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a teoria
social,
hoy
Anthony Giddens,
Jonathan Turner
y otros
version espanola: Jesus Albon~s

LOS NOVENTA

pone al alcance de los lectores una coleccion con los mas variados
ternas de las ciencias sociales. Mediante la publicacion de un libro
semanal, esta serie proporciona un amplio espectro del pensarnien­
to critico de nuestro tiernpo.
U CORuia Nacional
par.la
Cul'ur, y las Aries
AlianzA
£DITORLU

MEXICO. D. F.
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INDICE
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LA TEORiA SOCIAL, HOY

Titulo original en ingles: Social Theory Today

Primera edicion: 1987 !


Primera edicion en idioma espanol: 1990.

I
Alianza editorial, S.A., Madrid
Introduccion, por Anthony Giddens y Jonathan H. Turner. 9
© 1987, Polity Press

© Ed. cast: 1990, Alianza Editorial, S.A., Madrid


La centralidad de los clasicos, por Jeffrey c. Alexander .... 22 ","

D.R. © 1991. Editorial Patria, S.A. de c.v . El conductisrno y despues del conductismo, por George C.
bajo el sello de Alianza Editorial Homans . 81
San Lorenzo 160, lzt apalapa
Mexico, D.F., CP 09860 I • Interaccionismo sirnbolico, por Hans Joas . 112
Primera edicion en la coleccion Los Noverua
Teoria parsoniana actual: en busca de una nueva sinresis,
Coedicion: Direccion General de Publicaciones del por Richard M linch . 155
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/
Editorial Patria , S.A. de C. Y. Teorizar analitico, por Jonathan H. Turner .. 205
La presentacion y dis posicion en conjuruo
y de cad a pagina de LA TEORiA SOCIAL, HOY, El estructuralisrno, el post-estructuralisrno y la produccion
son propiedad del editor. Queda est rictarneru e de la cultura, por Anthony Giddens . 254 /
prohibida la reproduccion parcial 0 total
de esra obra por cualquier sistema 0 rnerodo Etnometodologia, por John C. Heritage .. 290
electronico, incluso el fotocopiado.
sin autorizacion escrit a del editor.
Teoria de la esrructuracion y Praxis social, por Ira J. Cohen 351
ISBN 968·39·0450-5
Analisis de los sistemas mundiales, por Immanuel Wallers­
l\lPRESO EN ,1E"deo tein . 398

7
8 La teo ria social, hoy

J Analisis de clases, por Ralph Miliband . 418 INTRODUCCION


j, Teoria critica, por Axel Honneth .. 445 Anthony Giddens y Jonathan H. Turner
(0.,

La sociologia y el rnetodo maternatico, por Thomas P. Wil­


son . .. 489

Indice analitico __ 515

Este libro ofrece una guia sistematica de las tradiciones y ten­


dencias mas importantes en historia social. No consideramos que la
teoria social sea propiedad de una disciplina concreta, pues las cues­
tiones relativas a 13. vida social y a los productos culturales de la
accion social se extienden a todas las disciplinas cientificas y hurna­
nisticas. Entre otros problemas, los teoricos de la sociedad abordan
los siguientes temas: el status de las ciencias sociales, especialmente
en relacion a la logica de las ciencias naturales; la naturaleza de las
leyes y generalizaciones que pueden establecerse; la interpretacion
de la agencia hurnana y el modo de distinguirla de los objetos y
acontecimientos naturales; y el caracter 0 forma de las instituciones
humanas. Naturalrnente, un bosquejo tan escueto encubre multitud
de problemas y temas mas especificos; toda definicion de la teoria
social esta abocada a suscitar controversias. Por tanto, el lector que
busque un consen so acerca de las rnetas de la teoria social se sentira
decepcionado. Pues est a falta de consenso, como implican muchas
de las contribuciones a este libro, puede ser inherente a la naturaleza
de la ciencia social. En ultimo extremo, la cuestion de si puede haber
un marco unificado para la teo ria social, 0 siquiera un acucrdo sobre
sus intereses basicos, esta ella misma sujeta a discusion.
Uno de los motivos que nos han Ilevado a publicar este volumen
es que cada vez somos mas conscientes de los irnportantes cam bios
que se han venido produciendo en la teoria social en aiios recientes.

