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1.2.

Agroclimatología
La agrometeorología, abreviada de meteorología agrícola, la ciencia de la
meteorología está al servicio de la agricultura, en sus diversas formas y facetas,
para ayudar al uso racional de la tierra, acelerar la producción de alimentos y evitar
el abuso irracional de los recursos de la tierra. (Smith, 1970). La agrometeorología
también se define como la ciencia que investiga las condiciones meteorológicas,
climatológicas e hidrológicas que son significativas para la agricultura por su
interacción con los objetos y procesos de la producción agrícola.
La definición de biometeorología adoptada por la Sociedad Internacional de
Biometeorología (ISB) establece que “La biometeorología es una ciencia
interdisciplinaria que se ocupa de la aplicación de los campos de la meteorología y
la climatología a los sistemas biológicos”. El alcance general incluye todo tipo de
interacciones entre los procesos atmosféricos y los organismos vivos: plantas,
animales y humanos. Según esta definición, se hace evidente que hay
aproximadamente tres subramas de biometeorología: biometeorología vegetal,
animal y humana. El dominio de la agrometeorología son las subramas de plantas
y animales. La tercera subrama, la biometeorología humana, está fuera del alcance
de la agrometeorología.
La agrometeorología es una ciencia interdisciplinaria en la que las principales
disciplinas científicas involucradas son las ciencias atmosféricas y las ciencias del
suelo, que se ocupan del medio físico, y las ciencias vegetales y animales (incluidas
su patología, entomología y parasitología, etc.), que se ocupan del contenido de la
biosfera.
La naturaleza interdisciplinaria de la agrometeorología es tanto su mayor fortaleza
como su mayor debilidad. La fuerza se obtiene de la comprensión de un
meteorólogo agrícola de las interacciones de los mundos físico y biológico. La
debilidad se debe a la realidad política de que la meteorología agrícola no es
plenamente apreciada por los practicantes más tradicionales de las ciencias físicas
y biológicas. Las estructuras académicas actuales no fomentan las interacciones
entre los científicos biológicos y físicos. Como resultado, ninguno de los grupos
comprende completamente al otro, lo que genera desconfianza en los métodos
científicos de cada uno.
Aunque de naturaleza interdisciplinaria, la agrometeorología es una ciencia bien
definida. Tiene un enfoque establecido en teoría y metodología. Su tema vincula el
entorno físico y las respuestas biológicas en condiciones naturales. Un
agrometeorólogo aplica todas las habilidades meteorológicas relevantes para
ayudar a los agricultores a hacer el uso más eficiente de su entorno físico con el fin
de mejorar la producción agrícola tanto en calidad como en cantidad y para
mantener la sostenibilidad de sus tierras y recursos (Bourke, 1968). Utilizando un
enfoque de cuatro etapas, un agrometeorólogo primero formula una descripción
precisa del entorno físico y las respuestas biológicas. En la segunda etapa,
interpreta las respuestas biológicas en términos del entorno físico. En tercer lugar,
realiza pronósticos agrometeorológicos. El objetivo final es desarrollar servicios,
estrategias y sistemas de apoyo agrometeorológicos para las decisiones
estratégicas y tácticas en la finca e implementarlos en colaboración con
especialistas en agricultura, ganadería y silvicultura.
Alcance
Para un crecimiento óptimo del cultivo, se requieren condiciones climáticas
específicas. Por lo tanto, la agrometeorología se vuelve relevante para la producción
de cultivos porque se ocupa de las interacciones entre los factores meteorológicos
e hidrológicos, por un lado, y la agricultura, en el sentido más amplio, incluida la
horticultura, la ganadería y la silvicultura, por el otro (Figura 1.1). Su objetivo es
descubrir y definir tales efectos y aplicar el conocimiento de la atmósfera al uso
agrícola práctico. El campo de interés de un agrometeorólogo se extiende desde la
capa superficial del suelo hasta la profundidad a la que penetran las raíces de los
árboles. En la atmósfera, se interesa por la capa de aire cercana al suelo en la que
crecen los cultivos y los organismos superiores y viven los animales, hasta los
niveles más altos de la atmósfera a través de los cuales puede tener lugar el
transporte de semillas, esporas, polen e insectos. A medida que una nueva
investigación descubre los secretos de los fenómenos meteorológicos, existe un
creciente interés en la teledetección y las interacciones entre los océanos y la
atmósfera en la configuración de las condiciones estacionales.
