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Los alimentos y sus nutrientes (parte 1)

Cuando adquirimos una herramienta que necesitamos, nos la entregan dentro de una caja. La herramienta es
el material útil. La caja, en cambio, es descartable y termina en un botadero. Del mismo modo ocurre con el
alimento. El alimento contiene un material útil al organismo y un material que lo transporta. El material útil le
proporciona energía e insumos a nuestro cuerpo para construir o reparar tejidos, mientras que el material no
útil es desechado al final del proceso de la digestión.
Proporcionan
energía.

Nutrientes Aprovechables

Proporcionan
material para
ALIMENTO Contiene reparar tejidos.

Materiales que No Son los


no se digieren
aprovechables desechos y se
eliminan
durante la
excreción.
Los alimentos son las sustancias que ingerimos diariamente, como las verduras, frutas, etc. La parte útil que
contienen los alimentos son los nutrientes. La parte descartable son los materiales no digeribles, por ejemplo, la
celulosa de los vegetales. Durante la digestión, los nutrientes se incorporan al organismo, mientras los
materiales no digeribles son desechados al final del proceso.

Los nutrientes se clasifican en varios grupos. Por ejemplo, el MINSA nos presenta 16 grupos de alimentos, entre
los cuales podemos apreciar algunos en el siguiente cuadro:
Los
alimentos, Grupo o Categoría Ejempl
como ya lo Glúcidos, como el os
hemos azúcar y el almidón
Aceites y grasas Proteínas
señalado, Cereales y derivados trigo, arroz, avena, maíz, quinua, entre otros
contienen
nutrientes alcachofa, apio, brócoli, col, cebolla,
Verduras, hortalizas y
los cuales calabaza, lechuga, entre otros
derivados
realizan
diferentes
funciones
melocotón, chirimoya, ciruela, fresa,
en el
organismo, Frutas y derivados granadilla, piña, plátano, higo, limón,
tales como: Grasas, aceites y oleaginosas mandarina,
aceite, naranja,almendras,
mantequilla, palta, papaya, entre
avellanas,
dar energía, manteca
otros Cereales y derivados
reparar las mariscos (almeja, camarón, choro,
células, concha de abanico) y pescados (atún,
Productos azucarados
controlar Pescados y mariscos
bonito, coco, lisa, merluza, perico, trucha)
ciertas Bebidas no alcohólicas
carnero, cerdo, conejo, cuy, majaz, motelo,
funciones.
Carnes y derivados pato, pavo, pollo, embutidos, tocino
Los leche condensada, leche fresca entera, leche
Leguminosas
principales Leches y derivados de cabra, quesos, yogures, entre otros
nutrientes
Bebidas no alcohólicas gaseosas, “leche” de soyaTubérculos y raíces
son los que
Huevos y derivados huevos de charapa, codorniz, gallina, tortuga,
se Minerales y Agua
pata
presentan vitaminas
azúcar blanca y rubia, chancaca, miel de caña,
en el
Productos azucarados miel de abeja, mermeladas
gráfico de
la derecha. arveja, frijol, garbanzo, haba, lenteja,
Leguminosas y derivados pallar, entre otros
Los
glúcidos, camote, yacón, maca, olluco, papa,
los Tubérculos, raíces y derivados remolacha, yuca, entre otros
aceites y
las grasas. Son nutrientes energéticos, ya que
proporcionan energía al organismo. Las grasas, además,
ayudan al cuerpo a asimilar las vitaminas A, E y K que
son solubles (se disuelven) en grasa.
Hay varios grupos de alimentos que poseen estos nutrientes. Algunos tienen uno de
ellos, y otros tienen ambos, glúcidos y grasas. En el gráfico se observa varios grupos de alimentos que
tienen glúcidos y grasas.

Glúcidos

Nutrientes
energéticos

Grasas, aceites y
Grasas oleaginosas
Pescados y mariscos

Carnes y derivados

No todos los alimentos de un grupo tienen la misma cantidad de nutrientes. Hay alimentos que tienen más
nutrientes de un tipo que otros. Por ejemplo, el pescado acarabuazú (de los ríos selváticos) tiene la mayor
cantidad de grasa entre los pescados y mariscos; el frijol de soya contiene la mayor cantidad de grasa
entre todas las leguminosas. El cacao tiene la mayor cantidad de grasas entre las oleaginosas.

