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¿Para que la economía?

Funcionalidad y estructura
CÓDIGO: F-AC-21
VERSION: 01

Fecha Cod. Grado 10


Nombre
Indicador de logro Identifica y correlaciona los conceptos de economía y política

Docente Pedro Antonio López


Asignatura Ciencias políticas y Nota Tema generalidades de la
económicas economía

La economía es una ciencia que estudia los procesos de producción, intercambio,


distribución y consumo de bienes y servicios. La economía es un concepto que solemos utilizar
cotidianamente en la vida personal, doméstica o laboral. La economía doméstica, por ejemplo, está
inmersa dentro de la economía de un país y esta, a su vez, dentro del sistema económico mundial. Esto
implica que la economía cumple un rol esencial en la vida de las personas.

Microeconomía y macroeconomía
Debido a que la economía está dirigida a satisfacer necesidades cuando los recursos humanos son
escasos, se dedica a estudiar la forma como los seres humanos hacemos uso de los bienes
económicos. Este estudio se divide en dos teorías: la microeconomía y la macroeconomía.

 La microeconomía. Es la parte de la economía que se refiere al estudio de las acciones


económicas de los individuos o de pequeños grupos, como las familias o las empresas. En este
sentido, analiza la determinación de los precios relativos a los bienes y servicios; por ejemplo,
el precio de la carne, del azúcar, del jabón, así como por qué un producto demanda más que
otro.
Ahora bien, los precios de los bienes y servicios se deciden en el mercado, de acuerdo con la
demanda de los compradores y la cantidad de productos que ofrecen los vendedores y
productores. Los precios varían de acuerdo con los diversos mercados; así, por ejemplo, el precio
de un artículo varía de una plaza popular de mercado a un supermercado de cadena.
Habitualmente el mismo producto es más costoso en el supermercado.

 La macroeconomía. Es la parte de la economía que se refiere al estudio de las actividades


económicas de grandes grupos. Por esta razón analiza grandes actividades y operaciones,
como el empleo global, la renta nacional, los costos del mercado, el consumo, la moneda, etc.
El propósito de la macroeconomía consiste en estudiar la economía en su conjunto: la producción
total de bienes y servicios, la variación de los precios en general, el empleo de todos los recursos
con los que cuenta un país o grupo de países, etc.
En general, podemos decir que la política económica que asume un gobierno corresponde al
campo de la macroeconomía.

La actividad económica
La confrontación entre deseos ilimitados y recursos limitados permite la actividad económica, que es
todo aquello que se realiza para afrontar la escasez y satisfacer las necesidades humanas de la forma
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más efectiva posible. La satisfacción de la mayoría de esas necesidades se puede lograr a través de
bienes y servicios. Por eso, la actividad económica implica las siguientes fases:
 La producción, que busca obtener bienes y servicios.
 La distribución, que se ocupa de acercar a los consumidores los bienes y servicios producidos.
 El consumo, que hace uso de ellos para satisfacer las necesidades.

La asignación de recursos
Para producir bienes y servicios es necesario el uso de un conjunto de recursos o factores productivos,
así como la intervención de los agentes económicos.
Los factores de la producción
La producción es el proceso por el cual se transforman diferentes recursos en bienes y servicios. En
ese proceso intervienen diversos factores:
 El trabajo. Es la capacidad física o intelectual de una persona para producir riqueza. En el
proceso productivo, las empresas contratan personal según sus necesidades y las habilidades
del trabajador. Las empresas dan origen a la demanda laboral, mientras que los empleados
constituyen la oferta de trabajo.
 El capital. Es el conjunto de bienes y servicios dedicado a ampliar la producción. Puede ser
físico (edificios, maquinarias, herramientas), humano (cualificación y experiencia de los
trabajadores) y financiero (dinero).
 Los recursos naturales. Son aquellos elementos que ofrece la naturaleza: tierra, agua, aire,
plantas, animales, minerales y fuentes de energía. Algunos de estos recursos son renovables,
es decir, no se agotan con su uso o se pueden regenerar; otros, en cambio, no lo son. Por eso,
las empresas deben gestionar adecuadamente los recursos para evitar que desaparezcan.
 Los conocimientos y la tecnología. Son elementos que permiten diseñar nuevas formas de
producción y hacer más eficiente el uso de los factores de la economía.