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10
La teo ria social, hoy Inrroduccion 11

EI analisis teo rico en las ciencias sociales siempre ha sido una em­
presa diversificada, pero en un determinado momento posterior a la observador sociologico a explicar sus conductas, pero estas explica­
ciones siempre tenian que formularse en rerminos «operacionales»,
II Guerra Mundial cierto conjunto de puntos de vista tendieron a
prevalecer sobre el resto, imponiendo cierto grado de aceptacion o al menos en terrninos de descripciones de rasgos observables de.

conductas contrastables..: £1 Verstehen se entendia simplemente

general. Estes puntos de vista generalmente estaban influidos por el


empirismo logico-filosMlco. Diversos autores a los que suele asociar­ como un fenorneno «psicologico» que depende de una compren­

sion necesariamente inruitiva y no fiable de la conciencia de los

se con esta pe-rspedivadesarrollaron determinadas interpretaciones


demas,

del caracter de la ciencia que, a pesar de la imprecision de esa eti­


Sin embargo, a 10 largo de las ultirnas dos decadas ha tenido lugar
queta, tenian algunos elementos comunes: todos ellos sospechaban
i un carnbio espectacular. Dentro de la filosofia de la ciencia natural,

de la metafisica, deseaban definir con nitidez que era 10 que habia


que considerar cientifico, insisuan en la verificabilidad de los con­
'i el dominio del empirismo logico ha declinado ante los ataques de

ceptos y proposiciones, y ten ian cierra inclinacion a construir teorias


i escritores tales como Kuhn, Toulmin, Lakatos y Hesse. En su lugar

de corte hipotetico-deductivo. i .. hasurgido una «nueva filosofia de la ciencia- que desecha muchos

I~-supuestos de los puntos de vista precedentes. Resumiendo decidida­

Formaba parte esencial de esta perspectiva la idea de 10 que Neu­


rath denominaba «ciencia unificada»; de acuerdo con dicha idea, no ! mente esta nueva concepcion, en ella se rechaza la idea de que puede

habia diferencias logicas fundamentales entre las ciencias naturales y


I haber observaciones teoricarnente neutrales; ya no se canonizan como

ideal supremo de la investigacion cientifica los sistemas de leyes c.o.­

las ciencias sociales. Este punto de vista contribuy6 a fomentar cierta


falta de disposicion a observar de forma directa la logica de las pro­
pias ciencias sociales. Pues si la ciencia en general se guia por un
I blem-as·
nectadas de forma deductiva: pero 10 mas importante es que la cien J

I cia Sf considera una _empresa interpretanva, de modo que los pro:"

I de -significado,comunicacion y traduccion adquieren una re­

I~
unico cuerpo de principios, los cientfficos sociales no tienen mas que
examinar los fundamentos logicos de la ciencia natural para explicar
I levancia inmediata para las teorias cientificas. Estos desarrollos de la

la naturaleza de su propia empresa. Considerandol., asi, no es sor­


! filosofia de la ciencia natural han influido inevitablernente en eI pen­
sarniento de la ciencia social, al tiempo que han acentuado el ere­

prendente que muchos de quienes trabajaban en las ciencias sociales


ciente desencanto respecto a las teorias dorninanres en la «corriente

adoptaran acriticamente la filosofia de la ciencia natural relacionada


con el empirismo logico para c1arificar sus propias tareas, Por 10 principal» de la ciencia social.

general, el empirisrno logico no era considerado una particular filo­ EI resultado de tales cambios ha sido la proliferacion de enfoques

sofia de la ciencia con hipotesis potencialmente cuestionables, sino del pensamiento teorico. Tradiciones de pensamiento anteriorrnente

un modele incontrovertible de la ciencia. Las cuestiones relativas a ignoradas 0 mal conocidas han adquirido mucha mayor importancia:

la «interpretacion» se reprimieron en dos aspectos. Por un lado, la la fenomenologia, en particular la relacionada con los escritos de

ciencia natural no se consideraba una empresa interpretativa en nin­ Alfred Schutz; la herrneneutica, tal como se ha desarrollado en la

gun sentido fundamental, pues se suponia que su obJetivo primordial obra de autores como Gadamer y Ricoeur; y la teoria critica, repre­

era la formulacion de leyes 0 sistemas de leyes; por otro, el signifi­ sentada recienternente por las obras de Habermas. Adernas, se han

cado de las teorias y conceptos se consideraba directamenr- vincu­ revitalizado y examinado con renovado in teres tradiciones de pen­

sarniento anteriores, como el interaccionismo sirnbolico en los Esta­

lado a las observaciones empiricas. Desde este punro de vista " I'
dos Unidos y eI esrructuralisrno 0 post-estructuralismo en Europa.
las ciencias sociales eran esencialmente no interpretativss, incluso f i

aunque'su objero gire en torno a procesos interpretativos de la A estas hay que aiiadir npos de pensamiento de desarrollo mas re­
cultura y la comunicacioj-, En consecuencia, la nocion de Verstehen I
cienre, entre los que se cuentan la etnometodologia, la teoria de la
estructuracion y la «teoria de la praxis», relacionada, sobre todo, con
-comprension del significado- recibio escasa atencion, tanto 1
Bordieu. Aunque esta diversidad de tradiciones y escuelas de pen­
por parte de autores que escribian con una inspiracion c1aramente :
samiento surgida en la teoria social parezca asombrosa, sigue habien­
filosOfica Como parte de la mayorfa de los cientificos socia1es.
do algo semejante a una «corriente principal», aunque' ya no sea tan
En los casos en que se consideraba relevante eI Verstehen, solo
pujante. EI funcionalismo estructural parsoniano, por ejemplo, con­
10 era en la medida en que se utilizaba para generar teodas 0
hip6tesis contrastables. La comprension empatica de los PUntos tinua ejerciendo un poderoso atractivo y, de hecho, ha recibido re­
de vista 0 sentimientos de los demas, se pensaba, puede ayudar a1 cientemente un considerable relanzamiento en los escritos de Luh­
mann, Munch, Alexander. Hayes y otros. Vemos, pues, que la teoria
12 La teoria social, hoy Introducci6n IJ