Utilidad práctica
Los peligros para la base de recursos naturales, los cultivos y el ganado que tienen
un componente meteorológico incluyen la contaminación del suelo y el aire; erosión
del suelo por viento o agua; la incidencia y los efectos de la sequía; crecimiento de
cultivos; producción animal; la incidencia y extensión de plagas y enfermedades; la
incidencia, frecuencia y extensión de las heladas; los peligros de los incendios
forestales o de matorrales; pérdidas durante el almacenamiento y transporte; y
todas las operaciones agrícolas. La agrometeorología ofrece soluciones prácticas
para aprovechar el potencial climático y para protegerse o evitar los riesgos
relacionados con el clima.
El papel de la agrometeorología es tanto estratégico como táctico. El papel
estratégico está involucrado en la evaluación de la utilización a largo plazo de los
recursos naturales en el desarrollo de la diversidad de cultivos. El rol táctico está
más relacionado con las decisiones a corto plazo y a escala de campo que influyen
directamente en el crecimiento y desarrollo de los cultivos. Si se comunica al cliente
adecuado y se aplica, la información agrometeorológica puede ayudar a los
agricultores a practicar una agricultura sostenible, de alta calidad y más rentable,
con menos riesgos, menores costos y menos contaminación y daños ambientales.
Del total de pérdidas anuales de cultivos en la agricultura mundial, un gran
porcentaje se debe a efectos meteorológicos directos como sequías, inundaciones
repentinas, lluvias inoportunas, heladas, granizo y tormentas. Las pérdidas en la
cosecha y el almacenamiento, así como las debidas a parásitos, insectos y
enfermedades de las plantas, están muy influenciadas por el clima. Cuando la
información meteorológica adaptada específicamente está disponible para las
necesidades de la agricultura, contribuye en gran medida a realizar ajustes a corto
plazo en las operaciones agrícolas diarias, que minimizan
pérdidas resultantes de condiciones climáticas adversas y mejorar el rendimiento y
la calidad de los productos agrícolas. La información meteorológica personalizada
también proporciona pautas para la planificación a largo plazo o estacional y la
selección de cultivos más adecuados para las condiciones climáticas previstas. La
mayoría de las decisiones en las empresas ganaderas implican un desfase
considerable entre las decisiones y sus efectos. Algunas decisiones afectan al
producto de tres a cuatro años en el futuro. Un pronóstico a largo plazo es una muy
buena herramienta de gestión de riesgos climáticos que ayuda a aumentar la
producción ganadera. Los pronósticos climáticos estacionales pueden desempeñar
un papel importante en la configuración de las políticas económicas de los
gobiernos. Por ejemplo, con un pronóstico de una gran sequía, el crecimiento
económico sería menor al esperado. Tomando nota seriamente del pronóstico, la
política monetaria podría relajarse para mantener las metas de crecimiento.
Otras aplicaciones de la agrometeorología son la mejora de las técnicas basadas
en una interpretación sólida del conocimiento meteorológico. Estos incluyen
estrategias de riego y asignación de agua; refugio del viento o del frío; sombra del
calor excesivo; medidas anticongelantes, incluida la elección del lugar; medidas
antierosión; cobertura del suelo y mantillo; cubierta vegetal con vidrio o materiales
plásticos; climas artificiales de cámaras de crecimiento o estructuras calentadas;
alojamiento y manejo de animales; control climático en almacenamiento y
transporte; y uso eficiente de herbicidas, insecticidas y fertilizantes. Los modelos
agrometeorológicos se pueden utilizar en la planificación eficiente del uso de la
tierra; determinar cultivos adecuados para una región; análisis de riesgos de
peligros climáticos y cálculos de beneficios en la agricultura; pronósticos de
producción o cosecha; y la adopción de métodos agrícolas y la elección de
maquinaria agrícola eficaz.