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Population Council

Knowledge Commons

Poverty, Gender, and Youth Social and Behavioral Science Research (SBSR)

1992

El cuidado infantil: Respuestas a las necesidades de madres que


trabajan y sus hijos
Caroline Arnold

Jorge Mejia

Aster Haregot

Ann Leonard

Cassie Landers

Follow this and additional works at: https://knowledgecommons.popcouncil.org/departments_sbsr-pgy

Part of the Family, Life Course, and Society Commons, Gender and Sexuality Commons, International
Public Health Commons, Maternal and Child Health Commons, and the Work, Economy and Organizations
Commons

Recommended Citation
Arnold, Caroline, Jorge Mejia, Aster Haregot, Ann Leonard, and Cassie Landers. 1992. "El cuidado infantil:
Respuestas a las necesidades de madres que trabajan y sus hijos," SEEDS no. 13. New York: Population
Council.

This Case Study is brought to you for free and open access by the Population Council.
SEEDS es una serie de folletos creados para responder a las solicitudes recibidas de
todos los sitios del mundo acerca de information sobre programas nuevos y practices
desarrollados paray por mujeres de bajos ingresos. El objecto de estos folletos es, en
consecuencia, distribuir informacion y estimular la creacion de proyectos nuevos,
basados en las experiencias positivas de aquellas mujeres que trabajan para
ayudarse a si mismas y para ayudar a que otras mujeres eleven su nivel economico.
Los programas que se describen en este y en otros numeros de SEEDS se han
elegido porque les ofrecen a las mujeres la oportunidad de recibir ingresos en
efectivo, de tomar decisiones y de ganar dinero; se basan en un criterio economico
sensato y han solucionado con exito los problemas que con frecuencia tienen que
afrontar tales mujeres. Estos informes no pretenden dar reglas fijas, puesto que cada
programa de desarrollo tendra que enfrentar problemas un poco diferentes y contara
con medios diferentes. El proposito ha sido mas bien describir la historia de una idea
y su implementacion, en la esperanza de que las lecciones aprendidas puedan
utilizarse en una gran variedad de situaciones. Se ha escrito sobre estos programas,
ademas, para poner de presente a quienes estan en posiciones directives el hecho
de que los programas para mujeres que son generadores de ingresos y estan reali-
zados por ellas, son factibles y representan un papel importante en los procesos
del desarrollo.

El apoyo administrative y la direction de los proyectos de SEEDS


los provee The Population Council. La politics editorial le deter-
mina el SEEDS Steering Committee: Judith Bruce (The Population
Council), Betsy Campbell (The Ford Foundation), Marty Chen
(Harvard Institute for International Development), Margaret Clark
(The Aspen Institute). Anne Kubisch (The Ford Foundation), Cecilia
Lotse (UNICEF). Ann Leonard (The Population Council), Katharine
McKee (Center tor Community Self-Help). Anne Walker (Interna-
tional Women's Tribune Center), and Mildred Warner (Cornell
University).
No. 13 1992
ISSN 073-6833 La traduccion de esta edicion de SEEDS al espanol (ue subven-
Copyright © 1992 SEEDS cionada por la Fundacion Rockefeller.

Las exposicioines y los puntos de vista expresados en esta


publicacion son total responsabilidad del aulores y no de las
La edicion No. 13 en ingles se publico en 1991. organizaciones que proveen su apoyo a SEEDS
El Cuidado Infantil: fZespu estas
a las JVecesidades de Madres
Trabajan y Sus Hnjos
Ann Leonard y
Cassie Landers, editoras

Informes de
Caroline Arnold: Nepal
Jorge Mejia: Ecuador
Aster Haregot: Etiopia

Introduccion
Durante la decada de los ochenta se le presto mucha atencion a las iniciativas
programaticas en los ambitos de "mujer y desarrollo" y "desarrollo infant/1". Pero
generalmente cada uno de estos enfoques ha contado con sus prop/os promotores y
practicantes, y con un programa particular para la accion. En pocos casos se ha
reconocido que ambos enfoques se dirigen al mismo grupo de beneficiarias: las
mujeres con hijos pequenos (infantes y preescolares). En la actual/dad la mayor/a de las
mujeres del mundo en vias de desarrollo, asf como las de los paises desarrol/ados,
deben trabajar fuera del hogar para asegurar la supervivencia y el bienestar de sus
familias. Inev/tab/emente, todas estas mujeres se enfrentan con el angustioso di/ema de
determinar quien cuidara a sus hijos mientras ellas estan trabajando. Y mas alia de
asegurar que alguien este con ellos, las madres deben preocuparse por la calidad del
cuidado que recibiran sus h/jos, porque esta afecta la sa/ud, la capacidad de soc/aliza-
cion y el desarrollo intelectual de los mismos.
En esta edicion de SEEDS (desarrollada en cooperacion con el Grupo Asesor
sobre Cuidado y Desarrollo Infantil, y apoyada por UNICEF), hemos buscado reunir los
elementos criticos del trabajo de la mujer y el cuidado infantil, estudiando el tema desde
tres perspectivas: el cuidado infant/1 como servicio que permite que la mujer pueda
trabajar, como fuente de empleo para la mujer, y como respuesta a los requerimientos
del desarrollo infantil. Examinamos tres distintos tipos de cuidado infantil apoyados por
UNICEF en tres continentes: Asia (Nepal), Africa (Etiopia) y America Latina (Ecuador).
Los tres proyectos fueron desarrollados especificamente para madres que trabajan,
y dos tamb/en son parte de programas que apoyan actividades economicas para
la mujer.
Estos proyectos no solo han servido como soluciones positivas para mujeres que
trabajan, sino que han hecho posible que muchas de ellas reciban entrenamiento y
desarrollen capacidades de administracion y liderazgo, ademas de conseguir empleos
como cuidadoras infantiles.

Los informes fueron preparados para el Grupo Asesor sobre Cuidado y Desarrollo Infantil con el apoyo de
UNICEF, Nueva York, agosto de 1990.

