La transición del Neolítico a la Edad de Bronce Después del 6000 a. C.

los recolectores de alimentos que vivían en cuevas siguieron una transición hacia una forma de vida basada en la agricultura. De este período se conserva un asentamiento en Cnosos de principios de la época Neolítica, asentamiento que perduró hasta época cretense minoica; éste nos revela que paulatinamente se fueron aglomerando casas de una única habitación con forma rectangular así como tipos de cosechas y ganados mediterráneos y una técnica agrícola que nos hace sospechar que el origen de esta población neolítica cretense está en Asia Menor. Asentamientos neolíticos de este tipo se encuentran en época neolítica hacia el 5500 a. C. en la Argólide, Tesalia y evidentemente en Asia Menor (algunos de fecha anterior al 6000 a. C.). Es estos asentamientos es detectable el comercio -muy incipiente- y la fabricación-artesanía con muy rudimentarios métodos y resultados; su cerámica abarca desde grandes jarras de almacenamiento hasta objetos dimin utos, figurillas y armamentos; su culto más importante se dedicaba a una diosa tierra, la Gran Madre, símbolo de fertilidad para las mujeres, animales y cosechas típico de las sociedades neolíticas; este culto era general entre las primeras comunidades agrícolas de Europa y Asia occidental y se mantiene casi con toda seguridad en la civilización minoica, hasta la llegada de los micénicos. Al parecer, este culto es reflejo y responde a una sociedad matriarcal y, como me han explicado recientemente, el matria rcado era una sociedad agrícola donde el hombre se dedicaba en un principio a la caza, mientras la mujer permanecía en casa cuidando y cultivando la casa; al conseguir más alimentos que el hombre con la caza, la mujer ocupó un papel primordial en la socie dad: el matriarcado; sus sustitución por el patriarcado, ya en época neolítica reciente y en la Edad del Bronce, se debe a que al aparecer nuevas herramientas más pesadas para la agricultura, la mujer ya no pudo manejarlas y sí el hombre, con lo que éste sustituyó a aquélla. La agricultura neolítica del Egeo se caracteriza por una progresiva diversificación de los cultivos típicos del Mediterráneo: vid, cereal, olivo, legumbres y frutos secos; sus herramientas eran toscas: piedras labradas, hueso afilado y la obsidiana como constante. Juntamente aparecía ya la especialización de los artesanos, con lo que surgen carpinteros, herreros, tejedores de cestas, etc... Con ello comenzaron también las distinciones sociales y construyeron asentamientos fortificados ha cia el 4500 a. C. (para unos síntomas de miedo ante la aparición de un nuevo pueblo: los indoeuropeos). A partir de esta época aparece el mégaron como casa propia del gobernante. Estos son los cambios del Neolítico. Para Cotterell y otros historiadores par ece ser que al final de la etapa del Neolítico se produce la afluencia de pueblos, que no tuvo por qué ser violenta, y que se produjo la mezcla de pueblos autóctonos con la de los nuevos intrusos procedentes de Anatolia y los Balcanes; ello justificaría lo s cambios de este momento y el que no haya destrucciones masivas fruto de una invasión externa. Para las Cícladas la situación es un tanto distinta, ya que aparecen los primeros poblados hacia el 4200 -3700 a. C. con una mayor aportación alimenticia del pes cado y menor del ganado, si bien no denotan tanto avance

como los poblados del continente o Creta hasta el 3000 a. C. (posiblemente, y es una conjetura, porque apenas tendrían una población neolítica previa y serían una mezcla de neolíticos (no indoeuropeo s) y nuevos pobladores no autóctonos provenientes del continente (posiblemente sí indoeuropeos, pero no griegos) los que habitaron las islas por primera vez de un modo sedentario). La Edad del Bronce El año 3000 a. C. se toma como fecha inicial del fenómen o que supuso el advenimiento de la Edad de Bronce, al tiempo que el desplazamiento de población hacia el sur (al parecer indoeuropeos también, pero tampoco griegos) y una mayor prosperidad. La Edad del Bronce no supone una unificación metódica e inmediata del conocimiento de la metalurgia: en los primeros momentos los objetos de oro, plata, cobre y bronce suelen ser armas o dedicados a funciones religiosas y decorativos; el metal comenzó su camino en la cuenca del Egeo como material de lujo y no será en el tránsito del III al II milenio cuando el metal vea incrementado su uso cuantitativamente así como en la escala de utilidad cotidiana en la producción como elemento de primer orden. La causa de ello se achaca a la pobreza de metales del Egeo: se exportaba estaño, cobre y hierro y se desarrollaron las rutas del metal que hicieron próspera a la primitiva Troya II como encrucijada y cabeza de puente entre el Danubio, Asia Menor y el Egeo. Salvo por la Arqueología, los acontecimientos de la prehistoria del Egeo son escasos y son conocidos sólo gracias a los mitos y tradiciones posteriores. Creta sobre todo y en menor medida Grecia central, el Peloponeso y las Cícladas comienzan a emplear la nueva tecnología del metal. Se consolida la agricultura plenamente medi terránea así como el maíz y la ganadería; el aceite se convierte en producto de uso corriente tanto en alimentación como en ungüentos, en iluminación y usos industriales posteriormente; se introdujo en más regiones de Grecia el cereal y las legumbres, con lo que se incrementó la población por al mejora de la alimentación, sobre todo en Creta y Mesenia, donde el aumento puede catalogarse de espectacular. Se incrementa asimismo el comercio y la especialización. La indoeuropeización de Grecia está completada. La Edad del Bronce duró desde el 3000 al 1100 a. C. aprox. en la cuenca del Egeo, divisible en dos fases: una de consolidación hasta el 2000/1800 y una segunda fase de eclosión de las grandes civilizaciones del Mediterráneo: la civilización minoica en Cret a y la micénica en el continente. Sin embargo la Edad del bronce no es homogénea para toda la cuenca del Egeo: mientras que el esplendor de Micenas es posterior al de Creta, paralelamente nos encontramos con un creciente militarismo en el Grecia continental y las Cícladas con fortificaciones de los asentamientos (asentamientos establecidos además en lugares estratégicos y bien protegidos por naturaleza) y la concentración de la riqueza en manos de unos pocos príncipes, frente a Creta que nunca tuvo fortificaciones para sus asentamientos (que además se encontraban en medio de llanuras en campo abierto y sin ocupar lugares estratégicos o con defensas naturales) hasta que cayó bajo la esfera micénica. Esto se viene

cuyo rey mítico era Minias). alfarería hallada tanto en Grecia como en el Noroeste de Asia Menor.. rodeada del mar. dar lugar al nacimiento de la civilización micénica.explicando por el hecho de que en el continent e y en las Cícladas la población no era la autóctona del Neolítico. invadieron Grecia desde el norte por los Balcanes (quizá su morada originaria) lo que originaría su bajo nivel cultural por ser montañeses. Chalandriani presenta una línea de formada por seis torres semicir culares que sobresalían de una gruesa muralla de piedra. C. mientras que en Creta sí era la misma. Hacia el 2100 se ha querido ver la llegada de un pueblo al que se ha denominado minios (reciben el nombre porque el descubrimiento de la llamada cerámica minia se hizo en Orcómenos. de grandes héroes y monstruos míticos que tomaban parte en la vida de los hombres. parecen haber salido hace poco del Neolítico y se incorporaron a la Edad del bronce en época muy tardía. pero tampoco ha sido desechada por completo (¿quizá los minios fueran los originarios griegos?). entre los años 2000 y 1400 a. indoeuropeos del tronco anatolio y a ellos se les achacaría los topónimos con sufijos en -(s)s.. Uno de esos centros fue la zona continental de Grecia. No obstante durante bastantes decenios y siglos se dedicaron a absorber la cultura superior del pueblo donde se asentaron para en el siglo XVI-XV a. Allí. Vasiliki presenta la típica aglomeración de casas del Neolítico sin un muro que delimitase el asentamiento. eran bárbaros y atrasados culturalmente. C. o al menos no se había visto sometida por completo a un pueblo posterior (en todo caso otro pueblo se habría fundido con ellos como componente en igu aldad de condiciones o sometido). hay una tierra hermosa y fértil. Estos nuevos pobladores indoeuropeos no llegaron a Creta hasta época micénica y por tanto con un nivel cultural mayor. Esto se puede comparar en los planos de dos asentamientos prototípicos de la edad del bronce.» En todo cuanto escribieron los antiguos griegos. se caracterizan por una cerámica de superficie gris bruñida que imita las vasijas de metal.. Fueran quienes fueran (minios o los griegos probablemente) los que atacaron Grecia continental hacia el 2100 a. que cierra la boca del mar Egeo. LA CIVILIZACIÓN MINOICA «En medio del obscuro ponto. es evidente que una compleja y brillante cultura se desarrolló en dos centros de la región egea durante el segundo milenio anter ior a Homero. Se les ha identificado con los luvitas.. Esta tesis es bastante discutida. de longitud. provocaron una interrupción en el avance de la cultural en el aspecto material en la Grecia continental y Cicládica.y otro de Creta -Vasiliki-. Aunque los griegos no tenían una idea clara de sus predecesores.C. quien cantó la guerra de Troya. se perciben tenues imágenes de una era anterior. la cerámica gris y el mégaron como nuevo tipo de construcción. Creta. de 260 km.y -nth-.. un pueblo marino y creador edificó grandes palacios. que conversaba con el gran Zeus. Entre sus ciudades se halla Cnosos en la cual reinó Minos. forjó exquisitas obras de arte y construyó flotas que navegaron . uno del continente -Chalandriani. Fue en aquella remota época cuando nació la primera civilización europea. La fuente primaria y original fue la angosta y montañosa isla de Creta. y el otro la isla de Creta.

