, o en todo jos de él y también del lugar del que ahora es real, entonces será una fic-
caso cuando el último agujero negro salió, el punto A. El diámetro dentro ción matemática, algo que solo existe
se encoja y desaparezca. Con él se irá del cual la materia interactúa es gi- en el plano de lo ideal y lo hipotético.
también la última fuente energética gantesco hoy en día, pero se está re- The End.
del cosmos, la última forma de radia- duciendo a medida que la expansión
ción, y el universo se habrá parado del universo acelera. Si esa expan- Los partidarios del Big Crunch, por
totalmente, se habrá enfriado com- sión sigue acelerándose, llegará el día el contrario, admiten que algo así
pletamente, habrá tocado fondo y ha- en el que la distancia entre los pun- tendrá lugar, pero sostienen que ese

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no será el final del cosmos. Después físicos y matemáticos que empiezan i Debe recordarse que, igual que un
de separarse al máximo, dicen ellos, por «Big», este es el único que no aca- billón (en español) no es la misma cantidad
la gravedad será la única fuerza capaz ba en la negrura y la nada. Al contra- que un billion (en inglés), tampoco lo
de afectar significativamente a las rio: el cosmos podría haber existido son un vigintillón y un vigintillion. En lo
partículas subatómicas, por lo que una, dos, cuatro, mil, un millón y has- tocante a los nombres de las cifras grandes,
en los países hispanohablantes solemos
comenzarán a reunirse de nuevo y la ta un vigintillón de veces antes y des-
usar la escala numérica larga (en la que
materia volverá a concentrarse poco pués de nosotros. Y nuestros ajedre-
cada nuevo nombre representa una cifra
a poco. Primero habrá átomos, des- cistas hipotéticos, a fin de cuentas, sí un millón de veces mayor que la anterior) y
pués moléculas y después volverían podrían jugar sus 10120 partidas, todas en Estados Unidos y en Reino unido se usa
a existir trazas de material sólido. Al las que permiten las reglas del juego. normalmente la escala numérica corta (en
final, toda la materia del universo co- Si pensamos que no podrían, nos dice la que cada nuevo nombre representa una
lisionará, se compactará y se conver- Penrose, fue porque pecamos de po- cifra mil veces mayor). Cuando decimos, en
tirá en algo infinitamente pequeño, cas miras, porque corrimos a echar español, «un vigintillón», estamos diciendo
infinitamente caliente e infinitamen- cuentas sin levantar antes la mira- 10120. Cuando se dice, en inglés, «one
te denso. El mundo, en otras pala- da del tablero. Porque no nos dimos vigintillion», se está diciendo 1063.
bras, terminará con una implosión, y cuenta de que nosotros somos las fi- ii Un vigintillón es 10120. El número de
su resultado será la aparición de una chas y de que el propio universo es el átomos en el universo oscila entre 1078 y
nueva singularidad de proporciones juego. 1082. Gott, J. Richard et al., «A Map of the
cósmicas y el estallido, quizá, de un Universe», The Astrophysical Journal vol.
nuevo Big Bangxix. 624, n.º 2, 2005.

