FORMACIÓN DE LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES: PRIMERAS CULTURAS URBANAS.

1.- APARICIÓN DE LAS CIUDADES Y SUS CARACTERÍSTICAS.

Con la aparición de las primeras ciudades comienza la historia. Entre el 3.500 y el 3.000 a. C. se produjo, en algunas zonas del Próximo Oriente y del Valle del Nilo, la unión de los pequeños poblados dando lugar a ciudades grandes y amuralladas, conocidas con el nombre de ciudades-estado. Cuando una de aquellas ciudades se imponía sobre las demás de su entorno, exigiendo tributos, nombrando gobernadores, etc., comenzaba la formación de un imperio. Las primeras ciudades además de ser centros muy poblados eran lugares donde una gran parte de la población ya no eran agricultores sino que estaban especializados en otros trabajos: artesanía, defensa, culto, administradores, etc. Esta división del trabajo provocaba la aparición de una sociedad diferenciada con grandes diferencias entre ricos y pobres. Además la ciudad se convierte en el centro del poder. De la autoridad neolítica se pasa a un gobierno central, fuerte y organizado (rey, emperador o faraón) basado en un apoyo divino. La economía de estas ciudades se basaba en una agricultura de regadío, que proporciona muy buenas cosechas, en el pastoreo y en un activo comercio de cereales y objetos de metal (principalmente armas) lo que potenciará el nacimiento de rutas terrestres y marítimas de transportes. En estas primeras ciudades aparecen por vez primera documentos escritos. Esta escritura, en principio pictográfica, servía normalmente para anotar la contabilidad de cualquier aspecto económico. Esta escritura evolucionó hacia signos abstractos dando lugar a la escritura cuneiforme en Mesopotamia y a los jeroglifos en Egipto. Los que conocían estos signos abstractos eran los escribas y formaban una minoría privilegiada, pues tenían a su cargo la escritura de documentos. Otro aspecto común a estas culturas urbanas era su idea del mundo, esencialmente religiosa. Cada ciudad tenía sus dioses, tanto más importantes cuanto mayor fuera el peso político de la ciudad. Pero junto a esta religión oficial, los ciudadanos tenían dioses personales, y la magia, la brujería y la adivinación eran prácticas corrientes en las ciudades de Oriente.

2.- MESOPOTAMIA

VI a. Este Código fue la base de la organización político-social del imperio babilónico. destacando en el mundo del Derecho y en las Artes. Los sacerdotes.C. En cuanto al Derecho. De este modo dominaron por la fuerza a los demás pueblos. Numerosos pueblos se asientan en Mesopotamia atraídos por su riqueza a lo largo de la historia. por Hammurabi formando en Imperio Babilónico con capital en Babilonia. que pertenecen al rey o a un rico señor. Todas sus leyes están basadas en la necesidad de hacer justicia y regular la familia. con el deseo de disimular la pobreza de estos materiales (ladrillo y adobe). en el último escalón estaban los esclavos. que periódicamente fertilizan las tierras de los márgenes convirtiéndolas en zonas muy fértiles.Donde antes se transformaron los poblados rurales en ciudades amuralladas fue en Mesopotamia. Este material hizo posible el descubrimiento de dos importantes elementos arquitectónicos: el arco y la bóveda. quedaron unidas en el Imperio Persa en el s. los mesopotámicos carecían de piedra y madera. Los habitantes de las ciudades estaban organizados en clases. b) Los asirios. los funcionarios reales y los ricos propietarios formaban la clase privilegiada. el rey Hammurabi promulgó el código de leyes más antiguo que se conoce. se volvieron a unir en el Imperio Asirio cuyos reyes más importantes fueron Sargón II y Asurbanipal. En el s. Por último. los obreros artesanos y los campesinos eran hombres libres que trabajaban a cambio de un salario. Este código fue la gran aportación de Mesopotamia a la civilización y constituye la base de la evolución del Derecho hasta Roma. C. dieron origen a dos grupos: a) Los caldeos o sumerios. belicosos y crueles. los mesopotámicos crearon la cerámica vidriada. laboriosos y pacíficos. En cuanto al arte. así como carros de guerra tirados por caballos. después de varios siglos de guerra entre sí y con otros invasores. por lo que se vieron obligados a utilizar el ladrillo y el adobe para sus construcciones. el comercio. Las ciudades-estado de Mesopotamia fueron unificadas por primera vez en el s. Asimismo. Se agruparon formando ciudades gobernadas por un rey-sacerdote. Los pueblos mesopotámicos consiguieron importantes avances. que alcanzó su esplendor con Ciro el Grande y Cambises. XVIII a. al que llamaban patesi. vivían en la cuenca baja de los ríos Tigris y Éufrates dedicados a la agricultura.C. Todos estos pueblos. VII a. pues ciertamente esta zona está comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates. . Esta palabra quiere decir entre ríos. el trabajo y los bienes. Fueron los primeros que utilizaron armas de hierro.