una gran pasión por el toro sagrado. raptó a la bella princesa fenicia Europa y con ella cruzó a nado el mar y llegó a Creta. Enton ces rogó a Poseidón. el Minotauro y el laberinto. sin otras armas que sus manos. monstruo con cabeza de toro y cuerpo humano. Se ha encontrado en las excavaciones de Cnosos abundante evidencia de que el toro era un símbolo central de la civilización minoica. hubiera existido más de uno. Diodoro de Sicilia (90-20 a. Los escritores de la Grecia clásica dan una imagen múltiple. dominaba el mar». se olvidó de cambiar las velas. Hasta allí llegaba periódicamente de Atenas una ofrenda viviente que consistía en un tributo anual de cincuenta mancebos y doncellas. en homenaje al más grande de los reyes de la isla. e invocando su derecho divino. El origen de Europa La más vívida imagen del rey Minos. disfrazado de toro blanco. al que Minos confinó en un laberinto diseñado por el artista Dédalo. quien reclamó su derecho al trono de Creta. la del Minotauro tiene sus raíces en los hechos. Herodoto (484 -425 a. Unos describen a Minos como un soberano duro y cruel y otros como un sabio y justo legislador que. Nada se sabe a ciencia cierta de su persona y su reinado. la esposa de Minos. velas blancas. Muchas pinturas murales sugieren claramente que el deporte nacional era una forma de lidia con to ros o tauromaquia. cuyo hilo iba devanando y sirvió para indicarle el camino de regreso) y. dio mu erte al Minotauro.por el Mediterráneo oriental desde el Asia Menor hasta Sicilia. La tercera vez que correspondía enviar ese tributo. Otro indicio sobre el origen de la leyenda del Minotauro reside en lo intrincado del . Disgustado. Teseo había prometido izar en su nave si volvía vencedor. Durante un tiempo. es la entretegida en la luminosa telaraña del mito griego. El hijo contranatura de Pasifae y el toro fue el Minotauro. uno de los cuales fue Minos. alimento para el Minotauro. a quien había abandonado en Naxos. el próspero Egipto no había iniciado todavía la era de su expansión imperial y el resto de Europa apenas salía de la Edad de Piedra. desde entonces..) escribe: «Minos.C. se jactó que los dioses le concederían lo que les pidiese. que vigilaba su regreso desde la orilla. rey de Atenas. sin embargo. Es posible que Minos fuera un simple título real como el de faraón y que. el brillo de Sumer se había extinguido. hermano de Zeus). lleva su nombre: mar Egeo. el legendario Minos. los cretenses dominaron el mundo egeo e impartieron sus tradiciones y conocimientos a la región continental de la propia Grecia. Como muchas leyendas. después de su muerte. en el Hades.). se convirtió en juez del más allá. Cuando su cultura empezó a florecer. Europa tuvo tres hijos. Pero Teseo. declara categóricamente: «Minos fue el primer griego que creó una poderosa fuerza naval y se hizo del mar». para sacrificarlo. que enamorada del héroe ateniense le dio un ovillo. el héroe ateniense T eseo fue a Cnosos. velas negras. por tanto. y Egeo. De acuerdo con la leyenda. dios del mar (hijo de Cronos y Rea. que un toro emergiera de las aguas.C. Inmediatamente un hermoso toro nadó hasta la playa. Poseidón infundió en Pasifae. El padre de Teseo era Egeo. Minos lo incorporó a sus manadas y sacrificó o tro. al ver el color del velamen creyó perdido a su hijo y se tiró al mar que. Zeus. junto con sus leyendas de Teseo. y si el barco regresaba sin él. Codiciándolo para sí mismo. Los estudiosos modernos llaman minoica a esta primer a cultura cretense. entró en el laberinto con la ayuda de Ariadna (hija de Minos y de Pasifae. ofuscado por las maldiciones de Ariadna. En lo que sí concuerdan los escritores en lo concerniente a la amplitud y el poderío del imperio insular de Minos..

en Maliá. marfil y productos agrícolas. exportan cerámica y metales. le parecían sin duda un laberinto. sus interminables y retorcidos pasadizos. salones oficiales y depósitos. y el tercero y más grande coronaba la ciudad de Cnosos que distaba 5 km del mar. capital del reino en la edad de oro de Creta. Comienzan a emplearse los vehículos con ruedas. la cual. Y el hacha de dos filos constituía un motivo religioso que se repetía en Cnosos por todas partes. columnatas. literalmente. "doble hacha". en la costa septentrional. Físicamente correspondían al tipo mediterráneo. la de los segund os palacios.. portadora de nuevas técnicas y nueva sangre. Sobre los cimientos de los palacios derruídos se levantan nuevas construcciones. al sur de la isla.. contaba con más de cien mil almas y era la urbe más grande de Europa. con una catástrofe ³probablemente un terremoto³ que destruye los tres palacios y la mayoría de los pueblos aledaños. corredores.palacio de Cnosos. Los cretenses resurgen de sus ruinas e inician otra era aún más gloriosa. Bajo el ímpetu inmigratorio. Pero entre los años 3000-2000 a. incluida la zona del puerto que quedaba a 5 km. La inventiva de los artífices minoanos raya a gran altura y su gusto se impone en todos los pueblos del mar Egeo. Breve síntesis histórica Hace más de 4000 años. de cuerpo esbelto y ca bellos largos y crespos. más esplendorosas. caminaban con .C. vino y aceite de oliva y regresan con cargamentos de estaño.C. en cuyos dominios se construyen los grandes palacios.C. Para los griegos. Los hombres se afeitaban la barba y usaban el pelo largo. entre cipreses y escarpados montes.C. tres palacios reales. Un pueblo alegre y libre En su arte los cretenses se revelan como un pueblo alegre. se concentra en el de Minos. porque deriva del vocablo griego labris. antes repartido entre tres palacios y tres ciudades.C. La misma palabra laberinto es significativa. En torno a la residencia real se extendía la ciudad de Cnosos. Creta salió de su estancamiento neolítico para entrar en la Edad del Cobre y del Bronce. Aparece el primer sistema cretense de escritur a que se aplica al comercio. el segundo. Al extranjero nativo de las montañas de Arcadia o las inhóspitas regiones del Asia Meno r. empezaron a llegar de playas ignotas oleadas consecutivas de gente de mar. a la usansa neolítica (entre 9000 y 6000 a. El primero estaba emplazado en Faestos. Pero el poder político. La marina cretense es la reina de los mares y los cretenses van y vienen entre el Asia Menor y Sicilia. Los habitantes de Creta vivieron durante milenios en cavernas y cabañas. Las mujeres se arreglaban con esmero. los alfareros elaboran primorosas vasijas policromas de textura frágil y dibujo brillante. conocida con el nombre de edad de los primeros palacios. comparable a cualquier metrópoli asiática de la época. La primera y más refulgente fase de la cultura minoica. la casa del hacha de dos filos. dura 300 años. entre los Dardanelos y el Nilo. Bellas y seguras de sí mismas. en Cnosos. El poder político cae al parecer en manos de tres familias reinantes. empleando abundante pintura para los labios y los ojos y lucían complicados peinados. Se cierra en 1700 a. innnumerables salas. La singular cultura a la que se da el nombre de minoica no empieza a desarrollarse hasta el año 2000 a. sus compartimientos desconcertantes. el palacio de Minos era.). que duró hasta 1400 a. alzábanse en la isla de Creta. en los albores de la civilización minoica.

Bailaban. Sus centros religiosos más importantes no fueron creados por la mano del hombre. ya que mudan de piel. La principal deidad minoana fue. una diosa vestida a la usanza minoica. No quería desenterrar ningún palacio. las secciones que se conservan muestran individuos de varias clase sociales: jóvenes nobles y fornidos vestidos con faldellines de complicado diseño decorativo y cinturones de oro y plata. Todas las pruebas de que se dispone indican q ue la mujer en la sociedad minoica era libre. y a Zeus se le considera nacido en una gruta cretense. Se la representaba. ora triste y abatida. está decorado en toda su longitud con uno de los más impresionantes frescos minoicos. concurrían a festivales y tomaban parte en diversos deportes. Las divinidades minoanas Las principales deidades minoicas eran femeninas. como la Caverna Sagrada de Psychro. Los antiguos cretenses fueron quizás gente democrática que. en grutas de roca caliza. se reunía ocasionalmente para celebrar una buena cosecha. algunas veces. al parecer. En otras partes aparece con pájaros o con árboles. hijo de un magnate industrial inglés. El vestido minoico de las damas estaba caracterizado por una falda larga. Vestigios fragmentarios del antiguo culto cretense persisten hasta los albores de la historia y son absorbidos por la religión de la Grecia clásica. y que tenía una jerarquía social equivalente a la del hombre. Atenea y Artemisa fueron diosas de abolengo pr ehelénico y posiblemente minoico. sino por la naturaleza. que representa un pintoresco desfile de más de 350 figuras humanas. Aunque la acción destructora del tiempo ha borrado el fresco en su mayor parte.donaire y tenían marcada predilección por la "cintura de avispa". A diferencia de egipcios y sumerios. despues llegó el alemán Heinrich Schliemann. como Schliemann. Tres años después de la muerte de Schliemann. de mangas cortas y completamente abierto. sacerdotes y sacerdotisas. aglutinada por su economía insular. paradójicamente una moda en boga entre las parisienses de fines del siglo XIX. ora alegre y exaltada. los cretenses no erigieron templos m onumentales a las deidades del mundo invisible. acampanada y con vuelos y un corpiño apretado. una colina al sur de Heraklión. Estas mismas cavernas servirían de base y escondite a los guerrilleros de la resistencia cretense contra los invasores turcos (1645-1898) y alemanes (1941-1945). con unos cuantos fragmentos. empuñando serpientes como símbolos de la renovación de la vida. llegó a Creta Arthur Evans (1851-1941). que llevan ofrendas votivas. Dentro del palacio de Cnosos un largo pasadizo. Enigmas y descubrimientos Cnosos. Compró el terreno que éste había desdeñado. era algo así como un reto arqueológico. llamado "Corredor de las Procesiones". sino que más bien dotaron sus casas de pequeñas capillas o santuarios donde se rendía culto en privado. el parentesco de Micenas con Tirinto. y en supropia y peligrosa diversión. situada en las montañas orientales de la isla. en 1893. «De hecho ³escribiría catorce siglos más tarde el historiador griego Diodoro ³ la mayoría de los dioses tuvieron su origen en Creta y de allí proceden». para descifrar una escritura desconocida cretense que había . incluso el boxeo y la lucha. músicos con mantos que les llegan a los tobillos y doncellas. Ya en 1878 había escarbado allí un comerciante cretense. los toros. el descubridor de Troya. que apenas necesitó hincar la pala para establecer.

