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UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL NORTE


FACULTAD DE INGENIERÍA Y CIENCIAS GEOLÓGICAS
Departamento de Ingeniería Metalúrgica y Minas

INFORME DE INVESTIGACIÓN
INNOVACIÓN TECNOLÓGICA EN LA INDUSTRIA MINERA

SEBASTIÁN VERGARA ARANCIBIA

Profesor: Pedro Paz


Antofagasta, Chile
2020

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Resumen
A lo largo de los años, la industria minera ha tenido que enfrentarse a diversos factores que le han
obligado a innovar para mantener su competitividad. El incremento paulatino de los costos de
operación, causado por el aumento de factores inherentes, propios de los yacimientos, ha llevado a
las industrias mineras a desarrollar diversas mejoras, ya sean, en equipos, maquinarias e
innovaciones tecnológicas, que provocan un impacto positivo en la optimización minera,
favoreciendo directamente en la reducción de costos, contaminación ambiental y la calidad laboral.
El fundamento de esta investigación está enfocado en demostrar la eficiencia e importancia de la
innovación de la industria minera, específicamente en la “Minería Verde”, presentando las diversas
estrategias innovadoras y vanguardistas, utilizadas en la operatividad, que reflejan la sustentabilidad
de estas industrias a lo largo del tiempo.

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Tabla de contenido

Indice de figuras.................................................................................................................................4
CAPÍTULO 1: Introducción.................................................................................................................5
I. Introducción.................................................................................................................................5
1.1 Justificación de la investigación..........................................................................................5
1.2 Objetivos del proyecto....................................................................................................6
1.2.1 Objetivo general..........................................................................................................6
1.2.2 Objetivos específicos..................................................................................................6
1.3 Alcance y limitaciones.........................................................................................................6
1.3.1 Alcance.......................................................................................................................6
1.3.2 Limitaciones................................................................................................................6
1.4 Contenido de Capítulos......................................................................................................7
CAPÍTULO 2: Revisión bibliográfica..................................................................................................8
II. Antecedentes bibliográficos....................................................................................................8
CAPÍTULO 3: Desarrollo....................................................................................................................9
III. Innovación en la industria minera...........................................................................................9
CAPÍTULO 4: Conclusión y Referencias.........................................................................................13
IV. Conclusión.............................................................................................................................13
V. Bibliografía ...........................................................................................................................14

Indice de figuras
Figura 1. Termosolar En Pampa Elvira Solar, División Gabriela Mistral Codelco....................10
Figura 2. Termo solar Minera Centinela, Antofagasta Minerals................................................11

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CAPÍTULO 1: Introducción
I. Introducción

1.1 Justificación de la investigación


Una nueva ola de tecnología e innovación se necesitará en el futuro, ya que el rubro de la minera,
está obligada a encontrar continuamente estrategias sustentables para conseguir más con menos.
La innovación, siempre ha sido un factor clave de éxito en la industria minera, ya que se mejora la
eficiencia, a través de un previo diagnóstico de los procesos, las propuestas de mejora, la
implementación y evaluación de estos.
Además, es de gran importancia que las industrias mineras consideren en su planificación productiva
la INNOVACIÓN, debido a una tendencia negativa de los costos de los productos básicos de la
industria minera (maquinaria, recursos ambientales, recurso humano, etc.) poniendo en peligro la
rentabilidad futura de esta misma.
Cabe destacar, que estamos en una circunstancia particular, en la que es cada vez, es más caro
obtener mineral, las leyes son más bajas y la minería es más profunda, por lo tanto, para hacer
económicamente sostenibles los procesos mineros deben ser reestructurados continuamente. Es por
esto, que la innovación y la transformación digital van a tomar un rol fundamental en la industria
minera, puesto que, se ha abierto un abanico innumerable de posibilidades de mejoramiento de los
procesos desde una perspectiva transversal, abarcando la productividad, los costos, la
sustentabilidad y la seguridad.
La minería verde contempla el mejoramiento y/u optimización de las prácticas de trabajo
organizacional, además fomenta el uso de tecnologías eficientes y amigables con el entorno, como
también el desarrollo de metodologías más eficientes y efectivas. Dicho lo anterior, el estudio se
basa en demostrar los tipos de innovaciones que se han generado en las industrias mineras como
un proceso de optimización potencial, resolviendo todos los desafíos presentes en las operaciones
minas.

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1.2 Objetivos del proyecto
Con la finalidad de cumplir con las metas fijadas en el desarrollo del proyecto es necesario tener
claro cuál o cuáles serán los objetivos que se deben llevar a cabo para que éste se realice de la
mejor manera, cumpliendo con todas las expectativas que se han puesto en él. Se han planteado los
siguientes objetivos del trabajo.