1
El trabajo de la mujer y el cuidado tipo de cuidado infantil es probablemente el factor
infantil mas importante en cuanto a la posibilidad de par-
ticipar en actividades que generan ingresos". 5
"En el mundo en vias de desarrollo, son ellas las
que se encargan de cultivar la mayor/a de los Las madres que trabajan
alimentos, de llevar al mercado la gran parte de No solo esta aumentando el numero de
las cosechas, de buscar el agua, recolectar la madres que trabajan; tambien esta creciendo la
lena, alimentar a los animates, y desyerbar los proporcion de madres con ninos pequenos que
campos. deben viajar cada vez mas lejos del hogar para
Y cuando terminan sus tareas fuera del hogar, llegar al lugar de empleo, tanto en el sector tradi-
son ellas /as que se encargan de encender los cional como en el moderno. Aunque resulta dificil
fuegos, cocinar las comidas, limpiar la casa, encontrar estadi'sticas especificas sobre el
lavar la ropa, comprar to necesario y cuidar a los numero de madres que trabajan en la mayon'a del
enfermos y los ancianos. mundo, y especialmente en situaciones donde
Y como si fuera poco, son ellas las que dan a luz predominan empleos en e sector informal, se
y cuidan a los ninos".' sabe que actualmente cerca del 57% de las
mujeres estadounidenses con hijos menores de
La gran mayon'a de las madres en el mundo seis anos tienen empleos, y que la cifra parece
de hoy trabajan para generar ingresos, Ya sea en estar aumentando.'1 El numero de mujeres esta-
sus propias viviendas, en campos y mercados dounidenses que volvieron al trabajo antes de
locales, o en parques industriales y empresas cumplirse un ano de haber dado a luz, por ejem-
urbanas, las mujeres de los pai'ses en vias de plo, aumento del 31% en 1976 al 50,8% en 1987. 7
desarrollo, tanto como las del mundo desarrol- Los resultados del Estudio de Alimentacion Infantil
lado, generan ingresos para apoyarse a si mis- en Bangkok, Tailandia, indicaron que alrededor
mas, a sus hijos y a sus familias. En 1985, e! de un tercio de las madres en la encuesta habi'an
indice oficial de participacion femenina en el vuelto al trabajo durante el primer ano de vida de
ambito laboral mundial alcanzaba el 32%. En la la criatura: el 20% a los dos meses del parto y el
India, por ejemplo, las mujeres estaban contribuy- 31% antes de que el nino cumpliera un ano. En
endo el 36% del producto domestico total de la Nairobi, Kenia, el 25% de las madres habi'an
nacion, sin contar su trabajo domestico. De vuelto al trabajo a los seis meses de haber dado a
hecho, desde 1950 el ritmo de crecimiento de la luz, y el 29% habi'an vuelto cuando sus criaturas
participacion de la mujer en la mano de obra ha teni'an entre nueve y diez meses de vida."
sido dos veces mayor al de los varones. 2 Obviamente, todas estas madres tambien
Aunque las mujeres del Tercer Mundo siem- deben conseguir que alguien cuide a sus hijos
pre han tenido que apoyar a sus familias a traves mientras estan en el trabajo, ya que en todas
del trabajo, los efectos de la industrializacion, la partes del mundo la provision de una solucion
urbanizacion, la migracion y la severa recesion adecuada al dilema del cuidado infantil sigue
economica mundial de la decada de los ochenta siendo la responsabilidad de la mujer. "La paterni-
han obligado a que muchas mas tengan que bus- dad tiene un efecto directo sobre la disponibilidad
car empleos pagados. Generalmente, las mujeres de tiempo para la mujer, mientras que casi no
mantienen estos empleos a la vez que continuan afecta el horario del varon," observan Dwyer y
cumpliendo con sus indispensables responsabili- Bruce. 9 La busqueda de un equilibro entre la
dades de produccion domestica. Una proporcion necesidad de trabajar y de garantizar la seguri-
aun mayor de mujeres deben trabajar en el sector dad y el bienestar de sus hijos resulta cada vez
economico informal, donde los sueldos suelen ser mas angustiosa para la mujer de hoy. La
bajos e inseguros. 3 Estos factores, combinados ansiedad que esto provoca solo se puede aliviar
con cambios en las normas sociales, han resul- con el acceso a cuidado infantil adecuado.
tado ademas en un crecimiento del numero de
mujeres que representan la fuente principal de
apoyo economico de sus familias. En Ghana se Disponibilidad del cuidado infantil
ha calculado que mas del 29% de los hogares Si se dispusiera de cuidado infantil ade-
estan encabezados por mujeres,- y en algunas cuado.... El problema es que en demasiados
sociedades esta proporcion llega al 50% del los casos no existen arreglos satisfactorios, por lo
hogares con ninos. Marianne Schmink, en su cual la mujer no solo se encuentra limitada en sus
estudio La mujer, la famitia de bajos ingresos y los opciones de empleo y obligada a aceptar traba-
servicios urbanos en America Latina, senala que jos mal pagados (ya que estos suelen ofrecer
"muchas mujeres de familias de clase obrera mayor flexibilidad) sino que sufre altos niveles de
representan la unica o la principal fuente de ingre- estres, ansiedad y temor. En un estudio sobre la
sos", y que "para las madres, el acceso a algiin demanda y disponibilidad de cuidado infantil en
la Ciudad de Mexico, Kathryn Tolbert encontro lares informales para mas del 25% de los ninos
que la crisis economica de 1982 hizo necesario de tres a seis ahos, y esta extendiendo los servi-
que muchas mujeres volvieran a buscar empleo. cios para incluir a ninos mas pequehos y a
Para resolver el problema del cuidado infantil, la madres embarazadas y lactantes. En el Peru se
mayon'a de estas mujeres llevaban a sus hijos al espera ofrecer programas preescolares de desar-
trabajo, los dejaban con parientes o hermanos rollo integral para el 25% de los ninos entre tres y
mayores, y, durante perfodos breves, los dejaban cinco anos de edad, y en Sri Lanka se busca
solos (a veces atados a una cama para que no se cuidar a todos los ninos de cinco ahos a traves de
lastimaran). 10 la reduccion de la edad de entrada a la escuela
La necesidad economica, la migracion y los primaria, convirtiendo el primer aho escolar en un
cambios en las normas sociales tambien suelen tipo de jardin de infantes.' '
hacer que los parientes de la madre dejen de ser Sin embargo, el alcance de estos progra-
una fuente confiable de cuidado infantil. En la mas suele estar limitado por la escasez de recur-
Ciudad de Mexico Tolbert descubrio que "las sos humanos y economicos y la falta de apoyo
abuelas, cuyo pape de cuidadoras de ninos gubernamental. Ademas, muchos de estos pro-
siempre ha sido importante en el mito y la realidad gramas contienen serias desventajas para
del Tercer Mundo, solo estan presentes en el 15% madres que trabajan: solo aceptan ninos con mas
de los hogares, mientras que otros parientes o de tres ahos de edad, en muchos casos durante
familiares se hallan en el 10,8% de los hogares"." solo tres o cuatro horas por di'a, y solo durante los
La investigacion ha demostrado que los arreglos dias habiles. Incluso cuando se dispone de servi-
para compartir el cuidado infantil entre redes de cios para infantes, suele no haber un sistema que
parientes o vecinos suelen ser recfprocos, lo cual permita que a mujer siga amamantando mientras
impide que la mujer mantenga un trabajo de trabaja. La falta de consideracion por los obstacu-
tiempo completo o con horanos fijos. los logi'sticos y economicos enfrentados por las
Otra importante falla del modelo de cuidado madres que trabajan necesariamente limita el
infantil que depende de familiares es el papel de numero de ninos que estos programas pueden
los hermanos mayores, y especialmente las ninas beneficiar. Ademas, muchos de los ambiciosos
y adolescentes. que deben dejar de asistir a la programas de desarrollo infantil que prometen
escuela para poder cuidar a los menores. Ade- atender a los requisites de salud, nutricion y desar-
mas de ser dudosa la calidad del cuidado que rollo del nino, en realidad apenas son capaces
pueden proporcionar, en estos casos las jovenes de proveer un servicio mfnimo de guarderfa.
mismas quedan deprivadas de las oportunidades De todos modos, existen algunos progra-
educativas que necesitan. mas de cuidado infantil disehados especi'fica-
Obviamente, se necesita una opcion mejor mente para responder a las necesidades de
para la provision de cuidado infantil, y esta se madres que trabajan, y se han identificado
encuentra solo en la asignacion de la responsabi- algunas estrategias eficaces. Ademas de los
lidad a un sistema formal o informal de cuidado. ejemplos descritos en esta edicion de SEEDS,
Existen varies tipos de programas con este fin, cabe mencionar los "jardin de infantes moviles"
desde instalaciones preescolares altamente en la India: servicios de cuidado infantil situados
organizadas hasta arreglos informales entre en proyectos de construccion para las obreras
vecinos. Los programas de cuidado infantil tam- con ninos pequehos. En el ambito rural tambien
bien pueden operar dentro de cooperativas o han aparecido cooperativas agrfcolas donde las
fabricas, o pueden ser organizados por mujeres cuidan a los ninos en forma rotativa
comunidades que requieren distintos niveles de durante las temporadas de siembra y cosecha.
participacion y pago por parte de las madres. El modelo clasico para una instalacion de
Aunque las iniciativas recientes en cuidado cuidado infantil para fabricas, promovido por la
infantil han logrado aumentar el numero de ninos Organizacion Internacional de! Trabajo durante las
que lo reciben, la cobertura total sigue siendo primeras decadas de este siglo, sigue propor-
lamentablemente pequefia. Ademas, muchos de cionando cuidado en el sitio de trabajo para los
los nuevos programas se han orientado exclusiva- hijos de obreros en algunas localidades. Sin
mente hacia el desarrollo del infante, sin tratar de embargo, el exito de estas iniciativas ha sido limi-
responder a las necesidades de la madre. Existen tado, ya que los gerentes suelen reemplazar obre-
centenares de pequehos proyectos experimen- ras con obreros en vez de asumir los costos del
tales, ademas de varias iniciativas a gran escala, cuidado infantil. Ademas, las mujeres suelen no
que buscan promover el desarrollo de las capaci- estar dispuestas a someter sus ninos a las penu-
dades del niho mediante la educacion preescolar. rias y peligros de los atestados transposes publi-
A traves de un proyecto de Servicios Integrados cos que las llevan de ida y vuelta al trabajo. El
para el Desarrollo Infantil, por ejemplo, el tener que llevar a sus hijos lejos del hogar, incluso
gobierno de la India provee programas preesco- para obtener cuidado infantil de alta calidad,
resulta demasiado inquietante para muchas inquietudes para formar, a menudo por la primera
mujeres de bajos ingresos. Durante su estudio en vez en sus vidas, asociaciones que van mas alia
Lima, Peru, Anderson y Panzio encontraron que del nucleo familiar". 15
"la falta de la garantfa de un nivel minimo de
seguridad se manifestaba tambien en a renuen- Proveedoras de cuidado infantil
cia de las mujeres a mandar a sus hijos pequenos Ademas de ofrecer cuidado infantil conve-
a un lugar lejano, cualquiera fuera la razon". Las niente, economico y de buena calidad a mujeres
mujeres prefieren no viajar en los autobuses muni- que trabajan, estos proyectos demuestran que el
cipales no solo porque suelen ocurrir accidentes, cuidado infantil basado en la comunidad tambien
sino porque "las mujeres que viajan cargadas con puede proveer oportunidades de empleo para
bolsas de mercanci'as, canastas para el mercado mujeres locales. La posibilidad de trabajar como
y nihos pequenos no pueden defenderse" contra proveedora de cuidado infantil no solo representa
el robo y el acoso sexual. 13 una fuente de ingresos para muchas mujeres
El transporte es, de hecho, un tema critico pobres; tambien les ofrece la oportunidad de
para muchas madres que trabajan, ya que recibir entrenamiento, desarrollar capacidades
ademas de recibir sueldos muy bajos, suelen vivir gerenciales y elevar su posicion dentro de la
lejos del sitio de empleo. La gran parte de la clase comunidad. Por otro lado, puede ser que las
pobre urbana esta concentrada en asentamien- cuidadoras infantiles, incluso cuando hayan sido
tos situados en el periferio de grandes ciudades. capacitadas, sigan ganando menos que otros tra-
Para los habitantes de estos barrios el transporte bajadores con habilidades comparables.
puede costar "entre la quinta y la tercera parte de Teniendo en cuenta que las mujeres siguen
un salario diario minimo, y puede consumir entre ganando, en promedio, dos tercios de lo que
tres y cinco horas por dia". Esto significa que "la ganan los varones, no ha de sorprendernos que
jornada laboral para la rnujer que debe viajar de los sueldos de las responsables de cuidar a sus
un lado de la ciudad a otro puede llegar a durar ninos sean sumamente bajos. En Ecuador, por
13 o 14 horas cuando se incluye e tiempo de ejemplo. las maestras preescolares capacitadas
viaje". M La mujer rural tambien suele vivir lejos de ganan aproximadamente el 40% del salario de
los campos que cultiva, y debe dedicar varias una maestra de escuela primaria, mientras que en
horas adicionales a caminar en busqueda de Estados Unidos, un estudio de 1989 demostro
agua, lena y forraje. En estos contextos, los pro- que las proveedoras de cuidado infantil reciben,
gramas que ofrecen cuidado infantil durante en promedio, el 30% del salario de una ti'pica
medio turno por dia, aunque puedan responder a maestra de escuela primaria. 16 Estas diferencias
las necesidades educativas y nutritivas del nino, pueden contribuir a un alto nivel de rotacion del
no pasan de ser una frustracion adicional para la personal, ya que muchas cuidadoras recien
mayon'a de las madres, ya que impiden que estas "capacitadas" pod ran encontrar trabajos mejor
mantengan empleos de tiempo completo. pagados.
En los proyectos descritos a continuacion se Aunque siga estando de moda debatir si
puede apreciar como tres comunidades en distin- deberian o no trabajar las mujeres que tienen
tas partes del mundo estan enfrentando el pro- hijos, y especialmente hijos pequenos, lo cierto es
blema del cuidado infantil y las madres que que el numero de mujeres que lo hace es cada
trabajan, a traves de a participacion local directa. vez mas grande. Es preciso reconocer esta reali-
Dos de los casos (Nepal y Ecuador) ilustran como dad y desarrollar nuevas y mejores opciones para
el concepto de "cuidado en el hogar" esta la provision de cuidado infantil apropiado para
operando junto con metodos mas tradicionales mujeres que trabajan.
basados en centres infantiles. Es evidente que los Dichas opciones tambien deberan ofrecer
sistemas de cuidado en el hogar, asi como e un ambiente sano y seguro para los nihos, en el
modelo operado y apoyado por la comunidad en cual se pueda satisfacer los requerimientos de su
Etiopfa, representan mejores maneras de satisfa- desarrollo. Se espera que los ejemplos a conti-
cer las necesidades de la mujer, no solo porque nuacion proporcionen una idea de lo posible,
proveen cuidado de alta calidad durante sus ademas de indicar lo que queda por hacer.
horas de trabajo, sino porque hacen posible que
se ayude a si misma, a sus hijos y a su comuni-
dad. Para las mujeres, estos programas son
"semillas del cambio social", observa Tolbert en
base a proyectos en Mexico, "...ponen en marcha
un proceso que presta dignidad a la necesidad o
el deseo de trabajar, legitiman el interes de la
comunidad por el bienestar de sus hijos, y permi-
ten que las mujeres se unan en base a las mismas
r«-

