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Clase: Mammalia

Orden: Carnivora

Suborden: Caniformia

Familia: Canidae

Género: Canis

Especie: C. lupus

Subespecie: C. l. familiaris
LINNAEUS, 1758

Distribución

Sinonimia

 Canis familiaris Linnaeus 1758


 Canis familiaris domesticus Linnaeus 1758

El perro (Canis lupus familiaris),123 llamado perro doméstico o can,4 y en


algunos lugares coloquialmente llamado chucho,5 tuso,6 choco,7 entre otros;
es un mamífero carnívoro de la familia de los cánidos, que constituye
una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2013, una población mundial
estimada de perros estaba entre 700 millones y 987 millones89 Su tamaño (o
talla), su forma y pelaje es muy diverso según la raza. Posee
un oído y olfato muy desarrollados, siendo este último su principal órgano
sensorial. Su longevidad media es de 10 a 13 años,101112 dependiendo de la
raza.
El perro doméstico proviene de un ancestro o grupo ancestral común que data
de hace aproximadamente treinta mil años y desde entonces se ha extendido a
todas partes del mundo.13 Los primeros restos fósiles de perros enterrados
junto con humanos fueron encontrados en Israel y datan de hace unos doce mil
años.14 Desde entonces, los perros y los humanos han evolucionado
conjuntamente, tanto en las culturas africanas y euroasiáticas, como en las
que poblaron América y se mantuvieron sin contacto con aquellas hasta el siglo
XV.15 Los perros comparten el entorno, los hábitos y el estilo de vida humanos,
como las dietas ricas en cereales y almidón. La alimentación inadecuada, así
como el uso de antibióticos, son la causa del desarrollo de muchas
enfermedades inflamatorias e inmunológicas. Unas cuatrocientas
enfermedades del perro tienen una equivalente humana, destacando
especialmente la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurológicos, así
como cánceres, enfermedades autoinmunes y enfermedades
cardiovasculares.16171819
Tienen una gran relación con los humanos, entre tales relaciones se incluyen
fungir como animales de compañía, animales de guardia, perros de
trabajo, perros de caza, perros de agua, galgos de carrera, perros guía, perros
pastores o perros boyeros.

Índice

 1Características
o 1.1Diferencias respecto a otros cánidos
o 1.2Anatomía externa
 1.2.1Pelaje
 1.2.2Cola
o 1.3Aparato locomotor
o 1.4Sentidos
 1.4.1Vista
 1.4.2Oído
 1.4.3Olfato
 1.4.4Gusto
 1.4.5Tacto
 2Comportamiento
o 2.1Inteligencia
o 2.2Socialización
o 2.3Problemas de comportamiento o anormales
o 2.4Gruñido
 3Salud
o 3.1Enfermedades
o 3.2Reproducción
o 3.3Castración y esterilización
o 3.4Alimentación
 4Predadores
 5Ancestros e historia de la domesticación
 6Razas
o 6.1Clasificación de perros según la FCI
o 6.2Concepto de raza
 7Interacción con los humanos
o 7.1Interpretación de gestos y señales comunicativas humanas
 8Usos y utilidad
 9Véase también
 10Referencias
 11Enlaces externos
Características
Diferencias respecto a otros cánidos
En comparación con lobos de tamaño equivalente, los perros tienden a tener
el cráneo un 20 % más pequeño y el cerebro un 10 % más pequeño, además
de tener los dientes relativamente más pequeños que otras especies de
cánidos.20 Los perros requieren menos calorías para vivir que los lobos. Su
dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros grandes y los músculos
mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios. Algunos expertos
piensan que las orejas flácidas de los perros son el resultado de la atrofia de
los músculos mandibulares.20 La piel de los perros domésticos tiende a ser más
gruesa que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para
vestirse, debido a su resistencia al desgaste en un clima inhóspito.20 A
diferencia de los lobos, pero al igual que los coyotes, los perros domésticos
tienen glándulas sudoríparas en las almohadillas de las patas.20 Las patas de
un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola tiende a
curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.21
Anatomía externa

Diagrama de la anatomía general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3. barboquejo, 4. hombro, 5.


codo, 6. pata anterior, 7. punto más alto de la grupa, 8. muslo, 9. corvejón, 10. patas traseras, 11.
cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14. cola.