Tres siglos antes los cretenses habían resurgido gloriosamente de las cenizas. Es curioso cómo recuerdan esos frescos el estilo «modernista». Pero los restos hallados sugieren también la posibilidad de que el agente destructor haya sido un terremoto o un maremoto. El esplendoroso palacio de Cnosos quedó reducido a escombros y en su mayor parte carbonizado y calcinado por el fuego. era jeroglífico y constaba de 135 símbolos. El cambio más significativo tuvo lugar en la escritura minoica. como dijera un estudioso. Pero. exclamaron los excavadores impresionados (y así se llama hasta ahora aquella belleza multimilenaria. otro pueblo egeo creador de una vigorosa cultura autóctona en la Grecia continental. Y la mayoría de las imágenes que así se perciben son atray entes. grifos con plumas de pavo real y personas vestidas con gran distinción. demoda precisamente en los años del descubrimiento. Las tablillas minoicas descifradas no dicen nada al respecto.000 km2. ennoblecido en Inglaterra como premio. la destrucción de los palacios fue obra de los mismos cretenses. de que Cnosos sufrió el influjo micénico en las postrimerías de su existencia. Evans había hallado en Cnosos más de mil tablas de arcilla con la enigmática escritura que buscaba. llamó minoica a la antigua civilización cretense por el rey Minos. que apenas podía creer cómo estaban apiñados. monos y aves azules. no obstante. coetáneo con el de los primeros palacios (2500 a 1700 a. «un libro de figuras sin texto».C. Aproximadamente hacia el 1400 a. Según otra hipótesis. de hecho la pintura en que apa rece la sacerdotisa minoica con una túnica larga. cuando vio que se encontraba frente a algo exc epcional. Pero en las artes empezaron a manifestarse pronunciados cambios de estilo. En los 600 años del apogeo cretense aparecieron tres sistemas distintos de escritura. Un gigantesco palacio real con más de 20. de un modo realmente laberíntico. El primero de ellos. porque revelan una comunidad sana. espiritual y cultivada.C. escaleras y bodegas. que se alzaron contra el yugo micénico. Una misteriosa catástrofe cayó de nuevo sobre Creta. ni lo registran tampoco los posteriores anales griegos. apenas había ahondado un palmo. aposentos. esta vez no habría ya renacimiento. de la síntesis de las investigaciones arqueológicas emergen ciertas formas de la vida minoica. De tan gigantesco holocausto no se tienen más pruebas que arqueológicas. con cántaras de metro y medio de altura (pithi). delfines saltando en el «cuarto de la reina». El esplendor de esa cultura sólo llega hasta nosotros por obra de la reconstrucción arqueológica.visto por primera vez en el museo Ashmolean de Oxford. los patios. La principal dificultad para interpretar la civilización cretense resulta del enigma del lenguaje minoico que es todavía un misterio. con el pelo sujeto por un tipo especial de nudo sagrado). Hay indicios. No se sabe si esa influencia fue sólo cultural o también política. Sir Arthur Evans. Sostienen algunos eruditos que la isla fue invadida y subyugada por los micénicos. Esta modalidad de escritura desapareció con la destrucción de los palacios y fue suplantada por una forma más avanzada. con alejamiento del naturalismo y simultáneamente acercamiento a formas y convencionalismos de la civilización continental. Sin embargo. En aquel laberinto mitológico de Cnosos cavaron entonces los ciento y pico de peones de Arthur Evans. «Une petite parisienne!». El palacio de Cnosos es una perfección desde las instalaciones sanitarias hasta los bellísimos frescos de las paredes de los aposentos: plantas y flores. e iluminan la isla de Creta como primer paso en la expansión lenta de la civilización. tocó a su fin la civilización minoica. desde su cuna en el Cercano Oriente hacia Europa y el resto del mundo occidental. pero fue otro el que las descifró.). Se levanta en muda magnificencia sin explicación ni interpretación. conocida entre los estudiosos como .

El tsunami de Santorín El arqueólogo griego Spiridón Marinatos (1901 -1974) se negó a aceptar. Se daba por sentado que los aqueos (como los llamó Homero) de la Grecia prehistórica eran analfabetos. Anteriormente se había creído que la muestra más antigua del griego era una inscripción en una vasija ateniense del año 750 a. o de filosofía. El descubrimiento de Ventris. El descubrimiento tuvo honda repecursión en los estudios clásicos. Mas la traducción de la escritura lineal B poco aportó en cuanto a las causas de la decadencia de Creta. ya en 1932. Encontró en la s ruinas del antiguo puerto cretense de Amnisos sedimentaciones de piedra pomez. Ventris no tuvo una Piedra de Rosetta que le facilitara la traducción. Pero a fuerza de paciencia y valiéndose de técnicas criptoanalíticas logró descifrar la escritura lineal B para probar. Y halló ejemplos de destrucción que sólo podían haber sido causado por un maremoto enorme. Era en realidad un silabario cuyos 75 caracteres representaban combinaciones silábicas de consonantes y vocales. en 1952.escriura lineal A. que sólo podían proceder de una erupción volcánica. ha resultad o una lengua totalmente distinta de ésta. o que los micénicos ocuparon Creta. solía recitar sus poemas épicos y sólo una vez menciona en ellos la escritura. productos agrícolas. que decía: «Para la que baile con más gracia». que los griegos micénicos sabían leer y escribir 200 años antes de la guerra de Troya. En 1939 se descubrió otro lote de tablillas de escritura B ³posteriores en 200 años a las de Cnosos escritas en el mismo sistema³ en Pilos.C. antecesora de la lengua helénica clásica y. lugar micénico de la tierra firme griega mencionado en La Ilíada como patria de Néstor.000 personas. realizado cuatro años de su muerte en 1956. con asombro. el arquitec to y estudioso inglés Michael Ventris logró descifrar la escritura lineal B y demostró que se trata de una forma antiquísima del griego. el rey sabio. Lo curioso es que se empleó exclusivamente en dicha ciudad y jamás en ninguna otra parte de la isla. la tesis general de que unos invasores hubiesen destruido los soberbios edificios del "segundo período de los palacios". Y Marinatos conocía ³de . vino a llenar la laguna existente entre el período prehistórico y el clásico. sí. Nunca se ha logrado descifrar ni una sola de las tablillas de arcilla escritas en estos dos primeros sistemas minoicos. lo que no se había sabid o hasta entonces: que las tablillas en lineal B correspondían a la lengua griega hablada en Micenas. Ventris probó. y unas olas gigantescas habían arrasado más de 300 ciudades y aldeas. En la propia Micenas se descubrieron más tablillas después de la Segunda Guerra Mundial. la lengua más antigua de Europa. Se le dio el nombre de escritura lineal B. Y hasta cierto punto aclaraban la relación entre cretenses y micénicos. nada que pudiera arrojar luz sobre la civilización minoica. efectos personales y equipo militar. Allí había volado por los aires la mitad de una isla volcánica. El profesor Marinatos buscó y halló paralelismos con la erupción del Krakatoa en 1883. En las últimas décadas de la época minoica s urgió en Cnosos una nueva forma de escritura. ya que estas tablillas contenían principalmente inventarios de animales. Se referían. por lo que se sabe. de poesía. y habían llovido cenizas sobre barcos a 1600 km de distancia. Hace 48 años. Ni palabra de historia. en fin. Ello parece indicar o que los cretenses colonizaron la tierra firme. a algunos dioses o diosas que no aparecerían en Grecia hasta siglos después. sin embargo. y si bien conserva ciertas afinidades con la lineal A. Homero que era ciego. tejidos. matan do 36.