LU

Nepal: Proyecto Punto de Entrada


Trasfondo el crecimiento de la poblacion, el cual alcanza el
Nepal es un pafs de gran diversidad. 2,99% por ano y sigue aumentando. Pese a
Situado entre China e India, su terreno desciende varias inversiones en el desarrollo agn'cola, la
desde las famosas cumbres Himalayas, pasa por poblacion rural de Nepal esta padeciendo un pro-
sierras medianas y termina en las llanuras subtro- ceso de empobrecimiento que se manifiesta
picales conocidas como el terai. El 94% de la sobre todo en las deficiencias nutricionales que
poblacion de Nepal vive en regiones rurales, la amenazan a mujeres y ninos.
mitad de las cuales no son accesibles por
caminos. La gran variedad geografica del pai's se La vida y el trabajo de las mujeres
ve reflejada en la multiplicidad de grupos etnicos La gran mayon'a de los nepaleses son agri-
y practices culturales. cultores de subsistencia. La finca o granja familiar
Nepal tiene unos 18 millones de habitantes, provee cerca del 80% de los ingresos anuales del
ocho millones de los cuales tienen menos de 15 hogar promedio. La division del trabajo da por
arios. Predominan las familias grandes, con un sentado que la mujer carga con la mayon'a de las
promedio mfnimo de seis hijos. La importancia y tareas y que desempena multiples papeles.
flexibilidad de la f am ilia representan un punto de Segun estudios que comparan la distribucion de
convergencia entre los distintos grupos etnicos tiempo laboral, la mujer nepalesa debe trabajar 11
del pafs. Pero en casi todos los casos, las familias horas por dfa solo para mantener el nivel de sub-
estan sintiendo las presiones causadas por la cre- sistencia de la familia, mientras que los varones
ciente escasez de terrenos familiares que han solo contribuyen unas 6 horas por dfa al trabajo
sido divididos y subdivididos con cada genera- agn'cola familiar.
cion, a tal punto que ya no dan abasto. Segun los Informes sobre el Estado de la
Una multitud de presiones ecologicas y de Mujer editados por la Universidad de Tribhuban
poblacion hacen cada vez mas difi'cil a vida en en 1981, en Nepal la opinion de la mujer tiende a
Nepal. Actualmente Nepal figura como uno de los predominar en las decisiones relatives a la agri-
pai'ses mas pobres del mundo (segun el Informe cultura y los asuntos del hogar. El 98% de las
de Desarrollo Mundial de 1985, solo tres otros mujeres consideradas como "economicamente
pai'ses registraron un producto bruto nacional activas" trabajan en agricultura, ya que los bajos
menor al de Nepal). Casi todas las mejoras en niveles de educacion siguen obrando en contra
la economia nepalesa han sido eclipsadas por del empleo de mujeres en el sector formal.
Ademas de contribuir a la agricultura familiar y el Una vez que el infante empieza a gatear es
mantenimiento del hogar, las mujeres comple- mas probable que la madre vuelva a ocuparse
mentan sus ingresos con actividades economicas con tareas agn'colas y que lo deje en manos de
"informales", como ser el comercio a pequena otros familiares. La adquisicion de la capacidad
escala, la mercadotecnia y las artesanfas. Sin de exploracion expone el infante a un medio
embargo, la cantidad de tiempo que las mujeres ambiente altamente contaminado, donde las
rurales disponen para actividades de mayor enfermedades se suman a su precario estado
potencial economico queda limitada por e nutricional para perjudicar su desarrollo.
tiempo que necesitan para cuidar a los nifios Muchos ninos nepaleses sufren severas
y conseguir agua, comida y combustible para carencias en sus necesidades basicas, y uno de
la familia. cada seis muere antes de cumplir cinco arios. Los
En su papel de madre la mujer juega un altos indices de mortalidad infantil (113) y entre
papel cn'tico en el desarrollo de sus hijos, pero su ninos mayores de cinco ahos (165) no solo ilustran
capacidad para nutrirlos y estimularlos suele estar los efectos de la pobreza cfclica, sino que dan
limitada por condiciones sociales que le impiden una idea de la precaria salud de los que logran
acceso a alimentos, servicios, recursos e informa- sobrevivir. Los datos relatives a la relacion entre
cion. Ademas, la carga laboral de las mujeres peso y edad recolectados por el Estudio Nacional
impide que tengan tiempo para estar con sus de Nutricion indican que dos tercios de los ninos
hijos. Con cada ano que pasa, por ejemplo, es nepaleses rnenores de seis arios estan desnutri-
necesario caminar mas lejos para llegar a los dos, y un 5% adicional se encuentran grave-
campos y montes donde todavi'a se encuentra mente afectados por la desnutricion.
lena y forraje, lo cual reduce aim mas el tiempo Una vez que el nino aprende a caminar se
que las madres pueden dedicar a sus hijos. considera que es lo suficientemente grande como
Cerca del 40% de los ninos nepaleses para dejarlo con una hermana mayor. Una niria
dejan de asistir a la escuela durante e primer ano, de cinco arios, o incluso menos, puede estar
y entre los que permanecen, el 25% encuentran encargada de cuidar a criaturas de uno o dos
tantas dificultades que deben repetir el primer anos. Desde este punto en adelante, el nino
grado. El acceso de las ninas y las mujeres a las recibe informacion sobre el mundo princi-
oportunidades educativas es particularmente limi- palmente a traves de otros ninos, y en vez de
tado, por lo cual el 82% de las mujeres nepalesas aprender por instruccion directa tiende a hacerlo
son analfabetas en la actualidad. Obviamente, por imitacion. Los padres, sin embargo, se
estos 11mites impiden que la mujer adquiera los encargan de la higiene, los alimentos y las cuali-
conocimientos necesarios para participar en el dades morales del nino.
proceso de desarrollo. La probabilidad de que las
ninas asistan a la escuela es minima cuando se Identificando las necesidades
supone que deben ayudar en las tareas domesti- En Nepal, la mayorfa de los ninos que
cas, y peor aun si tienen que encargarse del sobreviven los primeros arios de vida siguen
cuidado infantil. Combinada con una descon- estando expuestos a las mismas condiciones de
fianza general en cuanto al sistema de educacion, pobreza que amenazan la vida e perjudican el
esta realidad tiene como consecuencia un nivel desarrollo. En consecuencia, los programas de
de matriculacion de ninas en la escuela primaria desarrollo infantil deben estar fuertemente orienta-
de solo el 30%. En algunos distritos solo el 13% dos hacia salud, nutricion, sanidad y educacion
de las ninas estan matriculadas, y la concurrencia para los padres. Para que la perspectiva de
de estas es 50% menor a la de los varones. ' desarrollo complemente el enfasis en superviven-
cia, tambien se incluye un componente psico-
social que trata de preparar al nino para una
Cuidado infantil y desarrollo participacion positiva en su sociedad.
La mayorfa de los nacimientos en Nepal El diseno de programas de desarrollo infan-
ocurren en e hogar, con la asistencia de una tH en Nepal tambien debe ser sensible a las pre-
partera tradicional. El bebe suele pasar los pri- siones que acompanan el doble papel de las
meros meses de vida con la madre. Hasta los seis mujeres: mas alia de sus agotadoras responsabili-
meses de edad, las mujeres cargan con el bebe o dades como madres, tambien deben satisfacer
lo llevan en una canasta. Las nifios suelen recibir los requerimientos materiales mi'nimos de su fami-
mucho afecto. Los abuelos pasan muchas horas lia. El desafi'o, por lo tanto, reside en desarrollar
jugando con ellos, y siempre estan rodeados por programas que responden simultaneamente
familiares. Cabe notar que esta atencion incluye a las necesidades entrelazadas de madres y
mucho contacto fi'sico, ya que la calidad del inter- ninos. La falta de acceso de la mujer a la educa-
cam bio social temprano es fundamental al desar- cion y la informacion, asi como su falta de tiempo,
rollo de cualquier nino. tambien deben ser consideradas. Los maridos y
el resto de la comunidad tambien deben partici- beneficien a todos y que mepren la salud y el
par, ya que la educacion y la informacion no desarrollo integral del nifio.
deben estar dirigidas solo a las madres. El proyecto PCRW funciona a traves de pro-
En Nepal la instruccion previa al nivel prima- motores locale^ que asisten a mujeres rurales de
rio no iigura dentro del sistema formal de educa- bajos ingresos, ayudandoles a conseguir creditos
cion, por lo cual existe muy poca pericia sobre el disponibles a traves de bancos nacionales. Las
desarrollo infantil. La Organizacion Nepalesa del mujeres usan los creditos para financiar proyectos
Nino opera centres que proveen educacion pre- agricolas, servicios, e industrias de pequena
escolar y cuidado infantil para unos 4.000 ninos, escala, actividades que se prestan a la genera-
pero los centres estan situados en las sedes de cion de ingresos porque muchas mujeres ya las
distritos y solo sirven al personal del gobierno y a estan realizando. El componente de desarrollo
varios residentes locales. Aunque en Katmandu, comunitario del proyecto permite que las mujeres
la capital nepalesa, se dispone de varios centres participen en la definicion de problemas locales y
preescolares privados, en las regiones rurales la implementacion de soluciones. Las actividades
casi no existen instalaciones de cuidado infantil. varfan de acuerdo a las prioridades y los recursos
disponibles en cada localidad.
Tomando accion Los componentes economicos y de desar-
El programa infantil descrito a continuation rollo comunitario del PCRW se complementan,
ha sido desarrollado como parte integral del pro- mas alia de su valor inherente, porque la capaci-
yecto Creditos para la Produccion entre Mujeres dad de una mujer de aprovechar oportunidades
Rurales (conocido por su sigla en ingles, PCRW), economicas suele depender de la disponibilidad
una iniciativa apoyada por UNICER Administrado de servicios provistos por iniciativas de desarrollo
por la Seccion de Desarrollo de la Mujer (WDS) comunitario. Y dado que el enfoque de las
del Ministerio de Panchayats (la unidad de iniciativas de desarrollo comunitario ha sido las
gobierno local en el Nepal) y Desarrollo Local, el necesidades de la mujer, se ha dado pnoridad a
proyecto PCRW provee apoyo para una variedad proyectos que reducen la cantidad de tiempo
de actividades de credito y desarrollo comunitario que esta requiere para completar sus tareas coti-
realizadas por mujeres rurales. En terminos dianas. La provision de fuentes de agua cercanas
generales, el proyecto PCRW refleja la estrategia a la aldea, moledoras para procesar granos y
de servicios basicos de UNICEF: se debe aten- aceite, e instalaciones para e cuidado infantil son
der al nifio dentro del contexto de su comunidad, algunos ejemplos de este enfoque.
buscando cambios sociales y ambientales que En el diseno original del proyecto, el

ro

1
UJ
o
cuidado infantil figuraba como solo un pequeno lesa que significa "punto de entrada" o puerta
componente en el entasis de desarrollo comunita- principal de un lugar grande e importante), es sin
rio del PCRW, ya que el objetivo principal era duda el componente mas inovador del proyecto.
ahorrarie tiempo a las mujeres para que pudieran Reconociendo el papel central de la mujer en la
abordar actividades de generacion de ingresos. familia, el programa "punto de entrada" se enfoca
Pero en la practica, la mayori'a de los promotores en la madre y em plea al hogar rural como base
indicaron que el cuidado infantil era la prioridad de actividades.
principal de las mujeres, por lo cual llego a ser un Las madres que desean participar en el
aspecto central del conjunto de actividades entre- programa se organizan en grupos, tfpicamente
lazadas del PCRW. de seis miembros. Como en casi todas las activi-
La experiencia ha demostrado que las dades del PCRW, el grupo representa e punto de
iniciativas de cuidado infantil que se emprenden enfoque para ia accion. Antes de que puedan
como parte de un proyecto integral de desarrollo recibir entrenamiento, el grupo y la comunidad
comunitario tienen una mejor posibilidad de deben conseguir un local con bano y cocina. En
generar el apoyo y la cooperacion de varios sec- algunos cases la comunidad ha conseguido un
tores. Sin embargo, el proceso mediante el cual cuarto para el programa, mientras que en las
se motiva la participacion concreta de los padres regiones donde el clima es mas calido, se han
y se establece un sistema verdaderamente com- construido simples albergues con este fin. Pero
unitario suele ser lento y complejo. Tambien en la mayori'a de los casos las madres adminis-
resulta diffcil que una comunidad que funciona en tran el programa de modo rotative en sus propias
los margenes de la economfa formal se haga casas, cuidando a nines de tres a seis anos de
cargo de los gastos de administracion de los cen- edad, o en un salon proporcionado por una fami-
tres de cuidado infantil. lia que no lo necesita. Los miembros del grupo
Los planificadores del PCRW se dieron establecen un horario segun sus propias necesi-
cuenta de que en Nepal no se podria depender dades, y se reunen una vez por semana para
exclusivamente del modelo de cuidado infantil asegurar que el programa este funcionando bien.
basado en centros. Con la ayuda de UNICEF, Cada grupo recibe un cajon de lata con
disenaron varias estrategias de bajo costo basa- varios materiales basicos. Estos incluyen imple-
das en la comunidad y capaces de alcanzar un mentos para cocinar, platos, tazas, un balde, una
mayor numero de ninos. jarra, materiales de higiene personal, una alfom-
Programas para ninos de tres afios de edad bra, dos munecas, tres ti'teres, una pelota y un
para abajo, ubicados en casas particulares, y tambor. Ademas de los materiales basicos, los
operados por madres locales en un sistema grupos pueden recibir materiales recreativos que
rotative. ayudan a introducir conceptos especfficos como
la forma, e color, las partes del cuerpo, y los ani-
Centros comunitarios de cuidado infantil males domesticos. Actualmente se dispone de
para ninos de tres a seis anos de edad. nueve paquetes de juegos distintos, por lo cual
Clases de educacion para padres, realiza- grupos vecinos suelen intercambiarlos con el pro-
das en centros comunitarios o de cuidado infantil, posito de exponer los ninos a una mayor variedad
que cubren temas desde la atencion prenatal de juguetes y materiales. Tambien se utilizan
hasta las necesidades de ninos en edad escolar. varios juguetes de bambu, hechos a mano por
Un programa de "Nino a nino" que fomenta los padres.
la capacidad de los ninos mayores de promover Dado que la mayori'a de las rnadres son
la salud, el bienestar y el desarrollo de los analfabetas, se utiliza un cuadro ilustrado para
menores. indicar el horario diario de actividades. Los ninos
juegan individualmente con materiales que les
Aunque cada una de estas estrategias ha
ayudan a aprender una variedad de conceptos y
sido implementada hasta cierto punto, es evidente
habilidades, y participan ademas en simples
que los programas basados en hogares han sido
juegos de grupo que enfatizan la facultad
los que satisfacen mejor las necesidades inme-
creadora sin competencia. Las cuidadoras ponen
diatas de cuidado infantil de las mujeres. Dicnos
programas proporcionan un ambiente sano y un fuerte enfasis en la higiene y el uso del
inodoro, y cada di'a las madres contribuyen ali-
seguro para los ninos, y para las mujeres que los
mentos para preparar una comida nutritiva.
cuidan, ofrecen la posibilidad de adquirir nuevas
capacidades y fortalecer su sentido de confianza. Sri Maya es una madre que vive en las sier-
"Punto de entrada", un programa ras nepalesas y participa en un programa "punto
de entrada". Esta manana, mientras espera la lle-
basado en el hogar gada de los ninos, esta preparando un grupo de
El programa praveshdwar (palabra nepa- juguetes de bambu hecho por varios padres