rey de Macedonia. En la base se encontraban los campesinos y los esclavos. la sequía es constante y absoluta. hipogeo (tumba excavada en la roca) y las pirámides. El clima de Egipto es desértico. Además el alma necesitaba un soporte donde habitar. en el que se representan escenas de caza o de guerra y. C. Siempre se ha pensado que los egipcios eran los más religiosos de los hombres. animales. En arquitectura emplearon el sistema adintelado. lo que permite producir hasta tres cosechas al año.Los asirios destacaron en el arte del bajo-relieve. si no fuera por el río Nilo todo el país sería un árido desierto.100 a.C. los dos factores de riqueza del país. su voluntad era ley. El faraón. Junto a él. los animales y. según la cual la . Los egipcios creían en la inmortalidad del alma. con el rey Menes inaugurando la primera dinastía de los faraones. de ahí su preocupación por la vida de ultratumba. año en que es conquistado por Alejandro Magno. es decir. Estas dos partes se unieron por vez primera hacia el año 3. 3. hasta el 332 a. En la pintura la principal característica era la ley de frontalidad. La civilización egipcia tiene como marco geográfico el valle del Nilo. eran politeístas. su autoridad era absoluta. La piedad divinizaba las fuerzas naturales. Así pues. El arte egipcio fue una respuesta a sus creencias religiosas. el Nilo y el Sol..EGIPTO. Los más importantes eran: Amón-Ra (dios supremo). Las aguas del Nilo llevan la fertilidad a sus tierras.C. así surge la práctica de embalsamar los cadáveres lo que les llevó a lograr verdaderos adelantos en el mundo de la medicina. El material principal era la piedra y los monumentos mas importantes eran los templo y las tumbas que podían adoptar diversas formas: mastaba. adoraban a muchos dioses. Horus (sol naciente) y Osiris (sol poniente). muy numerosos y sin ningún derecho. era el dueño absoluto de las tierras y de los hombres. considerado una encarnación de la divinidad..100 a. en especial. Geográficamente. que se acusa en la concepción de las figuras como un volumen cerrado. Así construyen templos como morada de los dioses y tumbas para colocar la momia que debe cobijar su propia alma. En la escultura los rasgos esenciales eran la rigidez y el hieratismo. con una naturalidad y viveza extraordinaria. estaban los sacerdotes y los funcionarios que se convirtieron en la clase privilegiada del país. Egipto se divide en dos regiones: el Alto Egipto con capital en la ciudad de Tebas y el Bajo Egipto o Delta. sobre todo. La historia de Egipto se extiende desde el 3.

. el vehículo de difusión de la cultura al mundo occidental. Fueron. se produce un desplazamiento territorial del centro de gravedad de la civilización. en parte. La tradición imperial de Egipto y Oriente Próximo da paso a la pequeña entidad política de la ciudad-estado. en las civilizaciones marítimas se impuso el triunfo de la razón sobre el arte y la vida. estuvieron al servicio de la jerarquía político-religiosa. 2º. No obstante. frente a las anteriores culturas continentales y economías de consumo. LAS CIVILIZACIONES MARÍTIMAS.. A partir del primer milenio antes de Cristo. La marina de estos pueblos dominó el Mediterráneo. 1º.figura. Surgen así las talasocracias cretense. Si en los imperios agrícolas de Egipto y Oriente Próximo el arte y la cultura en general. . fenicia y cartaginesa. c) En tercer lugar aparece una civilización marítima y se desarrolla una economía de mercado.CARACTERÍSTICAS DE LAS CIVILIZACIONES MARINAS. Al mismo tiempo. de Oriente hacia el Mediterráneo. en cualquier posición. y en relación con estos cambios. sin embargo. este es el caso del imperio persa. cuyo poder se basaba en la obtención y control de mayores territorios. se produce también una evolución artística. Empieza el individuo a participar de algún modo en las tareas de gobierno. b) En el aspecto político el hombre se libera. presenta al espectador toda la superficie torácica. se trató más bien de pequeños estados cuya importancia política fue insignificante en relación con los grandes imperios. comienza a manifestarse un triple proceso evolutivo de gran transcendencia: a) En primer lugar. donde el grado de participación política es mayor.LOS FENICIOS Y LOS CARTAGINESES. de la férrea y despótica autoridad del soberano. todavía permanecían imperios continentales.