iii Algo que demostró Claude Shannon


Y otros piensan que este Big Bang no en 1950, razón por la cual hemos puesto su
es algo extraordinario, que ha ocurri- nombre a esta cifra y la llamamos «número
do muchas veces en el pasado y que lo de Shannon». Aunque él estimó que era
volverá a hacer indefinidamente en el 10120, hoy se cree que el número de Shannon
futuro. La cosmología cíclica confor- es mayor, en torno a 10123. Shannon, Claude
me, propuesta por Roger Penrose, es E., «Programming a Computer for Playing
Chess», Philosophical Magazine, ser.7, vol.
una de las tesis con más predicamen-
41, n.º 314, 1950.
to en los últimos años, en parte por-
que reconcilia visiones del futuro le- iv Aquellos monjes también precisaron
janísimo que parecían incompatibles en sus Annales Sangallenses maiores que
hasta hace unos cuantos años. Este la estrella apareció «in intimis finibus
Big Bounce o Gran Rebote, como al- austri», tan al sur como el sur llega. Suiza
es el punto más septentrional donde quedó
gunos lo llaman, tendría el mismo
documentado el fenómeno celeste y allí tuvo
efecto que el Big Crunch, la reunifi-
que verse solamente en junio y apenas por
cación de la materia, pero derivaría encima del horizonte. La constelación del
de algo más parecido al Big Freeze, la lobo, donde apareció la nueva estrella, está
muerte térmica del cosmos. ¿Cómo? ubicada en el hemisferio sur, pero en verano
Ay, sería largo de explicar. A través puede verse completamente hasta los 35° de
de efectos cuánticos extravagantes y latitud norte y solo parcialmente si es más
de procesos que tienen que ver con al norte que eso. Stephenson, Richard F.,
la geometría de la causalidad, fenó- Clark, David H. y Crawford, David F., «The
menos demasiado enjundiosos para Supernova of 1006 AD», Monthly Notices of
detenernos de forma pormenorizada the Royal Astronomical Society, vol. 180, 1977.
en ellos. Si le interesa, le recomenda- v Cuando se trata de petroglifos,
mos un par de lecturas en el capítulo pintura rupestre y otras formas de
de notas de este artículoxx y le antici- arte prehistórico, las interpretaciones
pamos que, de todos los cataclismos son siempre especulativas. Hamacher,