social ha llegado a comprender una gam a de enfoques variada y, con metodologia tienen algo que aportar a problemas que ocupan prac­
[recuencia, confusa. ticamente a todos los que trabajan en la teoria social. Tambien se ha
Han sido diversas las respuestas a esta variedad de enfoques. En evidenciado que hay afinidades estrechas entre los problemas con
un extrerno, para muchos de quienes estan fundamentalmente inte­ que se enfrenta la etnometodologia y los que examinan otras tradi­
resados en la investigacion ernpfrica, el espectro de escuelas y tradi­ ciones teoricas, Asi, por ejemplo, el enfasis en la naturaleza «meto­
ciones en disputa representa una confirrnacion de 10 que siempre dologica» del uso del lenguaje en el contexte de la vida social puede
habian creido: los debates teoricos son de escaso interes 0 relevancia muy bien considerarse relevante con respecto a cuestiones que tienen
para los que realizan un trabajo empirico. Si los teoricos sociales no un amplio alcance enla teoria social.
pueden ponerse de acuerdo entre sf acerca de las cuestiones mas EI!..segundo lugar, se han destacado a 10 largo de las ultimas
basicas, (que relevancia pueden tener las cuestiones referentes a la decadas ciertas lineas de desarrollo comunes compartidas por un
teoria social para quienes se ocupan sobre todo de la investigacion amplio conjunto de enfoques teoricos. Ha existido la preocupacion,
empfrica? En consecuencia, se ha originado una division bastante pongamos por caso, por reconceptualizar la naturaleza de la accion,
considerable entre «investigadores», que a menudo contimian con­ En efecto, numerosos enfoques han mostrado tal inclinacion a con­
siderandose -positivistas», y teoricos, que ahora se consideran de centrarse en esta cuestion que en cierto momento parecia que una
formas muy diversas. EI desaliento de los investigadores, sin embar­ oleada de subjetivismo estaba a punto de anegar las ciencias sociales.
go, no es compartido por todos. En el otro extremo, muchos han Sin embargo, ahora, podemos ver que una reelaboracion de cuestio­
acogido con entusiasrno la diversificacion de la teoria social, en la nes relativas a la accion humana no tiene necesariamente que llevar­
opinion de que la competencia entre tradiciones de pensamiento es nos a enfatizar de forma exagerada la subjetividad, sino que, al con­
sumamente deseable. Desde este punto de vista, en ocasiones influ i­ trario, puede vincular una elaborada «teoria del sujeto» a analisis de
do por la filosoffa de la ciencia natural de Feyerabend, la prolifera­ tipo mas «insritucional-.
cion de tradiciones teoricas es una forma de evitar el dogmatismo En tercer lugar, seria dificil negar que ha existido algun tipo de
fomentado por e1 cornprorniso dominante con un solo marco de progreso' en la resolucion de cuestiones que previamente parecian
pensamiento, A veces se sefiala tam bien que el estudio de la con­ inabordables 0 no se' analizaban de forma directa, Asi, durante largo
ducta humana es necesariamente un asunto controvertido; solo den­ tiernpo existio una division entre los metodos naturalistas y aquellos
tro de una sociedad totalitaria existiria un unico marco incuestiona­ .que destacaban la importancia del Verstehen, no obstante el predo­
ble para e1 analisis de la conducta social hum ana. minio que los primeros tenian sobre estos ultirnos. Como conse­
Es probable que sea cierto que la mayoria de quienes trabajan en 'cuenci-a de desarrollos convergentes en un conjunto de tradiciones
las ciencias sociales se encuentran en algun punto situado entre am­ de pensamiento, se ha evidenciado que la division entre Erkldren (0
bos extremos".Comominimo, la mayoria afirmaria que la eleccion explicacion en Iuncion de leyes causales) y Verstehen respondia a un
entre las diversas propuestas hechasjor diversas tradiciones teoricas planteamiento erroneo. El Verstehen no es primariamente, como sub­
no es en modo alguno una activida esteril; tal es sin duda la posi­ rayan los ernpiristas logicos, una cuestion -psicologica»; antes bien,
cion de los editores de este volumen, incluso aunque sus opiniones el Verstehen forma parte constitutiva de todas las cuestiones relativas
difieren respecto a cual es el mejor modo de llevar a cabo una ten­ a la interpretacion del significado, y esta implicado en todas ellas.
tativa sernejante. Seiialariamos tarnbien que la aparente explosion de En la literatura reciente estas cuestiones se han investigado con am­
versiones rivales de la teoria social oculta una mayor coherencia e plitud, tanto en el ambito de la ciencia natural como cn el de la
integracion entre esos puntos de vista divergentes de 10 que puede ciencia social; como consecuencia, se han clarificado de forma defi­
parecer a primera vista. Consideramos necesario aclarar este extremo. nitiva problemas que antes eran bastante oscuros.
En primer lugar, puede haber un mayor solapamiento entre me­ En este libro hemos tratado de abarcar una gran variedad de
todos diferentes de 10 que se suele pensar. EI desarrollo de la etno­ plantearnientos, aunque no sehan podido evitar algunas omisiones.
metodologfa nos proporciona un buen ejernplo. En las primeras fa­ No obstante, creemos que el presente volumen trata mas 0 menos
ses de su Iormacion, detractores y criticos de la etnometodologfa 'sisrematicarnente la mayoria de las tradiciones influyentes de la teo­
consideraban que esta discrepaba de forma radical de otros paradig­ ria social actual. En una breve introduccion seria imposible analizar
mas de pensamiento de la ciencia social, y hasta hace poco no se ha con detalle los puntos Iuertes 0 las debilidades de todos los enfo­
puesto de manifiesto que los escritos de los partidarios de la etno- ques. En lugar de esto, sefialarernos algunos de los temas y preten­
14 1
t. teoria ,,,,,I, hoy Introducci6n 15