La enorme variedad de morfologías en las diferentes razas de perro hace difícil


determinar el tamaño y el peso medios de los perros. Con una altura de entre
71 y 90 cm, el galgo irlandés es la raza más alta de perro22 —aunque algunos
ejemplares de gran danés superan este tamaño, llegando hasta 107 cm—.23 La
raza más pequeña de perro es el chihuahua, con un tamaño de 15-30 cm en
la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3 kg —y que en algunos casos,
puede no superar los 500 g—,24 los chihuahuas también son los perros más
ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los perros más pesados,
con un peso que puede llegar a más de 75 u 80 kg.25
La longevidad de los perros varía de una raza a otra, pero en general las razas
más pequeñas viven más tiempo que las más grandes. Los perros más
pequeños a menudo viven hasta la edad de quince o dieciséis años, mientras
que los perros más grandes pueden tener una esperanza de vida de solo la
mitad. En medio se encuentran todas las razas intermedias. El perro más viejo
del que se tiene constancia, un Boyero australiano llamado Bluey, murió en el
año 1939 a la edad de veintinueve años.26La esterilización del animal puede
prolongar o acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades
como piometría en la hembra o cáncer testicular en el macho. También reduce
el riesgo de accidentes y heridas, pues los perros no esterilizados se pelean y
se escapan más. Por otro lado, la castración del macho favorece la aparición
de cáncer de próstata, una enfermedad que puede acortar drásticamente la
vida del animal.27
Pelaje

Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los
cubre el cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un «pelaje doble», compuesto
de una capa inferior suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos,
los perros pueden tener un «pelaje único», carente de capa inferior. Los perros
con un pelaje doble, como los lobos, están adaptados para sobrevivir en
temperaturas frías y tienden a provenir de climas más fríos.
Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrón
de camuflaje natural común. La base general del contrasombreado es que un
animal iluminado desde arriba aparece más claro en la mitad superior y más
oscuro en la mitad inferior, donde normalmente tiene su propio color.2829 Este es
un patrón que los predadores pueden aprender a reconocer. Un animal
contrasombreado tiene una coloración oscura en la superficie superior y una
coloración clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general del animal. Un
vestigio de este patrón es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.
Esqueletos de perro gran danés y chihuahua en un museo de osteología.

Cola
Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma
de hoz, rizada o en tirabuzón. Tradicionalmente a algunas razas de perro se les
amputa la cola (caudectomía), lo cual se está comenzando a prohibir en varios
países, ya que se considera una forma de crueldad hacia los animales.3031 En
algunas razas, algunos cachorros nacen con una cola corta o sin cola. Esto
sucede más a menudo en ciertas razas, especialmente en aquellas en las que
a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estándar de raza en cuanto
a la cola.
Aparato locomotor
Como la mayoría de mamíferos predadores, el perro tiene músculos potentes,
un sistema cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran
resistencia y dientes para cazar, aguantar y desgarrar las presas.
El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se
han desarrollado para impulsarlos rápidamente hacia delante, saltando cuando
sea necesario, con el fin de cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies
pequeños y apretados y caminan sobre los dedos (digitígrados). Sus patas
traseras son bastante rígidas y sólidas, mientras que las anteriores son laxas y
flexibles, estando unidas al tronco únicamente por músculos.
Aunque la cría selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los
perros conservan los elementos básicos de sus antepasados. Los perros
tienen omóplatos desconectados —carecen de clavícula— que permiten hacer
zancadas más largas. La mayoría de razas conservan las garras vestigiales —
espuelas— en las patas anteriores y a veces en las posteriores. Algunas de
estas razas, como el perro pastor catalán, pueden presentar un espolón doble
en una o más patas. En algunos casos, se les quitan esas garras para evitar
que el animal se las arranque sin querer durante la persecución de una presa,
pero esta práctica es ilegal en algunos países.
Sentidos
Los sentidos del olfato y del oído del perro son superiores a los del humano en
muchos aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas
por los humanos, como por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros
buscadores de explosivos o perros buscadores de drogas. Además son
capaces de diferenciar e identificar sonidos concretos como palabras y
asociarlos a estímulos externos, como por ejemplo un premio.
Vista
La visión del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual
de detalles, pero tienen excelente percepción de movimientos. Tiene excelente
visión nocturna o crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum —una
pantalla reflectiva dentro del ojo—.32El campo visual del perro se encuentra
entre los 240-250 grados, mucho mayor que el humano que es de
aproximadamente 180 grados.
La visión del perro es sensible a los objetos en movimiento o con desplazamiento repentino, y
cuenta con una excelente visión nocturna o crepuscular.

