FORMACIÓN DE LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES: PRIMERAS CULTURAS URBANAS.

1.- APARICIÓN DE LAS CIUDADES Y SUS CARACTERÍSTICAS.

Con la aparición de las primeras ciudades comienza la historia. Entre el 3.500 y el 3.000 a. C. se produjo, en algunas zonas del Próximo Oriente y del Valle del Nilo, la unión de los pequeños poblados dando lugar a ciudades grandes y amuralladas, conocidas con el nombre de ciudades-estado. Cuando una de aquellas ciudades se imponía sobre las demás de su entorno, exigiendo tributos, nombrando gobernadores, etc., comenzaba la formación de un imperio. Las primeras ciudades además de ser centros muy poblados eran lugares donde una gran parte de la población ya no eran agricultores sino que estaban especializados en otros trabajos: artesanía, defensa, culto, administradores, etc. Esta división del trabajo provocaba la aparición de una sociedad diferenciada con grandes diferencias entre ricos y pobres. Además la ciudad se convierte en el centro del poder. De la autoridad neolítica se pasa a un gobierno central, fuerte y organizado (rey, emperador o faraón) basado en un apoyo divino. La economía de estas ciudades se basaba en una agricultura de regadío, que proporciona muy buenas cosechas, en el pastoreo y en un activo comercio de cereales y objetos de metal (principalmente armas) lo que potenciará el nacimiento de rutas terrestres y marítimas de transportes. En estas primeras ciudades aparecen por vez primera documentos escritos. Esta escritura, en principio pictográfica, servía normalmente para anotar la contabilidad de cualquier aspecto económico. Esta escritura evolucionó hacia signos abstractos dando lugar a la escritura cuneiforme en Mesopotamia y a los jeroglifos en Egipto. Los que conocían estos signos abstractos eran los escribas y formaban una minoría privilegiada, pues tenían a su cargo la escritura de documentos. Otro aspecto común a estas culturas urbanas era su idea del mundo, esencialmente religiosa. Cada ciudad tenía sus dioses, tanto más importantes cuanto mayor fuera el peso político de la ciudad. Pero junto a esta religión oficial, los ciudadanos tenían dioses personales, y la magia, la brujería y la adivinación eran prácticas corrientes en las ciudades de Oriente.

2.- MESOPOTAMIA

el comercio. que periódicamente fertilizan las tierras de los márgenes convirtiéndolas en zonas muy fértiles. XVIII a. Asimismo. Las ciudades-estado de Mesopotamia fueron unificadas por primera vez en el s. Esta palabra quiere decir entre ríos. Este material hizo posible el descubrimiento de dos importantes elementos arquitectónicos: el arco y la bóveda. Por último. se volvieron a unir en el Imperio Asirio cuyos reyes más importantes fueron Sargón II y Asurbanipal. VI a. que pertenecen al rey o a un rico señor. por Hammurabi formando en Imperio Babilónico con capital en Babilonia. el trabajo y los bienes. que alcanzó su esplendor con Ciro el Grande y Cambises. quedaron unidas en el Imperio Persa en el s. b) Los asirios. Este código fue la gran aportación de Mesopotamia a la civilización y constituye la base de la evolución del Derecho hasta Roma. los mesopotámicos carecían de piedra y madera. después de varios siglos de guerra entre sí y con otros invasores.C. En el s. por lo que se vieron obligados a utilizar el ladrillo y el adobe para sus construcciones. Los habitantes de las ciudades estaban organizados en clases. así como carros de guerra tirados por caballos. los funcionarios reales y los ricos propietarios formaban la clase privilegiada. el rey Hammurabi promulgó el código de leyes más antiguo que se conoce. . Fueron los primeros que utilizaron armas de hierro. destacando en el mundo del Derecho y en las Artes. Los pueblos mesopotámicos consiguieron importantes avances. dieron origen a dos grupos: a) Los caldeos o sumerios.C. con el deseo de disimular la pobreza de estos materiales (ladrillo y adobe). VII a. C. los mesopotámicos crearon la cerámica vidriada. belicosos y crueles. Todos estos pueblos. Los sacerdotes. Todas sus leyes están basadas en la necesidad de hacer justicia y regular la familia. al que llamaban patesi. Se agruparon formando ciudades gobernadas por un rey-sacerdote. laboriosos y pacíficos. En cuanto al Derecho. Este Código fue la base de la organización político-social del imperio babilónico. en el último escalón estaban los esclavos. vivían en la cuenca baja de los ríos Tigris y Éufrates dedicados a la agricultura.Donde antes se transformaron los poblados rurales en ciudades amuralladas fue en Mesopotamia. De este modo dominaron por la fuerza a los demás pueblos. pues ciertamente esta zona está comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates. En cuanto al arte. los obreros artesanos y los campesinos eran hombres libres que trabajaban a cambio de un salario. Numerosos pueblos se asientan en Mesopotamia atraídos por su riqueza a lo largo de la historia.

