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Jamás empezaban sus comidas sin haber arrojado antes al fuego el primer bocado a

modo de una ofrenda y todas las tardes los encendían cantando y danzando a su
alrededor.

El fuego es igualmente una de las principales divinidades de los tártaros. No permiten


acercar a su territorio a ningún extranjero sin que antes se haya purificado pasando por
entre dos hogueras. Evitan con gran cuidado meter en el fuego un cuchillo o siquiera
tocarlo con este instrumento. Sería un crimen mayor astillar la madera con hacha cerca
las llamas. Antes de beber tienen la costumbre de volverse hacia al mediodía, que es el
lado que, según ellos, corresponda el fuego, en honor del cual edifican también sus
cabañas con la puerta mirando hacia esa parte. Se construía expresamente una cabaña en
el lugar en que estaba acampado el emperador de Monomotapa, en la cual se encendía
un fuego que se conservaba con un cuidado religioso.

Los antiguos africanos tributaban los honores divinos o este elemento y mantenían en
sus templos un fuego eterno.

Los yakouts, población de Siberia, creen que existe en el fuego un ser, a quien atribuyen
el poder de dispensar los bienes y los males y le ofrecen sacrificios perpetuos. Los
indios vecinos de las orillas de Columbia miraban el fuego como un ser poderoso y
terrible. Le ofrecían constantemente sacrificios y le suponían igualmente árbitro del bien
y del mal. Buscaban su apoyo porque solo él podía interceder con su protector alado y
procurarles todo lo que deseaban como hijos varones, esto es, una pesca y una caza
abundante, en una palabra todo lo que a su modo de ver constituía la riqueza y el
bienestar.

Los chinos que habitan los confines de Siberia reconocen un dios del fuego. Durante la
residencia de M. Pailas en Maiinatschiu, se prendió fuego la población; las llamas
devoraban muchas casas y sin embargo, ningún habitante procuraba atajarlo. Todos
permanecían alrededor del incendio en una consternación inactiva; algunos arrojaban
tan solo por intervalos gotas de agua en él para apaciguar al dios, que decían, había
escogido sus habitaciones por un sacrificio. Si los rusos no hubiesen extinguido el
incendio, toda la ciudad habría quedado reducida a cenizas.

Significado simbólico e iconología

Fuego en la ceremonia de la cena del solsticio de invierno (Muy Resp.'. Gr.'. Log.'. Nacional
Mexicana "Independencia N.º 2")

Este elemento tuvo altares, sacerdotes y sacrificios en muchísimas comunidades del


planeta. Los romanos lo representaban bajo la figura de Vulcano en medio de los
cíclopes. Una vestal cerca de un altar sobre el cual arde el fuego sagrado o una mujer
teniendo un vaso lleno de él con una salamandra a sus pies son también símbolos por
medio de los cuales los antiguos representaban el fuego. Cesare Ripa y Gravelot han
juntado a estos emblemas la presencia del Sol, principio del calor y de la luz, y el fénix,
que muere y renace en este elemento, expresión simbólica que, en opinión de los
filósofos, creían que el mundo sería consumido algún día por las llamas para renacer
más brillante y perfecto.4
La masonería también incluye el fuego entre sus símbolos: es uno de los cuatro
elementos que, al igual que en las culturas de la Antigüedad, son presencia permanente
en el lenguaje y en los trabajos de las logias. La masonería toma el significado
simbólico antiguo del fuego y reconoce su doble naturaleza: creación e iluminación, por
un lado, y destrucción y purificación, por el otro.5

Peligros

Un incendio en una casa de Nueva Orleans, tras el paso del Huracán Katrina en 2005

El fuego conlleva un conjunto de peligros, el primero y más evidente son las


quemaduras. También otros como la intoxicación por inhalación de humo.

En el apartado de psicología está la piromanía, que se define como una enfermedad en


la que una persona siente la necesidad de quemar algo y cuanto más grande sea el fuego
mejor (para él). Esto ha provocado incendios forestales intencionales.

Véase también
 Dominio del fuego por los primeros humanos
 Salamandra (mitología)

Referencias
1.

 «El estado de la materia del fuego». EspacioCiencia.com. 2018-01-16. Consultado el 2020-


10-13.
  Ph. D., Biomedical Sciences. «What State of Matter Is Fire or Flame?». ThoughtCo (en
inglés). Consultado el 2020-10-13.
  «lumbre | Diccionario de la lengua española». «Diccionario de la lengua española» -
Edición del Tricentenario. Consultado el 26 de abril de 2020.

  Diccionario universal de mitología .

1.  Daza, J. C. (1997). Diccionario Akal de la masonería. Madrid: Akal. ISBN 84-


460-0738-X

Enlaces externos
 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre el fuego.
 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre el fuego.