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Duane W., «Are Supernovae Recorded in star-that-will-explode-as-a-spectacular- Adams, Fred C. y Laughlin, Gregory, «A
Indigenous Astronomical Traditions?», supernova/>. dying universe: The long-term fate and
Journal of Astronomical History and evolution of astrophysical objects», Reviews
x Lo más probable es que la próxima
Heritage, vol. 17, n.º 2, 2014. of Modern Physics, vol. 69, n.º 2, 1997.
estrella que se convierta en supernova
vi La magnitud aparente de un objeto dentro de la Vía Láctea sea alguna a la que xvii Aunque se han aportado distintos
celeste equivale al brillo que tiene al no nos hayamos anticipado, bien porque la cálculos y algunos de los procesos cuánticos
observarse desde la Tierra, pero fuera desconozcamos totalmente o bien porque involucrados están descritos solo de forma
de la atmósfera. La magnitud aparente esté muy lejos y sepamos poco sobre ella. muy vaga, la mayoría de los astrofísicos
progresa de forma logarítmica y representa y los matemáticos consideran que la
xi Los registros de su brillo sugieren
más resplandor cuanto más pequeño es radiación de Hawking es algo fundado y
que Betelgeuse gana y pierde luminosidad
el número. Las estrellas más débiles que probado. Steinhauer, Jeff, «Observation
siguiendo dos ciclos, uno de seis años y otro
alcanzamos a ver con nuestros ojos tienen of quantum Hawking radiation and its
de cuatrocientos días, aproximadamente.
una magnitud aparente de 6; la estrella más entanglement in an analogue black hole»,
Algunos creen que lo que ha ocurrido
brillante, Sirio, de -1,5; Venus, de -4,4; la Nature Phys vol. 12, n.º 8, 2016.
en este momento es que los dos ciclos
Luna llena, de -12,6; y el Sol, de -26,8.
han coincidido y que Betelgeuse está xviii Con frecuencia se dice que, si el Big
vii Goldstein, Bernard R., «Evidence experimentando un pico a la baja del que Rip tuviese lugar, sería dentro de 22 000
for a supernova of A.D. 1006», The comenzará a recuperarse pronto. millones de años aproximadamente. Eso
Astronomical Journal, vol. 70, 1965. es en algún momento avanzado de la era
xii Hay excepciones, en particular
estelífera, muchísimo antes del momento
viii La última supernova que estalló en cuando estos remanentes interactúan entre
en el que ocurrirían los otros «Bigs», como
la Vía Láctea y fue visible desde la Tierra lo sí o con astros ordinarios en el contexto de
el Big Freeze o el Big Crunch.
hizo en 1604. La última supernova visible sistemas binarios.
desde nuestro planeta tuvo lugar en 1987 y xix Todos estos escenarios son
xiii Hay otra razón que explica la
estalló en una galaxia vecina, la Gran Nube conjeturas y la del Big Crunch es la más
longevidad de las enanas rojas. La
de Magallanes. En nuestra galaxia hay dos especulativa de todas. De las cuatro fuerzas
convección hace que los materiales puedan
supernovas cada siglo, aproximadamente, fundamentales que rigen los procesos
circular y que todo su hidrógeno tenga
pero tres de cada cuatro no llegan a verse físicos (la fuerza nuclear débil, la fuerza
acceso al núcleo, donde se transforma
a simple vista. Es preciso que no ocurran nuclear fuerte, el electromagnetismo y la
en helio. En las estrellas grandes, por
demasiado lejos, que no duren demasiado gravedad) la gravedad es la que nos resulta
el contrario, el hidrógeno de las capas
poco y que no se interpongan entre ellas más familiar y la que mejor comprendemos
exteriores no pasa por el núcleo y no llega a
y nuestro planeta nubes de polvo y gas intuitivamente, pero también es la peor
experimentar la fusión.
interestelar. Sobre la probabilidad de documentada en el modelo estándar
observar una supernova desde la Tierra xiv El nombre lo pusieron Fred Adams de física de partículas y la que más
en los próximos cincuenta años, Adams, y Greg Laughlin en The Five Ages of the desconocemos en grado fundamental.
Scott M. et al., «Observing the Next Galactic Universe, una obra de referencia en lo
xx Penrose presentó su tesis en una
Supernova», The Astrophysical Journal, vol. tocante al tiempo profundo y el futuro
conferencia de 2006 titulada «Before
778, n.º 2, 2013. Sobre la frecuencia de las lejanísimo. Desde su publicación en 1999 se
the Big Bang: An Outrageous New
supernovas en la Vía Láctea, Diehl, Roland ha normalizado el uso de la cronología de
Perspective and Its Implications for
et al., «Radioactive 26Al from massive stars in cinco eras que proponían Adams y Laughlin
Particle Physics», que puede encontrarse
the Galaxy», Nature, vol. 439, n.º 7072, 2006. en aquel libro, incluso entre astrofísicos y
fácilmente en internet. Se trata de un
académicos. Estas eras son la era primordial,
ix En palabras del astrofísico Alex texto muy celebrado por sus dobles
la era estelífera, la era degenerada, la era de
Filippenko, «ninguna estrella de la que sentidos y su retórica informal, aunque
los agujeros negros y la era oscura.
tengamos noticia tiene más posibilidades resulta inaccesible sin conocimientos muy
de convertirse en supernova antes que xv Barrow, John D. y Tipler, Frank avanzados de física de partículas. Para los
Betelgeuse». Carter, J., «The Truth J., The Anthropic Cosmological Principle profanos es mucho más recomendable la
About Betelgeuse, The Red Supergiant (Oxford Paperbacks, 1986). lectura de su libro de divulgación Cycles
Star That Will Explode As A Spectacular of Time: An Extraordinary New View of the
xvi Son predicciones que se hacen desde
Supernova», Forbes, 2020. Recuperado Universe, publicado en 2010.
la teoría de la gran unificación, pero otras
de <https://www.forbes.com/sites/
hipótesis con mucho sustento confieren
jamiecartereurope/2020/01/17/the-truth-
al protón una vida de hasta 10200 años.
about-betelgeuse-the-red-supergiant-

23 Jot Down Magazine

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