siones mas destacados de varios autores para dar una Idea de la! naturaleza pragmatica,.situ.a,cional. y cons~n~ida d~ la interaccion (y,
diversidad y vitalidad de la teo ria social. par tanto, de' la orgaruzacion SOCial) haria imposibles las -Ieyes- y
«generalizaciones» atemporales del positivismo. Por otra parte, sin
embargo, muchos interaccionistas --entre los que quiza podriamos
(Cual es la naturaleza de la ciencia social? contar al propio Mead- han tratado de descubrir las propiedades
bisicas de la interacci6n y de desarrollar leyes universales acerca de
La practica totalidad de los capitulos que siguen abordan esta l su forma de operar.
cuestion. Como se pondra de manifiesto, hay un extendido desa­ En su lucido analisis de Garfinkel y la emometodologia, John
cuerdo acerca de que clase de ciencia, si es que 10 es, es y puede ser Heritage procuraevitar la.cuestion de la «ciencia» en la ciencia so­
li.~ ciencia social. ,.£1 examen de «El conductismoy despues del con­ , cial. Pues iii la accion es indexica, contextual y reflexiva, <puede la
ducrisrno», de George Homans, eI enfoque de Jonathan Turner en, ernometodologia desarrollar leyes. y. generalizaciones acerca de eIla?
«Teorizar analitico» y, siquiera de forma irnplicita, el analisis de La"i:tnometodologia no responde a esa pregunta de forma unanirne ;
«Teoria parsoniana actual», de Richard Munch, defienderren un sen­ y, en
efecroj' los autores relacionados con dicha corriente no se ocu­
tido u otro el «positivismo logico-. 'Como Homans ha mantenido pan de esas rnaterias tan explicirarnente como la mayoria de los que
elocuente y vigorosarnente durante mas de dos decadas, la sociologia trabajan en otras rradiciones. Los emometodologos, por 10 general,
puede ser una ciencia comprometida con la elaboracion de -Ieyes de son partidarios de describir en detalle los procesos empiricos, dejan­
subsuncion» y sistemas axiomaticos deductivos. Turner 'comparte do a un lado aquello que, en apariencia, constituiria la «explicacion»:
esta visio'n deia sociologia como conjunto de «Ieyesde subsuncion», y tarnbien evitan la cuestion de la «cientificidad» de las descripciones.
pero rechaza la posibilidad de que exista una teo ria verdaderamente Mucho menos ambivalentes respecto a la cuestion de si puede
axiomatica. En lugar de esto, la sociologia deberia elaborar leyes haber 0 no una ciencia natural de la sociedad son Thomas Wilson,
abstractas y usarlas en esquemas deductivos laxos. Adernas, en la Ira Cohen, Jeffrey Alexander y Anthony Giddens. Con diferencias
concepcion de Turner es necesario complementar las leyes abstractas :.~entte"ellos, todos estos auto res mantienen que la ciencia social es
con modelos analiticos que especifiquen de forma detallada. los pro­ "'fiiildamentilimente diferente de la ciencia natural. Alexander no re­
cesos causales que conectan las variables de una ley abstracta. Munch thaz,Lde plano la idea de que puedan descubrirse leyes de la vida
sostiene que la teoria de la accion parsoniana puede usarse para ge­ .s.Qci<tl. pero afirma categoricamente que nUflc~podra"alcanzarseun
nerar un «marco general de referencia» capaz de organizar una va­ consensoacerca-de estas leyes,\ yque lanatl1r:~leza de los datos de
riedad de enfoques teoricos y metodologicos. Desde el punto de Jf~e:!}'9i~=·n.at~r~1 nopuede nurica ' conferi:le~ caracfEr" definitivo. El
vista de la rnetodologia, Munch considera que los tipos ideales, la anahsls~9clal; sosnene, siernpre conllevara discursos y debates acer­
idiografia, las hiporesis nornologicas y los modelos constructivistas ca de los supuestos de las teorias y de la relevancia de los datos para
pueden ser entendidos y quiza reconciliados entre si dentro de un contrastar estas teorias,
marco de referencia relative a un tipo de accion mas general. De ..~ilson formula un argumento ontologico todavia mas fuerte.
modo similar, eI marco de referencia de la acccion puede servir para Dado quela ciencia social tiene que tratar de lasemociones, propo­
ordenar modos diferentes de explicar los fenornenos: teleonornicos, sitos, actitudes y disposiciones subjetivilT,4e los actores, los enun­
causales, normativos y racionales, Asi, Munch propugna el eclecti­ ciados teoricos y empiricos seran «inten'Mnales», y los analistas so­
cisrno, pero un eclecticismo que, segun parece, esta comprometido ciales se veran obligados a realizar interpretaciones del significado.
con una vision positivista de la sociologia: se trata de generar y Es posible elaborar proyectos teoricos basados en los metodos «ex­
concrastar teorias de forma sistematica. " rensionales» de las ciencias naturales, pero ha de admitirse que solo
Par otro lado, tenemos una serie de argumentos que, en su rna, .f tienen una utilidad heuristica. En el mejor de los casos, el uso de
yor parte, giran en torno al supuesto de que el objeto de la ciencia J las matemacicas puede «ordenar las relaciones de nuestros datos y
social impide adaptar una orientacion tipica de la ciencia natural. 'I c1arificar nuestras ideas acerca de como una teo ria se relaciona con
Pero incluso aqui se manciene una cierta ambivalcncia. Por ejemplo, mra en un casu particular». Giddens y Cohen defienden una tesis
destaca a este respecto la revision que lIeva a cabo Hans Joas de las similar en sus respectivas descripciones del «estructuralismo» y de
raices pragmaticas del inceraccionismo y de la elaborJcion del ;nte­ la «teoria de la estructuracion». Giddens declara "muertos» el es­
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!
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raccionismo por parte de la «Escuela de Chicago». Por un lado, la tructuralismo y el post-estructuralismo, aduciendo que su fracaso
Introducci6n
16 La teoria social, hoy 17

