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GRAHAM HARMAN

«Cuando las piedras golpean contra la madera, cuando los rayos 0 . HACIA EL REALISMO ESPECULATIVO
· c6smicos desintegran a los protones, se nos dice que debemos >
H
'dejar el asunto en manos de los ftsicos. La filosofta fue I- Ensayos y conferencias
«
renunciando gradualmente a su pretension de tener una relaci6n -'
::>
directa con el mundo en si, erigiendose como el amo de ese solo u
intervale que media entre el sujeto y el objeto, desde el que """-
Vl
legisla en una secuencia interminable de paradojas y disputas UJ

partisanas. Pero, detras de estas ctiscusiones sin fin, la realictact se 0


:;:
sigue moviendo. Los capos de nieve bailan bajo la luz que los Vl
aniquila sin piectad. Mientras los ftl6sofos se aporrean entre si H
-'
sabre la posibilidad .del "acceso" al mundo, los tiburones «
UJ
persiguen al atun y los glaciares golpean contra la costa. iCuanto
tiempo mas la filosofta va a seguir satisfecha sin ctirigirles la "'-'
palabra? 1Cuanto tiempo mas vamos a encerrar juntos a los monos, ""
« ~ ........ ..
los tornados y los diamantes bajo la etiqueta de "lo que yace H
u .. ........
afuera"? 1Podria existir, en cambia, alga parecido a una filosofta «
:c .. ..............
orientada a objetos, una especie de alquimia capaz de describir
las transformaciones de una entidad a otra, capaz de trazar las
.. ..
........
formas en las que las entidades seducen y destruyen a seres ........
humanos y no humanos por igual?>> ..........
Representante anglosaj6n de la reciente corriente filos6fica
bautizada como realismo especulativo, Graham Harman explicita
en este libra los alcances de dicho movimiento, a la vez que traza
z
<(
los lineamientos de su propio modelo dentro del mismo, la ontafogia :E
arientada a abjetas. Esta perspectiva promete superar los dilemas 0::.
del acceso humano a la realidad en torno a los que han orbitado <(
las filosofias de la conciencia y dellenguaje mediante un giro qu.e I
recupera la especulaci6n como vfa de acceso al ser de las casas.
A partir de originates lecturas de autores como Heidegger, Whitehead, :E
<(
Ortega y Gasset, McLuhan, Bruno Latour, y Clement Greenberg, I
esta compilaci6n de ensayos logra darnos una idea del alcance que <(
esta novedosa aventura del pensamiento tiene no solo para la 0::.
filosofia, sino tambien para las ciencias sociales y la estetica. 0

Traducci6n I Claudio Iglesias


Edici6n al cuidado de Florencio Noceti

1f
CAJA
NEGR~
HACIA EL REALISMO ESPECULATIVO

Ensayos y conferencias
Harman, Graham
Hacia el reatismo especulativo
1a ed. ~ Ciudad Aut6noma de Buenos Aires:
GRAHAM HARMAN
Caja Negra, 2015.
296 p.; 19x12,5 em.
Traducido por: Claudio iglesias
ISBN 978-987-1622-35-1

1. Filosofia. I. iglesias, Claudio, trad. II. Tftulo


coo 190

Todos tos ensayos de este libra aparecieron


con anterioridad en Towards speculative realism:
Essays and lectures, publicado originalmente HACIA EL REALISMO ESPECULATIVO
en UK par John Hunt Publishing Ltd. en 2010,
excepto "La estetica como cosmologia",
"Mcluhan al maximo" y ~~Greenberg, Duchamp Ensayos y conferencias
y la pr6xima vanguardia".
© Graham Harman
"' Caja Negra Editora, 2015

Traducci6n I Claudio Iglesias


Edici6n al cuidado de Florencio Noceti
Caja Negra Editora

Buenos Aires I Argentina


info @caja negraeditora .com .a r
www. caj anegraeditora. com .a r

Direcci6n Editorial:
Diego Esteras I Ezequiel Fanego
Producci6n: Malena Rey CAJAI!II
Diseiio de Colecci6n: Consuela Parga NEGR~W
Maquetaci6n: Julian Fernandez Moujan
FU:'\UROS
Correcci6n: Mariana Lerner PROXIMOS
IN DICE

9 Nota ala edici6n


por Claudio Iglesias

13 La teoria de los objetos en Heidegger


y Whitehead

39 Bruno Latour, el senor de las redes

71 Filosofia orientada a objetos

85 El revival de la metafisica en la
filosofia continental

10 5 La estetica como cosmotogia

125 La naturaleza fisica y la paradoja


de las cualidades

147 Espacio, tiempo y esencia desde


un enfoque orientado a objetos

183 La teoria del ensamblaje

219 Los objetos, la materia, el sueiio y la muerte

229 McLuhan al maximo

265 Greenberg, Duchamp y la proxima vanguardia


NOTA A LA EDICION

Este, el primer libro traducido al espaftol de Graham Har-


man (nacido en 1968 en Iowa City) es una sutil reversion
de Towards Speculative Realism (2010), su primera anto-
logia de conferencias y ensayos. Y es tambien uno de los
primeros recursos bibliograficos en nuestro idioma consa-
grado a un movimiento filosofico ya secular, fatalmente
dividido en sectas: el realismo especulativo.
Alia por 2002, una modesta tesis sobre Heidegger
(Tool-Being: Heidegger and the Metaphysics of Objects
[Utensilidad. Heidegger y la metafisica orientada a obje-
tos]) paso sin ruido, como una explosion asordinada, en el
interior de la filosofia continental. Un autor ignoto, hasta
entonces comentarista deportivo en Chicago; y una inter-
pretacion peregrina de un tema heideggeriano que cual-
quier estudiante de filosofia reconoce haber visitado en
las primeras paginas de Elser y el tiempo, y de las que se
buscaba extraer Ia pauta de un nuevo realismo filosofico
superador de cualquier filosofia centrada en Ia conciencia,
Ia experiencia, Ia acci6n o Ia existencia humana. Perc un
NOTA A LA EDICI6N
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A~·