Tienen una forma de visión dicromática llamada deuteranopia que en los


humanos se considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde.
Los perros perciben tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben
amarillo y al verde lo ven gris.
Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.33Aunque es
difícil de medir, la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como
equivalente a una puntuación en el test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la
discriminación visual es muy superior cuando se trata de objetos en
movimiento. Se ha demostrado que los perros son capaces de distinguir su
dueño de otras personas a distancias de más de un kilómetro y medio.
[cita  requerida]
 Como cazadores crepusculares dependen de su visión en
condiciones de poca iluminación. Para ayudarles a ver en la oscuridad tienen
pupilas muy grandes, una mayor densidad de bastoncillos en la fóvea óptica,
una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum refractivo.
El tapetum es una superficie refractiva situada detrás de la retina que refleja la
luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los
fotones. Aunque estas adaptaciones sirven para mejorar la visión en la
oscuridad, también reducen la agudeza visual de los perros.
Como la mayoría de mamíferos, los perros son dicromatos y tienen una visión
en color equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.343536Las
diferentes razas caninas tienen diversas formas y tamaños de los ojos y
también tienen una configuración distinta de la retina.37Los perros con el hocico
largo tienen una «raya visual» que se extiende por el ancho de la retina y que
les da un campo muy amplio de visión excelente, mientras que los perros con
el hocico corto tienen una área centralis, una región central con hasta tres
veces la densidad de terminaciones nerviosas de la «raya visual», que los
provee una vista detallada, mucho más similar a la de los humanos.
Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visión de hasta
270°, aunque las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo
de visión mucho más estrecho, tan bajo como 180°, similar al de los seres
humanos. Algunas razas también presentan una tendencia genética a
la miopía. Aunque la mayoría de razas son emmetrópicas, se ha descubierto
que uno de cada dos rottweilers son miopes.38
Oído
El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a
60 000 Hz.39Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz —en comparación
con 20-70 Hz en los humanos— y también por encima de 45 kHz40 —en
comparación con 13-20 kHz en los humanos—, y además tienen un grado de
movilidad de las orejas que les permite determinar rápidamente el origen
exacto de un sonido. Dieciocho o más músculos pueden inclinar, rotar, levantar
o bajar las orejas de un perro. Además, puede localizar el origen de un sonido
mucho más rápido que un humano y detectar sonidos a una distancia hasta
cuatro veces mayor que los humanos. Los perros con una forma de la oreja
más natural, como las orejas de cánidos salvajes como el zorro, suelen oír
mejor que los perros con las orejas más flexibles típicas de muchas razas
domésticas.

El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo. La nariz canina es
altamente sensible.

Olfato
Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el
cerebro canino es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo
olfativo de los perros, en proporción al tamaño total del cerebro, es unas
cuarenta veces mayor que el de los humanos. Según la raza, los perros tienen
entre 125 y 220 millones de células olfativas extendidas sobre un área del
tamaño de un pañuelo de bolsillo —en comparación con cinco millones de
células extendidas sobre el área de un sello en los humanos—.334142
Los bloodhound son la excepción, con aproximadamente 300 millones de
receptores olfativos. Los perros pueden distinguir olores a concentraciones casi
100 millones de veces inferiores a las que pueden distinguir los humanos.43
Gusto
Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a
menudo se le ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los
sabores básicos de manera similar a los humanos, aunque casi no distinguen
el salado.44 Sin embargo, los gustos preferidos pueden diferir mucho de un
perro a otro, pues parece que no eligen la comida según el tipo de gusto, sino
según su intensidad —fuerte sabor / gusto suave—. Los primeros meses de la
vida de un cachorro son bastante importantes en este sentido ya que suelen
probar muchos sabores diferentes cuando son jóvenes también desarrollarán
un gusto por la variedad cuando sean adultos.45 Al igual que los humanos y que
muchos otros animales, los perros tienen la capacidad de asociar determinados
gustos con los problemas de salud. Si un alimento los hace enfermar o hace
que se encuentren mal, tenderá a evitar el sabor de este alimento en el futuro.
Esto forma parte de un mecanismo de defensa instintivo, que protege a los
animales de envenenarse por la ingestión frecuente de sustancias tóxicas.
Tacto
Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras
especies. Si se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para
estimularlo o relajarlo. Se trata del primer sentido que se desarrolla en los
cachorros recién nacidos y las perras comienzan a lamer y acariciar sus crías
poco después del nacimiento.46 Algunos estudios han sugerido incluso que los
perros pueden detectar movimientos en el abdomen de la madre incluso antes
de nacer y que las perras que son mimadas durante la gestación dan a luz
crías más dóciles.47 Los perros tienen sensores táctiles en todo el cuerpo, pero
los cojinetes, la columna vertebral y la región de la cola son algunas de las
zonas más sensibles.
Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para
adquirir información táctil de su ambiente, pero esta función no es tan
importante como lo es en los gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo
del aire. Además del hocico, donde reciben el nombre de «bigotes», los perros
tienen vibrisas encima de los ojos y debajo de la mandíbula.