1.2.1 Objetivo general


 Investigar sobre innovaciones tecnológicas, que han permitido entregar soluciones a
procesos mineros, haciéndolas sustentables a través del tiempo.

1.2.2 Objetivos específicos


 Recopilar información sobre innovaciones tecnológicas en la Minera Verde
 Demostrar la importancia de las innovaciones tecnológicas en la industria minera.

1.3 Alcance y limitaciones

1.3.1 Alcance
 Este estudio por desarrollar estará concentrado en iniciativas tecnológicas que se aplican
al proceso minero. La cual se logrará dar el objetivo de tener una visión a innovar
regularizando los impactos asociados a la contaminación ambiental, generando una
optimización en el plan minero.

1.3.2 Limitaciones
 Limitación respecto a fuentes de consultas bibliográficas.

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1.2 Contenido de Capítulos
Los contenidos de esta investigación se discuten en los siguientes capítulos:
1. Capítulo 1: Corresponde a la introducción del trabajo, es decir, se expone la motivación
del trabajo, objetivos y alcances.
2. Capítulo 2: Se expone los antecedentes bibliográficos en el que se sitúa el trabajo,
explicando el concepto de innovación y los distintos tipos de esta a nivel general.:
3. Capítulo 3: Se describe en detalle el desarrollo de la investigación y finalmente la
optimización que genera en la industria
4. Capítulo 4: Conclusiones generales y referencias

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CAPÍTULO 2: Revisión bibliográfica
En este capítulo se detallará sobre el estudio y la revisión bibliográfica realizada de los temas
principales que han de motivar en la investigación
II. Antecedentes bibliográficos
Como definición de innovación tecnológica en general, se le conoce como la transformación de
una idea en un producto nuevo o mejorado, que se involucra en el mercado con la idea de generar a
grandes rasgos objetivos beneficiosos que logren optimizar las operaciones, en este caso, de la
minería.
Los objetivos principales que conlleva la innovación son:
- Aumentar la productividad
- Aumentar la rentabilidad
- Disminuir los costos asociados a los procesos
- Incrementar el nivel de seguridad en los procesos
- Disminuir el impacto en el medio ambiente
La incorporación de innovaciones es y debería ser una prioridad del sector minero para mejorar la
productividad y la sustentabilidad de la minería. Las posibilidades que ofrecen estos tipos de
tecnologías a la minería van en la línea de aumentar aún más la seguridad de las operaciones,
favorecer el desarrollo del producto y de proveer soluciones a los desafíos ambientales que
enfrenta el sector
Según bibliografía se señala que hay dos tipos de innovaciones tecnológicas, de las cuales son la
innovación incremental, definida como el mejoramiento de los productos y la otra es la innovación
radical, es aquella que provoca cambios revolucionarios en la tecnología de alto impacto. En la
industria minera se apreciará
A modo de historia la base de la tecnología de la minería del cobre fue capacitada mediante la
industria del hierro y carbón. Durante el siglo XIX, se crearon grandes tecnologías en las áreas de
operaciones minas, tales como: perforadora rotatoria manual, chancador de rodillos, chancador
de mandibular y el chancador giratorio.