Las aguas del Nilo llevan la fertilidad a sus tierras. Egipto se divide en dos regiones: el Alto Egipto con capital en la ciudad de Tebas y el Bajo Egipto o Delta. Además el alma necesitaba un soporte donde habitar. La civilización egipcia tiene como marco geográfico el valle del Nilo. 3. así surge la práctica de embalsamar los cadáveres lo que les llevó a lograr verdaderos adelantos en el mundo de la medicina. Así pues. que se acusa en la concepción de las figuras como un volumen cerrado. considerado una encarnación de la divinidad. El faraón. con una naturalidad y viveza extraordinaria. los animales y. Los egipcios creían en la inmortalidad del alma. sobre todo. En la pintura la principal característica era la ley de frontalidad. el Nilo y el Sol. En la escultura los rasgos esenciales eran la rigidez y el hieratismo. estaban los sacerdotes y los funcionarios que se convirtieron en la clase privilegiada del país. Estas dos partes se unieron por vez primera hacia el año 3.C. La historia de Egipto se extiende desde el 3. lo que permite producir hasta tres cosechas al año. era el dueño absoluto de las tierras y de los hombres. En arquitectura emplearon el sistema adintelado. su voluntad era ley. hipogeo (tumba excavada en la roca) y las pirámides.. la sequía es constante y absoluta. en el que se representan escenas de caza o de guerra y.Los asirios destacaron en el arte del bajo-relieve. La piedad divinizaba las fuerzas naturales. es decir.EGIPTO. muy numerosos y sin ningún derecho. hasta el 332 a. en especial.. según la cual la .C. su autoridad era absoluta. En la base se encontraban los campesinos y los esclavos. adoraban a muchos dioses. Siempre se ha pensado que los egipcios eran los más religiosos de los hombres. año en que es conquistado por Alejandro Magno. Junto a él. de ahí su preocupación por la vida de ultratumba.100 a. Horus (sol naciente) y Osiris (sol poniente). los dos factores de riqueza del país.100 a. El clima de Egipto es desértico. Los más importantes eran: Amón-Ra (dios supremo). El material principal era la piedra y los monumentos mas importantes eran los templo y las tumbas que podían adoptar diversas formas: mastaba. eran politeístas. animales. Geográficamente. C. si no fuera por el río Nilo todo el país sería un árido desierto. con el rey Menes inaugurando la primera dinastía de los faraones. rey de Macedonia. El arte egipcio fue una respuesta a sus creencias religiosas. Así construyen templos como morada de los dioses y tumbas para colocar la momia que debe cobijar su propia alma.

de Oriente hacia el Mediterráneo. y en relación con estos cambios. todavía permanecían imperios continentales. Al mismo tiempo. No obstante.. 2º. 1º. en cualquier posición. este es el caso del imperio persa.LOS FENICIOS Y LOS CARTAGINESES. en las civilizaciones marítimas se impuso el triunfo de la razón sobre el arte y la vida. LAS CIVILIZACIONES MARÍTIMAS. el vehículo de difusión de la cultura al mundo occidental. se produce también una evolución artística. La tradición imperial de Egipto y Oriente Próximo da paso a la pequeña entidad política de la ciudad-estado. se produce un desplazamiento territorial del centro de gravedad de la civilización. estuvieron al servicio de la jerarquía político-religiosa. sin embargo. A partir del primer milenio antes de Cristo. c) En tercer lugar aparece una civilización marítima y se desarrolla una economía de mercado. comienza a manifestarse un triple proceso evolutivo de gran transcendencia: a) En primer lugar.CARACTERÍSTICAS DE LAS CIVILIZACIONES MARINAS. Si en los imperios agrícolas de Egipto y Oriente Próximo el arte y la cultura en general. Empieza el individuo a participar de algún modo en las tareas de gobierno. Fueron. presenta al espectador toda la superficie torácica. cuyo poder se basaba en la obtención y control de mayores territorios. se trató más bien de pequeños estados cuya importancia política fue insignificante en relación con los grandes imperios. en parte. Surgen así las talasocracias cretense. fenicia y cartaginesa. frente a las anteriores culturas continentales y economías de consumo.. .figura. La marina de estos pueblos dominó el Mediterráneo. de la férrea y despótica autoridad del soberano. donde el grado de participación política es mayor. b) En el aspecto político el hombre se libera.