H libro mas sabre Heidegger, por excentrico que fuera, de un Mientras tanto, Harman preparaba los detalles de su
.A ·autor joven procedent.e de una universidad estadouniden- modelo, que bautiz6 ontologfa orientada a objetos. Cen-
M
se no iba a sacar de sus cabales a una comunidad filos6fica tral en este modelo es la distinci6n entre el objeto real
H· circunscrita a los problemas de la ideologia, el lenguaje y y el intencional, o sensible, que funciona como la em-
A. la praxis social. (Hay que pensar en firm as suficientemen- bajada de un objeto en otro y permite el contacto, ya se
R
M
te populares como Ranciere o Zizek.) En definitiva, pro- lo entienda como causaci6n, percepci6n o metafora, tres
A blemas del sujeto. El realismo metafisico pareda entonces conceptos crecientemente enhebrados en un modelo en el
N una extraf\a empresa unipersonal, silenciosa y obstinada. que la sensibilidad esta distribuida cosmol6gicamente de
Sin embargo, Harman sigui6 enfocado, escribiendo y forma cabal, aunque no homogenea. (Las coriductas que
leyendo en congresos, a veces para una audiencia muy consideramos inteligentes, en la perspectiva de Harman,
rata. Su agenda ya estaba centrada, con asombrosa pre- comparten un sustrato de intencionalidad con el simple
determinacion, en la condici6n real del objeto (a grandes choque silencioso de dos aerolitos en el espacio.)
rasgos, la sustancia de la metafisica clasica) que el ana!isis Si el objeto intencional se presenta vicariamente den-
de la herramienta de Heidegger, bien llevado a sus conclu- tro del objeto real, queda por ver el rol de las cualidades,
siones, permite recuperar; era cuesti6n de trabajar duro cuyo sentido es fluir por la vida sensible y real de los
y, con el tiempo, las filosofias centradas en la conciencia objetos para abrir su linea de eventos (en el caso de las
o el ser social irian cediendo ante los fundamentos de un cualidades sensibles) y al mismo tiempo determinar su
0
rl nuevo realismo metafisico. La figura de Latour, el redescu- esencia (en el caso de las cualidades reales). Se diria que
brimiento de la obra liminal de Alfred North Whitehead y la pregunta principal de Harman es bien sencilla: d6nde se
la emergencia de pensadores j6venes como Manuel DeLan- cocina la realidad. No de que esta hecha, la que seria una
da contribuyeron tambien a darle impetu. pregunta reduccionista al remitir lo real a una ultima capa
Pero el destape del realismo filos6fico debi6 esperar de componentes s6lidos, o evaporarlo en una red de efec-
hasta 2007. Ya habia salido entonces Despues de Ia jinitud, tos sociales, perceptivos, lingiifsticos, etc. A estos dos ti-
de Quentin Meillassoux (Caja Negra, 2015), que encon- pos de reduccionismo Harman los denomina undermining
tr6 un termino sugestivo para toda posib le filosofia del y overmining. El objeto en un caso es juzgado demasiado
sujeto: el correlacionismo; en palabras de Harman, el he- superficial y vaporoso por oposici6n a un fundamento mas
cho corriente de que toda filosofia deba presentarse como duro; en el otro caso, es juzgado demasiado profunda y
"filosofia del acceso humano". La conferencia en la que rigido por oposici6n a la niebla de sus efectos composi-
Harman, Iain Hamilton Grant, Ray Brassier y el mismo cionales. La realidad para Harman no esta primariamente
Meillassoux dieron por formulado el nuevo movimiento y ni en los ingredientes, ni en los sabores de las casas. Y
que tuvo lugar en abril de ese af\o en Londres, sin embar- la pregunta que hay que formularse es la que propane
go, los encontraba con pocos elementos comunes a largo una nueva forma de objetividad, en la que los problemas
plaza, fuera del repudio a ese correlacionismo. Eran, sf, tradicionales de la metafisica se reunen con las cuestiones
cuatro adeptos al realismo. Y los cuatro tenian alrededor de la estetica.
de cuarenta af\os. Las disputas entre los miembros de la Para perfilar mejor esta creciente importancia de la es-
mesa no tardarian en llegar. tetica hemos incorporado, respecto de la edici6n original,
G
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H "La estetica como cosmologia", una relectura de la estetica
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de Ortega y Gasset que Q.punta por lo alto contra la decons-
trucci6n en su terreno predilecto: la teoria de la metafora.
Las otras incorporaciones, "McLuhan al maximo" y "Green-
berg, Duchamp y la proxima vanguardia", a su vez amplian
I
LA TEORIA DE LOS OBJETOS
R EN HEIDEGGER Y WHITEHEAD
M el alcance de la 000 (a veces fraseada como triple 0) a la
A teoria de la cultura, al postular una teoria realista de los
N medias y luego poner sobre el bisel de la obsolescencia al
artista mas mimado del siglo xx. La trinchera de las filoso-
fias del acceso se revela muy estrecha para la "cruza entre
el centauro de la metafisica clasica y la chita de la teoria
de las redes de agentes", como Harman llama a su doctri-
na. La proyecci6n del realismo metafisico, su capacidad de
encontrar y regurgitar problemas tras las lineas perdidas
del construccionismo social y la critica de la ideologia, se
extienden en el horizonte ilimitado de la especulaci6n.
El texto de esta conferenciafue presentado en Ia noche de Halloween de 1997
Claudio Iglesias en Ia Universidad DePaul, frente a un publico en su mayoria compuesto par
estudiantes · de maestria y profesores de la universidad, como Bill Martin
y Angelina Nuzzo. Si bien yo venia hacienda esfuerzos intermitentes par
leer a Whitehead ya desde 1986, fue recien en el verano de 1997 que
Whitehead (junto al gran fil6sofo vasco-espafiol Xavier Zubiri) comenz6 a
desviarme de un punta de vista hasta entonces fuertemente heideggeriano.
Este texto fue entonces el primer intento de reorientar mi trabajo sabre
Heidegger bafo Ia infiuenda de Ia ontologia deshumanizada de Whitehead.
La secci6n propiamente sabre Heidegger termina con una pista de lo que en
ese momenta estaba apenas en formaci6n: la idea (inspirada en el mismo
Whitehead) de que las interacciones entre objetos inanimados presentan Ia
misma estructura del "como" de la cognici6n humana. La interpretaciOn de
Whitehead provista en la segunda mitad tiene algunos rasgos poco ortodoxos,
par ejemplo el mitigar la importancia del concepto de "sociedad'' y tr'atar
a todas las entidades como "entidades actuales'~ Pero asf y todo, seguirfa
defendiendo esta interpretacion al dia de hoy.