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CAPÍTULO 3: Desarrollo
III. Innovación en la industria minera
La industria minera no está ajena al impacto que producen los eventos climáticos y en materia de
sustentabilidad ambiental las actividades de la minería suelen tener consecuencias para la tierra, el
agua, el clima, la flora y fauna. Además, exigen gran cantidad de energía y generan una gran
cantidad de emisiones, es por eso por lo que se busca mejorar la productividad, hallar saltos
tecnológicos sobresalientes que disminuyan los impactos medio ambientales, aumenten el uso de
energías limpias y el uso eficiente de los recursos energéticos mediante una Minería Verde.
En contexto, lo principal de la Minería Verde es establecer temas relevantes y que constituyen a
desafíos actuales que vive hoy en día las minerías en especial la Chilena, tales como:
 Hacer uso eficiente de la energía y fomentar el uso de energías limpias
“Se sabe que la energía en la minería es un importante suministro que llega a
representar entre el 18% y 25% de los costos de producción, dependiendo de la faena
productiva. Es por ello, que surge la necesidad de hacer un uso eficiente de estos
recursos que permitan por una parte disminuir los costos directos y, por otra, reducir la
huella de carbono. ”(Hoja de ruta minera del cobre,2019)
 Uso eficiente de los recursos hídricos en las operaciones mineras
“El uso hídrico, específicamente el agua, en la industria minera del Cobre es un insumo
estratégico y en las operaciones para el procesamiento de los minerales sulfurados y
óxidos de los yacimientos. La minería hace uso de recursos hídricos continentales y de
agua de mar, donde ésta última tiene un crecimiento sostenible dada la escasez del
recurso de agua continental y las restricciones de su uso cada vez más exigentes.” (Hoja
de ruta minera del cobre,2019)
 Mejorar las condiciones laborales de seguridad y salud ocupacional
 Minimizar los impactos ambientales en las comunidades
Hoy en día es un imperativo el crecimiento sostenible y virtuoso de la minería, que distribuya
equitativamente sus beneficios, que prevenga, modere y compense sus impactos ambientales
operando con pleno respeto y responsabilidad.
En términos energéticos, se prevé un aumento en el consumo de agua de mar (hídrico), así como
también una mayor demanda energética, ya sea de las plantas concentradoras que aumentan desde
el 50% del consumo energético, también el alto consumo de combustible que se explica
básicamente por las mayores distancias de acarreo de materiales, las mayorías distancias a los
chancadores y la mayores profundidades de los rajos que en conjunto han requerido mayor energía
para, ya mencionado anteriormente, el transporte de minerales y materiales.
En tanto, una innovación que es opción sustentable para la minería sería la energía solar para sus
procesos para ya sea a través de plantas fotovoltaicas o de generación termo solar, sobre las cuales
hacen un positivo balance. Reducción de costos asociados al consumo energético, estabilidad de
precios futuros de la energía, disminución de quema de combustibles fósiles directos, con una

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consecuente menor huella de carbono, son parte de los beneficios que expertos y compañías
destacan de la incorporación de esta fuente alternativa en la matriz energética.
La función en parte es conseguir energía a precios competitivos y con un suministro confiable. En
Chile hoy en día ya son tres compañías que cuentan con plantas solares térmicas (Pampa Elvira
Solar de Gabriela Mistral, Centinela y Minera Constanza).
 División Gabriela Mistral, Codelco
En Pampa Elvira Solar, tiene la instalación termosolar más grande del mundo, con 2.928 paneles
solares de 15 m2 cada uno y 3.500 metros de ductos, que les permiten generar calor por radiación
por unos 54.000 MWh t anual, desplazando sobre el 80% del combustible fósil (Codelco, 2015)
Su principio de funcionamiento se basa en la captación de radiación solar a través de paneles que
calientan una mezcla de agua y anticongelante, la cual se transforma en energía térmica (calor) que
se inyecta al electrolito de la planta de electro-obtención.
A modo se sustentabilidad, esta tecnología aporta beneficios asociados a la disminución de CO 2,
minimizando la contaminación asociada a la quema de combustibles fósiles.

Figura 1. Termosolar En Pampa Elvira Solar, División Gabriela Mistral Codelco

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 Minera Centinela, Antofagasta Minerals.
Utiliza tecnología de concentradores cilindro parabólicos con 1.280 unidades de módulos
conectores, alcanza una producción anual de 25GWh/t. Además, cuenta con un almacenamiento
térmico de 300 m3. Esta planta genera energía térmica para calentar la solución de cobre de alta
pureza (electrolitos) en el proceso de electro-obtención.
“Para Minera Centinela utilizar esta tecnología ha significado en términos económicos un ahorro de
entre US$2.000.000 y US$3.000.000 al año, sustituyendo aproximadamente el 55% del diésel
utilizado en los calentadores que forman parte del proceso productivo de la compañía. Esto implica,
además, evitar el ingreso de 125 camiones para transportar el combustible que se requería”.
(Antofagasta Minerals, SA, 2014)

Figura 2. Termo solar Minera Centinela, Antofagasta Minerals

Con respecto al uso hídrico, hay tecnologías que permiten resolver uno de los grandes problemas
del proceso tradicional correspondiente al uso de agua. Existen diferentes sistemas de recuperación
del agua, generalmente las faenas utilizan los espesadores que tienen como función extraer el agua
de una pulpa para luego espesar el material y en menor medida sistemas de filtración que permiten
obtener un relave con una humedad cercana al 20%.
Hay una tecnología muy relevante, está relacionada con el sistema de filtrado de presión de placas
verticales, AFP 2040 Colossal, que consiste en procesar el relave descargado de los espesadores
en un filtro de presión compuesto por placas y medio filtrante. La pulpa se alimenta a alta presión de