8
loca/es. At rato escucha risa y voces en la ca/le. e/ones, cuentos y juegos; Sri Maya siempre esta
Los otros ninos han empezado a llegar con sus disponible para estimular la exploracion, compar-
madres, y quieren saber cual de ios juegos van a tir en la risa y consolar el //an to ocasional.
jugar. Sri Maya recibe a cada madre con un gesto
formal de namaste (el saludo tradiciona/ en Nepal) Pero el programa "punto de entrada" no
y le da un abrazo a cada uno de Ios ninos. solo beneficia a Ios ninos. Los conocimientos y la
Luego las madres charlan brevemente confianza que las madres adquieren en su nuevo
sobre el clima: parece que la temporada de lluvia papel de cuidadoras suele cambiar la calidad de
esta por llegar y es precise terminar con la siem- la relacion que mantienen con sus propios hijos.
bra. Es posible que las madres lleguen un poco Las madres tambien encuentran que aunque
tarde a buscar a sus chicos, pero no hay pro- estan dedicando un di'a por semana al cuidado
blema, porque el hecho de manejar el programa de un grupo de ninos, este arreglo termina por
entre si les permite ser f/exibles. darles mas tiempo para otras actividades, incluso
Sri Maya pr/mero ayuda a que ios ninos se para la generacion de ingresos.
laven las manos y la cara, y luego Ios l/eva afuera
para participar en un juego nuevo en el cual "Al principio yo pense que este programa
bailan al compas de un ritmo que ella marca con interferiria con mi trabajo, pero ahora Naresh no
un tambor. Cuando Sri Maya deja de tocar, Ios parece enfermarse tanto como antes, cuando yo
ninos deben coger toe/as las mazorcas de mafz solia tener que quedarme en casa porque el
que puedan y colocar/as dentro de un gran aro estaba tan enfermo que no me atrevia a dejar/o.
de cana. Los ninos tardan un rato en comprender Antes, incluso cuando Naresh estaba sano, yo
el concepto, pero el hijo de Sri Maya, que tiene me preocupaba y trataba de volver a casa al
cuatro anos, le da una mano a Ios mas mediodia para asegurarme de que estuviera
pequenos. bien, aunque el viaje de Ida y vuelta a mis cam-
Uno de Ios aspectos notables de la situa- pos demoraba una hora y media.... Y ahora
cion es la intensidad de la atencion que Sri Maya Sumita esta contenta porque puede asistir a la
le presta a Ios ninos. Inciuso cuando esta pre- escuela en vez de quedarse en casa todo el dia
parando el almuerzo, Sri Maya sigue conversando para cuidar/o".
con e//os, comentando sobre eljuego de estaquil-
las que uno acaba de completar, simpatizando Al trabajar de modo cooperative a lo largo
con otro que tiene una muneca enferma, y sug- del ano, las madres aprenden tecnicas geren-
iriendo donde algun otro podria encontrar la ciales basicas y fortalecen su sentido de respon-
pelota. El dia transcurre en una serie de can- sabilidad colectiva. Las capacidades y la
confianza que adquieren se manifiestan posterior- Desde entonces el entrenamiento ha sido modifi-
mente en otras actividades de desarrollo comun- cado continuamente en respuesta a las necesi-
itario y generacion de ingresos. Y el proceso dades locales. Ademas de los temas generales
suele ser reci'proco: los grupos que participan en de desarrollo infantil, el entrenamiento incluye
proyectos de generacion de ingresos en muchos unidades sobre salud, nutricion e higiene (un
casos terminan por instalar sus propios progra- tema especialmente importante en un pai's donde
mas de cuidado infantil en el hogar. En mayo de el 90% de la poblacion no tiene acceso a instala-
1989 se habi'an formado 54 grupos en 11 distritos ciones sanitarias). En la unidad sobre nutricion,
de Nepal, y 50 grupos de credito ya establecidos las madres aprenden a controlar e ritmo de creci-
se estaban preparando para instalar programas miento infantil, a practicar los elementos basicos
de cuidado infantil ni bien pudieran recibir el de la nutricion, y a preparar comidas nutritivas
entrenamiento necesario. usando solo aquellos ingredientes que se cultivan
en la localidad.
Entrenamiento, supervision y Mientras que las madres estan en el curso
evaluacion de entrenamiento, los padres aprenden a fabricar
Como se senalo anteriormente, existe muy los juguetes que se emplearan en el programa.
poco conocimiento sobre el desarrollo infantil en Todos los juguetes se fabrican con bambu, un
Nepal. En 1986 UNICEF empezo a responder a material ampliamente disponible en todo el pafs.
este problema con la creacion de los Servicios Luego las mujeres aprenden a usar los juguetes
Nacionales de Desarrollo Infantil Seto Gurans. en actividades recreativas disenadas para intro-
Estos servicios han asumido el papel principal en ducir conceptos y desarrollar capacidades entre
la provision de entrenamiento para el programa los ninos. El entrenamiento enfatiza la importancia
de desarrollo infantil del PCRW. del papel de "maestra" de las madres, y trata de
El entrenamiento para los programas basa- hacer que sientan confianza en su capacidad de
dos en el hogar dura cuatro di'as y se realiza en la administrar el programa. Aunque se discuten
localidad del future programa. La metodologfa varias cuestiones practicas en terminos
para el entrenamiento fue elaborada inicialmente genera es, las decisiones diarias relativas al
por el personal de la Seccion Mujer y Desarrollo manejo del programa se dejan en manos de las
(WDS, entidad que administra el proyecto PCRW), mujeres.
a traves de discusiones y actividades con grupos Virtualmente todas las madres en los pro-
de mujeres en una pequena aldea nepalesa. gramas "punto de entrada" son analfabetas, por

cd

O
lo cua! se dedica bastante tiempo a explicar el la prioridad que se le otorga al trato respetuoso, el
uso del inventario ilustrado y la agenda diaria que fomento de confianza, y la motivacion de las
vienen con los materiales basicos. A medida que mujeres rurales. Estas prioridades se nan conver-
componen letras para las canciones y deciden tido en la base fundamental de todo el entrena-
como quieren organizar el horario diario, las miento a nivel de aldea del PCRW. Una vez que
madres suelen sorprenderse al ver que sus opi- se establece un programa, el personal local sigue
niones no solo se solicitan, sino que el grupo las apoyando, supervisando y ofreciendo entrena-
incorpora e utiliza. Cualquier observador de estas miento adicional a las participantes; dichos fac-
sesiones no puede dejar de concluir que tores son quizas los que mas contribuyen al exito
realmente se trata de un programa por y para las sostenido del programa.
mujeres. Inicialmente las madres tienden a ser
tfmidas y reservadas, pero al poco tiempo todas
se empiezan a relajar, riendose y participando en Las virtudes del programa
los juegos. Es casi palpable el crecimiento de la El programa de cuidado infantil tiene varias
confianza y dignidad del grupo a lo largo del virtudes entrelazadas que surgen de metas y
entrenamiento, aunque las mujeres tampoco actividades elaboradas en base a la familia y la
dejan de divertirse. comunidad, y con el proposito de responder a las
El programa en Nepal tambien incluye cen- necesidades de madres que trabajan. Estas cuali-
tres de cuidado infantil que sirven a grupos de dades son especialmente apreciables en los pro-
entre 25 y 30 nirios de tres a seis anos de edad. gramas "punto de entrada". En vez de ser
En la actualidad existen unos 60 centres de prescripciones rfgidas impuestas desde afuera,
cuidado infantil que sirven a unos 1.800 nirios en estos programas contienen una flexibilidad
32 de los 75 distritos de Nepal. Bajo la supervi- inherente que permite que las familias y las
sion de comites para la administracion del comunidades decidan por su cuenta como los
cuidado infantil comunitario, una maestra y una quieren manejar. El proceso de planificacion
asistente elegidas por la cornunidad operan los empieza con las mujeres de la aldea y responde
centres luego de ser capacitadas durante un mes a sus perspectivas del problema. La planificacion,
en Seto Gurans. Aunque se supone que las administracion, supervision y el apoyo funcionan
mujeres que reciben entrenamiento deben dejar de un modo decididamente descentralizado.
a sus hijos en casa, en realidad los cursos suelen Otra virtud de las miciativas en desarrollo
incluir media docena de infantes o nirios dema- infantil ha sido su integracion en otras actividades
siado enfermos como para estar solos. En situa- economicas y de desarrollo comunitario, lo cual
ciones donde una mujer vive sola y no tiene quien ha motivado la participacion de la comunidad
la ayude con sus hijos, se le permite que los traiga entera. Ademas, los programas han hecho que
a las sesiones. En contraste con casi todos los se reconozca la compleja relacion entre el trabajo
programas de entrenamiento en Nepal (incluso de la mujer, el acceso al credito, y los programas
aquellos que supuestamente se orientan hacia las de cuidado y desarrollo infantil.
necesidades de las mujeres y los ninos), en Seto El programa tambien se ha destacado por
Gurans se insiste en acomodar a las mujeres que su reconocimiento de la importancia crftica de la
necesitan traer a sus hijos. Aunque esto suele dinamica de grupo. La formacion de grupos en
irnponer una carga adicional sobre el personal de base a propositos comunes, como ser la obten-
entrenamiento, siempre ha sido posible hacerlo, y cion de credito o la instalacion de un programa de
el personal jamas se ha opuesto a esta practica. cuidado infantil en el hogar, es una de las
El personal de la Seccion Mujer y Desarrollo maneras fundamentales de fomentar la confianza
esta dividido en dos grupos principales: 1) per- que el individuo requiere para mejorar su propia
sonal local (compuesto de funcionarias y asis- vida. El apoyo mutuo que las mujeres se ofrecen
tentes en desarrollo) que facilita el diseno y la en este contexto tambien ayuda a mejorar el
implementacion de actividades economicas y bienestar de sus hijos. Lo importante es crear pro-
proyectos de desarrollo comunitario, y 2) personal gramas en base a las capacidades existentes de
central que provee el apoyo tecnico, logi'stico y las mujeres, sus familias y sus comunidades, en
administrativo requerido para el trabajo local. El vez de suponer que estos no tienen nada que
entrenamiento de ambos tipos de personal es aportar.
esencial al programa y, como en otras actividades Este reconocimiento de las capacidades
del PCRW, esta enfocado en la dinamica del existentes tambien es indispensable en el desar-
grupo. Antes de comenzar el entrenamiento en si rollo de un programa de entrenamiento que
se trabaja extensamente en la formacion de una fomenta el respeto por las practicas y conocimien-
conciencia de grupo. El personal local asume el tos de los estudiantes. Asimismo, los materiales de
papel cri'tico de movilizar a los grupos dentro de entrenamiento, y los que se utilizan en el pro-
cada aldea. Uno de los aspectos sobresalientes grama, son pertinentes, atractivos, practices y
del entrenamiento del personal local del PCRW es apropiados para el nivel educative de las partici-
11
pantes. El diseno de los materiales enfatiza las tos similares deben'an prepararse para estas
relaciones entre salud, nutricion y estfmulo en el dificultades.
desarrollo infantil, y esta filosoffa integral se ve
reflejada en todos los aspectos del programa. Resultados entre las mujeres, los
La colaboracion entre varias agencias, y
especialmente la Seccion Mujer y Desarrollo,
ninos y la comunidad
UNICEF y Seto Gurans, tambien ha contribuido al Una variedad de datos anecdoticos indican
exito del programa en todos los niveles. Mas alia que el programa esta logrando un notable
de proveer apoyo economico y asistencia prac- impacto positive. Es evidente que los programas
tica, UNICEF ha jugado un importante papel de de cuidado y educacion infantil benefician a las
apoyo en la conceptualizacion y el desarrollo de mujeres al darles mas tiempo para otras activi-
estrategias alternativas y complementarias. dades. La Jefa de la division de nutricion y
Los servicios de Seto Gurans han propor- cuidado infantil de la Seccion Mujer y Desarrollo
cionado apoyo y asistencia tecnica indispensable dice que cuando visita centres de cuidado infantil
en la elaboracion de metodologi'as de entrena- y grupos "punto de entrada", el comentario que
miento, sistemas de supervision y otros mate- escucha con mayor frecuencia es "ahora estamos
riales. Al nivel de distrito se han enfatizado los mentalmente libres".
lazos con los servicios de salud del gobierno y el Es evidente que la participacion de las
componente de saiud comunitaria del PCRW. mujeres en los programas basados en el hogar
ha sido tan importante para su desarrollo personal
Problemas como cualquier otra actividad iniciada por el
La dispersion de la poblacion, las difi- PCRW. En base a la confianza que han adquirido
cultades del terreno, y la falta de caminos transit- en su papel de "maestras", algunas mujeres han
ables crean serios obstaculos para las iniciativas empezado a surgir como I id e res en la comuni-
que buscan alcanzar a los ninos de Nepal, y sub- dad, empleando sus nuevas capacidades de
rayan la importancia de la descentralizacion de administracion y organizacion en una variedad de
los sistemas de supervision. La dependencia actividades.
creada por el tinanciamiento exterior representa Tambien se puede apreciar la diferencia
otro serio problema. Aunque se reconoce la entre los ninos que estan asistiendo a un pro-
importancia de asegurar la autosuficiencia grama basado en el hogar o un centra de
economica, se ha logrado relativamente poco al cuidado infantil, y los de otras aldeas donde no
respecto, y otras agencias interesadas en proyec- existe ningun tipo de actividades para el desar-