Los agentes económicos


Son aquellos que toman las decisiones económicas, pues intercambian bienes y factores de producción
en el mercado. Existen dos tipos de agentes:
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 Las unidades consumidoras, representadas básicamente por las familias u hogares. Son las
que demandan bienes y servicios, que eligen de acuerdo con sus necesidades y preferencias.
 Las unidades productoras, representadas por las empresas. Se encargan de elaborar los
bienes y ofrecer servicios que demandan los consumidores.
En la mayoría de los casos, estos agentes pueden desempeñarse tanto como unidades
productoras como consumidoras. El Estado también interviene en este flujo a través de los
impuestos que cobra y luego redistribuye.
El sistema económico.
Es el conjunto de elementos relacionados entre sí con el objetivo de satisfacer, de la forma más eficiente
posible, las necesidades materiales humanas empleando el mínimo de recursos. Un sistema
económico tiene dos elementos indispensables para su desarrollo:
 El conjunto de personas e instituciones que se ocupan de la producción, la distribución y el
consumo de bienes y servicios.
 El conjunto de normas y procedimientos que la sociedad establece para decidir y organizar
la propiedad y la distribución de sus recursos económicos, y que refleja los valores e intereses
de esa sociedad.
Las opciones con que cuenta una sociedad para elegir un sistema económico tienen que ver con
los mecanismos de coordinación de la economía. En una economía planificada, el Estado
decide qué, cómo y para quién se producirá. En una economía de mercado, en cambio, los
propios agentes económicos toman esas decisiones.

El flujo circular de la economía


Las relaciones entre los distintos agentes económicos dan lugar al flujo circular de la economía. Estos
intercambios se producen en dos mercados, que son el de productos y el de factores. En el mercado de
productos, las familias y los individuos adquieren los bienes y los servicios que ofrecen las empresas a cambio
de dinero. A la vez, en el mercado de factores, las empresas compran o venden los recursos naturales, el capital
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y la tecnología para la producción de los bienes o servicios. El sector público o Estado ocupa una posición central,
pues ofrece y consume bienes y servicios, además de realizar funciones que le son exclusivas, como el cobro de
impuestos a las familias y a las empresas, con los cuales financia los servicios que provee a la comunidad, como
parques, hospitales y consultorios.

Las relaciones entre los agentes económicos en el flujo circular de la economía se pueden representar
de la siguiente manera:
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La política fiscal: ésta establece cuáles son los impuestos y tributos que deben pagar los ciudadanos
y todas las actividades económicas de una nación (comercio, industria, exportaciones e importaciones,
venta de artículos y servicios, tenencia de bienes y propiedades, ingresos por trabajo, etc.). Además,
establece cómo debe ser el manejo de estos tributos, a través de qué entidades se cobra, cómo se
cobra, cómo se distribuyen, qué penas se impone a quienes evadan el pago de impuestos y, en general,
regula todas las actividades e instituciones relacionadas con los impuestos.
La política de regulación: ésta consiste en garantizar la libre competencia y evitar abusos en la
actividad económica. Esto incluye: a) regulación anti-monopolios. Es decir, establecer reglas del juego
para que nadie pueda adueñarse de una actividad económica hasta el punto de que pueda fijar él
mismo las reglas en su propio beneficio. b) Defensa de los consumidores, es decir, fijar reglas del juego
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para que las empresas, las industrias y los comerciantes no puedan abusar de los consumidores, como
por ejemplo subiendo de manera injusta el precio de los alimentos, o guardando y escondiendo
alimentos con el fin de crear una escasez ficticia, para luego sacarlos al mercado a un precio mucho
mayor. c) Auditoría del gobierno, por medio de la cual se vigila y se garantiza que todas las reglas de
juego sean cumplidas y respetadas por parte de todas las personas, entidades, organizaciones,
empresas e industrias que participan en la actividad económica.

LA DETERMINACIÓN DE LAS POLÍTICAS IMPOSITIVAS

La última función de importancia del Estado, en el aspecto económico, es la determinación del nivel de impuestos
y las tarifas que deben pagar sus ciudadanos y las diversas actividades económicas. El Estado determina los
impuestos de acuerdo a la capacidad de pago que tenga cada quién. De esta forma, todos aportamos para que
el Estado cumpla con una de sus funciones principales: la de contribuir a que todos satisfagan sus necesidades
básicas y mejoren la calidad de su vida. En efecto, si el Estado no consigue, a través de los impuestos, los
recursos financieros que necesita, no podrá cumplir con sus obligaciones para con los ciudadanos, ni pagar sus
deudas públicas. En síntesis, el Estado debe ser justo al determinar las políticas de impuestos y los ciudadanos
deben cumplir con sus obligaciones pagando los impuestos que se les exige, pues con ello contribuyen al
bienestar común.

Dependiendo del país, la determinación de las tasas impositivas puede ser responsabilidad del Congreso o de
los Gobiernos locales (como en el caso de los Gobiernos federales). Existen también impuestos locales o
impuestos especiales (por ejemplo, la sobre tasa a la gasolina, en Colombia). Generalmente los Gobiernos
Centrales manejan los impuestos directos, tales como el impuesto a la renta o al patrimonio; mientras que los
municipios, alcaldías y departamentos, se ocupan de los impuestos locales o impuestos indirectos.

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