Esta conferencia busca proveer un compendia rapido y vi-


vaz de las perspectivas ontol6gicas de Martin Heidegger y
Alfred North Whitehead. Es posible que el trabajo de estos
G LA TEORfA DE LOS OBJETOS
EN HEIOEGGER Y WHITEHEAD
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H pensadores, en cornbinaci6n, represente el punto mas alto Con Heidegger ocurre mas bien lo contrario: sus con-
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alcanzado por la filosofia en el siglo xx. Pero, rnientras que ceptos basicos son rnuy conocidos para la rnayoria de los
cada uno de ellos por separado tiene el apoyo de miles defensores de la filosofia continental, a un punta tal que
H · de admiradores, sus seguidores se cornportan de una for- cualquier simple repaso de terrninos puede Uegar a ser consi-
A rna tan facciosa, son tan rnutuarnente invisibles unos para derado tedioso. Foresta raz6n, nuestra tarea en relaci6n con
R
M otros, que es raro encontrar una \mica voz capaz de elogiar Heidegger es diferente. En verdad, lo que hay que dernostrar
A a los heroes de ambos bandos. Y sin embargo, no es dificil es que los terrninos "teoria de los objetos" puede aplicarse
N rnostrar que Heidegger y Whitehead estan definitivarnen- con exito al pensarniento de Heidegger. En sus obras, parece
te unidos al haber sido pioneros, los dos, de una nueva que nos encontrarnos solo con referencias pasajeras a los
teorfa de los objetos en la filosofia: una teorfa que no ha rnartillos, las regaderas o los puentes. El verdadero drama
recibido un desarrollo adecuado, sin embargo, por parte parece estar en otra parte: en la esfera del Dasein hurnano y
de ninguno de los dos campos. Mi propuesta no irnplica la historia de su criptica relaci6n con el ser. Aqui voy a hacer
que sea necesario buscar una suerte de acuerdo filos6fico exactarnente la argurnentaci6n contraria y a sostener que
definitive entre las partes, no mas que lo que un tiburon y las perspectivas de Heidegger hacen forzosa una teoria de
un pulpo deben acordar para vivir en la rnisrna bahfa. Pero, los objetos; y que el ser hurnano que se pregunta por el ser
sean las que sean las similitudes o las diferencias entre no es ningiin privilegiado sino apenas un caso interesante
estas dos figuras centrales, varnos a encararlas mediante de la guerra continua que se da incluso entre gotas de agua
dos estrategias distintas. En los dos casos se presenta una indiferentes o aturdidas plantas salvajes; y que, en lugar de
dificultad iinica. necesitar de una argurnentaci6n textual paciente, esta pers-
Los escritos de Whitehead describen abiertarnente el pectiva puede extraerse con claridad y de una rnanera rnuy
rnundo como un teatro ocupado por incontables objetos: intuitiva de los pasajes iniciales de El ser y el tiempo.
electrones, rayos x, rocas, flores, estalactitas, cornetas y Asi es que la prirnera rnitad de esta conferencia ofrece
animates tanto como rniisicos, cientfficos, minas de cobre, una lectura compacta y poco ortodoxa de Heidegger, rnien-
monasteries y bornbas. Estos personajes recurrentes, des- tras que la segunda se abaca a presentar un surnario rnenos
parrarnados a lo ancho del planeta, no pueden sino afec- arriesgado de la posicion intelectual central de Whitehead.
tarse unos a otros: disfrutarse o ternerse, bloquearse o des- El objetivo final de lo que voy a proponerrne expresar es
truirse entre si. Otros decaen rapidarnente por el dafio de la hacer espacio, en el marco de la filosofia continental del
radiaci6n y la colisi6n, o debido a un violento desbarajuste presente, para una faceta de la filosofia especulativa mas
interne. Nuestro terna hoy consiste en defender en gran audaz que las que actualrnente se perrniten.
rnedida esta mirada sobre la realidad: la del rnundo como
un sistema de duelos, seducciones y objetos turbulentos;
un punto de vista que puede ser atribuido a Whitehead de PARTE 1. HEIDEGGER
forma explicita. Y debido a que la mayor obra sistematica
de Whitehead, Proceso y realidad, es, probablernente, poco Si ignorarnos las rnonografias estudiantiles recolectadas en
familiar para la rnayoria de ustedes, dedicarernos la rnitad el volurnen 1 de la Gesamtausgabe, podernos decir que El
de la noche a clarificar su terrninologfa principal. ser y el tiempo no es solo el mayor libra de Heidegger, sino
LA TEORiA DE LOS OBJETOS
G EN HEIOEGGER Y WHIT/CHEAD
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H tambien el primero. Si ignoramos tambien la "Introduccion" pasado prehumano: la presion del aire a nuestro alrededor, o
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(que en verdad fue escrita al final), asi como las veinte y la gravedad que atrae a los objetos al centro de los planetas
alga de paginas de metodologia que le siguen, encontramos y los soles. El punta importante no es tanto que podamos
fl que la primera aparicion filosofica de Heidegger es su famo- manipular las herramientas, sino mas bien que forman una
A. so andlisis de las herramientas. Si bien este detalle no es de infraestructura cosmica total de fuerzas artificiales, natura-
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M· una importancia superlativa en si mismo, tampoco es una les y quizas sobrenaturales, poderes que asedian todas nues-
.A casualidad. De hecho, puede mostrarse que cada aspecto Ua- tras acciones hasta un grado infinitesimaL En definitiva, las
N mativo de la obra filosofica de Heidegger tiene sentido solo herramientas no "se usan"; las herramientas simplemente
bajo la luz de la descripcion del "equipamiento". son, estan ahi. El trabajo de ser [The work of being] que
El analisis del martiUo no es la elaboracion de ningun conforma la realidad de las herramientas siempre se retrae
"pragmatismo" ni la defensa de la "prioridad de la razon de la vista. Este es su primer trazo. El segundo es su tota-
practica", como tantas veces se ha dicho. De hecho, el ana- lidad. Ninguna herramienta actua en el vacio; la ontologia
lisis de las herramientas en El ser y el tiempo no tiene nada no permite acciones a distancia. El mas irrelevante clava
que ver con el usa humano, sabre todo tiene que ver con o cuadrado de asfalto naufraga en un entorno de cemen-
las herramientas en si mismas. Caminando sabre un puen- to, puentes atirantados, vehiculos, temblores y vibraciones
te, me encuentro ala deriva en un mundo saturado de equi- aleatorias. Ademas, el puente tiene una realidad totalmente
pamiento: las vigas y los pilones que me sirven de apoyo, el distinta de cualquier entidad que encuentre; es enteramente
duradero poder del concreto bajo mis pies, la textura densa distinto de las gaviotas, de los caminantes ocasionales y de
e inflexible de la piedra en la base del puente. Lo que al los que conducen rumba a un espectaculo o un funeraL El
principia aparece como el acto simple y trivial de caminar imp acto del equipamiento, la realidad de las herramientas,
se encuentra enmarafiado, en realidad, con una intricada depende enteramente de su posicion cambiante dentro de
red de herramientas, pequefios dispositivos implantados varios sistemas de realidad.
que vigilan nuestra actividad, sostienen o resisten nuestro Po demos ver que, en primera instancia, la herramienta
esfuerzo como angeles o fantasmas traslucidos. Cada uno se retrae de cualquier mirada. Lo que Heidegger llama "ser
de estos objetos ejerce un efecto especifico sabre la rea- a la mana" se dice que se mantiene invisible a excepcion
lidad. Los pestillos y las trenzas no son hechos neutrales, de ciertos casas especiales, el inas famoso de los cuales es
sino que se adjudican un poder definitive en el cosmos gra- la "herramienta rota". La mayor parte de las veces, la aten-
cias a su densidad y resistencia. Compitiendo siempre entre cion de un conductor se remite al auto como una unidad
ellos, estos utiles arrojan su peso al mundo, cada uno c6- integral, con usos, beneficios y desventajas puntuales; solo
modamente instalado en un pequefio nicho de la realidad. la disfuncion o el dafio irreparable de un motor o una linea
Vista de este modo, la herramienta tiene dos caracteris- de combustible nos recuerda que el auto esta hecho de pie-
ticas especificas. La primera es su invisibilidad. Los paneles zas finitas y vulnerables. Cuando la herramienta se rompe,
y remaches de un puente hacen su trabajo en silencio, re- dice Heidegger, perdemos nuestra confianza simple en ella
trocediendo tras bambalinas y dejando que sus efectos sean y nos volvemos conscientes de la herramienta "como" he-
consistentes en el tiempo, aun sino se hacen notar, Esto es rramienta. En este aspecto, un importante punta es pasado
verdad induso en lo relativo a los utiles que surgieron en el par alto casi siempre. Existe la tendencia muy comun, pero
G LA TEORfA DE LOS OBJETOS
EN HEIDEGGER Y WHITEHEAD
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H equivocada, de leer la herramienta rota de Heidegger como tido primario del "acto de ser", de desencadenarse sabre
