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BLOQUE 1

MOVIMIENTO ONDULATORIO

Una onda es una perturbación que se propaga. Con la palabra “perturbación” se quiere
indicar cualquier tipo de alteración del medio: una ondulación en una cuerda, una compresión en el
aire (onda sonora), campos electromagnéticos oscilantes (onda electromagnética)… etc.
Clasificación según el medio de Clasificación según dirección de
propagación perturbación/propagación
La mayor parte de las ondas necesitan un
medio elástico que haga posible la En las ondas transversales la dirección en
propagación de la perturbación de un la que se produce la perturbación y la
punto a otro. Son las llamadas ondas dirección en la que se propaga son
materiales o mecánicas. Son ondas perpendiculares. Son ejemplos de ondas
materiales: el sonido (que necesita el aire para transversales las ondas electromagnéticas, la
su propagación), las ondas que se producen al onda que se transmite en una cuerda, las
agitar una cuerda (se propagan a través de la ondas en la superficie de un lago…etc
cuerda),... etc.
En las ondas longitudinales la dirección de
Las ondas electromagnéticas, por el perturbación y la de propagación es la misma.
contrario, no necesitan ningún medio
para propagarse. Pueden hacerlo en el El sonido es una onda longitudinal.
vacío. Son ondas electromagnéticas: la luz, las
ondas de radio y televisión...etc.

Es muy importante diferenciar entre el movimiento que


tienen los puntos del medio cuando son alcanzados por
la onda y el movimiento de la propia onda. Los puntos 
oscilan alrededor de su posición de equilibrio, mientras
que la onda se traslada hacia la derecha, por ejemplo.
Dependiendo de la distancia a la que estén situados los
puntos del medio pueden oscilar a la vez o no. Cuando
oscilan a la vez se dice que están en fase.. (ver fig.)
Se denomina longitud de onda, , la distancia
mínima existente entre dos puntos que oscilan en
fase.
Dos puntos están en fase cuando están separados La onda se propaga de izda. a dcha. Los puntos del
una distancia igual a un número entero de medio oscilan arriba y abajo al ser alcanzados por la
longitudes de onda: onda y a la vez, ya que están separados por una
x  , 2, 3...  n distancia igual a la longitud de onda. Están en fase.

Si no oscilan a la vez se dice que están


desfasados. Un desfase importante es el de
 dos puntos que oscilan de forma tal que cuando
2
uno está situado en una cresta el otro lo está
en un valle (ver figura). Se dice que oscilan en
oposición.
En la figura adjunta los dos puntos que oscilan
en oposición están separados por una distancia
igual a media longitud de onda:
   
x  , 3 , 5 ...  (2n  1) Dos puntos oscilan en oposición cuando
2 2 2 2
están separados una distancia igual a un
número impar de semilongitudes de onda:
Puntos que oscilan en oposición    
x  , 3 , 5  (2n  1)
2 2 2 2
Cuando la onda se traslada una distancia igual a la longitud de onda los puntos del medio realizan
una oscilación completa.
Se denomina periodo (T) el tiempo que la
v onda tarda en recorrer una distancia igual a
λ
la longitud de onda. Se mide en segundos.
También se puede definir el periodo como el
tiempo que tarda un punto en dar una oscilación
completa.
Para medir el periodo de una onda se toma como referencia una de las crestas de la misma y se
determina el tiempo que tarda en pasar la siguiente.