Comportamiento
Inteligencia

Muchos perros pueden ser entrenados fácilmente para recuperar objetos como este palo.

Cachorro reposando en un colchón.

Los perros son apreciados por su inteligencia.48 La inteligencia canina se refiere


a la habilidad de un perro de procesar la información que recibe a través de sus
sentidos para aprender, adaptarse y resolver problemas.
La etología cognitiva es la disciplina que se encarga de estudiar esta área
dentro de la cognición animal.
Algunos estudios de antropología evolutiva se centran también en la
identificación de las capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y
que ha desarrollado debido a su estrecho contacto con el ser humano; como es
la habilidad de reconocer un vocabulario extenso. En un ejercicio para observar
su nivel de comprensión pasivo del vocabulario humano, se le pidió a un
humano sentado detrás de una barrera transparente que sostuviera un juguete,
y con voz monótona, le diera al perro la orden «trae» (bring). El perro se dirigió
a un círculo en donde estaban dispersos diferentes objetos —desde un juguete
exactamente igual al que el humano solicitó, hasta otro tipo de cosas con
texturas y olores diferentes—, el animal observó por un momento el círculo de
objetos para dirigirse a por el juguete exacto que se le había pedido y después
presentarlo al humano. También se le pidió que trajera determinados objetos
utilizando solamente la fotografía o réplica en miniatura del objeto. El estudio
fue complementado con dos condiciones de control adicionales para evitar que
el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El ejemplar utilizado —
Border collie— pudo reconocer hasta 200 palabras del vocabulario humano.49
La habilidad de aprender rápido ha sido utilizada como uno de los parámetros
para medir la inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver
con el deseo y la habilidad de responder ante diversas situaciones. Los perros
guías, por ejemplo, deben aprender un número enorme de órdenes, entender
cómo comportarse en una gran variedad de situaciones y reconocer riesgos
o peligros a su compañero humano —frente a alguno de los cuales nunca se
han enfrentado con anterioridad—, actuando incluso bajo el comportamiento
conocido como desobediencia inteligente que significa que el animal de
asistencia irá en contra del deseo de su dueño para evitar una decisión
equivocada.5051
Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o
miles de años por su capacidad de rápido aprendizaje, mientras que en otras
razas, esta cualidad ha sido relegada en favor de otras características, como
son: la habilidad de correr, perseguir, cazar o de pelear con otros animales. Sin
embargo, la capacidad de aprender obediencia básica —y eventualmente
comportamientos complejos— es inherente en todos los perros. Aun el perro
más tímido o distraído responde más fácilmente al entrenamiento que, por
ejemplo, un gato. Los propietarios deben ser simplemente más pacientes con
algunas razas que con otras.
Socialización

Sistema de sujeción a la entrada de un edificio.

También en los perros, el término socialización se utiliza para caracterizar el


proceso por el cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas,
entiende la estructura social, y percibe los límites. Los perros jóvenes a
menudo aprenden rápidamente cómo comportarse con otros miembros del
grupo, ya sean perros o humanos. Los perros adultos modelan a sus cachorros
mediante correcciones —auditivas o físicas— cuando no se comportan de la
forma esperada, y con premios si tienen comportamientos aceptables —
jugando con ellos, alimentándolos, limpiándolos, entre otros—.
El proceso de socialización se lleva a cabo especialmente de forma intensa
durante los primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende
aproximadamente desde la tercera hasta la duodécima semana de vida.
Tiempo en el que se basa la maduración de los órganos sensoriales y el
desarrollo de las habilidades motoras.52
Cuando son cachorros deberán experimentar:

 Interacción con otros perros (comunicación, aprendizaje de conductas


de grupo).
 Interacción con otros animales (gatos, cobayas, pájaros, caballos).
 Interacción con seres humanos.
 Habituación a los estímulos ambientales, tales como; sirenas de
automóviles, ruidos cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes —
fuegos artificiales de Año Nuevo— y también acostumbrarse a las
multitudes o tráfico pedestre.

