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Persecuciones[editar]

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A diferencia de la mayoría de las religiones en el Imperio Romano, el cristianismo requería


que sus seguidores renunciaran a todos los demás dioses, una práctica adoptada del
judaísmo. La negativa de los cristianos a unirse a las celebraciones paganas significaba que
no podían participar en gran parte de la vida pública, lo que hizo que los no cristianos,
incluidas las autoridades gubernamentales, temieran que los cristianos estuvieran enojando a
los dioses y amenazando así la paz y la prosperidad del Imperio. Además, la peculiar
intimidad de la sociedad cristiana y su secreto sobre sus prácticas religiosas engendraron
rumores de que los cristianos eran culpables de incesto y canibalismo; las persecuciones
resultantes, aunque generalmente locales y esporádicas, fueron una característica definitoria
de la autocomprensión cristiana hasta que el cristianismo se legalizó en el siglo IV. 4041 Una
serie de persecuciones de cristianos más centralmente organizadas surgió a fines del siglo III,
cuando los emperadores decretaron que las crisis militares, políticas y económicas del Imperio
fueron causadas por dioses enojados. Todos los residentes recibieron la orden de hacer
sacrificios o ser castigados.42 Los judíos estaban exentos mientras pagaran el impuesto judío.
Las estimaciones de la cantidad de cristianos que fueron ejecutados varía de unos pocos
cientos a 50,000.43 Muchos huyeron44 o renunciaron a sus creencias. Los desacuerdos sobre
qué papel deberían tener estos apóstatas en la Iglesia condujeron a los cismas donatistas y
novacianos.45
A pesar de estas persecuciones, los esfuerzos de evangelización persistieron, conduciendo al
Edicto de Milán, que legalizó el cristianismo en 313. 46 En 380, el cristianismo se había
convertido en la religión estatal del Imperio Romano. 47 La filósofa religiosa Simone Weil
escribió: "En el momento de Constantino, el estado de expectativa apocalíptica debió haber
disminuido bastante. [La inminente venida de Cristo, la expectativa del Último Día - constituyó
'un gran peligro social']. Además, el espíritu de la antigua ley, tan ampliamente separado de
todo misticismo, no era muy diferente del espíritu romano en sí. Roma podía llegar a un
acuerdo con el Dios de los ejércitos".48