En pocos minutos. gobernada desde Gortina. Alrededor del año 1100 a. se produce la invasión de los romanos. Desde 395 Creta pasa a formar parte del imperio bizantino. empezó a exhumar en 1967 junto a Akrotiri del manto de lava de la pulverizada isla de Santorín una «segunda Pompeya» que iba a deparar muchas sorpresas. Festos y Aghia Triada.C. cuyo libro I·ll Met by Moonlight llevado a la pantalla en 1956 por los realizadores . Creta entra en la corriente helénica. aunque a costa de pérdidas terribles. destruyó hasta los cimientos. a 150 km/h de velocidad. Desde su captura en las afuerzas de Heraklión fue llevado clandestinamente por toda la isla.³ la isla pasa por una larga fase transitoria. en el Egeo. En 1898 se produce la independencia de Creta y en 1913 su unión con Grecia. al este de la isla y a 165 km de Santorín. En cuanto a Marinatos. la explosión del volcán se los tragó en el mar con la mayor parte de la isla. pasando por 22 controles alemanes antes de ser embarcado en un submarino rumbo a Egipto. Los últimos tres mil años de Creta Tras el ocaso minoico. fueron arrasadas por el subsiguiente terremoto y sepultadas e cenizas. según han revelado las investigaciones. Un día los despertó del idilio un retumar de las entrañas de la isla. El almirante de la flota de Alejandro el Grande fue el cretense Nearco (Niárjos). los palacios y ciudades del norte de la isla. Hoy se acepta generalmente esa hipótesis del ocaso de la cultura minoica por la catástrofe de Santorín o Thera y la han corroborado numerosas investigaciones científicas. el comandante en jefe de las fuerzas de ocupación.000 alemanes expulsaron de la is la a una fuerza británica dos veces mayor. Hacia el año 69 a.C. en el interior. preludio de la cultura clásica griega. Pero los cretenses nunca dejaron de ser hábiles e intrépidos marinos. Uno de los oficiales de inteligencia británicos que partici paba en la operación era Stanley Moss. En los siguientes diez días. situadas al sur y Cnosos. Creta era un gran centro comercial y la tradición helénica consideraba a la isla como fuente del derecho. Uno de los actos más audaces de la resistencia cretense contra la invasión nazi fue el secuestro en abril de 1944 del general Karl Kreipe.. Y después se abatió sobre los aterrorizados cretenses. En los tiempos clásicos de Grecia. En 1204. a raíz de la invasión dórica finaliza la civilización griega de la Edad de Bronce y. Entre 827 y 961 la isla es invadida y domin ada por disidentes hispanomusulmanes procedentes de Córdoba llegados vía Alejandría (Egipto) que serán finalmente reducidos por los bizantinos. por espacio de varias centurias ³hasta el 750 a. Creta pasa a formar parte de la provincia de Roma. la capa de ceniza tenía 30 cm de espesor. En 1821 estalla la guerra de independencia de Grecia contra los turcos.C. En seguida llegó a Creta la onda expansiva de l a lejana explosión y derribó todas las construcciones de ladrillo. hasta de 200 metros de altura. La primera invasión aerotransportada de la historia se produjo súbitamente sobre Creta el 20 de mayo de 1941 durante la Segunda Guerra Mundial. Todavía en Kato Zakro. Si no huyeron a tiempo. otrora una isla paradisíaca de gente imaginativa que pintaba sus ánforas y paredes con los mismos diseños que sus «hermanos» de Creta. En 1770 se produce la rebelión liderada por Ioánis Daskaloiánnis. En 1645 Creta es invadida por los turcos otomanos. la toma y saqueo de Constantinopla por los cruzados francos hace cesar el dominio bizantino de la isla la cual es ocupada por los venecianos.mucho antes³ el volcán que habría podido causarle a Creta un cataclismo similar: Santorín (Thera). 22. un tsunami.

dado po r Sir Arthur Evans en honor del mítico rey Minos. robles. pueblos de los que. cuyas obras más conocidas son las novelas Zorba el griego y Libertad o muerte. Respecto al origen de la civilización minoica desde el punto de vista etnológico es difícil adscribir a los cretenses minoicos con algún pueblo conocido. La característica principal de Creta en esta época. el eminente lingüísta.Michael Powell y Emeric Pressburger (con la protagonización de Dirk Bogarde y la música de Mikis Theodorakis). ca. Una de las tesis más admitida es que son herederos directos de lo s habitantes neolíticos de la isla (que llegarían a la misma hacia el 6000 a. culturales y económicas de la civilización minoica Los rasgos de esta civilización que le concedieron tal predominio cultural son los siguientes: .C. es obra de la penetración en la isla de un pueblo anatolio. plantea que la destrucción de los palacios hacia el 1700 a. pero a falta del desciframiento del Lineal A. es la absorción de elementos culturales (y de población) procedentes de Grecia continental. C. las Cíclades. Si seguimos las noticias de Creta que da Homero en la Odisea . aun después de la introducción de la metalurgia. Cretenses famosos son Domenikos Theotokópulos llamado El Greco (1541 -1614). Características sociales. Palmer. son escasos los restos de metales. La civilización minoica Recibe este nombre. escritor y traductor. los luvitas. Esta película. C. describe el osado golp e. sino que se vieron absorbidos por la cultura cretense sin imponer la suya. cipreses y en la partes norte y este playas protegidas favorables para el atraque de b arcos de todo tipo. Asia Menor. Imprimieron su cultura cretense a los jarrones y objetos metálicos (puñales de cobre) y ya en el Minoico Antiguo MA empieza a aparecer el embrión de la arquitectura minoica con su estructura ag lutinada en forma de celda de panal. Su situación geo gráfica y la riqueza de su suelo le proporcionaban pocos recursos minarales. No obstante desde el 2500 al 2000 la población crece en número y la riqueza gracias a los adelantos técnicos: predominio de herramientas de piedra y arcilla. salvo la obsidiana de Melos. eteocretenses y pelasgos. primer ministro griego. y Nikos Kazantzakis (1885 -1957). pero en la parte este y centro grandes praderas y mesetas pastorales. olivos. nada es seguro. Eleuterios Venizelos (1864 -1936). cuyo predominio e influencia en el mundo egeo son manifiestos. Lineal A en vez de la jeroglífica. Antes del 2500 a. que recorrería los cines de todo el globo ³y describía el indomable carácter de los cretenses y sus bellezas geográficas ³. con una evolución en la Edad del Bronce muy distinta y propia. la civilización floreciente en Creta desde el año 2000 a. pintor manierista considerado el primer gran genio de la pintura española.) y que los pueblos no neolíticos (indoeuropeos o no indoeuropeos) que pudieran haber llegado a la isla no se impusieron. la población cretense era una población mixta conformada por cidonios. Siria y Egipto gracias al comercio dentro de su desarrollo propio y coherente. produciría un boom turístico a partir de 1960 que continúa hasta nuestros días. lo que explicaría también el cambio de escritura. apenas se sabe nada. según Finley. C. Huelga decir que el secuestro obtuvo una rápida y despiadada respuesta: cientos de cretenses sin distinción de sexo y edad fueron pasados por las armas. aparte del nombre. vides.

poseía una gran flota.000 y medio millón de habitantes) así como una agricultura y ganadería muy productivas (se calcula así mismo que el número de rebaños sólo de ovejas de Cnosos rondaría los 1000). su sociedad presentaba una fuerte especialización: escribas. cada familia poseía una parcela de tierra que trabajaba para sí mismos y parece que la clase esclava o no existía o lo hacía en una proporción muy pequeña. posteriormente las abandonarían como morada. Lineal A y Lineal B (este último sistema sólo de época micénica y para anotar ya la lengua griega. pintores. etc. dentro de los palacios en ocasiones. orfebres. poseían la escritura (tomada de otro pueblo o desarrollada en suelo propio). lámina del pendiente deoro) y plata. herreros.. que aparece representada en ocasiones con el vestido típico minoico y serpientes en ambas manos. y y y .. liderazgo espiritual y material de una autoridad palaciega (que parecía recibir el nombre de Minos) que estaba obligada a renovar su mandato cada año mediante un casamiento -rejuvenecimiento con la Gran Diosa Madre representada en la gran sacerdotisa. y y y en el embalsamamiento de los muertos utilizan la miel al tiempo que en los rituales de los muertos interviene la fermentación como proceso natural de renovación de la vida. y cuevas próximas al lugar de asentamiento. y para el ejercicio de sus cultos poseen pequeños santuarios semisubterráneas. pastores. armeros. cerámicas. que en opinión de algunos podría anotar el luvita). tejedores. pero no como santuarios. se han encontrado rituales de la cultura minoica implica la relación del toro (animal de gran carga sexual. parece ser que estas cuevas eran la primitiva morada de los primeros habitantes neolíticos de la isla. vidrieros. carpinteros. es evolución del lineal A. asímismo el comercio se veía favorecido por la fabricación y exportación deproductos de lujo en oro (cf. salvo la Gran Diosa Madre. símbolos ellas también de las fuerzas fértiles de la tierra. sus productos manufacturados y su escasez de materias primas metálicas. curtidores. agricultores. lapidarios. alfareros. erótica y fertilizadora) por noticias de los murales de Cnosos y de la leyenda de Minos y el Minotauro. posee una sólida base económica con una población densa (se calcula que la población de la isla en época de esplendor debía rondar entre 400. celeb ración que sería sin duda de carácter neolítico y vestigio de una sociedad matriarcal. provocada por su situación insular.y en cuanto a la religión no poseen deidades antropomórficas (lo que estaría muy relacionado con los cultos de los neolíticos a las fuerzas de la naturaleza). divisible ésta en tres etapas: jeroglífica. posición estratégica. diosa de la fertilidad también conocida como la Gran Dama del Laberinto. escultores.

sus nombres son: Cnosos.). Mirtos y Palaka istro. Festo. donde se produjo un amplio proceso de unos 400 años denominado "minoización de los griegos" (llegados hacia el 2000 a. Kamilari. no hay que atribuirla a su flota poderosa como hace Evans con su talasocracia. Desde que Evans en la frontera entre el siglo XIX y XX descubriera las ruinas del palacio de Cnosos. Después. se han encontrados palacios de los que ni siquiera se conoce el nombre.y la paz reinante puede que sea la característica minoica más peculiar. de ahí que hayan recibido nombres actuales. sólo comerciales. hacia el 1400 los papeles se invirtieron y serán los griegos micénicos los que darán lugar a la "micenización de Creta".) y que daría lugar a la posterior civilización micénica (1600 a. Todos los palacios se caracterizan por unas peculiaridades que no se encuentran en ninguna otra civilización del mundo y dicen mucho en favor del grado de civilización de los minoicos: . pudieron exportar su modo de cultura a todo el Egeo: a lo largo del II milenio las Cícladas recibieron paulatinamente una fuerte influenc ia de Creta si bien no hay emplazamientos colonizadores. y paralelamente en la Grecia continental. gracias a sus contactos comerciales. el mayor de los palacios encontrados. la flota era comercial y no guerrera. el modo de asentamiento de la población entorno a un edificio central: el palacio. desenterramiento y estudios de poblaciones con palacios se ha visto aumentado en grado sumo. Malia. La civilización minoica alcanzó tal esplendor que. hasta nuestros días el hallazgo. un complejo civil al servicio de la ciudad. sin embargo. Zakro. Hagia Tríada. ocupar las llanuras y los lugares abiertos y desprotegidos. pues en época clásica no exi stían tales asentamientosy no se tenía consciencia y recuerdo de los mismos. y poblamientos de Tilisos. Canea o Kania. Los palacios minoicos El rasgo que más sorprende de la civilización minoi ca es. C. Gurniá. C. pues les llevó a no fortificar sus asentamientos.