12
rollo infantil. El contraste se puede ver en la apa-
riencia genera de los ninos, en su estado
nutricional y de salud y, de igual importancia, en
su sensibilidad, sociabilidad y sentido de curiosi-
dad. Segun una de las supervisoras, "Se nota la
diferencia. Se les ve la chispa. Y existe un sentido
de esperanza y felicidad". Un nino de tres anos lo
expresa asi: "Es divertido. Mi mama sabe jugar
todos estos juegos".
La supervisora tambien senala que "el
impacto del programa sobre la salud, la nutricion
y el desempeno escolar de los ninos es extraor-
dinario". Informes sometidos recientemente por
funcionarios del desarrollo de la mujer en los dis-
tritos de Kotari, Sivangunj y Tharpu indican que la
totalidad de los ninos que reciben cuidado infantil
en estas regiones pasan a la escuela primaria,
mientras que antes solo lo hacia un tercio. Mikana
K.C., una de las supervisoras con mayor anti-
guedad, anade que "Los ninos que han estado
en un programa 'punto de entrada' o un centra de
cuidado infantil no dejan de asistir a la escuela y
no repiten cursos como los otros ninos".

"La ninez es la primera etapa de la v/da, as/


como el cimiento es la base de una casa. La casa
solo puede estar bien construida si el cimiento es
solido. Asim/smo, si el nino ha de prosperar y ser
fuerte, debemos asegurar que su ninez sea
positiva. Por ser tan dificil la vida para casi todos
participacion comunitaria no genera costos.
nosotros, no es facil ocupamos debidamente de
Cuando las madres y otros miembros de la comu-
la salud y el future de los ninos, pero los progra-
nidad son los prestadores basicos de servicios,
mas de desarrollo infantil han creado nuevas
es preciso hacer importantes inversiones en
avenidas. A veces nos cuesta proveer solo dos
capacitacion y supervision, y los supervisores
comidas por dia, pero creemos que podemos
tambien requieren apoyo profesional.
iluminar un poco el futuro de nuestros ninos,
La instalacion, los materiales y el entrena-
como uno que l/ega a su destino con una
miento necesarios para un grupo de cuidado
antorcha en la oscuridad. ..yo creo que alcanzare-
infantil basado en el hogar, por ejemplo, le cues-
mos nuestra meta a traves de nuestros propios
tan US$ 120 ai PCRW. Una vez que esta en
pasos...."
Ftadha, una madre de marcha, el grupo no requiere apoyo externo para
su operacion diaria. Aunque esta es una cifra
______________Utter Par, Surkhet, Nepal
relativamente baja, debe tenerse en cuenta que
se trata de un programa en pequena escala que
Mirando hacia el futuro recien empieza a operar. Todavfa no se han deter-
Al anticipar el crecimiento del programa de minado los costos del apoyo y el entrenamiento
desarrollo infantil, se deben considerar los proble- de seguimiento.
mas de duplicacion y sustentabilidad del mismo. Se ha propuesto que la generacion de
La filosofi'a integral de programa, donde se ingresos podn'a ser el modo principal de lograr
atiende a varios problemas en vez de uno solo, y autosuficiencia, ademas de ser la conexion logica
el enfasis en el "proceso" en vez del "producto" entre los programas del PCRW para la mujer y
hacen que su aplicacion en otro contexto sea mas para el desarrollo infantil. Los centres de cuidado
diffcil de lo que seri'a para proyectos enfocados en infantil han avanzado en esta direccion mediante
un solo problema. el cultivo de arboles frutales y la crianza de cer-
Los programas de bajo costo son mas fac- dos. Pero aunque estos centres sigan siendo los
iles de extender. Sin embargo, todavfa no se ha ejes principales del programa de desarrollo infan-
podido determinar si es posible disenar progra- til, se espera que lleguen a funcionar princi-
mas economicos que funcionan eficazmente a palmente como recursos de entrenamiento y
gran escala, y se necesitan rigurosos analisis de coordinacion para una variedad de actividades
los gastos. Debe abandonarse la idea de que la complementarias en educacion y cuidado infantil.
13
Ecuador: Programas Comunitarios
de Cuidado Infantil
en los Suburbios de Guayaquil

Situada en las orillas del Rio Guayas en la el proyecto incorporo un componente con este fin
costa del Pacifico, la ciudad de Guayaquil es la en sus cuatro enfoques basicos: Cuidado Infantil
segunda mas grande del Ecuador, ademas de Preescolar, Atencion Medica Primaria, Comunica-
contener el puerto maritime mas importante del cion Social y Recreacion, y Promocion y Organi-
pals. Durante las ultimas decadas la poblacion de zacion de la Mujer. El Programa de Cuidado
Guayaquil ha crecido de 260.000 habitantes en Infantil Preescolar se inicio en 1979. En 1983 el
1950 a 2.750.976 en 1989 (segun calculos del Programa de Promocion y Organizacion de la
Institute Nacional de Estadistica y Censos), mujer empezo a funcionar bajo la egida de dos
impulsada principalmente por el "boom" petrolero instituciones: la Oficina Nacional de la Mujer y el
que, de 1972 en adelante, provoco el crecimiento Institute Nacional del Nino y la Familia (INNFA).
industrial y aumento las invers/ones publicas en Los cuatro programas tienen como objetivo
las regiones urbanas. Estos cambios provocaron mejorar las condiciones de vida de los residentes
una migracion masiva a Guayaquil, con el creci- de ciertos sectores urbanos marginales a traves
miento consecuente de asentamientos de la provision de servicios y oportunidades efi-
marginales y barrios pobres. Conocidos caces y economicas que incorporan la participa-
localmente como suburb/os, estos vecindarios se cion de la comunidad en as etapas de diseno,
caracterizan por condiciones de vida sumamente implementacion y evaluacion de los proyectos. Lo
bajas, escasez de oportunidades de empleo, singular de estos programas es que buscan
viviendas defidentes y falta de acceso a la infraes- responder a los problemas de los residentes de
tructura social. los sectores marginados a traves de una variedad
de actividades diferentes pero entrelazadas. El
Idcntificando las necesidades Programa de Promocion y Organizacion de la
Con el aumento del costo de vida en los Mujer, por ejemplo, responde a las necesidades
suburbios en anos recientes, las mujeres han economicas de as mujeres de los suburbios con
tenido que contribuir mas a los ingresos fami- actividades directas para la generacion de ingre-
liares, buscando empleos fuera del hogar a la vez sos, mientras que el Programa de Cuidado Infantil
que siguen cumpliendo sus responsabilidades Preescolar contribuye a este fin de modo
domesticas. Cerca de un tercio de las mujeres indirecto, mediante la provision de cuidado infantil
que trabajan generan ingresos en el hogar, mien- bueno y confiable, el cual permite que la mujer
tras que el 18,7% lo hace mediants un empleo trabaje durante el di'a. El Programa Preescolar
formal. Mas de la mitad del segundo grupo tra- tambien crea oportunidades de empleo para dos
baja como sirvientas domesticas. Ademas, cabe grupos especi'ficos de mujeres: as madres que
senalar que mas del 16% de todas las familias en cuidan ninos en sus hogares y las estudiantes
los suburbios estan encabezadas por una mujer. universitarias o de escuela secundaria que traba-
Los ninos que viven en los suburbios suelen jan como promotoras. Ademas, el Programa de
sufrir de mala salud, ya que la higiene y las insta- Atencion Medica Primaria provee servicios para
laciones sanitarias en estos barrios son muy defi- ninos que participan en el programa preescolar.
cientes y la desnutricion es comun. Un estudio de
las practicas locales relatives al cuidado de los
ninos, realizado en 1988, encontro que las
Implementando el programa de
mujeres empleadas con ninos pequenos suelen cuidado infantil
tener que encerrarlos en sus casas cuando salen Como el programa en Nepal, el Programa
a trabajar, o los dejan con una hija mayor, impi- de Atencion Preescolar Integrada emplea dos
diendo que esta concurra a la escuela. modelos aplicables al contexto urbano: el Hogar
Comunitario y el Centro Comunitario. El modelo
Tomando accion del Hogar Comunitario Infantil (HCI) utiliza vivien-
En 1979 UNICEF y el Gobierno de Ecuador das locales para proveer cuidado a los hijos de
iniciaron el Proyecto de Servicios Urbanos Basi- madres que trabajan. En la version ecuatoriana
cos de Guayaquil, con e proposito de promover de este modelo, la casa le pertenece a una vecina
el desarrollo integrado de los barrios marginales que ha sido capacitada para trabajar como cuida-
de la ciudad. Reconociendo que el cuidado infan- dora infantil de modo permanente. La cuidadora
til era sumamente escaso y caro en los suburbios, dispone de una asistente que tambien ha sido
14
capacitada por el programa. Generalmente unos y sus miembros deben estar dispuestos a cumplir
15 ninos de entre 3 meses y 6 anos de edad con los requenmientos del programa.
pasan entre 8 a 9 horas por di'a habil en cada El programa de promocion de la
HCI.
El modelo del Centra Comunitario Infantil mujer
(CCI) ofrece cuidado para un maximo de 100 Este programa busca mejorar la calidad de
nifios en un sitio provisto por la comunidad (un vida de las mujeres a traves de la provision de
centra comunitario, una iglesia o un club depor- informacion, conscientizacion y entrenamiento, y
tivo). Estos centres aceptan a ninos de entre 3 y 6 por medio de la extension de los papeles produc-
anos de edad, cinco di'as por semana, durante tivos de la mujer y la reduccion de su carga de
turnos de manana o tarde que duran 3 a 4 horas. trabajo domestico. El programa tambien motiva a
Los ninos son atendidos por jovenes promotoras las mujeres a que se organicen para resolver sus
elegidas por la comunidad y entrenadas por el problemas y para que disenen, ejecuten y eva-
proyecto. luen sus propios programas sociales.
Tanto las promotoras comunitarias como las Ademas de organizar a las mujeres dentro
madres cuidadoras son elegidas por la comuni- de la comunidad, el programa de mujeres ha
dad. Las madres cuidadoras deben poder leer y creado una Red Comercial de Alimentos Basicos
escribir, tener experiencia en la crianza de ninos y compuesta de comerciantes "honestos", elegidos
poseer una casa adecuada para proveer buena por la comunidad, que prometen vender alimen-
atencion a ninos adicionales. Las promotoras tos basicos (arroz, azucar, huevos, etc.) a precios
comunitarias deben ser estudiantes secundarias justos, a cambio del acceso a los programas de
o universitarias, residir dentro de la comunidad y credito y capacitacion operados por INNFA. En
disponer de tiempo para trabajar medio turno por cooperacion con varies bancos comerciales, el
di'a como asistentes de las cuidadoras. Las cuida- programa de mujeres tambien ha logrado
doras y las promotoras son supervisadas por pro- establecer un sistema de prestamos para micro-
fesionales de nivel universitario que tienen empresarias, ademas de ofrecer una variedad de
experiencia en programas de cuidado infantil. cursos de capacitacion en ambitos no tradi-
Para participar en el programa una familia debe cionales para la mujer, como mecanica automotriz
reunir los siguientes criterios: sus ingresos totales y reparacion de aparatos electricos. Aunque el
deben ser bajos, la madre debe estar trabajando programa le da prioridad a las mujeres, no nece-
o buscando trabajo, la familia debe carecer de un sariamente excluye a los hombres. Una mujer
miembro apropiado para el cuidado de los ninos que pertenece a una de las organizaciones com-