para tratar la «agencia- humana y el proceso mediante el cual dicha (Cual es el objeto basico de la teorta social?
«agencia,. actua para producir, reproducir y cambiar estructuras re­
presenta una deficiencia fundamental del analisis estructural, pues en Los .desacuerdos acerca de 10 que es y puede ser la teo ria social
la nocion de agencia reside la capacidad para cambiar el universo . se reflejan en las disputas sobre su objeto basico, sea cual sea la
social, obviando en consecuencia las leyes cientfficas que describen form~ en que .se conciba, El... punto central de los debates se refiere
ese universo. a v~nas cu~stlones interrelacionadas: ~Que ocurre en el universo
A.l yresent~r una descripcion detallada de ~~ teorla de la estruc­ s?clal? (Cu,a~e.s son las propiedades fundamentalzs del mundo? (Que
turacion de Giddens, especlalmente de. ~u nocion d~ PraXIS, Cohen tJEo de analisis de estas propiedades es. poslble. y/o apropiado? Al
extrae todas las implicaciones de la nocion de «agencla». En el rnejor k antear estas preg~nt~s resurgen annguas cuesnones filosoficas, ta­
de los cases, la teoria solo puede destacar las «potencialidades cons­ es como ~I ~~ducclOmsmo. el realismo y el nominalismo. Si acepta­
titutivas de la vida social» que los actores utilizan para producir y ~os la OptnJ<;>O de Jeffrey Alexander, esto ocurrira siempre que va­
reproducir modelos sociales. Estas potencialidades se utilizan de nos ~utores lOvoq~en el apoyo de los -clasicos- para defender su
modo contextual e historico, 10 que determina que las leyes y gene- . propio ra unto de VIsta.
ralizaciones sean transformables mediante los actos de los agentes. , E~ os dermis capitulos de este volumen se puede encontrar una
Por tanto, no es posible que la ciencia social sea como las ciencias : amI;'ha gam.a de ~plOlones acerca de cuales deberian ser las preocu­
naturales, ya que sus agentes pueden carnbiar la misma naturaleza ~ pacI~n~s primordiales de ~a. reoria social. Algunos sostienen que debe
de su objeto: las pautas de organizaci6n social. i consrsnr en un. mlcroanal~sls del componamiento y de la interaccion
Los capitulos redactados por Immanuel Wallerstein y Ralph Mi- ; en con,textos situados, mientras que otros se pronuncian por meto­
_.d_o~ mas .compre~enslvos que se ocupen de estructuras emergentes;
liband parecen, a primera vista, simpatizar con esta concepcion de i
la age~cia. En efect~, la confrontacion con !as formas de d?,!!,inacion
a traves de la Praxis es, por supuesto, el rnicleode la tradicion mar- •
r- estan ~~I.enes. defienden la reco~~i!iacion del microa?aljs~s y el rna­
croana ISIS, rruentras que, e"! opinion de otros, tales srntesrs son con­
xi~ta. Pero en su «Analisis de los sistemas mundiales», ~allers~ein
afirrna que ya se ha malgastado bastante energia debatiendo Sl la
teoria social ha de tener un caracter particularista 0 universalists. .
Ii traproducentes y, en el rnejor ~e .los casos, prernaturas. Repasemos
brevemente este. espectro de opiruones,
H?!,"ans, defle?d~ el reduccionismo en la que tal vez sea la de­
Wallerstein considera tales debates «arnpulosos»; como alternat iva, claracion mas et:terglca que ha formulado hasta el momento. Las
propone que la teo ria social utilice «marcos 'de referencia- como los I lOstltu~lO~e~ sociales «pueden reducirse, sin residuo, a las conductas
del analisis de los sistemas mundiales, marcos que abarquen el tiern­ ~e los lOdlvld~,os", Hace algun tiernpo era posible interpretar serne­
po y espacio suficientes para observar las logicas 0 dinarnicas basicas J~n~e declaracion de Homans como un simple plantearniento estra­
de los procesos sociales. Estas 16gicas no deben considerarse eternas, teglco: !as leyes d~ la estru~tura .e instituc:iones de la sociedad se
puesto que la naturaleza de la organizaci6n social cambia a largo deduclran, en un sIstema aXlOmatlCO, de las de la psicologia. Pero
plazo. La posicion de Miliband es menos clara en 10 que toca a la ahora parece ha~er. una mar o r carga metaffsica en el planteamiento
cuesti6n de la ciencia. Por una parte, considera los procesos de do­ ~e I:I0":lans: en ultImo termmo, toda realidad social es conducta; las
minacion como una propiedad invariante de la organizacion social InStituclones no son m~s que la suma de estas conductas constitutivas.
que es objeto del «analisis de clases .. pero, por otra, da a entender , .Como pone de reheve el capItulo sobre el ..interaccionismo sim­
que esta propiedad puede ser suprimida, 10 que alterarfa por tanto: bohco,. de J~a.s! h~y una considerable diversidad de opiniones dentro
el mismo analisis de clases empleado para examinarla. de ,esta tradlclon mtelectual por 10 que se refiere a la cuesti6n de
Tal es el espectro de opiniones. Esta claro que el rechazo crltico due. es 10 f~n~ament~l e~ .el mu:ndo social. Las rakes pragmaticas
del «positivismo logico .. ha llegado a predominar en la teoria social el mteraCCIOOlsmo slmbohco aftrman la importancia de la agencia
-a pesar de las protestas de uno de los editores de este volumen-. h.umana cuando los actores construyen modos de conducta en situa­
Aunque la concepci6n de la sociologia como «ciencia natural,. tiene c~ones concreta~, .pero la cuesti6n de que es 10 «construido.. sigue
todavla muchos defensores, en la actualidad constituyen una minoria'
en la teoria social en sentido amplio, tal como la entendemos en este l
volumen. Sin embargo, el debate no ha concluido, como puede verse'
i slendo probl~matlca. G: H. Mead enfatlzaba la reproducci6n de es­
tructuras soclales a traves de l~s facultades conductuales de la mente,
del ..yo,. [selj) y de la adopclon de roles, pero los interaccionistas
en la diversidad de posiciones defendidas en los capitulos que siguen. . modemos se encuentran polarizados en tomo a la cuesti6n de si
18 La teo ria social, hoy [ntroducci6n
19