y dotaban al palacio de un aspecto de grandeza mediante tres efectos de ornato: frescos rec ubriendo las paredes interiores de las dependencias más importantes (casi siempre motivos naturales marinos.y colocación y extensión del palacio orgánicamente a partir de un área central abierta. varios patios en el palacio.. ocupan un lugar marginal dentro del palacio y reproducen y recuerdan cavernas. recordando en muchos casos los callejones y callejuelas de los poblados árabes. escalinatas y revetir los palacios con piedras centelleantes cortadas en losas con escoplos y sierras consiguiendo un magnifico efecto con poco material (sólo los romanos en la Antigüedad consiguieron algo similar al revestir con losas de mármol los edificios más importantes de Roma. La idea de construcción de palacios y asentamientos viene dada por una aversión a la simetría en las fachadas y trazados de los edificios. higiene de los palacios mediante un sistema de eliminación de residuos mediante un alcantarillado. por último la sensación que da todo palacio minoico es la de un laberinto y no es de estrañar. etc. umbrales en las antesalas. aparte de ser pequeñas dependencias -santuarios. tres pisos presentan generalmente un gran número de habitaciones y dependencias de la planta baja a talleres y a almacenes para el grano. los pasillos que conducen a las dependecias reales y principales tienen forma de de zigzag. a veces. finalmente también dotaban a las columnas cierta fascinación con su forma ovala da y la policromía del palacio. Laberinto con todo en una denominación de origen indoeuropeo (sufijo en -nth-) que no se sabe . mámparas plegables y correderas de madera y pilares -columnas en vez de tabiques para separar determinadas dependencias. las escalinatas no son rectas. un patio. y los palacios que cuentan con dos y. sino que el templo del palacio. el aceite. un sistema de drenaje y otro de ventilación para las habitaciones gracias a grandes ventanales y tragaluces. láminas)). sino que frecuentemente son en forma de curva con lo que el visitante era conducido a sus dependencia y a las dependencia reales por un camino indirecto dando un rodeo.. de los que el central solía estar empedrado.. o pugilatos o escenas de toros (cf. y y y al mismo tiempo dotaban al palacio de un aire de ligereza mediante la utilización de grandes tragaluces para iluminar las habitaciones. como continuación de la forma colectiva de la organización social neolítica. el vino. esto concuerda con el hecho de que los ritos se celebraran en cuevas y es posible que con procesiones. y frente a otras culturas no es un templo o lugar sagrado el centro del palacio ni del poblado. al mismo tiempo las dependencia de palacio y las casa de la ciudad se aglomeran y agolpan al modo neolítico. si bien en un origen no lo era. como el Coliseo). posteriormente la idea de laberinto se convirtió en la de trampa desconcertante .

el nuevo palacio de Hagia Tríada . Malia y Festo. comienza a recibir influencias desde Asia Menor. Las Cicladas Las Cícladas en su conjunto son una serie de islas más bien de pequeño tamaño. Es muy probable que además existieran diseminados por las llanuras de Creta un a serie de terratenientes semiindependientes. (Minoico Medio MM III y Minoico Reciente MR I A y MR II B). C. (Minoico Antiguo MA II y MAIII) y período palaciego 1º: 2000-1700 a.si se aplicaba al conjunto del palacio o a una sala donde al parecer se danzaba una compleja danza (llamada del laberinto). No obstante no todos los palacios pertenecen al mismo período y algunos de ellos fueron recons truídos dos o tres veces durante el II milenio debido a las catástrofes naturales (terremotos. C. (Minoico Medio MM I y MM II). (Minoico Reciente MR III) de época micénica. como aquél. Indicar que la noción de laberinto y el minotauro parece aplicarse en la Antigüedad sólo al palacio de Minos en Cnosos. jueces y sacerdotes. cerdos y cabras. palacios de Cnosos (puede que anterior al 2000). pero caracterizadas por poseer unas costas inhóspitas y playas aptas para los barcos de entonces. pesca. y .C. esto ha llevado a diferenciar dentro de la cronología cretense y minoica: y período prepalaciego: 2600 -2000 a. r ecursos agrícolas. y período postpalaciego: 1400 -1100 a. rebaños de ovejas. desarrollo del comercio por su situación geográfica y sobre todo trabajo de la piedra (obsidiana de Melos y los mármoles de Paros y Naxos) así como una cierta riqueza en metales. el de Zakro. Creta y Grecia continental . C. juntamente con el mantenimiento del monopolio de la metalurgia de los poblamientos al tener los talleres en el propio palacio. cuyos pasos estarían dibujados en e l suelo maracndo la dirección del baile. Hagia Tríada y Gurniá. parte del ritual de la Gran Diosa Madre entre la luz y las tinieblas (vida y muerte). Desde el 3000 a. Por el tamaño del palacio y del asentamiento Cnosos debía ser la "capital" del mundo minoico y las demás poblaciones con palacios eran ciudades de segundo orden con unos gobernantes o príncipes posiblemente subordinados al poder del gobernante de Cnosos que también eran. y período palaciego 2º: 1700-1400 a. pero desarrolla una serie de rasgos propios que hace que se le llame cultura cicládica: exportaciones de metales y productos manufacturados de arcilla y mármol. maremotos y la acción conjunta de ambos como consecencia del estallido del volcán de la isla de Tera hacia el 1500 -1400). C. nuevo palacio de Festos. tierra cultivable.

su posición estratégica de puente entre el Egeo y Asia Menor con el Próximo Oriente y Egipto así como sus buenas playas aptas para el atraque de barcos fueron una de las claves de su desarrollo. Chipre tuvo anteriormente dos nombres tampoco indoeuropeos: Alasiya y Yadnama). hacia el 1100 el nombre de Alasiya desaparece. Hacia el 2000 se organiza el comercio con la Creta minoica. penetra un nuevo pueblo indoeuropeo. pero la cantidad de cerámica micénica se ve incrementada con la afluencia de gentes procedentes de Grecia que escapaban de la caída del mundo micénico y que traerían consigo la escritura pictográfica que evolucionó al silabario chipriota de época clásica así como la aportación del llamado chipriota. las Cícldas y Oriente Próximo y desde el 1800 hasta el 1200 a. C. Alasiya (nombre a la sazón de Chipe) obtuvo su mayor esplendor y los faraones de Egipto y pueblos de Oriente la tenían como una potenciay a su rey como un gobernante poderoso. La isla sufrió durante el III milenio la emigración de población proveniente de Anatolia que trajo consigo innovaciones en la cerámica. la cerámica micénica comienza a entrar en el país. exageraban un tanto. La otra y más principal es la exportación de sus grandes excedentes de cobre al extranjero (el nombre de la isla desde finales del II milenio es Cyprus palabra no indoeuropea que designa cobre y que las lenguas indoeuropeas han tomado para designar dicho metal a partir del nombre de la isla: latín cuper> español cobre. Hacia el 1400 a. pero fue un país muy rico y próspero. desde el Épiro (su patria originaria según afirma Aristóteles) y los Balcanes. A fines del III milenio los asentamientos crecen paulatinamente en tamaño y en cantidad de población. Se conocen pocos asentamientos de esta cultura. C. Chipre Nunca estuvo integrada plenamente en el mundo griego y sólo en períodos contados la influencia griega fue predomiannte en la gran isla.y ídolos de mármol con formas femeninas con aspectos físicos y atributos sexuales poco marcados que acompañaban a los muertos en las tumbas. pero se sabe que en el período Cicládico Medio CM sufre un decaimiento. este pueblo era de civilización inferior que los . dialecto relacionado con el arcadio y con el panfilio. La civilización micénica En la Grecia continental hacia el 2000 a. si bien la obsidiana de Melos y el mármol de Paros nunca dejaron de ser exportados. los griegos. C. que convivió largo tiempo en la isla con una lengua pregriega no descifrada. El desarrollo económico había afectado a la estructura de poder en Alasiya: aparecen armas en las tumbas. enterramientos y en el arte de trabajar los metales. Durante toda la Edad de Bronce el comercio de Chipre con Levante benefició enormemente a la isla. los emplazamient os se fortifican por primera vez y se levantan fortalezas elevadas en el interior alejadas de las costas.