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bombeo de modo de extraer el agua que fluye a través del medio filtrante. Una vez terminada la
etapa de filtrado, las placas se abren y dejan caer el “queque” con solo humedad residual. El agua
es colectada a estanques para que esta sea retornada al proceso productivo. La capacidad de agua
a recuperar dependería del grado de humedad requerida por el proyecto, la que normalmente fluctúa
entre el 18% y 15%. Este requerimiento se define en función del tratamiento requerido (toneladas/día
de relaves) y la factibilidad de obtener las humedades antes indicadas. “La recuperación de agua
está en torno al 70-75% del agua contenida en los relaves. En el caso particular de la gran minería
chilena, dónde los tonelajes de relaves están por sobre las 80.0000 TPD, los requerimientos de área
de filtración son exigentes para tratar parte o el total de estos tonelajes. El estado del arte actual
implica considerar los filtros de prensa de placas verticales, los cuales consideran hoy áreas de
filtración mayores a 2000 m2” (Sergio Prado, Minerals Manager, FLSmidth,2020)
Para cada tipo de material filtrado se debe desarrollar la ingeniería de depósito de sólidos filtrados,
de modo de optimizar el diseño de los equipos de manejo de materiales, tales como correas
transportadoras y apiladores-repartidores. En la etapa de diseño es necesario tener presente las
características geotécnicas del material depositado, de modo de asegurar la operación de los
sistemas de depósito.
Las principales características técnicas de esta tecnología (filtración de relaves en filtros a presión de
placas verticales) radica en el área de filtración disponible, lo que minimiza la cantidad de equipos
requeridos para un tonelaje dado a tratar. Otra característica importante, es la utilización de presión
ya mencionada anteriormente que es mayor a 200 psi lo que optimiza la filtración y reduce los
requerimientos de soplado para alcanzar la humedad final requerida.

Figura 3. AFP 2040, modelo Colossal por FLSmidth

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CAPÍTULO 4: Conclusión y Referencias
IV. Conclusión
En el trabajo realizado se mostró la importancia, relevancia y experiencias de innovación en la
utilización de nuevas tecnologías que pudieron dar solución a problemas técnicos existentes en la
industria minera, en recursos ambientales, tanto hídrico como energético, respondiendo de forma
positiva en beneficio respecto a la optimización minera.
Se mostró de manera eficiente que los artefactos son de suma importancia para la productividad, por
un lado, la termo-solar, que ayuda de forma directa a la reducción de Co2, al usar energía renovable.
“La mejor radiación del mundo más zonas de desierto, más una ruta energética pro renovables =
reducción de miles de toneladas de Co2 al año” (Cerro dominador, 2019).
Por otro lado, el proceso de filtración a presión da un gran aporte en su función de reutilización de
agua al proceso operativo, lo que impacta de forma positiva directamente en el CAPEX/OPEX del
proyecto minero. “Una unidad de filtrado podría ser capaz de recuperar hasta 107 l/s (9.300 m 3/día
aproximadamente) al procesar 13 ktpd de relaves de 55% sólidos y descargando un queque con
18% humedad” (Sergio Prado, Minerals Manager, FLSmidth,2020)
A largo plazo innovar mediante tecnología generará un alto impacto a nivel mundial por su alta
inteligencia, que posiblemente reemplazará al humano. Permitiendo la sustentabilidad de alto rango
para las empresas mineras.

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V. Bibliografía[ CITATION Fun20 \l 13322 ]
coaut., P. M.-B. (2018). Síntesis ejecutiva : revolución tecnológica 4.0 y capital humano. Una mirada
desde la minería.
Codelco. (06 de 11 de 2014). Codelco. Obtenido de Pampa Elvira Solar de División Gabriela Mistral
premiada por Fundación Recyclápolis y El Mercurio: https://www.codelco.com/pampa-elvira-
solar-de-division-gabriela-mistral-premiada-por-fundacion/prontus_codelco/2014-11-
06/094222.html
FLSmidth Salt Lake City, I. (s.f.). EIMCO® Colossal™ automatic filter press (AFP).
Fundacion Chile, C. A. (2020). RADMAP. DIGITALIZACIÓN PARA UNA MINERÌA 4.0.
ley, C. A. (2019). Hoja de ruta de la minería. En Minería verde (pág. 148). Santiago: Mauro valdés,
Javier Ruiz del solar, Carlos Ladrix.
Minera, D. (2020). Nucleo traccionante 2. Minería Verde. Obtenido de Nucleo traccionante, Minería
Verde: https://digitalizacionmineria.fch.cl/wp-content/uploads/2020/07/nt2.pdf
Minería Chilena. (Octubre de 2020). Energía solar en minería. Obtenido de
https://www.mch.cl/reportajes/energia-solar-en-mineria-opcion-sustentable-para-
autoabastecerse/#

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