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una suerte de anecdota.empirica ("lalguna vez te has dado el ambiente. Lejos de describir dos tipos de entidades, los
· cuenta de que cuando estamos usando algo normalmente conceptos heideggerianos de vorhanden [(lo que es) pre-
H no le prestamos atenci6n ?") cuando en verdad se trata de sente] y zuhanden [(lo que esta) ala mana] describen un
A una noci6n mucho mas penetrante. No importa lo mucho dualismo universal transitivo a todas las entidades, una
·R
M que se rompa la herramienta, no importa cuan profunda- inversion que ocurre en los seres humanos y los perros
A mente la sometamos a la disecci6n o el analisis, lo que sea tanto como en la materia inanimada. En cuanto esta in-
N que surja nunca sera la herramienta en su ser, en su acci6n version o Umschlag busca ser una traduccion del concepto
silenciosa y sin rostra gracias a la cual se une al universo de aristotelico de metabole, toda ontologia puede considerar-
las fuerzas. Dicho de manera mas simple: existe un abismo se una metontologia, un termino valioso que Heidegger
absoluto entre el ser ala mano y la presencia. No es posible sin embargo abandona demasiado pronto. Toda realidad,
ningun pasaje real entre ellos, en la medida en que la he- nos muestra, yace en un estado de "metabolismo" entre
rramienta como fuerza bruta subterranea y la herramienta la furia desenfrenada de las herramientas y las fachadas
como brillosa superficie tangible son mutuamente impon- encantadoras a traves de las cuales, y solo a traves de las
derables. En otros terminos, la estructura del "como" es cuales, las encontramos.
inca paz de variar o mejorar. No importa cuantas facetas del Entonces, el equipamiento es global; las entidades son
motor podamos develar o catalogar para nosotros mismos: herramientas. Las entidades estan fracturadas entre su ac-
no estaremos realmente mas cerca de la herramienta en su tividad irreductiblemente velada y la tibieza de sus con-
ser de lo que estabamos antes. tornos chispeantes. Por esto, el analisis de las herramien-
Podemos mencionar tambien un segundo error, igual- tas efectuado por Heidegger no es solo un boletin local
mente comun, entre los lectores de Heidegger. Se trata del sobre la rotura de los martillos; mas bien, intencionalmen-
presupuesto de que los conceptos de "ser a la mano" y te o no, la filosofia entera aparece crudamente redefinida
"presencia a la mana" apuntan a clasificar dos diferentes como el tema de la herramienta y la herramienta rota, la
tipos de objeto: el primero compuesto por taladros, cince- constante inversion de la accion secreta de las casas en su
les o sierras; el segundo de entidades naturales como arbo- perfil practico y explorable. Tambi{m se puede demostrar
les, nubes e "inutiles" montones de tierra. De un lado, se que todos los intentos hechos por Heidegger para escapar
cree, utilisimas palas y vias ferreas; del otro lado, bosques, de este dualismo sencillo y repetido colapsan, con rapi-
cavernas y lagunas no humanas. Esta separaci6n, puede dez, en la situaci6n de la herramienta y su disfuncion.
mostrarse facilmente, es incorrecta. En primer lugar, inclu- Su perspectiva sabre la teoria, por ejemplo, no hace
so herramientas oficialmente aprobadas como tales, como mas que mostrarnos que la estructura del "como" emerge
los martillos, se encuentran con frecuencia en la forma de de una contextura previa de significado: la teo ria no nace
la presencia a la mana: asi se comportan cuando descansan aislada, sino que existe cuando descubre los significados
sin objetivo alguno, cuando no se las utiliza en ninguna no tematicos en los que estamos involucrados con anterio-
actividad especifica. Al mismo tiempo, deberia ser claro ridad al comportamiento teorico. Desafortunadamente, lo
que toda entidad tiene un ser a la mano: no en el .sentido mismo ocurre con el estupor preteorico mas apatico, o con
derivativo de ser un "media para un fin", sino en el sen- los estados de desorientaci6n y aturdimiento, a pesar del
G LA TEORiA DE LOS OBJETOS
EN HEIDEGGER Y WHITEH:EAD
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H intento de Heidegger de proveer a la teoria de un estatus y aquello que encuentra es, simplemente, "proyeccion".
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mas alto. Incluso en estos casas, el Dasein es arrojado a Quien sea que se encuentre con la cosa-puente se ve arras-
un mundo que todavia se le revela de algun modo, de una trado a un sistema de significado definido par el punta
.H manera o de otra . terminal de sus acciones; la proyeccion es la "futuricidad"
A Lo mismo puede decirse del espacio: para Heidegger, la de Heidegger. Y es, tambien, transitiva a cualquier situa-
R
M
espacialidad tambi€m es capaz de liberar a los objetos del cion. Del mismo modo, el Dasein proyecta posibilidades
A sistema universal del significado hacia regiones distintas solo sabre la base de aquello que ya encuentra a su lado:
N y concretas. Pero debe notarse que esto ocurre tambi€m en otras palabras, las herramientas en si mismas son el
con la realidad no espacial, como cuando el extasis o la pasado. Mas alla de los esfuerzos continuos y equivoca-
desesperacion ascienden desde el fonda de nuestro estado dos para situar la estructura de la temporalidad fuera de
de animo y se hacen de pronto claros en nuestra .concien- las casas especificas, y a pesar de la tendencia recurrente
cia. Par eso, incluso el analisis del espacio y la teoria nos de la mayoria de los heideggerianos a tratar los objetos
dan mas ejemplos de la inversion entre la herramienta y la especificos con el respeto que merece la viruela, la tempo-
herramienta "como" herramienta, sin decirnos nada unico ralidad extatica no es mas que el duelo siempre presente
respecto de la teoria o del espacio en si mismos. El curso entre la acci6n retraida y oculta de la herramienta y su
que toma Elser y el tiempo desde el analisis del martillo en perfil radiante que salta a la vista de acuerdo con la po-
adelante no es una expansion, sino una implosion: todos sicion del observador en la realidad. El efecto del puente
'
0
N los problemas especificos son devorados por la cuestion es pasado, pasado intemporal, pero se muestra como una
unica del sistema de herramientas y su disfuncion en uni- fuerza diferente frente a las gaviotas, los pescadores, los
dades reconocibles. Puesto que ninguno de estos terminos vendedores ambulantes y los batallones.
(herramienta rota, teo ria, espacio) se diferencia realmente Y ahara debemos ocuparnos de un aspecto todavia mas
para Heidegger, podriamos usarlos como sinonimos, pala- sutil y controvertido del tema: el analisis de la temporali-
bras clave que refieren a la repetida dualidad primordial dad del puente no tiene nada que ver con el tiempo. Par
de la que Heidegger no puede escapar. Par eso, junto a la increible que pueda parecer, Heidegger no ofrece una teoria
etiqueta "teoria de la herramienta y la herramienta rota", del tiempo de ningun tipo. Podemos imaginarnos que el
podriamos tambien Hamar al pensamiento de Heidegger tiempo repentinamente queda congelado, el Universe petri-
"la filosofia del como" o "la filosofia de las herramientas ficado para siempre en su estado actual. Heidegger no pue-
y el espacio". de evitar este experimento mental ni las conclusiones a las
En ultima instancia, el mismo destino tiene el con- que conduce. La idea de que el tiempo no pueda ser redu-
cepto heideggeriano de temporalidad, aunque este seftala- cido a instantes cinematicos individuales no se encuentra
miento resulte mas polemico. Para dejarlo en clara, valva- en ningun lado en su obra escrita, como muchas veces se
mas al analisis del puente. Vimos que el puente no existe supone err6neamente. Esa es mas bien la idea de Bergson,
simplemente como un bloque fisico obvio; mas bien, su y plantea un problema que Heidegger, simplemente, nunca
realidad difiere completamente con relacion a las esperan- considero. Notemos que incluso en nuestra imaginaria si-
zas y los temores puntuales del observador. El termino uti- tuaci6n, en la que el Universe queda vacio de tiempo, con
lizado par Heidegger para la relacion entre un observador cualquier esperanza de ver un futuro distinto perdida para
G LA TEOdA DE LOS OSJETOS
EN HEIOEGGER Y WHITEHEAD
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H siempre, incluso en esas condiciones, el analisis extatico los rasgos distintivos de la vida ya enumerados par Aristo-
A
.M
de Heidegger sigue funcionando; Incluso en esas condicio- teles en Acerca del alma. Heidegger no nos dice nada sabre
. nes cada organismo que se encuentra con el puente, se lo la nutricion, sabre la reproduccion ni sabre el movimiento
H · encuentra de una forma espedfica, lo confronta con una autogenerado. Solo uno de los rasgos aristotelicos queda