Se define la frecuencia (f) como el inverso del periodo. Se mide en s-1 o Hz (herzios)

Físicamente la frecuencia se corresponde con el número


1
f de oscilaciones que un punto realiza en un segundo.
T

Velocidad de propagación de una onda (v) es la rapidez con la que ésta se traslada en el
medio en el que se propaga:
e  1
v   f
t T T

Se denomina número de onda (   ) al número de oscilaciones que presenta la onda por unidad
de distancia (metro) y es la inversa de la longitud de onda. Se mide en m -1.
λ

1 1 1
      2 m1
 1m
 0,5 m

La velocidad de propagación para las ondas materiales depende de las propiedades del medio en el
que se propagan. Por ejemplo, para una cuerda tensa depende de su tensión y de la densidad
lineal de masa.
Las ondas electromagnéticas se T m
propagan en el vacío (y en el aire) con v   T Tensión ;   Densidad lineal de masa :
L
una velocidad de 300 000 km/s. En
los demás medios (agua, vidrio…) se propagan más lentamente.

Amplitud (A) es el valor máximo que adquiere la


perturbación.
A
Para medirlo se determina el valor de la altura de una cresta
desde la línea base (la que divide en dos a la onda).

Los colores que podemos percibir son ondas


electromagnéticas de distintas frecuencias:
En el sonido la frecuencia está relacionada
Color Frecuencia (valor x1012Hz) con el tono (agudo a grave) y la amplitud
Rojo 450 con el volumen (débil o fuerte).
Naranja 475
Amarillo 515 Notas Frecuencia (Hz)
Verde 600 Do 264
Azul 650 Re 297
Violeta 725 Mi 330
Fa 354
La intensidad de una luz está relacionada con la Sol 396
amplitud de la onda. Una luz más intensa se La 440
corresponde con una amplitud mayor. Si 495

Ondas sonoras: Sonido


Cuando algo vibra en el aire esta vibración se transmite al aire originando una onda sonora. Una
onda sonora es una onda de presión motivada por el desplazamiento de porciones de aire en el
sentido en el que se desplaza la onda (es, por tanto, una onda longitudinal). Este desplazamiento
adelante y atrás provoca zonas en las que el aire se acumula haciendo que la presión sea máxima
(puntos negros) y otras en las que se produce una presión negativa: zonas de depresión o
enrarecimiento (espacio en blanco).
Las ondas sonoras, por tanto, son ondas materiales, ya que necesitan el aire (u otro medio
elástico) para su propagación y, en consecuencia, no se pueden propagar en el vacío. Una onda
sonora transmite, por tanto, energía de un punto a otro haciendo que los puntos del medio oscilen
con una amplitud y frecuencia determinadas. Por tanto, todos los conceptos tratados en el estudio
de las ondas son aplicables aquí. Ahora bien, las ondas sonoras pueden ser percibidas por nuestro
oído produciéndonos sensaciones.

Por eso a la hora de estudiar el sonido es importante diferenciar la parte física del mismo de la
sensación fisiológica que nos produce. Las ondas de presión transmitidas por el aire golpean el
tímpano, una membrana elástica situada al final del canal auditivo, en el oído externo. Las
vibraciones del tímpano son transmitidas a tres huesecillos situados en el oído medio: martillo,
yunque y estribo. Este último está pegado a la cóclea o caracol (oído interno) y le transmite las
vibraciones recibidas. En el interior de la cóclea existen líquidos que transmiten las vibraciones
hasta las células ciliadas que transforman las vibraciones en impulsos eléctricos que se transmiten a
través del nervio auditivo al cerebro, donde se "interpreta" la información provocando en nosotros
la sensación sonora correspondiente. Es esta sensación sonora lo que llamamos "sonido". El
término "onda sonora" lo emplearemos para referirnos a la perturbación que se transmite a través
del medio. El oído humano sólo es capaz de percibir sonidos comprendidos entre los 20 y los 20
000 Hz, aunque su sensibilidad no es la misma para las diferentes frecuencias (de manera general
para frecuencias bajas se requieren intensidades más elevadas para percibir el sonido). Con la edad
las células sensibles a las frecuencias más altas se van deteriorando, por esa razón con la edad se
va perdiendo audición para las frecuencias superiores. Este daño también puede producirse por una
exposición prolongada a sonidos de elevada intensidad (escuchar música con auriculares y a un
volumen elevado).

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