15
unitarias del programa tambien puede desem- zar y conducir reuniones con los padres, y cuales
periarse como promotora de salud y como madre eran las canciones y ejercicios favoritos de los
cuidadora o promotora dentro del programa ninos. Posteriormente Anita fue designada como
preescolar. supervisora y contratada oficialmente por el Minis-
terio de B/enestar Social para proveer apoyo tec-
Los programas preescolares nico a otras promotoras. El hecho de que Anita
En vez de operar como instituciones con- pertenece a la comunidad probablemente ayuda
vencionales, los Hogares Comunitarios y los Cen- a que se la acepte mas que a otras supervisors y
tres Comunitarios buscan proveer el mejor a que los padres de los ninos en el centro confien
cuidado infantil posible a traves del uso creative en ella y sus consejos.________________
de los recursos Comunitarios disponibles. Estos
incluyen los recursos humanos (madres, jovenes, Educacion de madres, familias y
dirigentes), los materiales (locales Comunitarios,
otros edificios) y los economicos (contribuciones
comunidades
de la familia del nifio). Una de las actividades mas importantes y
En el programa de cuidado en el hogar, las mas diffciles que realiza el programa es la educa-
madres traen sus hijos a la casa designada a las 7 cion de las madres que traen a sus hijos a los
de la manana, donde los recibe la madre cuida- hogares o centres de cuidado. (Las sesiones edu-
dora. Durante el di'a los ninos participan en una cativas incluyen a madres e hij'as; los padres y los
variedad de actividades recreativas y estimu- hermanos estan invitados a participar, pero
lantes (pintura, recorte de papeles, canto, baile, generalmente no lo hacen.) Por un lade esta el
etc.) y reciben un total de tres comidas. problema de las diferencias en los niveles edu-
cativos de las madres, y por otro el hecho que
muchas trabajan en el centro de la ciudad (ti'pica-
Dona Emperatriz mente como sirvientas domesticas) durante
Dona Emperatriz de Lara empezo a trabajar demasiadas horas como para poder asistir a
como madre cuidadora hace nueve anos, y ha sesiones educativas. La falta de tiempo es aun
estado recibiendo ninos en su casa conti- mas pronunciada para las madres que no tienen
nuamente desde entonces. Todos los habitantes esposos o compafieros, y que por lo tanto cargan
del barrio conocen a Dona Emperatriz, a su con muchas responsabilidades adicionales. En
esposo (un simpatico sastre), y a sus tres hijas consecuencia, el intercambio educative tiende a
estudiantes. Su casa, la cual siempre esta abierta ocurrir di'a a di'a cuando las madres dejan y
para las visitas, es muy limp/a y ha sido remode- pasan a buscar a sus hijos, y durante reuniones
tada y ampliada. Aunque el programa preescolar bimensuales con el comite de padres en los
indica que no debe haber mas de 15 ninos en Hogares Comunitarios.
cada casa, Dona Emperatriz suele cuidar 17 y a Factores que contribuyen al exito
veces 18, porque no le gusta rechazar los pedi-
dos de sus vecinas. "Este nino //ego hace tres del programa
meses, flaquito como un palo", dice la Dona, "/y El Programa de Cuidado Infantil Preescolar
ahora vea que sano y gordito lo tenemos!" satisface con eficacia una necesidad que la
comunidad considera urgente. Para las madres
En los centres de cuidado infantil los ninos que trabajan, los Hogares Comunitarios represen-
asisten desde las 8 de la manana hasta el tan una solucion conveniente y positiva al dilema
mediodfa, o de las 14 hasta las 18 horas. La ma- del cuidado infantil. Para los padres, los Centres
yon'a del tiempo se dedica a actividades de esti- Comunitarios representan una oportunidad para
mulacion y recreacion, y los ninos tambien asegurar e desarrollo social e intelectual de sus
reciben una merienda. Generalmente se los hijos, y sobre todo para prepararlos para escuela.
divide en grupos por edad y cada promotora se El costo de estos servicios equivale a un
encarga de un maximo de 25 ninos. pequeno porcentaje de los ingresos de los
padres y es notablemente bajo com parade con
servicios privados similares. Sin embargo, el pro-
Anita grama requiere que los padres participen activa-
Anita empezo a trabajar como promotora mente en la operacion de los servicios mediante
en un centro de cuidado infantil hace siete anos, su asistencia a reuniones periodicas donde se
cuando recien habia terminado la escuela secun- discuten problemas economicos y logfsticos
daria. Se destaco inmediatamente por su como los suministros de alimentos, etc. Uno de
dinamismo con los ninos, y por su inagotable los resultados positives de esta participacion es
energia. Poco a poco Anita empezo a ayudar a que los padres paulatinamente adquieren una
sus colegas, mostrandoles como llenar los formu- mayor conciencia sobre el desarrollo de sus pro-
larios de concurrencia de los ninos, como organi- pios hijos.
16
o

Problemas de Cuidado Infantil Preescolar ha sido evaluado


Aunque el programa ha logrado movilizar a tres veces por equipos externos que han desta-
la comunidad hacia el apoyo del cuidado integral cado los siguientes resultados. En el primer lugar,
de los ninos, tambien se han enfrentado una los dos modelos de cuidado infantil satisfacen
variedad de problemas burocraticos y polfticos. una evidente necesidad de la comunidad. En el
Los procedimientos gubernamentales que deter- caso de las HCI, por ejemplo, las madres pueden
minan la contratacion de personal o la distribu- salir a trabajar o a buscar trabajo con la certeza
cion de fondos, por ejemplo, son lentos y de que alguien estara cuidando, alimentando y
complicados. Y en algunas situaciones donde se protegiendo adecuadamente a sus hijos.
decidio transferir ciertos recursos y poderes de Asimismo, los CCI permiten que el nino desarrolle
decision a una organization comunitaria, no se su potencial intelectual, emocional, fi'sico y social.
tomaron los pasos necesarios para preparar a la Ninguno de estos servicios existi'a en la comuni-
comunidad, ya sea en terminos de capacitacion o dad antes de que se introdujera el proyecto. Sin
el establecimiento de mecanismos de control. embargo, la demanda actual por los servicios
Varies dirigentes comunitarios responsables excede la capacidad de los programas.
por la contratacion de promotoras locales y El Programa de Cuidado Infantil Preescolar
madres cuidadoras han presionado indebida- hatenido un impacto considerable en la salud y el
mente al Ministerio, logrando el nombramiento de desarrollo nutricional y psicologico de los ninos
parientes y amigos que no reunfan los requeri- que participan. Aunque no se dispone de infor-
mientos establecidos para estos puestos. Otros macion actualizada, el testimonio de las madres
dirigentes han usado su autoridad para pagarle al cuidadoras indica que muchos de los ninos que
personal local con el fin de influir en las activi- llegaron desnutridos a los hogares se han recu-
dades, o para requerir un porcentaje de los perado con rapidez. Obviamente, la atencion, la
sueldos como "honorario". Ademas, en los sec- alimentacion regular y la prevencion y el control
tores marginales de una ciudad del tamano de de la diarrea han contribuido a la mejora del
Guayaquil suele existir un intense nivel de activi- estado nutricional de los ninos. Los ninos que
dad polftica, creando una serie de presiones que asisten a los hogares y los centres tambien tienen
las promotoras y las madres cuidadoras se ven acceso al programa de vacunas del Ministerio de
obligadas a negociar. Salud.
Resultados entre las mujeres, los Aunque resulta diffcil medir el desarrollo psi-
cosocial de los ninos en terminos concretes, es
ninos y la comunidad evidente que el programa ha tenido un impacto
Desde que empezo en 1979, el Programa positive en e proceso de socializacion de los mis-
17
mos. Los ninos que participan en el programa para 1983 el costo de cada HCI que sirve a 15
son menos tfmidos y se muestran mas dispuestos ninos, incluyendo una inversion inicial de US$ 210
a compartir cosas con sus companeros. Su y los gastos de operacion, supervision, apoyo tec-
desarrollo lingui'stico se puede apreciar en una nico y control, llegaba a US$ 1850 por ano. Para
mayor capacidad de expresion. Ademas, el ambi- los CCI la inversion inicial se estimo en US$ 876,
ente de los hogares y centros comunitarios es mientras que los gastos de operacion, supervi-
mucho mas estimulante que el de los hogares sion, apoyo tecnico y control se calcularon en
particulares de cada nino, donde la television fun- US$ 2620 por ano.
ciona como e pasatiempo ti'pico de los preesco- Inicialmente el 80% del financiamiento para
lares. (La mayon'a de las familias en los suburbios el programa provenia de UNICEF. y las institu-
tienen televisores.) ciones nacionales cubrfan el 20% restante. Los
Para las mad res que trabajan, el mayor planificadores del proyecto incluyeron un
beneficio del programa de cuidado infantil es la mecanismo para aumentar las contribuciones de
satisfaction y tranquilidad que sienten al dejar sus instituciones nacionales de tal modo que el aporte
hijos en un hogar comunitario, donde saben que de UNICEF pudiera disminuir paulatinamente. E
recibiran proteccion y atencion completa mientras mecanismo ha funcionado bastante bien. excepto
ellas estan trabajando. Asimismo, los padres de algunos obstaculos causados por la lentitud e
ninos que asisten a los CCI manifiestan que sus ineficacia de los procesos de financiamiento del
hijos se ven mas alertas e inteligentes, menos tfmi- sector publico y por la centralizacion excesiva de
dos y mas listos para ir a la escuela. Sin embargo, las decisiones financieras en la capital federal.
los CCI no pueden responder eficazmente a las Pese a estas dificultades, el INNFA actualmente
necesidades de la mayon'a de las madres que cubre el costo total del Programa para Mujeres y
trabajan, ya que solo ofrecen cuidado durante el Ministerio de Bienestar Social carga con el 90%
medio turno por di'a. del costo total del Programa de Cuidado Infantil.
Para las proveedoras de cuidado infantil, las
dos principales ventajas de la participacion han
sido el honorario (aproximadamente US$ 35 por Mirando hacia el future
semana en 1988, lo cual equivalia al 40% del Desde 1979, cuando se fundaron los pri-
salario de una maestra de escuela primaria), y la meros hogares comunitarios, el Ministerio de
oportunidad de recibir entrenamiento en aspectos Bienestar Social ha logrado extender el programa
especi'ficos de la accion social. La posibilidad de a casi toda la nacion. En 1987 existi'an 69 HCI,
adquirir un mayor grado de influencia y prestigio 109 CCI. y 10 Centros Caseros (un nuevo
dentro de la comunidad figura como otro impor- modelo), los cuales Servian a un total de 55.222
tante incentive. ninos y 38.653 familias participantes en Guaya-
quil. El gobierno nacional que asumio el poder en
Los costos del programa agosto de 1988 se comprometio a extender la
Un equipo de evaluacion (compuesto del cobertura a 108.000 ninos en el pai's entero, a
Ministerio de Bienestar Social, e Consejo traves de la creacion de una Red de Cuidado
Nacional de Desarrollo y UNICEF) estimo que Infantil Comunitario.