Fenicia desempeño el importante papel de transmitir la civilización de los pueblos orientales hasta las más remotas tierras de occidente. Esta configuración geográfica no favoreció la formación de una unidad política. En la isla de Creta. ya que las necesitaban para sus transacciones mercantiles. los fenicios son los iniciadores del comercio esclavista.. que representaban sonidos muy simples. hacia el tercer milenio a. Y lo realizó sin necesidad de conquistar o invadir los territorios. 3. Los cretenses fueron audaces marinos y expertos comerciantes. creando un imperio talasocrático. . Los fenicios necesitaban una escritura sencilla con la cual pudieran entenderse fácilmente con los pueblos con los que comerciaban. Cartago y Gadir (Cádiz). solo por la persuasión y los intercambios mercantiles. en cambio. cerrados e incomunicados entre sí. que fueron la base de su colonización comercial. como Palermo. Continuadores de la cultura fenicia fueron los cartagineses asentados en la ciudad de Cartago. Su poder no se basó en la fuerza sino en la riqueza que proporcionaba el comercio. Sus naves llegaron a las tierras más occidentales de Europa buscando minerales como el cobre y el estaño. Los fenicios fundaron factorías o colonias. Los fenicios fueron los grandes marinos y comerciantes de la antigüedad. llevaron a Cartago a dominar parte del Norte de África. Pero.. Además. y por medio de la combinación de palabras obtenían la escritura completa de cualquier pensamiento. Surge así la escritura silábica. a una federación autónoma de ciudades. que llegaron a se dueños del Mediterráneo instaurando así una verdadera hegemonía marítima o talasocracia. Además estas cadenas montañosas forman valles transversales. la costa oriental de la Península Ibérica y parte de Sicilia. floreció una de las más refinadas culturas de la antigüedad. Con este fin simplificaron y redujeron la escritura egipcia a sólo 22 signos.Fenicia era un país aislado del interior por diversas cadenas montañosas. paralelas a la costa. principalmente. como Tiro.LA CIVILIZACIÓN MINOICA Y MICÉNICA: CRETA Y MICENAS. se convirtió en protectora de las otras colonias cuando Tiro fue conquistada por los asirios. Esta ciudad que era una factoría de la ciudad de Tiro. Una importante flota y un poderoso ejército. Los fenicios fueron igualmente los primeros que acuñaron monedas. dio lugar. Biblos y Sidón. que buscó su expansión por el mar. sin posibilidades agrícolas. C. Con estas 22 letras lograban escribir cualquier palabra. El mayor aporte cultural que nos legó este pueblo ha sido el alfabeto fonético.

Mientras que la civilización cretense era puramente marítima. como las murallas de la ciudad de Micenas. El arte micénico se caracteriza por las construcciones ciclópeas o gigantescas. c) El sistema administrativo-territorial. 4. es modélico en su género.Construyeron ricas ciudades como Knossos y Festos. crearon elementos originales. de una gran finura y elegancia. sino que fue una buena síntesis del arte egipcio y mesopotámico. gobernadas cada una de ellas por un rey formando. . Persia alcanzó una extensión no superada hasta entonces por ningún otro imperio. Las construcciones de embarcaciones y el desarrollo de nuevas técnicas de navegación permitieron a los micenios realizar un importante comercio por todo el mar Egeo. En tiempos de su rey más importante Darío. a través de la historia será tenido en cuenta por otros organizadores y legisladores políticos. La decadencia de Creta y de sus ciudades sobrevino por la invasión de un pueblo procedente de los Balcanes que previamente habían invadido Grecia: los aqueos o micénicos. no revela una sociedad culta y refinada. la religión y el sistema administrativo: a) No llegaron los persas a crear un arte propio. El arte minoico. entre la verdad y la mentira. se desarrolló hace aproximadamente un milenio la civilización persa.. donde la mujer ocupaba un lugar destacado y gozaba de una gran libertad. La teoría del imperio universal y el concepto de monarquía absoluta de carácter teocrático inspirará a otros monarcas o políticos de siglos venideros. Probablemente existió en Creta el matriarcado. como Carlomagno. Las tres principales aportaciones a la cultura occidental fueron: el arte. la micénica fue continental y marítima. ciudades-estado. Sin embargo. En los bosques y pequeños valles de la desértica meseta del Irán.EL IMPERIO PERSA. destacando las ciudades de Micenas y Tirinto. y predicaba una moral basada en la equidad y la sinceridad a la hora de elegir entre el bien y el mal. como la cùpula sobre trompas y el capitel tauriforme. b) La religión oficial era el mazdeísmo revelada por Zoroastro. de tipo centralista. creado por Darío. entonces. Los micénicos también estaban organizados en ciudades-estado.

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