Es posible que los minios de los que se ha hablado ( considerándolos también como luvitas) fueran en realidad los griegos. Es entonces. Características de la civilización micénica Muchos son los rasgos que diferencian de un modo tajante esta civilización de la minoica. una nueva civilización que recibirá el nombre de micénica gracias al desenterramiento de Micenas por parte de Schliemann y ser ésta el mayor núcleo poblado y de mayor empuje de esta cultura (coincidiendo así con la idea de Homero de que Micenas era la más poderosa por ser su rey. la diferenciación étnica fue el detonante de ellas.pobladores anteriores a los que suplantaron. Lo escabroso del terreno en Grecia continental provocó que el dominio total sobre la península balcánica fuera imposible. alrededor del 1600 a. Atenas y Micenas. pero no así en el mar: la construcción de una flota poderosa les permitió la aventura y c onquista de ultramar y sustituir a los minoicos como dominadores del Egeo. Tebas. Micenas. se convierte en un centro de riqueza y poder con u na civilización guerrera sin igual en la zona del Egeo.. Orcómenos. por lo que durante 400 años aproximadamente se dedicaron a asimilar la cultura superior de sus predecesores. no obstante no es el único centro de población importante de Grecia central y meridional que surge y brilla con esplendor en esta época: Pilos en Mesenia. El período de esplendor micénico va desde el 1600 al 1150 a. Glá y Orcómenos en Beocia y Tirinto también en la Argólide y parece que bajo la Acrópolis de Atenas reposa un primitivo asentamiento fortificado micénico. el general en jefe de la tropas griegas en la batalla de Troya). C. cuando se empieza a expandir el fruto de dicha asimilación. en la Argólide. C. cuando se configuran los palacios descritos en la Ilíada y sus reinos: Pil os. Tebas. Las principales características son: . Agamenón. Glá. al tiempo que se enriquecieron con la aportación cultural de los minoicos.

(uno de los círculos. etc. Hera.: son enterramientos en tumbas en forma de cistas (grandes vasijas). pero el carro de combate se caracteriza por su ligereza y por ser llevado por caballos (en Creta minoica se usó el tiro de caballos para transporte al ser un pueblo pacífico). es el caso de los dos círculos de tumbas delimitados de Micenas fuera del casco urbano con ajuares para los muertos. junto a los suntuosos enterramientos están los enterramie ntos introducidos por los griegos desde el 2000 a.). cacerías. elaboración de objetos de lujo muy bellos y exquisitos como abalorios de ámbar.y y y y y y y por primera vez los gobernantes quieren dejar constancia de su vida y su status social. pendientes y máscaras faciales de oro. aparición del carro de combate. dominada por una nobleza guerrera que concentra el poder (en los enterramientos se ha visto que además son de una altura y corpulencia mayor que el resto de habitantes de estos asentamientos). militares o círculos como signo sagrado.. C. la sociedad presenta una estratifi cación social muy marcada. bien individuales o familiares. asímismo el enterramiento presenta la novedad de la colocación de losas verticales para indicar las tumbas con grabados de escenas de animales. por primera vez se delimitan espacios sagrados para tumbas.. la santidad y temor por los muertos es un ejemplo. lujosos objetos metálic os y objetos guerreros (petos de oro. Artemis. Posidón. el rasgo propio que quizá defina más a los micénicos y domine en todo su teritorio es la gran tumba llamada de tholos (o de colmena) de las que la más famosa es la denominada Tumba de Atreo en Micenas: una gran cámara mortuoria construída por completo con grandes bloques de piedra. . la vida micénica también está marcada por una gran religiosidad: el futuro panteón griego se empieza a dibujar en estas fechas con las divinidades indoeuropeas aportadas por los griegos: Zeus. las joyas arriba citadas de oro. alfilera con cabeza de cristal de roca y escudillas en forma de plato también en cristal de roca. Ares y Dioniso. parece ser un elemento que trajeron los griegos y que exportaron a la Creta minoica. no obstante parece ser claramente indentificable la Gran Diosa Madre de la civilización minoica reencarnado en Potnia con el título de da -pu-ri-ti-jo (la dama del Laberinto). el enterramiento se producía dentro de la casa o al pie de los muros de la misma. también hay especialización del trab ajo en función de las habilidades técnicas y artísticas. se conocía el carro de bueyes para transportes. Atenea. collares. Hermes. hacían sacrificios humanos a los dioses según las tablillas de Pilos. es la inmortalización del poder y la autoridad. otra arma propia de los micénica es la espada larga y muy particular es la armadura de láminas de metal (bronce) y casco de dientes de jabalí. de dimensiones enormes y que no tiene precedentes arquitectónicos ni dentro ni fuera de Grecia . en posición vertical con los cuerpos en posición fetal. con la ampliación de las murallas de Micenas quedó encerrado dentro del núcleo fortificado ). manifestado sobre todo en el enterramiento.

en ellos el edificio sobresaliente era el palacio y después la adición de fortific aciones como los muros "ciclópeos" de Tirinto o las gruesas murallas de Micenas con la puerta de los Leones de acceso al complejo amurallado. el palacio era además el centro del cult o religioso. que se encargaban de organizar y administrar los campos y actividades artesanales. Diseminadas por las cercanías de los asentamientos se han encontrado restos de poblamientos a modo de pequeñas aldeas en colinas donde habita ban en gran masa los habitantes de cada reino (de ahí que en las tablillas de los palacios se haga referencia a muchos nombres de localidades desconocidas para nosotros. las ciudadelas o fortalezas eran únicamente eso y sólo albergaban un palacio y poco más. eran sustituídos en las aldeas por basileis y consejos de gerontes. así sucede en Pilos). Asímismo eran buenos marineros y. casas con un porche con columnas. Los micénicos. desarrollaron su actividad hacia el exterior exportando sus productos y cerámicas al mundo Egeo e incluso más allá: encontramos restos de dichas actividades comerciales en Sicilia. se dedicaban al comercio. junto con algunos santuarios externos a los asentamientos a modo de ermitas. gran señor rey. protecciones contruídas con grandes peñascos y bloques de piedra labrada. Artesanos y campesinos se incluían en una economía decpalacio. aunque se les llame así (yo he preferido llamarlos asentamientos). en su época de esplendor. La evolución de los reinos micénicos Los centros micénicos no eran verdaderas ciudades. mientras que las demás clases sociales los basileis (administradores o ancianos de las aldeas) vigilaban la tierra denominada kekemena (de la comunidad) y los telestai poseían un pedazo de tierra . Rodas y Asia Menor en el Heládico Reciente HR II A y B. Comenzaba la división de clases. para ello transformaron el sistema de escritura y sustituyeron el Lineal A (cuya escritura sólo se encuentra en Creta) por el llamado Lineal B. una larga habitación rectangular y en muchos casos al final de ésta una despensa. armas de bronce y otros artículos. el griego. que se encuentra en todos los centros micénicos del Grecia continental y que fue exportado después a Creta. había también artesanos que trabajaban la producción de cerámicas. Mileto. El wanax . aunque contaran conuna organización de cierta independencia en el marco de las estructuras aldeanas. pero que corresponden a estas aldeas. los micénicos adoptaron de los cretenses miniocos la escritura para anotar su propia lengua. Hablando del Lineal B. aparte de la rapiña y el saqueo cuando podían. de ésta época son las tablillas de Lineal B conservada s. coincidente con la construcción de las grandes tumbas de tholos.y los asentamientos se basaban en el leva ntamiento de casas a modo de celdas denominadas mégaron . Los wanax y lawagetas (jefes del ejército y también con atribuciones religiosas-sacerdotales) poseían un pedazo de tierra denominado temenos por las tablillas donde se indica que es un pedazo de tierra sagrado destinado a su beneficio y usufructo privado. Chipre. El palacio y el reino lo regentaba un gran señor (un rey) cuya riqueza no obstante no se basaba exclusivamente de los tributos de sus campesinos. Italia.

Siria y Egipto en busca de miel. 1230 -1050. llenan todo el espacio libre dando idea de amontonamiento y promiscuidad. mientras que los demás. pues es entonces cuando se encuentra una destrucción tras una vida dura y accidentada: las casas. pa sta vítrea. bien las de sus predecesores o bien nuevas. los estados micénicos comienzan su esplendor. pero también al Báltico en busca del ámbar nórdico. 1550 a. pero también de modo sucinto para tratar la problemática del reflejo del mundo micénico en la obra homérica. Arqueológicamante sólo puede ser posible en el estrato Troya VII a. pero también llegaron a Asia Menor.denominada ktimena (propia). lo sabemos por los restos de cerámica micénica allí encontrados. a ello hay que sumar que los mitos que no eran originariamente micénicos (los de los minoicos y otros provenientes de Egipto y Asia Menor) se confundieron o se fundieron con mitos micénicos (como se ha visto en el caso de Minos) . su motivación primera era la bú squeda de metales y de ahí que abrieran rutas hacia Occidente (Sicilia e Italia) desde el s. XV a. se encargaban o de tierra ajena o de trabajos artesanales. sus exportaciones crecen y son más visibles en casi todo el mundo conocido por aquel entonces.. C. oro. todas ellas con un poder central que se centraba en el poder territorial. II: ca. el damos. papiros. En cada centro aprovechaban la mano de obra de esclavos y campesinos para la construcción de los palacios. pequeñas y mal construí das. Los mitos micénicos Del gran caudal de mitos de la mitología griega la mayoría son micénicos o d e época micénica: los micénicos fueron los griegos que trajeron el panteón (todavía incompleto) de dioses configurado totalmente un poco más tarde. C. La guerra de Troya Constituye una de las últimas empresas de expansión micénica. 1500 III A: ca. Las grandes distancias entre los palacios identificados sugieren que no había un poder central en la época micénica. C. en el suelo de las viviendas aparecen empotradas enortmes tinajas para almacenamiento de líquidos y alimentos en . 1425 III B: ca. marfil. sino que cada palacio era independiente y que Micenas sólo era uno más (a lo mejor el mayor) y de él no dependía nigún otro centro. Chipre. al tiempo que todos los héroes son herederos de una sociedad guerrera (y la primera sociedad guerrera en suelo griego fue la micénica). murallas y tumbas tholoi . En función de la cerámica la época micénica se subdivide en: y y y y y período período período período período I: ca. tejidos. perfumes y ungüentos. Del 1400 al 1200 a. Los micénicos viajaron en busca de rutas comerciales. es por ello que no se van a exponer aquí ningún mito y se va a hacer referencia única y exclusivamente a la Ilíada y a la Odisea . Todas las reg iones de Grecia presentan instalaciones en el continente e islas de cultura micénica. 1300 III C (incluído submicénico): ca.