03
QC

18
Etiopia: Cuidado Infantil
para Cooperativas Agricolas
La Cooperativa de Productores Agrfcolas Las madres pertenecientes a la cooperativa
de Melka Oba esta situada a unos 120 km. al recibian solo 45 di'as de licencia materna, luego
sureste de Addis Ababa, la capital de Etiopia. de la cual volvfan a trabajar el di'a entero, princi-
Accesible por camino durante el ano entero, la palmente en los campos. Como consecuencia de
cooperativa se encuentra en una planicie esta practica se habi'a manifestado un pronun-
rodeada por montes, a traves de la cual corre el ciado descenso en la lactancia materna. Ademas,
n'o Awash. Es una region calurosa y arida, donde una vez que las madres volvfan a trabajar sus
cae muy poca lluvia, por lo cual resulta dificil criaturas recibian muy poca atencion, quedando
depender de la agricultura para la subsistencia. deprivadas del ambiente necesario para un buen
Excepto algunos arbustos y arboles de fruta, la desarrollo ffsico, socia y mental. En la ausencia
tierra ha sido completamente desforestada. de sus madres y padres, la mayoria de los ninos
Como parte del programa de reforma agra- pequenos quedaban solos o bajo la atencion de
ria de Etiopfa, 192 familias agricultoras de la un hermano o una hermana mayor. Aunque una
region de Harrarghe fueron trasladadas a Melka escuela primaria quedaba a solo 6 km. de la
Oba por el gobierno, donde se les entregaron 155 cooperativa, la talta de un centra de cuidado
hectareas que le habfan pertenecido a un empre- infantil hacfa necesario que la comunidad
sario privado. Los agricultores, que inclui'an 103 empleara a los ninos de 6 a 10 anos de edad
hombres y 89 mujeres, 124 ninos menores de 9 como cuidadores infantiles en vez de mandarlos
ahos de edad y 34 entre 10 y 15 anos, se organi- a estudiar.
zaron para formar una cooperativa de produc- En las peores situaciones algunos padres
tores de frutas y vegetales para el mercado local. cerraban sus casas con Have cuando se iban a
Las tareas agri colas de la cooperativa se trabajar a los campos, para que sus hijos no se
distribuyen entre 6 equipos de trabajadores: dos quedaran adentro. La proximidad del n'o a las
para los huertos, dos para la produccion de casas aumentaba la posibilidad de que un niho
cereales, uno para el cultivo de vegetales, y dos se ahogara, y la abundancia de animales salvajes
que sirven como guardias contra ladrones y ani- y vfboras creaba un peligro continue. En este con-
males silvestres. La cooperativa tambien recibe la texto los ninos tampoco eran alimentados opor-
asistencia de un organizador, un asistente en tuna o adecuadamente. En conjunto. la ausencia
economi'a domestica y un equipo de tecnicos en de un centra de cuidado infantil, las deficiencies
desarrollo provistos por el Distrito de Woreda del en los servicios ch'nicos, y la falta de agua potable,
Ministerio de Agricultura. Cada miembro de la letrinas subterraneas y pozos para la basura con-
cooperativa recibe un ingreso mensual promedio tribufan a un ambiente amenazante para las
de 120 Birr (aproximadamente US$ 58). Este mujeres y los ninos. A todo esto se sumaba la
sueldo esta basado en puntos laborales equiva- actitud tradicional de los varones hacia las
lentes a siete horas de trabajo por di'a, seis di'as mujeres, la cuai teni'a por sentado que el cuidado
por semana. infantil era la responsabilidad exclusive de la
mujer: algo que debfa realizar por encima de sus
Identificando las necesidades extensas tareas domesticas y su trabajo agn'cola.
Una evaluacion de la situacion en Melka
Oba previa al inicio del proyecto de cuidado infan-
Tomando accion
til revelo que las mujeres cargaban con una En 1982 la cooperativa solicito la asistencia
mayor proporcion del trabajo que los hombres. de los administradores del distrito para establecer
Sus tareas agn'colas y domesticas les dejaban un de centra cuidado infantil. La cooperativa
muy poco tiempo libre. No se disponia de servi- estaba dispuesta a hacer todo lo posible para
cios de salud materno-infantil y los ninos no reci- crear el centra, siempre y cuando recibiera el
bfan atencion medica adecuada. La comunidad apoyo tecnico y material necesario. La situacion
carecia ademas de una fuente coniiable de agua de las mujeres y los ninos de Melka Oba se llevo a
potable, y el medio ambiente en general estaba la atencion del Proyecto de Educacion Integrada
bastante contaminado. En consecuencia se sobre Vida Familiar (IFLE), un agenda
estaba registrando un indice de mortalidad infantil semiautonoma supervisada por el Ministerio de
demasiado alto, y muchos de los ninos padecfan Trabajo y Asuntos Sociales y financiada princi-
problemas de salud comunes como diarrea, gas- palmente por UNICEF. El IFLE ha estado
troenteritis, conjuntivitis, paludismo e infecciones operando programas integrates en educacion
respiratorias y del ofdo. sobre vida familiar durante varios anos.
19
En enero de 1983, el IFLE establecio un (basica), como son las carretillas de madera para
Comite Interinstitucional (compuesto por la Com- transportar fruta a los puntos de recoleccion; y
ision Nacional para la Ninez, los Ministerios de 8) capacitar a las parteras tradicionales.
Salud y Agricultura, y UNICEF) con el proposito Implementacion
de identificar las necesidades de la Cooperativa
Melka Oba y buscar soluciones para mejorar las La estrategia Interinstitucional que se
condiciones de vida en la misma. empleo para el proyecto distribuyo responsabili-
Se considero urgente la instalacion de una dades entre varias organizaciones. El IFLE
guarderia infantil y un jardi'n de infantes que ser- asumio la responsabilidad de implementar e! pro-
viri'an tambien como un punto de entrada para grama con 36.100 Birr (US$ 17.388) provistos por
otras iniciativas en supervivencia infantil y la pro- UNICEF
mocion de servicios sociales. El proyecto busco En la primera fase del proyecto se instalo un
desarrollar un programa con los siguientes programa integral de desarrollo infantil que poste-
objetivos: 1) asegurar la seguridad y el cuidado riormente sen'a administrado por un comite de
apropiado de los ninos mientras sus madres asuntos infantiles compuesto de vecinos elegidos
estan trabajando; 2) permitir que las madres inter- por los miembros de la cooperativa. Los fondos
rumpan su trabajo para amamantar a sus bebes; provistos por UNICEF se utilizaron para:
3) proveer servicios regulares de inmunizacion; contratar durante ocho meses a un consultor
4) desarrollar un programa para controlar el creci- local para entrenar a cuidadores de ninos e insta-
miento y desarrollo normal de los ninos; 5) pro- lar el centra de cuidado infantil;
veer programas integrales de educacion en vida cubrir el costo de entrenamiento de las
familiar a los hombres y mujeres de la comuni- cuidadoras, las cuales sen'an residentes de la
dad, abordando temas como salud, cuidado comunidad elegidas por los miembros de la
infantil, nutricion, planificacion familiar, sanidad cooperativa;
ambiental (eliminacion de basura, construccion
comprar los materiales basicos necesarios
de letrinas, etc.); 6) aliviar algunas de las difi-
para crear los materiales educativos y recreativos
cultades enfrentadas por las mujeres en la provi-
requeridos durante el perfodo de entrenamiento;
sion de agua y combustible para el proces-
amiento y la preparacion de alimentos, etc.; abastecer a la guarderia infantil y el jardi'n de
7) disminuir la carga laboral de los agricultores infantes con equipo interior y exterior:
mediante la aplicacion de tecnologi'a apropiada comprar herramientas basicas requeridas

20
por las cuidadoras para producir materiales edu- cual variaba entre el alfabetismo mi'nimo y el sexto
cativos y recreativos. grado escolar. El entrenamiento se realize en el
sitio y duro ocho meses, incluyendo unidades
Entrenamiento, organizacion, y sobre el trabajo creative y la produccion de mate-
administracion riales, el desarrollo infantil, nutricion e higiene,
La cooperativa consiguio una amplia casa medio ambiente, musica, baile tradicional y arte.
de campo en la cual se instalaron la oficina del Se capacito a un total de 8 cuidadores (seis
comite ejecutivo de la cooperativa y los salones mujeres y dos hombres). Una joven de 22 anos
de la guarderfa infantil y el jardi'n de infantes. La que ha completado ocho anos escolares y ha
Comision Nacional para la Ninez proporciono los sido capacitada por el Institute Nacional para el
reglamentos y las pautas en cuanto a cuidado y Entrenamiento de Maestras en Cuidado Infantil
desarrollo infantil, y ayudo a conseguir un fue nombrada para encabezar el centre de
entrenador para las cuidadoras. cuidado infantil. La joven se encarga de la
administracion diaria del programa, y ha demos-
Aster Wolde Giorgis, la entrenadora de trade ser entusiasta y eficiente en el cumplimiento
cuidado infant/1, tiene unos 35 anos. Luego de de sus responsabilidades. La cooperativa apoya
trabajar como maestra preescolar durante varies a centra de cuidado infantil con un fondo espe-
anos, su singular capacidad para la creacion de cial reservado para el desarrollo social.
materiales educativos y recreativos la llevo a parti-
cipar en un proyecto piloto para el entrenamiento El programa de cuidado infantil
de maestras preescolares apoyado por UNICEF
El centre empezo con 100 nines; la guar-
Cuando surgio la necesidad de capacitar a
derfa se encarga de los que tienen entre 45 di'as y
madres de limitada alfabetizacion en Melka Oba,
cuatro anos de edad, y el jardi'n de infantes
Aster fue elegida como entrenadora principal. Su
atiende a los de cuatro a seis anos. El centre
habilidad para adaptarse a las distintas regiones y
mantiene un horario flexible, y trata de coordinar
culturas de Etiopia le ayudo a engendrar la con-
sus servicios con las horas de trabajo de las
fianza de la comunidad local. Su capacitac/on en madres. Las madres que tienen bebes ahora
pstcologia moderna, desarrollo infantil, nutricion y
pueden visitar la guarderfa varias veces por dia
salud le ayudaron a persuadir a la comunidad de
para amamantarlos, lo cual hace posible la conti-
que deberian cambiar a/gunas practices
nuacion de la lactancia durante mas tiempo de lo
negatives en el cuidado infantil. A la misma vez,
que se podi'a cuando los nines teni'an que
Aster pudo incorporar las tradiciones locales de quedarse en casa. Un dfa tfpico en el centra
una manera positive al elegir cuentos infantiles y
incluye varias actividades bajo techo y al aire
cane/ones apropiadas para las regiones de ori-
libre. Los planes de ensenanza diaria tratan de ser
gen de los miembros de la cooperativa. Aster paralelos al programa preescolar nacional, y el
tambien pudo aplicar su capacidad especial para
centre provee servicios de inmunizacion y salud.
la produccion de materiales educativos y
recreativos hechos con herramientas simples y
materiales disponibles en la local/dad. Otras actividades
Durante el periodo de entrenamiento Aster Antes de que se instalara el centra de
vivio en la comunidad con las mujeres que estaba cuidado infantil en 1983, Melka Oba no disponi'a
capacitando. Ademas de conducir clases para de servicios sociales. La existencia del programa
cuidadoras en turnos de dia y noche, organize de cuidado infantil ha afectado profundamente a
discusiones para todos los miembros de la la cooperativa, cuyos miembros han empezado a
cooperativa sobre temas como nutricion, higiene estar conscientes de la necesidad de disponer de
personal, economia domestica y administracion otros servicios. El Ministerio de Salud ha des-
del cuidado infantil. Durante su estadia //ego a ser tinado un asesor de salud al programa, el cual
amiga personal de las cuidadoras que entrend, y cuenta con un Asistente Comunitario de Salud
se gano el respeto de toda la comunidad. que ha sido entrenado durante seis meses en un
Mas alia de su capacidad especial para el centre de capacitacion agrfcola cercano. La
cuidado infantil, Aster posee una singular dedica- unidad de salud maternoinfantil del Ministerio de
cion a su trabajo, y una facilidad para adaptarse a Salud, ia Asociacion de Consejerfa Familiar de
distintas condiciones de vida locales. Sus esfuer- Etiopfa y el IFLE han proporcionado entrena-
zos representan una importante contr/bucion a la miento en educacion sobre vida familiar y planifi-
promocion del cuidado infantil en la Etiopia rural. cacion familiar a varies miembros de la
cooperativa, los cuales han instalado un pro-
Los miembros de la cooperativa eligieron a grama de salud. El IFLE sigue apoyando a la
las cuidadoras infantiles en base a su expresion cooperativa y de vez en cuando supervise activi-
de interes en el trabajo y su nivel educative, el dades comunitarias.