proyeccion particular, sin que importe si existe o no el ma- en pie, yes la aisthesis (percepcion), lo que explica lain-
R
M nana. Como reconoce Levinas, lo que Heidegger nos ofrece capacidad de Heidegger para decir alga interesante sabre
·A no es una teoria del flujo del tiempo, sino una articulacion la vida de las plantas. E incluso su exposicion de la per-
N sistematica y sin precedentes del instante. En otras pa- cepcion no es tan detallada como resultaria en manos de
labras, la objecion heideggeriana a la nocion del tiempo otros pensadores. El interes de Heidegger en la percepcion
como una secuencia de instantes puntuales no es efectiva se restringe a la estructura del "como". Todos sus intentos
contra los instantes mismos, sino solo contra la secuencia. par establecer diferencias entre lo humano y lo animal gi-
Siempre y cuando el "instante" no se confunda con una ran alrededor de una supuesta distincion entre una version
obvia unidad presente ala mana, se evitara el fracaso de las plena y una version empobrecida de esta estructura. Pero
teorias del tiempo tradicionales. En suma, no hay nada en el procedimiento esta condenado al fracaso, ya que hemos
la celebrada teoria heideggeriana del tiempo mas que otra vista que la estructura del "como" es vehementemente pri-
version de la lucha entre la herramienta y la herramienta mitiva, incapaz de la menor variacion. No hay una version
rota, o entre la ejecucion y la superficie: entre la cosa en de etiqueta negra de esta estructura, a la que los humanos
N
N su ser y la Hamada proyeccion "temporal" que la despliega tendrian un acceso privilegiado. El ser humano no esta mas "'
N