Las proteínas. Estos nutrientes cumplen diferentes funciones según su tipo. Algunas de sus funciones son:

Estructural. Forman tejidos (músculos, piel, etc.) o los reparan cuando sufren alguna lesión.

Catálisis. Se encargan de transformar las sustancias en el cuerpo. Por ejemplo, en el sistema digestivo
descomponen los alimentos.

Regular. Se encargan de mantener la estabilidad en el cuerpo. Por ejemplo, cuidan que el nivel de azúcar en
la sangre no varíe.

Transportar. Se encargan de llevar sustancias al lugar donde se las necesite. Por ejemplo, llevar oxígeno a
través de la sangre.
Receptora. Se encargan de recibir señales. Por ejemplo, recepción de señales para contraer un músculo.

En el gráfico de la derecha encontrarás Cereales y derivados


alimentos que pueden tener proteínas.
Nutrientes formadores o Productos azucarados
Como comprenderás, hay alimentos que, reparadores Proteínas
además de poseer proteínas, tienen Bebidas
también otros tipos de nutrientes. no
alcohólic
as

Leguminosas
Las vitaminas y minerales. Son nutrientes que cumplen la función de la regulación (control) del funcionamiento
de algunos órganos. Hay varios tipos de vitaminas (A, B, C, D, etc.) y minerales importantes como yelraíces
Tubérculos calcio,
hierro, fósforo, zinc, potasio, etc.
La vitamina A es beneficiosa para tener una piel saludable y vista buena, pues previene contra la
ceguera nocturna (dificultad para ver de noche).

La vitamina B1 (tiamina) es beneficiosa para tener un buen sistema nervioso, tener músculos
saludables, lograr un crecimiento adecuado y mejorar el apetito.

La vitamina B2 (rivoflavina) es beneficiosa para tener los ojos, la piel y los nervios saludables, y tener
resistencia a las enfermedades.

La vitamina C (ácido ascórbico) es beneficiosa para los huesos, encías y dientes. Previene las
infecciones a las encías (escorbuto).
La vitamina D es beneficiosa para tener huesos y dientes saludables, y prevenir el raquitismo
(huesos débiles).

La vitamina K es beneficiosa para que la sangre coagule bien (antihemorrágica).


Entre los alimentos que poseen la mayor cantidad de vitamina A están las verduras y hortalizas y,
entre ellas las que tienen la mayor cantidad de vitamina A son el ají amarillo y el ají panca; les
sigue la zanahoria. Entre los alimentos que tiene la mayor cantidad de vitamina B1 están las
patas de cerdo y el fruto denominado mocambo. Y entre los alimentos que tienen la mayor
cantidad de vitamina C está el camu-camu.

Minerales. Los minerales cumplen tres funciones. La función estructural permite formar tejidos, por
ejemplo, el calcio, el flúor, y el magnesio forman los huesos y el hierro forma la hemoglobina. La
función reguladora permite regular el organismo, por ejemplo, el yodo mantiene en equilibrio la
tiroides y la cantidad de sodio o potasio que, a su vez, regula la cantidad de agua dentro de las
células.

Uno de los minerales más importantes en el organismo es el hierro que produce la proteína que
lleva oxígeno a través de la sangre. Cuando el hierro falta, se produce la anemia. Entre los
alimentos que tienen la mayor cantidad de hierro están el alga deshidratada, denominada cushuro,
y la maca silvestre.

Agua. El agua cumple la función de transportar nutrientes hasta las células, ayudar a la digestión
de los alimentos y regular la temperatura del cuerpo. Aunque casi todos los alimentos poseen
agua, el coco, el tomate, la sandía, la col, la leche y la manzana son los que tienen la mayor
cantidad de agua entre todos los alimentos.

Adaptado de Oxenhorn, J. (1979). Biología (pp. 474-479). Publicaciones Cultural S. A.

Adaptado de Reyes, M.; Gómez-Sánchez, I.; Espinoza, C.; Bravo, F. y Ganoza, L. (2009). Tablas peruanas de composición de

alimentos (pp. 14-40). Ministerio de Salud. Instituto Nacional de Salud. https://bit.ly/2SH5XDF