Está en la página 1de 2

¿Te has preguntado alguna vez como se forma el cascarón del

huevo?

Tema: Compuestos químicos inorgánicos.


La formación del cascarón de un huevo de gallina es un ejemplo fascinante de un
proceso de precipitación natural. Un cascarón de huevo tiene un peso promedio de
5 gramos y está constituido por 40 % de calcio. La mayor parte del calcio se asienta
en un periodo de 16 horas. Esto significa que se deposita a una velocidad
aproximada de 125 miligramos por hora. Como ninguna gallina puede consumir
calcio con la suficiente rapidez para satisfacer esta demanda, el calcio lo aporta una
estructura ósea especial de los huesos largos de la gallina, en donde se acumulan
grandes reservas de calcio para formar el cascarón del huevo. [El componente
inorgánico de calcio del hueso es el fosfato de calcio, Ca3(PO4)2, un compuesto
insoluble]. Si una gallina se nutre con una dieta baja en calcio, los cascarones de
sus huevos se adelgazan progresivamente, y para poner un solo huevo, ¡tendría
que movilizar 10% del calcio total de sus huesos! Si su alimentación suele ser baja
en calcio, en algún momento dejará de producir huevo. El cascarón del huevo está
compuesto sobre todo de calcita, una forma cristalina de carbonato de calcio
(CaCO3). Las materias primas Ca2+ y CO2, suelen ser transportadas por la sangre
a la glándula del cascarón. El proceso de calcificación es una reacción de
precipitación:

Ca2+ (ac) + C03

2- (ac) → CaC03 (s)

En la sangre, los iones Ca2' libres están en equilibrio con los iones calcio unidos a
las proteínas. Conforme los iones calcio libres son captados por esta glándula, el
calcio unido a las proteínas se disocia para restituirlos. Los iones carbonato
necesarios para la formación del cascarón de huevo provienen del metabolismo
secundario. El dióxido de carbono producido durante el metabolismo se convierte
en ácido carbónico (H2C03) por la enzima anhidrasa carbónica (AC):

Chang Raymond Química Mc Graw Hill, 6ª Edición, México 1999.p. 683. 1


¿Te has preguntado alguna vez como se forma el cascarón del
huevo?

CO2(9) + H2O(J) CA ' H2C03(ac)

El ácido carbónico se ioniza por etapas para producir iones carbonato:

H2C03(ac) → H'(ac) + HC03(ac)

HC03(aC)H'(aC) + C03-(ac)

Como los pollos no transpiran, deben jadear para regular su temperatura. Con el
jadeo se exhala más CO2 del cuerpo del pollo que en la respiración normal. De
acuerdo con el principio de Le'Chatelier, este mecanismo desplaza el equilibrio C02-
H2C03 hacia la izquierda, con lo que disminuye la concentración de iones C02
disueltos y los cascarones del huevo son más delgados. Para remediar este
problema, en climas cálidos a los pollos se les da de beber agua carbonatada. El
CO2 disuelto en el agua aumenta el CO2 de los líquidos corporales del pollo y el
equilibrio C02-H2C03 se desplaza hacia la derecha.

Chang Raymond Química Mc Graw Hill, 6ª Edición, México 1999.p. 683. 2

También podría gustarte