en algiin lugar de nuestra conciencia. Por lo tanto, otro cerca de la carne "como" carne de lo que podrian estarlo
sinonimo para lo que hemos Uamado la filosofia de la herra- un perro o una mariposa: para todas estas entidades, la
mienta y la herramienta rota, o filosofia de la herramienta herramienta, el efecto-carne, se ha retraido para siempre
y el espacio, seria una teoria de el ser y el tiempo. Y eso en el reino invisible de la eficacia. La estructura del "como"
es lo que finalmente evoca el titulo del libra: la diferencia es una tierra media trasliicida, un esque leta estructural ab-
entre el sistema unitario del ser y su fragmentacion en solutamente invariable de la realidad, y no puede utilizarse
objetos variados. como una varilla de medicion para distinguir entre las for-
Hacia donde quiera que vaya, no importa lo lejos que mas de pensar de diferentes clases de organismos.
trate de escapar, Heidegger sera perseguido pot la compul- En este punta, tambi€m, puede verse por que la su-
siva rearticulacion de este primer principia asombrosamen- puesta prioridad del Dasein en Heidegger no puede mante-
te radical. Todos los esfuerzos par superarlo fracasan de in- nerse. El atributo supuestamente peculiar de esta entidad
mediate. Asi ocurre, y de forma muy dramatica, en el bello es, se nos dice, la comprension del ser. El Dasein no solo
curso de 1929-1930, con sus intentos de proveer un analisis es, como el papel y el polvo; el Dasein tambien capta de
de la. vida animal. Por detallada que pueda ser la mirada cierta forma el ser de las entidades que encuentra. Pero la
de Heidegger en sus experimentos con la animalidad, par nocion de que par eso el Dasein es una especie de punta
amorosas que nos resulten sus especulaciones sabre diver- de partida trascendental para la cuestion del ser es clara-
sos tipos de organos corporales, hay alga que falta en el mente falsa, incluso si el mismo Heidegger es el primero en
analisis. Concretamente, no vemos huellas de la mayoria de leer su filosofia en este sentido. Ninguna forma de captar
G LA TEORiA DE LOS OBJETOS
EN HEIDEGGER Y WHITEHEAD
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A
H o percibir por parte del Dasein puede ocurrir aisladamente, Podemos extraer otro ejemplo de los textos de Heideg-
A
M . sino que toda esta comprensi6n ·debe, ella misma, tener ger: es el caso del Angst, en el que el Dasein, se nos dice, se
lugar solo a traves de la mediaci6n de la estructura del enfrenta con la nada. El problema es que Heidegger Uega a
H "como": el ser es asi comprendido "como" una cosa u otra; afirmar que el Dasein siempre se enfrenta con la nada, in-
A las piedras y las tijeras son comprendidas "como" lo que cluso cuando el Angst aparentemente ausente se encuentra
R
M son mas que como otra cosa. Pero el "como" solo existe en "dormido", como el mismo dice. Pero no pueden ocurrir las
A su emergencia desde la realidad mas primordial de la cosa dos casas a la vez. Heidegger no puede decir que la nada
N entendida: en el teatro de la herramienta y su disfunci6n, permea la realidad siempre y en todas partes, y al mismo
en el mas am plio sentido de estos terminos. Por eso, la tiempo saludar al Angst como la experiencia de la nada par
clave de El ser y el tiempo no es la anaUtica existencial excellence. Justamente porque ni siquiera el Angst tiene
del Dasein, que solo sirve para colapsar todos los posibles una relaci6n privilegiada con la nada "como" nada. La opa-
modos y eventos en un pun to singular ambivalente, sino el cidad nubla la estructura del "como" en este sentido tanto
analisis de la herramienta. como en todos los otros. En esta direcci6n podrian leerse
Es momento de darle un mayor peso a un tema que ya los resultados de La voz y el fen6meno de Derrida contra la
ha aparecido varias veces: el abuso de la estructura del autocomprensi6n de Heidegger. En todo caso, el mal uso
"como". Esta estructura de percepci6n hace que las herra- del "como" a la manera de un acercamiento asint6tico a las
mientas, de alguna manera, se vuelvan visibles "como" cosas mismas se revela totalmente invalido.
"
N lo que son, asi como el martillo roto devela su funci6n A menudo, Heidegger propane una distinci6n entre
previamente oculta. Pero tambiEm hemos dicho que, sea grilnden y stijten, es decir, entre la fundamentaci6n que
lo que sea que se vuelva visible de esta manera, no es propane el pensador y el acto de instituir que Ueva a cabo el
la herramienta misma en su eficacia. No hay nada que poeta. El trabajo de la fundamentaci6n deberia en principia
pueda hacer converger el submundo oscuro del objeto en ser capaz de desenterrar el trasfondo oscuro de las condi-
su vida secreta con la aparici6n perceptible del martillo ciones de cualquier evento, poniendolo ala luz del dia. Pero
que ahora flota ante nuestros ojos. Se trata de dos reali- hemos dicho que esto es imposible, que el efecto de fondo
dades mutuamente imponderables, dos mundos distintos. del equipamiento no puede hacerse visible en lo mas mini-
En terminos mas familiares, el efecto del martillo nunca mo, ni siquiera de manera aproximada. Por la misma raz6n,
puede Uegar ala presencia. Pero no solo es imposible que y siguiendo las reglas del mismo Heidegger, la fundamen-
el martillo en si mismo se hag a visible; tam poco podemos taci6n es imposible. Y por eso, y por increible que parezca,
apuntar a et como a una especie de telos regulativo, un la verdad no puede ser aletheia. Al igual que la estructura
caso limite ideal al que nuestras sucesivas exploraciones del "como", la cabeza de Jano del vela y el develamien-
del martillo al menos pueden dirigirse. Incluso una mi- to permanece imperterrita. Ningiin desocultamiento puede
rada distraida del puente capta el puente "como" lo que acercarnos ni una pulgada mas cerca de la herramienta en
es hasta cierto punto, en lugar de simplemente confiar si misma, en su realidad ejecutante. Sea lo que sea que di-
en eL No Uegamos mas cerca del puente en si mismo si gan los campeones del "giro" heideggeriano, la frase "ser y
lo estudiamos de modo riguroso bajo las condiciones de verdad" no nos dice mas sobre la realidad que lo que ya nos
prueba mejor planificadas. dijo la frase "herramienta y herramienta rota".
G LA TEORiA DE LOS OBJETOS
EN HEIOEGGER Y WHITEHEAD
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H
Si la fundamentaci6n es imposible, solo queda una permanece a oscuras en el silencio de su 6rbita, mien-
A
M alternativa en el siste.ma de Heidegger, tanto para la fi- tras la otra cara nos ilumina y desafia con su borboteante
losofia como para la poesia o para cuatquier otra cosa: superficie. Ningiin objeto, por banal que sea, es solo el
H stiften, bilden, bauen: instituir, formar, construir. Por el representante vacio de una reserva fija de presencia calcu-
A
momento, esta alternativa es todavia muy vaga; y sin lable. Por inocente que parezca un objeto hace, de todos
R
M embargo parece una opci6n prometedora, al menos en modos, incisiones en el ser, explota en sus poderes en un
A terminos negativos. Lo que esta "formado" o "construi- nivel que siempre se escapa de nuestra vista. El fracaso de
N do" para Heidegger es un simbolo, ya sea que se trate Heidegger para computar este hecho lo Ueva a formular
de un nudo en un pai\uelo o de una imagen en medio de aseveraciones tan faciles de contradecir que hacerlo po-
un poema de Trakl. Heidegger suele referirse al lenguaje dria parecer una fanfarroneada. Por eso vamos a hacerlo
en su totalidad como una formaci6n de simbolos o sig- rapido. Si entendemos la tecnologia como el triunfo de
nos. Pero antes de seguir servilmente el habito de nues- la presencia sobre la retracci6n epocal del ser, estamos
tra epoca y cargar todo el peso de la filosofia sobre las recayendo precisamente en las inexactitudes tipicas del
espaldas del tema dellenguaje, deberiamos percibir otros mal uso de la estructura del "como". En este caso, ninguna
usos del concepto de bilden en Heidegger. El organismo diferencia concreta entre distintos objetos podria conside-
forma su 6rgano, que no es justamente un simbolo en el rarse mas que como algo vulgar. Nos pareceria irrelevante
sentido estrecho del termino. E incluso en referenda a la movernos del hacha de hierro ala bomba de hidr6geno, o
"'
N pala inerte, dice Heidegger que es bildet sich eine Leere: de las semillas de trigo clonado a un par de millones de
"se forma un vacio" en medio de la pala. cadaveres. Es mas: en terminos filos6fico-hist6ricos, pare-
Por el momento, no necesitamos exponer los rasgos ceria que un estante completo de conceptos (eidos, actus,
positivos de esta forma extendida de simbolizaci6n. El m6nada ... ) no son mas que epifen6menos intercambiables
factor importante aqui sigue siendo negativo: el simbolo de un creciente olvido del ser, un gobierno de la presencia
no es la mera evocaci6n de un fondo estacionario en su a la mano cuyas transformaciones a traves de las epocas
dualismo inm6vil. La formaci6n de cada simbolo es dife- solo se manifiestan como una ocurrencia tardia.
rente, y diferente de una forma concreta: por eso, to do Y mientras la muy admirada destrucci6n heideggeriana
objeto puede ser comprendido, y solo puede ser compren- de la historia de la ontologia es un estudio impresionante
dido, como un tipo de bilden, como la instituci6n de un de la tradici6n filos6fica, tambien contiene pocas sorpresas
tipo de realidad extremadamente concreta. Un satelite para quien se familiarice con los primeros tres o cuatro vo-
desata unos poderes desconocidos para las minas o los liimenes. Como muchos otros temas heideggerianos, la. des-
medicamentos; un libro es un medio distinto de una es- trucci6n hist6rica es en realidad una implosion en la cual
pada o un atomo de carbono. Otra manera de formularlo: la historia entera de la filosofia camina sobre el fuego de la
los objetos son medios, agentes naturales o artificiales presencia a la mano, el archienemigo de Heidegger de toda
sueltos en el mundo como animates; tan encantadores y la vida. Por eso es que, mas alla de la estatura de Heidegger
mortales como ellos. en la filosofia del siglo xx, su evidente superior como lec-
Cada objeto es un acontecimiento complejo e irreduc- tor de textos filos6ficos es Deleuze. Pues es Deleuze quien
tible; como ocurre con la luna, una cara de la herramienta define la filosofia (de man era suficientemente interesante)
G LA lEORiA DE LOS OBJETOS
EN HEIDEGGER Y WHITEHEAD
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H seducci6n. 1 Pero el mismo quiebre tiene lugar al interior
como "creacion de conceptos". Y describe estos conceptos
A
M como fuerzas independjentes que atraviesan y fragmentan de las herramientas invisibles. La piedra y la hoja de papel
la realidad, dispositivos ciberneticos tan nobles y limpidos en si mismas no son meramente el ejercicio de una fuerza
H como los tigres de Bengala. an6nima: su realidad tiene cierto caracter o consistencia,
A Podemos cerrar esta sumaria exposici6n de temas hei- en el sentido en que podemos hablar de la consistencia de
R
M deggerianos con una particularizacion importante. Al cri- un liquido o de la nieve. Yes asi mas alla de cualquier per-
A ticar el mal usa de la estructura del "como" entendida cepcion que podamos tener de dichos objetos. De hecho,
N como una vara de medicion y no como la realidad inva- es facil ver que este segundo principia de division es un
riable que es en verdad, oponiamos la "fundamentacion" sucesor remota del tradicional abismo que se abria entre
(que es imposible) a otro concepto de Heidegger: el de existencia y esencia.
fundar, construir o instituir. Pero incluso esta alternati- En resumen, para Heidegger hay dos ejes que cortan
va permanece encerrada en el horizonte agobiante de la la realidad. Parte de la dificultad para ver este tema surge
dualidad siempre presente entre la herramienta y su dis- del usa indiscriminado del termino "diferencia ontol6gica"
funcion. Ni un centimetre cuadrado del cosmos es ajeno al en referenda a ambos ejes. En cualquier caso, el resul-
dominio de esta oposicion obsesiva. tado de tener dos principios, y no uno, es que el tipico
Solo si llevamos la estructura del "como" a este pun- esquema heideggeriano de la herramienta y su disfuncion
to de dominio absoluto podemos llegar a tener una an- se hace repentinamente mucho mas complejo. La reali-
'
"'
N siedad genuina por aquello que se le escapa. Y hay algo dad se separa ahara en cuadrantes: la cosa se convier- "'
N