debe concederse la prioridad teorica a la «estructura» per se 0 a los todologia, 1.'1 conductivismo y otras perspectivas, pero al mismo tiern­
procesos que producen y reproducen tal estructura. Pues si bien po defiende la ccoceptualizacicn independienre de macroprocesos
Mead consideraba que estas eran la dos caras de la misma moneda que no solo sinreticen las concepciones de la teo ria funcional, sino
conceptual, los teoricos conternporaneos estan divididos sobre la tambien las de otros enfoques estructurales. En opinion de Turner,
cuestion de hasta que punto la estructura limita la accion y viceversa. los intentos de superar la escisron que media entre la interaccion
Como pone de manifiesto el exam en de la ..Emometodologia-, individual y las estructuras ernergentes son prernaturos. Ambos ni­
de Heritage, en esa corriente tal ambivalencia aparece por doquier. veles SOn igualmente ..reales- pero, de momenta, cada uno de ellos
Heritage y los partidarios de la ernometodologia no formularfan el requiere sus propios conceptos, proposiciones y modelos,
asunto en estos terrninos, pero el mensaje de la etnornetodologia es Otros teoricos con una orientacion mas critic a asisten a muchos
claro: hay que estudiar aquellos procesos interactivos, en especial los de estos debates con impaciencia 0, quiza, con sospechas, Para estos