21
LU
O

Resultados entre las mujeres, los


dades de desarrollo de los ninos y estimulando el
ninos y la comunidad aprendizaje en todos los sentidos (fi'sico, social,
Durante las primeras etapas del desarrollo emocional e intelectual). Esta base hace posible
del proyecto, el Comite Interinstitucional, y particu- una transicion menos problematica a la escuela y
larmente el IFLE y UNICEF, decidieron realizar un mejor desemperio en la misma.
evaluaciones en el sitio, y si las circunstancias lo Todos estos logros crearon un nuevo pro-
justificaran, una evaluacion total del programa. En blema cuando los padres de los ninos que
1985, el Dr. Andargatchew Tesfaye, Profesor Aso- habi'an completado el jardi'n de infantes quisieron
ciado en la Universidad de Addis Ababa, visito el colocarlos en la escuela primaria. La escuela mas
proyecto y entrevisto al personal de la agencia cercana quedaba a unos 6 km. de la cooperativa,
que lo estaba implementando. y los ninos mas pequenos no podian caminar esa
El Dr. Andargatchew opino que dados los distancia en los di'as mas calurosos. Habiendo
problemas y las condiciones previas relativas al invertido en la preparacion preescolar de sus
cuidado infantil, la instalacion de la guarden'a y el hijos, los padres querfan asegurar que estos
jardi'n de infantes en Melka Oba habi'a propor- pudieran continuar su educacion, por lo cual pre-
cionado un alivio oportuno para los padres de la sionaron al Ministerio de Salud y lograron que se
localidad, y especialmente para las madres que instalara una escuela primaria en Melka Oba. La
trabajan. Todos los padres entrevistados por el Dr. comunidad tambien ha iniciado un programa de
Andargatchew indicaron que habi'an notado alfabetizacion para adultos.
cambios concretes en la salud de sus hijos desde
la aparicion del programa. El Asistente de Salud y Problemas
el Agente de Salud Comunitaria de Melka Oba El desafi'o principal del proyecto fue cam-
confirmaron estos testimonios. biar la actitud de la comunidad, y especialmente
El nivel de produccion de la cooperativa la de los hombres, sobre el cuidado infantil. pro-
tambien ha aumentado ahora que las mujeres poniendo que requiere la colaboracion de ambos
pueden concentrarse en sus tareas sin tener que padres y de la comunidad entera, en vez de ser
preocuparse por sus hijos. El ausentismo laboral responsabilidad exclusiva de las madres. Antes
ha disminuido a medida que menos mujeres han de empezar el proyecto, cuando el representante
tenido que llevar hijos enfermos a las ch'nicas. del IFLE le pregunto al li'der de Melka Oba si
Ademas de proveer un ambiente relativamente pensaba que haci'a falta un sistema de cuidado
sano y un regimen alimenticio equilibrado, el infantil, este respondio que no, "jporque las
cuidado infantil esta satisfaciendo las necesi- mujeres se encargan de eso!"
22
Posibilidades de duplicacion ademas de fortalecer su sentido de dignidad, les
El IFLE y UNICEF emplearon su experien- proporciona una fuente de empleo. Tambien crea
un oportunidad para el desarrollo de relaciones
cia en la promocion de iniciativas en desarrollo y
solidarias entre mujeres que pueden conducir a la
supervivencia infantil para implementar el pro-
accion social para el cambio. El poder potencial
grama integral de Melka Oba. En menos de dos
de las mujeres, una vez que se organizan en gru-
anos el IFLE ayudo a instalar otro programa de
pos, es capaz de transformar sus propias vidas y
cuidado infantil en la Cooperativa de Productores
las de sus hijos.
Agrfcolas de Yetnora, situada en el Distrito de
6. Una vez que han sido capacitadas, las
Dejen, Region Gojjam.
cuidadoras deben ser apoyadas y remuneradas
adecuadamente, no solo para mantener un buen
Lo que se aprendio nivel de calidad en la atencion, sino para evitar la
1. Cualquier iniciativa para responder a la rotacion excesiva del personal. Las cuidadoras
necesidad de cuidado infantil debe tomar en tambien requieren la ayuda de asistentes tecnicos
cuenta las necesidades de tres grupos: las bien capacitados. A medida que un proyecto se
madres que trabajan, los infantes y ninos prees- extiende, es indispensable profundizar los conoci-
colares, y las proveedoras de cuidado infantil. Las mientos tecnicos del personal y preparar mdtvi-
necesidades de estos tres grupos no son contra- duos que puedan supervisar, motivar y orientar a
dictorias, sino que estan inextricablemente entre- las mujeres locales.
lazadas. Solo los programas que atienden a los 7. Los programas que requieren la partici-
tres grupos en conjunto podran responder a las pacion activa de los padres y la comunidad en la
necesidades de desarrollo de los ninos, mejorar la planificacion y operacion diaria del servicio de
capacidad de generacion de ingresos de las cuidado infantil, fortalecen la capacidad de la
mujeres (al aumentar el tiempo disponible y redu- comunidad de responder por si' misma a las
cir la ansiedad), y permitir que las mujeres y sus necesidades de sus hijos, y mejoran la posibilidad
comunidades se involucren eficazmente en el de que el proyecto logre ser autosuficiente
bienestar de sus hijos. cuando se agotan los fondos exteriores. La provi-
2. Para responder de manera realista a las sion de personal, edificios, alimentos, juguetes,
necesidades de las madres que trabajan, los ser- etc. por la comunidad ayuda a disminuir los cos-
vicios de cuidado infantil deben reunir cuatro cri- tos, mientras que su participacion en la organiza-
terios: a) ser facilmente accesibles, b) estar cion y operacion de los programas fortalece la
disponibles durante los horarios de trabajo de las voluntad colectiva de responder a las necesi-
mujeres c) cobrar precios que las mujeres dades de los ninos.
pueden pagar, y d) funcionar de tal modo que la 8. Un exitoso programa de cuidado infantil
mujer se siente segura de que su hijo esta en basado en a comunidad puede servir como
buenas manos. punto de entrada para otras actividades de
3. Para proveer cuidado de alta calidad, los desarrollo como la educacion para padres, aten-
programas deben exhibir las siguientes caracter- cion medica, sanidad, educacion sobre nutricion,
isticas: a) un curriculum apropiado que incluye alfabetizacion de adultos y generacion de ingre-
metodos de aprendizaje iniciados por el nino en sos. Los buenos programas preescolares tam-
un ambiente de apoyo positive; b) seleccion y bien aumentan la probabilidad de que el nino
capacitacion rigurosa del personal y provision de permanezca en la escuela una vez que empieza
una estrategia para la recapacitacion periodica; c) su educacion formal. La eliminacion de la necesi-
una proporcion adecuada en el numero de ninos dad de que las hermanas mayores cuiden a los
y personal; d) apoyo administrativo que este infantes tambien hace posible que estas pasen
ligado a otros servicios integrales, como salud y mas tiempo en la escuela.
nutricion; y e) control y evaluacion eficaz del pro- 9. El uso de metodos y materiales de
greso de los ninos participates.'' entrenamiento apropiados para el nive educative
4. Es importante distinguir entre las necesi- de las cuidadoras representa otro elemento cn'tico
dades de las madres con ninos muy pequehos y en la implementacion y operacion exitosa de pro-
las que tienen hijos mas grandes. El cuidado para gramas de cuidado infantil basados en la comuni-
infantes, por ejemplo, debe tratar de hacer posi- dad. La ensenanza debe estar centrada en la
ble que las madres sigan amamantando al bebe. alumna, reconociendo los aspectos benericiosos
5. La eficacia de los programas comunita- de las practices tradicionales de crianza infantil y
rios de cuidado en el hogar reside en la especial- respetando los logros y conocimientos existentes
izacion de las mujeres participantes; aunque casi de las mujeres locales. El enfoque debe estar en
todas sean madres, unas pocas pueden cuidar a el desarrollo de capacidades practices para a
los hijos de las demas, o como e caso nepales, resolucion de problemas a traves del sentido
se pueden turnar en base rotativa. La capacita- comun, y en el fortalecimiento del sentido de con-
cion de mujeres locales para e cuidado infantil, fianza propia de las mujeres.
23
10. Debe reconocerse que no existe una desaffos nacionales, y deben reconocer el valor
manera ideal de proveer cuidado infantil. Dada de las contribuciones de las cuidadoras de ninos
las amplias diferencias en las condiciones de tra- y asegurar que se las recompense adecuada-
bajo de la mujer, ningun modelo individual sera mente por su trabajo.
capaz de responder a todas las necesidades. La
provision del cuidado infantil en gran escala debe Notas
desarrollarse de tal manera que se pueda 1. Facts for Life (UNICEF. QMS y UNESCO). (Oxfordshire,
responder con flexibilidad a las necesidades y U.K.: P&LA. 1989.)
circunstancias particulares de cada comunidad. 2. Dwyer. Daisy y Judith Bruce. editoras. A Home Divided
La aplicacion de un proyecto piloto en otro con- (Stanford, CA: Stanford University Press. 1988.)
texto debe abordarse con cautela. En vez de 3. Leslie, Joanne y Mayra Buvinic, "Introduction." en Leslie
y Paolisso, editoras. Women. Work and Child Welfare in
intentar una duplicacion exacta de un exitoso pro- the Third World. (Boulder, CO: Westview Press. Inc.)
grama "modelo" (los cuales suelen ser el resul- 4. Lloyd, Cynthia y Anastasia J. Brandon, "Women's Role in
tado de una combinacion singular de individuos y the Maintenance of Households; Poverty and Gender
circunstancias), es preferible establecer mecanis- Inequality in Ghana. Monografi'a presentada en PPA.
Washington. DC, marzo de 1991. (New York: The Popu-
mos para que distintos grupos locales puedan lation Council.)
compartir recursos y cooperar en la resolucion de 5. Schmink, Marianne. "Women in the Urban Economy of
problemas logfsticos como, por ejemplo, la com- Latin America," en Schmink, Bruce and Kohn. editoras.
pra de suministros. Learning About Women and Urban Services in Latin
11. Aunque el cuidado infantil basado en la America and the Caribbean. (New York: The Population
Council, 1986.)
comunidad ofrece la mejor posibilidad de autosu- 6. The Ford Foundation Letter, volumen 21. numero 2.
ficiencia una vez que se agota el financiamiento verano de 1990.
exterior, es esencial que continue el seguimiento y 7. The World Almanac and Book of Facts. (New York: 1989)
apoyo a los proveedores locales de cuidado 8. Winikoff, Beverly, Michael Latham. Giorgio Soliamano. y
otros, The Infant Feeding Study. Un informs sometido
infantil. Por otro lado tambien debe evitarse el pro- por el Population Council al USAID en cumplimiento con
blema de regulacion excesiva que suee acom- el Contrato no. AID-DSAN-C-0211, 1985.
pafiar al crecimiento de un programa. No 9. Dwyer. Daisy and Judith Bruce. 1988.
obstante as buenas intenciones, la imposicion de 10. Tolbert. Kathryn, "Availability and Need for Day-Care Ser-
pautas demasiado restrictivas puede aumentar el vices in Mexico City". Informe para la Fundacion Ford.
(Ciudad de Mexico: The Population Council. 31 de mayo
costo y reducir la disponibilidad de los servicios de 1990.)
de cuidado infantil. En la mayon'a de los casos es 11. Tolbert. Kathryn. 1990.
preferible dejar el control de la calidad de los ser- 12. Landers. Cassie. Innocent! Global Seminar Early Child-
vicios en manos de las madres y la comunidad, hood Development: Summany Report. (New York:
UNICEF. Consultative Group on Early Childhood Care
ya que esta debe juzgarse segun el contexto and Development. October. 1989.)
particular. 13. Anderson. Janine y Nelson Panzio. "Transportation and
12. Sin un compromise politico no se Public Safety: Services that Make Service Use Possible.'
pueden proveer buenos servicios de cuidado en Schmink, Bruce y Kohn, editoras. Learning About
infantil para madres que trabajan. Los formula- Women and Urban Services in Latin America and the
Caribbean. (New York: The Population Council, 1986.)
dores de polfticas deben reconocer las impor- 14. Tolbert. Kathryn, 1990.
tantes contribuciones economicas de las mujeres 15. Tolbert. Kathryn. 1990
y la relacion innegable entre la capacidad de tra- 16. Mejfa. Jorge. Memorandum para Cassie Landers. 28 de
bajo de la mujer y la disponibilidad del cuidado enero de 1991. Whitebook. M.. C. House and D Philips.
Who Cares? Child Care Teachers and the Quality of Care
infantil. Tambien deben entender el importante in America. National Child Care Staffing Study. (Oakland.
papel del cuidado preescolar en la formacion de CA: Child Care Employees Project, 1989.)
futuras generaciones capaces de responder a los 17. Landers. Cassie. 1989.

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Diseno: Ann Leonard
Tipografia: Village Type & Graphics
Foto de la portada: UNICER M. Kawanaka
Imprenta: Graphic Impressions, Inc.
Traduccion: Paul Constance

Una version mas completa de los tres estudios (Nepal, Ecuador y Etiopia) esta disponi-
ble en la publicacion Working Women and the Need for Child Care: Opportunities for
Programmatic Collaboration, Cassie Landers y Ann Leonard, editoras (en ingles).
Copfas estan disponibles de the Consultative Group on Early Childhood Care & Devel-
opment, UNiCEF House, 3 United Nations Plaza, New York, NY 10017, U.S.A.

Tanto sus comentarios como sus ideas sobre proyectos que puedan
ser inclui'dos en futures numeros de SEEDS, son bienvenidos. Si
usted desea ejemplares adicionales de este numero o le interesa
que se le incluya en la lista de quienes reciben a SEEDS, sirvase
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Ann Leonard, Editor


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