pero desde la caída de Troya hasta los poemas homéricos tal y como los conocemos hoy en día pasaron cerca de 500 años. pero modernizándolos en muchos casos. La validez del mundo micénico de la Ilíada y de la Odisea en menor medida debe ser puesta en duda sólo con ojear el contenido de los poemas. es decir. hacía correrías por Asia Menor y ejercía su predominio. el Helá dico Reciente HR IIIc muestran un empobercimiento cerámico. Respecto a los troyanos es difícil ver en ellos a un pueblo griego. que conservan su esencia micénica. que presentan grandes anacronismos. este estrato ad emás está culminado por un incendio devastador y en las calles y edificios aparecen cuerpos insepultos. entonces intervino Taruisa (Troya) en una Liga que peleó contra el rey hetita Thudalijas IV bajo la dirección de Assuia (Asia región del Caístro que da nombre al continente) y. dependiente de la arqueología y de las tablillas de Lineal B. que se originaron como poesía épica recitada por aedos. sino que sólo pretende narrar un acontecimiento bélico en función de la exaltación de las hazañas de los héroes y hacer un relato agradable para los oídos del auditorio. años que dejaron su huella en la elaboración homérica. ya que en la Tróade no se encuentra toponimia indoeuropea y además culturalmente incineran a los muertos. que un tal Attarsiyas (identificado con Atreo). Page ha sugerido. y las noticias de Eratóstenes y el Marmor Parium la sitúan hacia el 1208 o el 1250. Los poemas en primer lugar no pretenden narrar la sociedad micénica en su s aspectos cultural. Rodas y una guerra en Asia Menor a mayor escala o extensión. Debemos tener a Homero como una fuente de información secundaria o terciaria. además cronológicamente los objetos de cerámica micénica importada son muy escasos y la fecha de destrucción de Troya VII a se produji entre el 1193 y el 1184 a. concluídos con la emigración e invasión doria (o la sublevación de los dorios como las capas sociales más bajas de la sociedad micénica) con la cremación de cadáveres y el hi erro. Que guerreasen diez años por Asia Menor lejos de sus reinos y además las increíbles . tras el derrumbamiento del reino hetita. Las causas de la guerra son desconocidas y lo más desconcertante de todo es que los aqueos no se establecieran en Troya una vez destruída ésta (quizá por su agotamiento y debilidad de fuerzas). aqueo. social. económico ni aspectos similares.provisión de escaseces provocadas por el asedio. también. también. artístico y material. por ello hay quien dice que eran luvitas o al menos no griegos. ello no evita que a veces se le escapen referencias y noticias acerca del mundo originario de estos héroes. La época contemporánea de la guerra. aqueos y asiáticos se disputaron el poder bacante en la guerra con asedios de Troya. según unos documentos de los dos últimos reyes hetitas. La guerra de Troya se inserta además en plena época de crisis y decadencia del mundo micénico y supuso el canto del cisne de dicha cultura. mientras que los griegos los enterraban. Ello nos debe conducir a no creer que todo lo homérico es micénico y que todo lo micénic o va a estar en lo homérico. C. La Grecia micénica y la Grecia homérica Que los poemas homéricos se basan en acontecimientos de época micénica es indudable.

Capitaneados por Agamenón. ponen sitio a Troya. Los griegos toman entonces a Troya ³apelando al ardid del caballo de madera. que partiendo de las grandes ciudades de Tiro. en el siglo XII a. llegaron hasta lejanas tierras allende las Columnas de Hércules (Gibraltar) en grandes flotas mercantes. Al declinar su gloria tras la guerra de Troya. el guerrero más famoso del bando griego. Aquiles . los héroes de la leyenda homérica que. se embarcan en una flota de más de mil embarcaciones y. y el más famoso del bando troyano. cruzando el Egeo. Fue precedida por el efímero brote de la cultura minoica y su inexplicable extinción. La contienda dura de 1194 a 1184 a. son los siguientes: El casus belli reside en el rapto de Helena ³esposa de Menelao. los señores feudales y caudillos militares de Grecia movilizan sus tropas contra Troya o Ilión. Los anales de la civilización europea empiezan. hermano mayor de Menelao. Despojados de los móviles sobrenaturales con que los vistió Homero. Son los griegos micénicos. crearo n una tradición que influyó hondamente en sus descendientes de los tiempos clásicos. Los historiadores modernos sospechan que los griegos sitiaron a Troya no por el rapto de Helena. LA CIVILIZACIÓN MICÉNICA La civilización europea tuvo su épica alborada en las escarpadas costas del mar Egeo y en sus islas dispersas y peñascosas. Valerosos. El foco de la acción se desplaza entonces a la Grecia continental. aceptados universalmente por los griegos como historia auténtica. el carro de guerra micénico. incorporó a sus poemas épicos los sucesos más salientes de esa contienda. De entre las confusas idas y venidas de los pueblos en el Mediterráneo oriental a mediados del segundo milenio a. donde un pueblo muchísimo más vigoroso y de espíritu guerrero impone su hegemonía por espacio de tres siglos. un ingenio de Ulises u Odiseo. que vivió 400 años después. tal como la tradición oral los había trasmitido. del que sale triunfante Aquiles. cuyas hazañas registran La Ilíada y La Odisea. desde 1400 a 1100 a. no hay duda de que los griegos de tiempos posteriores consideraron dicha guerra como un capítulo de su historia. rey de Esparta ³ por Paris. un gran acontecimiento se destaca a la luz vívida de la palabra escrita: la conquista de Troya por agamenón y sus aliados. el casco de dientes de jabalí y poco más. Homero. al sur del Helesponto. el cetro del poderío comercial pasó a los fenicios.C. hijo del rey de Troya. se baten en singular combate.C. al mando de Agamenón. Sea cual fuere la causa. las más antiguas obras maestras de la literatura. y las excavaciones efectuadas en Troya indican que la ciudad fue . De espíritu intrépido y gran astucia mercantil. el astuto soberano de Ítaca y héroe de La Odisea³. sino por disputarles a los troyanos el dominio que éstos debían ejercer por aquel entonces sobre el comercio marino que pasaba frente a su metrópoli. y la destruyen para acabar con su poderío en el mundo egeo. Próximo ya el final. como el catálogo de la naves. rey de Micenas. apenas perceptibles a través de los lentes empañados de la arqueología y el mito.C. viriles y violentos. con la guerra de Troya. los hechos esenciales de la guerra de Troya.C. En represalia.aventuras de Odiseo hacen que todo lo novelesco y ficticio de los poemas se impongan sobre lo histórico relegándolo a ciertas nociones a modo de citas. guerrearon frente a Troya diez largos y amargos años. es evidente que hubo un gran conflicto. Sidón y Biblos.C. A pesar de las añadiduras aportadas por la leyenda. Príamo. los árabes fenicios dominaron el litoral del Mediterráneo hasta el brillante renacimiento griego en el siglo VII I a. pues. Héctor..

en la era micénica. Las princip ales plazas fuertes fueron Pilos. hasta después del 3000. de Hesíodo y Píndaro. Lo cierto es que con el transcurso de los siglos fueron diseminándose desde la Macedonia hasta el Peloponeso y fundaron ciudades que más tarde. Dice una versión que. de los Balcanes. La legendaria Micenas La bien construida ciudad de Micenas fue la urbe más poderosa de la prehistoria griega. la Gorgona.C. El nombre de Tirinto suele ir unido al de Hércu les (Heracles): Tebas fue la capital de Edipo. y de toda una legión de artistas y creadores que se inspiraron en los grandes hombres y grandes hazañas de esta edad heroica apenas entrevista a través de una áurea niebla. Hasta el año 2000 no aparecen en escena los griegos propiamente dichos. se dejaban crecer la barba. Sófocles y Eurípides. a diferencia de los minoanos. La edad micénica tuvo carácter esencialmente feudal y fue testigo de ímpetus y violencias sin freno. En el siglo XVIII a. cayó al suelo l a punta de la vaina de su espada. Su doble muralla se alzaba sobre una áspera colina en el ferz llano de Argos. es decir. desde aproximadamente el año 4000 a.. en adelante. Los micenos son. pues. D urante tres siglos su comercio y su cultura se extienden por todo el Mediterráneo oriental. andando Perseo por el llano argivo. lo cual tomó como señal de que allí debía edificar. la invadió e introdujo el uso del bronce. los hombres vestían en forma totalmente distinta y. sino multitud de leyendas de los griegos tuvieron su origen en los tiempos micénicos. los demás indicios acerca de los orígenes y cultura de los antiguos griegos son deducciones basadas en hallazgos arqueológicos. incluidas muchas islas del Egeo. Fue también la edad heroica que engendró las tradiciones literarias de la antigua Grecia. el fiel de la balanza. en la Beocia septentrional. époc a tormentosa en que ciudades y príncipes se disputaban el poderío y los hombres respetaban la fuerza física y el valor personal más que a los dioses del Olimpo. las investigaciones arqueológicas han puesto de manifiesto que es bastante exacto el cuadro transmitido por La Ilíada y La Odisea de la civilización griega en la Edad de Bronce.C. ysus plazas fuertes motean el mapa desde el Peloponeso hasta la Tesalia. de tierras más al este. La arquitectura de los palacios homéricos se paralela con la de los palacios de Tirinto. se inclina hacia el continente y Micenas se adueña del mundo egeo. habían de adquirir gran renombre. ciudad natal de Néstor. e Iolco el puerto de donde partieron Jasón y los argonautas a la conquista del Vellocino de Oro. funda colonias en las islas de Rodas y Chipre. los que hablan la lengua griega. Otra . La Grecia continental estuvo habitada por un pueblo neolítico de procedencia desconocida. De todas maneras. los micenos supieron conservar su individualidad. ya que no sólo la épica de Homero. y que las costu mbres descritas por Homero reflejan las condiciones de vida en las postrimerías de la cultura micénica.destruida por un incendio aproximadamente en la fecha que señala la tradición griega. Orcomeno. No obstante. el héroe que mató a Medusa. los progenitores de Esquilo. cuando una nueva estirpe oriunda tal vez del Asia Menor. y las rivales argivas (de Argos) de Tirinto y Micenas. de Fidias y Prax íteles. el contacto con Creta fue para los griegos un poderoso estímulo. tanto tiempo inmóvil entre Creta y Grecia. Algunos historiadores los creen procedentes del norte. y si sus mujeres adoptaron el vestido minoico de escotado corpiño. Micenas y Pilos. Se dice que la misma Micenas fue fundada por Perseo. Según la tradición. Fuera del panorama que nos pinta Homero. De 1600 a. el lugar de la ciudad fue fijado por un augurio.C. otros.