La socialización canina se refiere tanto a la capacidad del perro de interaccionar con los seres
humanos, como a su comprensión para comunicarse y relacionarse con otros perros.

Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de


hacer frente a los extraños, los niños, otras mascotas y situaciones no
previstas. El desarrollo futuro de cada perro está determinado principalmente
por su socialización y educación. Perros mal socializados tendrán dificultades
para adaptarse a su entorno y tenderán a presentar conductas y actitudes
temerosas o agresivas, junto con otros trastornos del comportamiento.52 Los
procesos de socialización que no se producen en las primeras catorce
semanas de vida no pueden ser sustituidos. Un cachorro sin socialización con
catorce semanas de vida será muy difícil de educar y/o adiestrar.52En qué
medida esto se traduce en trastornos de la conducta dependerá de la
evaluación del perro de forma individual.52
Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento
del parto y para criar a sus cachorros, pueden aprender fácilmente
comportamientos como mantener su lugar limpio y aceptar estar en
un área cerrada —como es el caso de una jaula temporal para transporte— u
otro lugar cercado.
Problemas de comportamiento o anormales
Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patologías
del desarrollo, 2) sociopatías —relacionadas con el ambiente y su jauría
humana o animal—, 3) comportamientos disfuncionales que alteran la conducta
normal, y que se ajustan para hacer frente a una situación cotidiana (fobia).53
Según la tesis de zoopsiquiatría desarrollada por Patrick Pageat:

 Agresiones de tipo jerárquicas, territorial/maternal, por miedo, irritación,


predatorias y redirigida.
 Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y
fobias (a la pirotecnia, por ejemplo).
 Trastornos compulsivos y estereotipias (persecución de cola,
autolamido).
 Trastornos alimentarios y dípsicos (anorexia/bulimia, potomanía).
 Trastornos sexuales (hípersexualidad, pseudogestación), depresión de
involución.
Cabe señalar también que muchas de las malas costumbres caninas son la
muestra de comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de
actividad —como puede ser caminatas o deportes caninos—, ausencia de
socialización, disciplina, entrenamiento o educación irresponsable por parte de
los propios dueños.
Gruñido
Un estudio reciente en Budapest, Hungría, ha encontrado que los perros son
capaces de saber el tamaño que otro perro tiene con solo escuchar su gruñido.
También que un gruñido específico es utilizado por los perros para proteger su
comida. La investigación mostró que los perros no mienten sobre su tamaño,
siendo esta la primera vez que una investigación ha puesto de manifiesto que
los animales pueden determinar el tamaño de otro por el sonido que producen.
La prueba utilizó imágenes de muchos tipos de perros, mostrando un perro
pequeño, después uno grande y reproduciendo el gruñido de cada tipo. El
resultado demostró que —20 de los 24 perros del ensayo— miraban primero a
la imagen del perro de tamaño apropiado durante los períodos más largo de
tiempo.54