que se escapa: un segundo eje, raramente seiialado, que te en un cuadruple. Incluso si este no es exactamente el '
cruza el consabido drama heideggeriano entre lo oculto y mismo cuadruple inescrutable de Heidegger, aunque en
lo revelado, la herramienta y su disfuncion. Este segundo verdad lo es, deberiamos analizarlo como un rasgo inelu-
principia es, de hecho, dominante en el pensamiento de dible de la realidad del equipamiento. Otra tesis posible,
Heidegger ya en 1919 pero, para evitarnos un desvio dis- que no podemos desarrollar aqui, es que la relaci6n de los
tractive, podemos resumirlo del siguiente modo. Sucede cuadrantes dentro del objeto configura la forma original
que no existe solo una dualidad entre la herramienta y su de stiften: una contraposicion de los ejes de la realidad
aparicion, sino que la aparicion misma se disocia en dos unos con otros. Si el cuadruple define a la cosa como una
corrientes opuestas. Como se hace especialmente clara en suerte de atorilo multiple, la "construccion" 0 "formacion"
el Angst, aunque siempre es verdad, hay una diferencia de objetos-signo descrita par Heidegger debe, de alguna
entre el contenido especifico de cualquier percepcion y el manera, separar el atomo de forma tal que sea posible la
hecho basico de que nos encontremos dispuestos hacia tal creacion de nuevas realidades. Por eso los objetos deben
percepcion, sea la que sea. Una apariencia no es solo la considerarse medias que de alguna forma logran liberar la
emergencia de una herramienta oculta en una forma con- tension entre los cuadrantes del mundo.
creta: una apariencia tambien exige nuestra sinceridad,
hace que gastemos energia vital en tomarla seriamente.
Como podria decir un subvalorado autor de nuestros dias: 1. Referenda a Jean Baudrillard, uno de mis autores favorites durante la
el objeto no es solo una simulaci6n, sino tambien una primera mitad de la decada de 1990.
G ' LA TEORIA DE LOS OBJETOS
EN HEIOEGGER Y WHITEHEAD
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H Para terminar estas apreciaciones algo extensas ,sabre principia ningun tipo de objeto esta excluido. Dios es una
A
.M , Heidegger, deberiamos preguntarnos si el cuadruple existe entidad actual, como cada persona; el cabello y la suciedad
solo para los seres huinanos, o para los organismos sintien- son entidades actuales. Tambi€m lo son las difusas corrien-
H tes en general. Despues de todo, los objetos inanimados no tes magneticas que operan en el espacio lejano. En cuanto
A
parecen encontrar otros objetos "como" lo que son. Pero en tales, todas ellas son fuerzas instantaneas y definitivas,
R
M verdad lo hacen, como. podremos ver aun, brevemente. Ima- radicalmente determinadas por su accion en el Universo
A ginen que un peso de tres onzas y un peso de una tonelada con respecto a todos los otros objetos. Pero las entidades
N son arrojados desde una misma altura sobre una casa va- actuales no son sustancias; no son el sustrato inmutable
cia. El peso menor encuentra la casa, en un nivel primitivo, del cambia. Esta piedra de ahora y la piedra de un instante
"como" una barrera, un obstaculo en su vuelo hacia abajo. despues no son la misma entidad actual; la segunda pie-
El peso de una tonelada diffcilmente sea resistido por la dra es, como mucho, una sucesora inmediata de la piedra
casa, y solo tendra que sufrir un par de rasgufios mientras hist6rica que la precede. Para subrayar el hecho de que
la convierte en un monton de escombros: por lo tanto, se una entidad actual no vive aventuras en el tiempo y en el
enfrenta ala casa "como" una pseudobarrera muy risible. To- espacio, Whitehead a menudo reemplaza el termino "enti-
dos los objetos se encuentran con otros objetos "como" esto dad actual" con "ocasi6n actual". En sentido estricto, solo
y aqueUo: "como" faciles de destruir, "como" impenetrables, habria una entidad actual: el Universo, en el que todos los
"como" formidables. Esto no quiere decir que el peso sea objetos especificos se encuentran encerrados en las relacio-
0