en el año 1100 a. Quizás a consecuencia de la destrucción de Troya. su aseinato a manos de Clitemnestra la esposa infiel y su amante Egisto. vienen bien aquellos versos de Lord Byron (1788 -1824). En todo este siglo reina el malestar y se producen migraciones en masa (¿serán éstos los movimientos de los llamados "pueblos del mar"?). a su vez. dejando el Ática (la región de Atenas). El otrora poderoso imperio hitita sucumbe ante la invasión de los llamados "pueblos del mar". gigantes de un solo ojo que descendían de los dioses de la tierra y el cielo y que transportaban enormes sillares y las asentaron con piedras más pequeñas. los griegos cruzan el Egeo y colonizan la costa del Asia Menor. Grecia se debate en turbulenta lucha intestina.C. En ella relata el regreso de Agamenón de Troya. llegan a las islas de Lesbos y Quíos y a la contigua costa de Anatolia. abarcando un largo período. como a ninguna otra ciudad de la antigua Grecia. Estos dos movimientos fueron graduales. A Micenas. Grecia sufre las más profundas transformaciones en su estructura polític a a raíz de la invasión dórica. los dorios fueron acaudillados por los heráclidas. Los dorios constituían una rama de los pueblos de habla griega que. A la vanguardia van los eolios de Tesalia y Beocia. dieron muerte al nieto de .C. los documentos hititas se refieren a los contactos entre los gobernantes hititas y los del reino de Ahhiÿawa (Ahhiya). Precisamente. por Orestes. y sirvieron de preparativo para los acontecimientos posteriores de la historia escrita. procedentes del noroeste.C. invadieron el país alrededor del año 1100 a.. El imperio egipcio se desmorona a la muerte del ostentoso Ramsés II. los heráclidas volvieron con los dorios ³según Tucídides³ a los 80 años de la guerra de Troya. Ninguna ciudad griega se equipara a Micenas en caudal legendario. Micenas y otras ciudades griegas son saquedas y destruidas apenas un siglo después de haber regresado los ejércitos de Agamenón de la larga y dispendiosa guerr a de Troya. que en griego significa "hongo" y también "punta de vaina". no tardaron en conquistar casi todo el Peloponeso. con excepción de Aquea y la montañosa Arcadia. para quien Hércules hizo sus doce trabajos. Las murallas de la ciudad se reputan construidas por los cíclopes. rey de Micenas. Según la leyenda griega. es tierra sagrada y de fantasmas» . siguieron hacia el sur. Tras cruzar el golfo de Corinto. Frustrada su primera tentativa. hijo de Agamenón. los jonios del Ática desembarcaron en las islas Cícladas y en e l sur de la costa asiática. Algunos dorios se detuvieron en Tesalia y Beocia. invasiones y guerras civiles en el mundo antiguo. el poeta inglés enamorado de la Hélade que sucumbio en Missolonghi: «Doquiera que pisamos. Pero los nombres más famosos de la mitohistori a micénica fueron los de los Átridas. Después de Perseo vino Euristeo. las vecinas islas del Egeo y parte de la costa del Asia Menor. Ocaso micénico y ascenso dórico El siglo XII a. cuyas sangrientas hazañas inmortalizó Esquilo en su trilogía la Orestíada. descendientes de Hércules. acaecida en el año 1224. Otros dorios ocuparon a Creta. es testigo de violentos trastornos. y la muerte de éstos.versión asegura que Perseo arrancó un hongo del suelo y cuando vio que de él manaba agua le dio el nombre de Micenas. que algunos estudiosos han i dentificado con el país de los aqueos o micenos.C. pero la mayoría. La arqueología moder na sostiene que Micenas fue construida alrededor del año 3000 a. que venían a reclamar lo suyo en la tierra donde su heroico antepasado había realizado los doce trabajos para Euristeo. que emigrando hacia el este. así llamada por los historiadores modernos. Más tarde. Rodas.

pues la arqueología no ha conseguido desenterrar pruebas indiscutibles de que en esa época.. Características de este período son las jarras con pitorro para beber. Según parece realizaban actividades marineras. Los productos en mármol más característicos incluyen figuras de diferentes tamaños y formas. las cuales desarrollaron una civilización única y distintiva que floreció aproximadamente desde el 3200 hasta el 1500 a. tabletas de arcilla con la llamada escritura lineal B.C. con sus brazos cruzados sobre el vientre. Pruebas arqueológicas. bien rectilíneos o curvilíneos (espirales y círculos). Los cuencos de mármol y las vasijas con elegante cuello (los llamados candiles) se encuentran frecuentemente en tumbas como ofrendas al difunto. El mármol fue usado tanto para bases como para figuras. principalmente procedentes de cementerios. el desarrollo más importante que tuvo lugar durante este periodo fue la expansión de la industria metalúrgica. los invasores no aportaron nada nuevo de valor cultural. Ática. El análisis estilístico de las características de las figuras . se cortaron las vías de comunicación y comercio con el exterior. Las primeras muestras son muy esquemáticas. Tecnológicamente. Por el contrario. ganadería y pesca. y adoptaron más adelante formas más naturales. y la unidad cultural egea quedó hecha pedazos. La forma más común encontrada en las tumbas es un pequeño frasco redondo. Los primeros escultores usaron el mármol de la zona como la mejor forma para expresar sus inquietudes artísticas. el Peloponeso y Asia Menor. como demuestra la presencia de productos cicládicos en Creta. Hasta la escritura desapareció.C. Sus recursos se basaban en una economía mixta de labranza. se supiera leer y escribir. Aunque la llegada de los dorios coincidió con el tránsito de la Edad del Bronce a la del Hierro. En cambio. en esa época fueron destruidas las principales ciudades micénicas.. con tan sólo la nariz marcada escultóricamente. así como las representaciones de barcos en la cerá mica y el descubrimiento de maquetas de piedra o cuero ilustrado con técnicas de construcción naval. incluso hoy atractivas para el gusto moderno. por las que se sabe que los griegos leían y escribían antes de l a invasión dórica.Agamenón y se adueñaron del Peloponeso. es decir. situadas en el centro del mar Egeo. las Cí cladas. Pero desde 1200 a. decayó la artesanía que tan a lto vuelo estético había alcanzado. Las cabezas son ovoides e inclinadas hacia atrás. Hay algunas variaciones como los músicos sentados o de pie. hasta la creación del alfabeto griego en el siglo VIII a. durante el período histórico conocido como Edad del Bronce. que a veces están rellenos con una masa blanca. LA CIVILIZACIÓN DE LAS CICLADAS La Cultura Cicládica tuvo lugar en un pequeño grupo de islas. el comienzo de la Edad de Hierro. Parece ser que los habitantes de estas pequeñas y áridas islas vivían en poblados muy bien fortificados. Su cerámica estaba decorad a de forma característica con grabados.C. no se conoce ninguna otra muestra de escritura griega. Sin embargo. se han encontrado en Micenas y Pilos. Las figuras normalmente son femeninas y aparecen desnudas. que normalmente tocan el arpa o la flauta. mientras que la más extraña es la llama da sartén. normalmente decorada con complicados motivos en espiral y rara vez con descripciones de barcos. o los cazadores-guerreros. los productos más atractivos de la cultura cicládica estaban hech os de mármol. permiten a los eruditos reconstruir algunos de los aspectos de esta importante civilización. que se puede encontrar en abundancia en muchas de estas islas.

muchas estatuillas han sido halladas en tumbas y por ello lo más probable es que estén asociadas a ritos funerarios.C. Las características femeninas predominantes en la mayoría de las figuras sugieren una divinidad relacionada con la Gran Madre en el papel de diosa y guardiana del difunto. . Esta falta de contexto impide entender su función. Sin embargo. pero hay algunas de mayor tamaño que proceden de poblados o santuarios. La sencillez de sus formas ha influido a artistas modernos como Pablo Ruiz Picasso (1881-1973). La civilización cicládica llegó a su fin hacia el 1500 a. Tras dominar el Egeo durante más de 1. pero también ha atraído a coleccionistas. Amedeo Modigliani (1884-1920) y Constantin Brancusi (1876-1957). quienes a lo largo de los años han fomentado las excavaciones ilegales y las exportaciones de un gran número de ellas para colecciones privadas.ha permitido a los especialistas identificar a varios escultores. que deberían ser considerados como los primeros artistas europeos de la edad del bronce.300 años. el desarrollo independiente de las pequeñas islas Cícladas fue reemplazado progresivamente por la influencia de la Creta minoica.

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