El mayor aporte cultural que nos legó este pueblo ha sido el alfabeto fonético. en cambio. como Tiro. Surge así la escritura silábica.. Su poder no se basó en la fuerza sino en la riqueza que proporcionaba el comercio. que buscó su expansión por el mar.Fenicia era un país aislado del interior por diversas cadenas montañosas. dio lugar. Los fenicios necesitaban una escritura sencilla con la cual pudieran entenderse fácilmente con los pueblos con los que comerciaban. se convirtió en protectora de las otras colonias cuando Tiro fue conquistada por los asirios.. Además. Los fenicios fundaron factorías o colonias. sin posibilidades agrícolas. creando un imperio talasocrático. Continuadores de la cultura fenicia fueron los cartagineses asentados en la ciudad de Cartago. C. principalmente. Fenicia desempeño el importante papel de transmitir la civilización de los pueblos orientales hasta las más remotas tierras de occidente. Esta ciudad que era una factoría de la ciudad de Tiro. paralelas a la costa. llevaron a Cartago a dominar parte del Norte de África. Con estas 22 letras lograban escribir cualquier palabra. la costa oriental de la Península Ibérica y parte de Sicilia. Cartago y Gadir (Cádiz). 3. Una importante flota y un poderoso ejército. y por medio de la combinación de palabras obtenían la escritura completa de cualquier pensamiento. Y lo realizó sin necesidad de conquistar o invadir los territorios. Con este fin simplificaron y redujeron la escritura egipcia a sólo 22 signos. Además estas cadenas montañosas forman valles transversales. Biblos y Sidón. floreció una de las más refinadas culturas de la antigüedad. hacia el tercer milenio a. Esta configuración geográfica no favoreció la formación de una unidad política. Los fenicios fueron los grandes marinos y comerciantes de la antigüedad. . como Palermo. que representaban sonidos muy simples. los fenicios son los iniciadores del comercio esclavista. Sus naves llegaron a las tierras más occidentales de Europa buscando minerales como el cobre y el estaño. que fueron la base de su colonización comercial. ya que las necesitaban para sus transacciones mercantiles. solo por la persuasión y los intercambios mercantiles. En la isla de Creta. Los fenicios fueron igualmente los primeros que acuñaron monedas. Los cretenses fueron audaces marinos y expertos comerciantes.LA CIVILIZACIÓN MINOICA Y MICÉNICA: CRETA Y MICENAS. que llegaron a se dueños del Mediterráneo instaurando así una verdadera hegemonía marítima o talasocracia. cerrados e incomunicados entre sí. a una federación autónoma de ciudades. Pero.

sino que fue una buena síntesis del arte egipcio y mesopotámico. de una gran finura y elegancia. Las construcciones de embarcaciones y el desarrollo de nuevas técnicas de navegación permitieron a los micenios realizar un importante comercio por todo el mar Egeo. entonces. como la cùpula sobre trompas y el capitel tauriforme. la religión y el sistema administrativo: a) No llegaron los persas a crear un arte propio. . En tiempos de su rey más importante Darío. destacando las ciudades de Micenas y Tirinto. como Carlomagno. es modélico en su género. creado por Darío. gobernadas cada una de ellas por un rey formando. se desarrolló hace aproximadamente un milenio la civilización persa. no revela una sociedad culta y refinada. La teoría del imperio universal y el concepto de monarquía absoluta de carácter teocrático inspirará a otros monarcas o políticos de siglos venideros. La decadencia de Creta y de sus ciudades sobrevino por la invasión de un pueblo procedente de los Balcanes que previamente habían invadido Grecia: los aqueos o micénicos. Probablemente existió en Creta el matriarcado.EL IMPERIO PERSA. 4. Sin embargo. b) La religión oficial era el mazdeísmo revelada por Zoroastro. Persia alcanzó una extensión no superada hasta entonces por ningún otro imperio. crearon elementos originales.. El arte micénico se caracteriza por las construcciones ciclópeas o gigantescas. donde la mujer ocupaba un lugar destacado y gozaba de una gran libertad. la micénica fue continental y marítima. a través de la historia será tenido en cuenta por otros organizadores y legisladores políticos. y predicaba una moral basada en la equidad y la sinceridad a la hora de elegir entre el bien y el mal. En los bosques y pequeños valles de la desértica meseta del Irán. ciudades-estado. Las tres principales aportaciones a la cultura occidental fueron: el arte. c) El sistema administrativo-territorial.Construyeron ricas ciudades como Knossos y Festos. Mientras que la civilización cretense era puramente marítima. entre la verdad y la mentira. Los micénicos también estaban organizados en ciudades-estado. de tipo centralista. como las murallas de la ciudad de Micenas. El arte minoico.

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