r
que giran en torno al habla y la conversacion, mediante los cuales
los actores elaboran explicaciones construyen el sentido del mundo
externo, factico. La realidad socia por excelencia ---creen algunos­
autores, la realidad mas importante es la que limita las opciones y
potencialidades humanas mediante la dominacion y la opresion, En
este senrido, Miliband insiste en que la dorninacion de clase y la
es la interpretacion contextual e indexica de los signos y simbolos lucha de clases generan la dinarnica central de la organizacion hu­
entre actores situados, mana. Por tal motivo, la principal preocupacion de la teoria social
El desarrollo del funcionalismo parsoniano de Munch contrasta tiene que ver con 1.'1 analisis de la capacidad de controlar los medios
con este enfasis, Pues a pesar de que terminos como "significado» y deproducclon, administracion, cornunicacion y coercion en una so­
..accion» ocupan un lugar destacado, 1.'1 autentico objeto de la teoria ciedad. El enfoque de los sistemas mundiales de Wallerstein defiende
funcional son los sistemas complejos de acciones interrelacionadas. una idea similar, pero, a diferencia del planteamiento del analisis de
Para Munch y otros parsonianos la realidad' existe en diferentes ni­ c1ases de Miliband, las formaciones sociales y eI est ado no son las
veles sisternaticos que abarcan virtualmente todas las eta pas de la unidades de analisis mas irnportantes. Antes bien, el objeto central
tealidad; sin embargo, en ultima instancia el analisis teorico de la de los analisis de la teoria social serian los «sistemas historicos», que
accion casi siernpre se centra en la estructura y funciones de los se extienden en el tiernpo y en el espacio adoptando formas diversas,
sistemas y subsisternas, en su uso de diversos medios simbolicos, en desde los mini-sistemas a los imperios y economias mundiales. Para
sus modos de integracion y en sus medios de adaptacion a entornos Walletstein, eI poder de los imperios y sistemas economicos rnun­
diversos, La conducta que llevan a cabo los individuos en situaciones diales para constrenir y dominar la accion de los individuos, corpo­
concretas esta subordinada a una concepcion de un majestuoso uni­ raciones y "mini-sistemas» es la realidad por excelencia del universo
verso social de cuatro sistemas de accion integrados en un universo social.
orginico, telico y fisico-quimico.
La descripcion que hace Cohen de la teoria de la estructuracion
de Giddens intenta mediar entre visiones tan dis pares del universo £1 desarrollo ulterior de la teo ria social
social. Giddens postula una «dualidad de estructura» en la que la
estructura proporciona las normas y recursos irnplicados en la agen­ Los carninos y procedirnientos para desarrollar la teo ria social se
cia, que a su vez reproduce las propiedades estructurales de las ins­ siguen en gran medida del compromiso con un particular objeto de
tituciones sociales, La estructura es a la vez el medio y el resultado estudio y con una filosofla concreta de la ciencia social. Es posible
de la conducta cotidiana que desarrollan los actores, Para la teoria observar todo un espectro de trayectorias de desarrollo convergentes
de la estructuracion, por 10 tanto, los agentes, la accion y la inte­ y divergentes a este respecto. Por ejemplo, aunque la teoria de la
raccion se encuentran limitados por la dimension estructural de la estructuracion de Giddens y la version de la teoria de 1:1 accion
realidad social, pero son aquellos mismos agentes quienes la generan. parsoniana de Munch parecen tener poco en cormin, arnbas defien­
El capitulo ..Teorizar analitico» de Jonathan Turner es algo me­ den irnplicitamente una estrategia de elaboracion reorica similar: am­
nos optimista respecto a las posibilidades de integrar conceprualrnen­ bos construyen un marco conceptual que puede emplearse para in­
te los analisis institucionales e interpersonales. En lugar de esto, I··. terpretar casos ernpiricos especificos. Sus marcos interprerarivos di­
propone un analisis eclectico de la rnicrodinarnica, analisis que in­ fieren en 10 tocante a las propiedades sustantivas del mundo al que
corpora puntos de vista del interaccionismo simbolico, la etnome- . se refieren, y respecto al tipo de explicacj6n que cada uno de ellos