Salud
La salud de los perros, igual que la humana, está relacionada con el tipo de
vida que lleve —alimentación, ejercicio físico, educación—, sobre todo durante
los períodos de mayor vulnerabilidad: crecimiento, gestación, amamantamiento,
trabajo y vejez. Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y
venenos, algunos de los cuales afectan a los humanos de la misma manera y
otros que son exclusivos de los perros.
Los perros y los humanos han evolucionado conjuntamente durante los últimos
12.000 años, compartiendo la exposición a las mismas condiciones
ambientales y la modificación de la alimentación ancestral.1614 El ser humano
pasó de una alimentación basada en la caza y la recolección a una dieta con
un alto contenido en cereales. De la misma forma, el perro pasó de un
alimentación carnívora a una dieta rica en cereales.1655565758 Este cambio de la
alimentación se ha producido a un ritmo muy rápido en un plazo de tiempo muy
corto desde el punto de vista evolutivo. La humanidad existe desde hace unos
2,5 millones de años y los cánidos desde hace 34 millones de años, pero los
cereales se introdujeron en la dieta de ambos hace unos 10 000 años, durante
la revolución neolítica y el desarrollo de la agricultura.56585960 Las evidencias
históricas y arqueológicas muestran que previamente, los seres humanos en
general no mostraban signos ni síntomas de enfermedades crónicas y que,
coincidiendo con la inclusión de los cereales en la dieta, se produjo una serie
de consecuencias negativas sobre la salud, muchas de las cuales continúan
presentes en la actualidad.615758 Entre ellas cabe destacar múltiples deficiencias
nutricionales, trastornos minerales que afectan tanto a los huesos
(osteopenia, osteoporosis, raquitismo) como a los dientes (hipoplasias del
esmalte dental, caries dentales), y una alta incidencia de trastornos
neurológicos, enfermedades psiquiátricas, obesidad, diabetes tipo
2, ateroesclerosis y otras enfermedades crónicas o degenerativas.61575856 En
qué medida ha ocurrido lo mismo en el caso de los perros y hasta qué punto el
perfil de nutrientes de la dieta de sus antepasados los lobos (claramente
carnívoros) es el óptimo para los perros domésticos, son objeto de estudio. Los
alimentos comerciales para perros contienen sustancias que no pueden digerir
o no digieren completamente, tales como tejidos animales de baja calidad (por
ejemplo, huesos), fibras de origen vegetal y proteínas indigestas, que son un
sustrato para la fermentación por la flora intestinal. También contienen altas
cantidades de almidón procedente de los cereales y, si bien se ha demostrado
que el perro doméstico ha desarrollado una mayor capacidad digestiva y de
absorción del almidón, no se ha determinado el impacto sobre la salud y la
esperanza de vida de esta alta cantidad constante de glucosa absorbida por el
perro.61 Muchas de las enfermedades inflamatorias e inmunológicas que
desarrollan los perros son provocadas por alteraciones de la flora intestinal
como consecuencia de una dieta inadecuada o el uso de antibióticos, tales
como enfermedades digestivas crónicas, alergias respiratorias, asma,
enfermedades de la piel (especialmente dermatitis atópica) y trastornos
autoinmunes.19
Junto a los humanos, los perros domésticos tienen la mayor diversidad
fenotípica y enfermedades naturales conocidas de todos los mamíferos.
Aproximadamente 400 enfermedades hereditarias similares a las de los
humanos se caracterizan en los perros, incluidos trastornos complejos
como cánceres, enfermedades cardiovasculares, enfermedades
autoinmunes y trastornos neurológicos.1718 Entre estos últimos, destaca
especialmente la enfermedad de Alzheimer. Los perros muestran muchas
similitudes con el deterioro cognitivo humano, incluyendo la acumulación en el
cerebro de placas amiloides. Esto los convierte en el mejor modelo animal de
investigación de la enfermedad de Alzheimer.16
Como todos los mamíferos, son susceptibles a la hipertermia cuando hay
niveles elevados de humedad y/o de temperatura.62
La longevidad media de un perro varía mucho en función de la raza, y oscila
entre 8 y 15 años, si goza de buena salud puede vivir hasta 20 años, o incluso
más; el perro más longevo que se conoce llegó a los 29 años.63 Las razas
Valores orientativos caninos
Temperatura corporal:

 38,5-39,5 °C
Frecuencia respiratoria:
pequeñas suelen tener una
esperanza de vida mayor que las
 20-40 respiraciones / min
grandes y las gigantes.64
Frecuencia cardíaca:
En ocasiones es el médico
veterinario quien recomienda qué  70-180 latidos / min y hasta 220 en
tipo de vacuna se debe aplicar, es cachorros
importante que el propietario tenga
en conocimiento que en cuanto a Duración del crecimiento:
aplicaciones víricas, funciona mejor
 Razas pequeñas: hasta los 10 meses
en el organismo del animal una
 Razas medianas: hasta los 12 meses
vacuna de virus atenuado o
modificado, ya que este tipo de  Razas grandes: hasta los 15 meses
biológicos dan un incremento Período de vejez:
paulatino de anticuerpos, logrando
una protección muy eficaz sin  Razas pequeñas: desde los 8 años
 Razas medianas: desde los 7 años
 Razas grandes: desde los 5 años