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20 La reoria social, hoy Introduccion 21

cree posible. Sin embargo, ambos estan interesados en elaborar una leyes subsuntivas de un espectro de sucesos empiricos tan am plio
«teoria basada en una ontologia», citando la descripci6n que propo­ como sea posible. Estas leyes no deben ser vagos marcos de refe­
ne Cohen del enfoque de Giddens. Para ellos, la teo ria sirve para rencia, sino proposiciones especificas sobre relaciones entre varia­
captar los rasgos primordiales de la agencia humana y de los mode­ bles. Turner comparte esta posicion, pero admite la posibilidad de
los institucionales, que no exista una teoria cientifica axiomatica plenamente desarrolla­
Wallerstein parece defender el mismo rnetodo, aunque referido da, dado que es imposible imponer controles experimentales. Sin
a un objeto de estudio diferente. Si bien rechaza la distincion no­ embargo, esta de acuerdo con Homans en que los marcos de refe­
morerico-idiografico, sostiene basicamente que la «ciencia hist6rica rencia amplios son demasiado imprecisos y poco rigurosos para cons­
tiene que partir de 10 abstracto y dirigirse a 10 concreto». Como en tituir la finalidad de la actividad te6rica. Propone una interaccion
el caso de Giddens y Munch, se trata de usar un marco amplio y creativa entre leyes abstractas y modelos analiticos que representan
abstracto para interpretar sucesos hist6ricos y empiricos concretos. esquernaticamente complejos de relaciones causales entre clases ge­
Wilson consideraria que tales marcos interpretativos, incluso los nericas de variables. Sf' trata de traducir los modelos analiticos en
expresados en terminos matematicos, son, como mucho, recursos . proposiciones abstractas susceptibles de ser contrastadas, rechazadas
heuristicos. Adernas, nunca podran constituir un sistema a partir del I o revisadas a la luz de pruebas sisternaticas.
cual se formulen deducciones de sucesos empiricos, fundamental­
mente porque tales deducciones estarian llenas de contenido inter­
pretativo. Sin embargo, como todos los teoricos, Wilson reconoce Conclusion
que no puede abandonarse enteramente la metafora de construcci6n
de modelos de la ciencia natural, siempre que se reconozcan las La teoria social es una empresa sumamente variada. Existen de­
limitaciones de esa metafora. sacuerdos acerca de algunas de sus cuestiones mas basicas: acerca de
Alexander aiiadiria que el uso de tales marcos interpretativos y que tipo de ciencia social es posible, acerca de cual deberia ser su
modelos heuristicos estara inevitablemente sornetido a debate y con­ objeto, y acerca de que metodos debe sancionar. En los capitulos
troversia. Ademas, siempre estaran subdeterminados por los datos. que siguen podra encontrarse una panoramica representativa de las
Por tanto, la teo ria se construira a partir del dialogo, recurriendo de posiciones acerca de estos problemas. Hemos seleccionado cuidado­
forma caracteristica a los clasicos en busca de inspiracion y legiti­ samente autores y temas para ofrecer una guia sistematica, tanto de
maci6n. Por consiguiente, la teoria se desarrollara mas en el plano las tradiciones de pensamiento mas destacadas de la teoria social
del discurso que en el plano de la confirmaci6n empirica. como de los cam bios que se han producido durante las dos ultimas
EI capitulo de Joas sobre el «Interaccionismo simbolico- y la : decadas, La teoria social se encuentra en estado de fermentaci6n
descripci6n de la -Emometodologia- de Heritage son los mas cer­ intelectual. Algunos consideran que esto no es sorprendente, ni si­
canos al inductivismo, incluso aunque te6ricos pertenecientes a estas . quiera objetable, mientras 9ue otros opinan que engendra confusi6n
tradiciones puedan rechazar descripcion tan categ6rica. Pero, en 10 y estancamiento. Como editores, sin embargo, nuestra finalidad ha
esencial, sostienen <J.ue la teo ria debe desarrollarse a partir de las sido la de representar la diversidad de puntos de vista existences, y
observaciones de la interaccion de las personas en los contextos de proporcionar un foro en el que algunos de sus representantes mas
la vida real. Sea cual sea la naturaleza de la teo ria que se desarrolle destacados puedan explicar sus ideas. Confiamos en que el lector
a partir de esas observaciones, tiene que denotar 10 que las personas encuentre en La teoria social, hoy una guia y una obra de referencia
hacen realmente en contextos situados. Es decir, conceptos, genera­ util para orientarse en la situacion actual de la ciencia social.
lizaciones y marcos de referencia han de estar empiricamente fun­
dados en procesos observables de individuos en interaccion.
Turner y Homans comparten una perspectiva comun en ciertos
aspectos. Homans insiste en que la teo ria ha de referirse a la con­
ducta observable y no a entidades reificadas, tales como la estructu­
ra, pero semejante teoria tiene que ser formal y deductiva, Sea me­
diante induccion, deducci6n, abducci6n 0 inspiracion divina, su fi­
nalidad es desarrollar axiom as abstractos que puedan servir como

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