"' consciente de la casa, sino que lo que Uamamos "conciencia" nes que tienen entre si.
debe incluir mucho mas que la estructura del "como", por su Estas relaciones entre entidades actuales son lo que
parte absolutamente primitiva; que la conciencia tambien es Whitehead llama prehensiones. Todos los objetos prehen-
una dimension que construye y es construida, mas que algo den a todos los demas, incluso si en la mayoria de los
que solo fundamenta o devela. La percepcion consciente casos la intensidad de esta prehension es cercana a cero.
debe considerarse una forma mas avanzada de la maquinaria La piedra y el vidrio que rompe se prehenden claramente
perceptible, inexplicable por la pura referenda al "como" y el uno al otro, y lo mismo hacen todos los objetos con
su mellizo oscuro, la herramienta. una conexi6n inmediata o casi. Pero, del mismo modo,
Como transicion rapida hacia Whitehead, vamos a intro- la menor alteraci6n en un remoto rincon del Universo al-
ducir un nuevo termino para esta relacion entre los pesos y tera, aunque sea de modo muy suave, la potencialidad
la casa, los vientos y las piedras: prehension, como el opues- encerrada en esta piedra y este vidrio aqui en la Tierra,
to de la aprehensi6n explicita. La piedra prehende el aire; el transformando de forma diminuta su energia con respec-
fuego prehende el papel; el Dasein prehende la pala. to al mundo como un todo. Todas las entidades afectan
a todas las otras entidades. El efecto ontol6gico de un
acontecimiento distante sobre este objeto-piedra es solo
PARTE. 2. WHITEHEAD aparentemente una acci6n a distancia. En terminos me-
taffsicos, no hay distancia. La realidad es plena; en ella,
Las realidades primarias, desde la perspectiva de White- la mas suave oscilaci6n de un grano de arena redefine la
head, son las "entidades actuales", un termino del cual por estructura de objetos que se encuentra a millones de afios
LA TEORiA DE LOS OBJETOS
G EN HEIOEGGER Y WHITE,HEAO
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H luz. Esta apertura de las entidades entre si, esta satura- cia permanente, sino que las form as son permanentes: de
A
M
cion de seres con ventanas, significa que la conciencia es ahi et nombre "objetos eternos" que expresa senciUamen-
solo un caso especial de experiencia. Todas las entidades te la identidad de estas ideas en la objetivacion de entida-
' H tienen una vida mental tanto como fisica. "La filosofia del des actuates tremendamente diferentes. Las formas o las
A organismo termina con la mente independiente", escribe ideas que un objeto tiene de otros objetos nos hacen ver
R
M Whitehead. (El concepto de una "filosofia del organismo" ta forma especifica en la que las otras casas ingresan como
A es el nombre favorite de Whitehead para su propio pensa- ingredientes de su propia constitucion.
N miento.) Whitehead rechaza el "sensacionismo" de Hume, Entendido como un sistema de fuerzas, et mundo es
Kant y otros justamente porque afirma que los datos de un continuo comprimido y tenso. Para Whitehead, este
los sentidos proveen una descripcion estrecha y arbitraria es el verdadero significado de la extension, que existe
del campo de la experiencia, es decir, de los objetos y sus como el campo de toda la potencialidad en el Universe
relaciones mutuas, sus prehensiones. presentemente constituido. La actualidad de una entidad
En toda prehension pueden encontrarse tres factores: actual es, at mismo tiempo, su potencialidad de ser ob-
Ia entidad actual, la entidad prehendida, y la "manera" jetivada de tal o cual modo por todo otro objeto. Pero at
de la prehension. Esta "manera" toma la forma de lo que objetivar a los demas objetos, una entidad transforma la
Whitehead llama "objetos eternos". En conjunto, las enti- potencialidad continua del esquema extensive en un con-
dades actuates y los objetos eternos son todo lo que exis- junto de realidades atomicas que se transforman de fuerzas
te en el Universe. Cualquier otra cosa solo podria servir en objetos. Hemos vista que las entidades se prehenden o
para clarificar la interaccion fundamental entre estas dos experimentan todas con todas; otra forma de decirlo es que
realidades. Una entidad actual como una estrella aloja in- se "sienten" unas a otras. For eso, et objeto eterno, segun
numerables fuerzas, como el locus de un efecto absoluto el cuallas otras realidades se encuentran objetivadas, pue-
reflejado en todos los otros seres. Pero las otras entida- de considerarse como un sefiuelo para el sentir: una manera
des no encuentran necesariamente a la estrella de esta en que la accion oculta de esas realidades se ve presionada
manera. Las piedras, los cometas, las plantas y los seres a tamar una forma definitiva y tangible. Whitehead llama
humanos "objetivan" a ta estrella de manera diferente, la "concrescencia" a este proceso. Objetivar algo es repetir su
encuentran de una manera especifica y limitada que no realidad, pero bajo la perspectiva limitada necesaria para
agota la totalidad de su realidad. El contenido complete que se presente como alga dado.
de la entidad actual es irretevante para las otras entida- En et caso de los seres humanos, obviamente la tiber-
des, que le dan un Iugar limitado en su experiencia -por tad esta involucrada en el proceso, en cuanto son posibles
minima que sea. Esto ocurre gracias a los objetos eternos, muchas objetivaciones distintas de las entidades que nos
a los que Whitehead considera mas o menos et equivalente rodean. La vida hace su camino en el teatro de estos obje-
de las formas platonicas. Solo una entidad puede tener ta tos eternos. Whitehead afirma que esto es verdad incluso
misma esencia real, la misma actualidad absoluta de ser en et dominic de to inanimado, es decir, que siempre existe
to que es. Pero muchas entidades tienen la misma esencia al menos una minuscula deriva de libertad en la que et
abstracto: muchas entidades son grises, ruidosas o portan objeto puede Uevar a otros objetos a presentarse como alga
consigo las fuerzas de ta causacion fisica. No hay sustan- dado. La libertad entonces se convierte en un principia
G LA 'fEORiA DE LOS OBJETOS
EN HEIDEGGER Y WHITEHEAD
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/!,
H ontol6gico mas que en una realidad espedficamente animal asimetrica. Lo que sea que yo prehenda no me prehende
A
M,
, o humana: una noci6n inspirada, es probable, en la teoria a su vez, desde el momenta en que solo puedo tener una
·. cuantica con la que Whitehead se involucr6 profundamen- prehension de alga que ya no existe. Hartshorne Uega a
H. te. La libertad -incluso la de las particulas mas diminu- afirmar que esta es la primera teoria del tiempo que mere-
A tas- tiene, al menos, un importante aspecto practico: las ce Uamarse asL 2 Estemos de acuerdo o no, Whitehead, al
R
M Uamadas leyes de la naturaleza no son mas que abstraccio- menos, hace el esfuerzo de elaborar una teoria del tiempo,
A nes del dra.ma de la entidad actual en su objetivaci6n libre una empresa completamente ausente de la lista de tareas
N del cosmos. Por esta raz6n, las aparentemente invariables de Heidegger, como hemos dicho, no importa cuantas ve-
leyes de la gravitaci6n y la fuerza electromagnetica pueden ces utilice las palabras tiempo o temporalidad.
considerarse verdaderas para nuestra "epoca c6smica" en Entonces, no existen para Whitehead sustancias dura-
particular. Pues la materia y sus tipos de prehensiones se deras, capaces de persistir en el tiempo. Una entidad ac-
encuentran sometidas a una evoluci6n gradual, de la mis- tual se define completamente por su lugar especifico con
ma manera en que se desarroUan las especies animates. Con respecto a todos los otros objetos. La entidad actual muere
cierto cripticismo, se nos dice que solo Dios se eleva sobre toda vez que este sistema de relaciones cambia, como su-
los rasgos de la presente era c6smica. cede todo el tiempo. Para Whitehead, de hecho, el tiempo
En este punta es que salta a la vista un problema no es mas que un cementerio de entidades. Lo que dura
que no tiene hom6logo en la lectura inusual de Heidegger noes el objeto individual sino una "sociedad", un conjun-
'
;;!; que planteamos antes. A contrapelo de lo que nos diria el to de entidades actuates que se combinan para formar lo
sentido comun, las entidades contemporaneas no se pre- que conocemos como una piedra, con sus caracteristicas
henden unas a otras. Apelando a los descubrimientos de basicas durando de forma mas o menos indefinida, incluso
la fisica relativista mediante algunos ejemplos, Whitehead si el objeto piedra en verdad muere cada vez, hasta en el
de hecho define la simultaneidad de dos eventos en ter- instante mas banaL Por eso es que existe un tipo de nexus
minos de su independencia causal mutua. Sea lo que sea social que retiene una especie de identidad: una identidad
lo que prehendemos de otra entidad, tiene que ser solo lo sociaL Pero el de "sociedad" tambien es un concepto apli-
que, en ella, ya ha pasado: la objetivaci6n nos llega luego cable, por separado, a cada instante. Despues de todo, ni
de una postergaci6n indefinida. El argumento que ofrece siquiera las piedras y los martillos se parecen en absoluto
Whitehead es tan poco clara que hasta su mayor discipulo, a los numeros enteros o los primos. Hasta los objetos mas
Charles Hartshorne, lo neg6 durante muchos aiios hasta s6lidos y en apariencia irreductibles estan compuestos de
dar vuelta su postura y ponerse de acuerdo con su maes- microorganismos animados o inanimados: en el caso de la
tro. Pero, por mas incierta que sea la argumentaci6n, las piedra, estos organismos se extienden desde los recurrentes
consecuencias de esta perspectiva son fascinantes. La me- patrones de cristal hasta las moleculas y atomos que se
moria, en lugar de ser un motor mental interno que cocina comportan como entidades independientes. En el caso de
y mezcla restos de percepciones, aparece como una for-
ma de percepci6n c6smica, un instrumento para capturar
informacion emitida por realidades pasadas, ya muertas. 2. Charles Hartshorne, Whitehead's Philosophy: Selected Essays, 1935-
Esto significa tambiim que la prehension es de naturaleza 1970, Lincoln. University of Nebraska Press, 1972.
LA TEORiA OE LOS OBJETOS
G EN HEIDEGGER Y WHITE'HEAO
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H los seres humanos, es facil ver que cada uno es, en verdad, esta direccion; con Whitehead no hace falta el empujon.
A El "como" es solo prehension, y nada mas. Es Heidegger
· muchos: un momento .de reflexion alcanza para mostrar que
M
el producto final de la identidad del individuo se sostiene quien, siguiendo una larga tradicion, acepta los datos de
H en inmensas redes de maquinaria circulatoria y neuronal, los sentidos (y mas en particular, de la vision) como la for-
A numerosos tipos de celulas que interactuan de formas espe- ma primaria de sentimiento. Para Whitehead es el cuerpo
R el que percibe, desde el momento en que las sensaciones
cificas e incluso parasitos que habitan hasta el rincon mas
M
A inaccesible de cada organismo vivo. viscerales y los impactos causales conforman prehensiones
N Por eso, un poco como su admirado Leibniz, Whitehead o sentimientos tan legitimos como los de los sentidos con-
ofrece algo parecido a una teoria celular de la realidad; vencionales. No es posible poner entre parentesis el origen
una doctrina de las maquinas entrelazadas. La diferencia causal de la sensacion. Mas bien, tenemos que insistir en
es que para Whitehead la maquinaria actua de forma libre: que lo que Uamamos conciencia es apenas un derivado de
su accion en el entorno no estan predeterminada en lo las prehensiones que ejercen nuestros timpanos, nervios
mas minimo. Y alli hay otra diferencia importante: para opticos y neuronas: lugares en los que las formas-raiz de
Whitehead no existe una sincronizacion previa de los ob- la sensacion causal se concentra para los seres humanos.
jetos hecha por Dios ni por nadie; mas bien, las entidades La conciencia es solo una forma subsidiaria del sujeto ex-
tienen la libertad total de abrirse unas a otras, de Uegar a perimentante. De acuerdo con Whitehead, el menosprecio
los contactos mutuos mas hipersensibles y de vibrar frente de este hecho le ha causado las mayores dificultades a la
"'"' a las menores corrientes que actuan en la profundidad de filosofia. Y ya sea que Whitehead logre resolver dichas di-
otra entidad. De aqui surgen dos consecuencias para la ficultades o no, la clave de su filosofia se revel a identica a
"teologia de proceso" inspirada en Whitehead. En primer las cuestiones cruciales que hemos extraido a la fuerza de
lugar, la libertad es real. Dios no es todopoderoso, aunque Heidegger. <Cual es la relacion exacta entre la herramienta
su amor sea infinito. En segundo lugar, no solo no existe en si misma (la entidad actual) y la superficie tangible a
algo asi como la inmortalidad del alma: ni siquiera exis- traves de la cual se encuentra con el mundo (los objetos
te la duracion del alma antes de la muerte: cada entidad eternos)? <Como podemos dar cuenta de la diferencia en-
actual perece inmediatamente con su nacimiento. La con- tre las prehensiones mas primitivas y sus formas mas com-
clusion etica algo inusual que Whitehead extrae de estas plicadas, como las que tienen lugar a traves de los organos
ideas es que la base egoista de lo moral es una falsedad. del cuerpo o la misma conciencia humana?
El Otro es el otro, es verdad, pero el Yo de hace cinco mi- Mas increible aun es comprobar que Whitehead sigue
nutos tambien es otro, en cuanto no es en lo mas minimo a Heidegger (o mas bien lo precede) en su tropezon con la
el Yo de este instante. Lo primario es el eros: el amor de estructura del cuactruple. Al contrario de lo que haria pensar
uno mismo es apenas un tipo especial de un entusiasmo su instinto de que la entidad actual debe ser "irremediable-
general por todos los objetos que nos rodean. mente atomica", Whitehead encuentra una tension en las
Antes de Uegar al punto final, es necesario volver a entidades, entre el acto de su unidad y el caracter especifico
enfatizar que, a diferencia de Heidegger, Whitehead no le de todos los objetos celulares que unifica. En el nivel de la
reconoce un lugar de privilegio al "como" consciente de prehension, Whitehead distingue entre el contenido de una
la percepcion. Ya intentamos Uevar al mismo Heidegger en proposicion o una percepcion y la relevancia del hecho de
G
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A-
.H qui;! simplemente la tengamos en mente. Whitehead tam-
A
M .· bien esta de acuerdo con Heidegger en dar el nombre de "re-
ferenda sirrib6lica", en el sentido mas amplio del termino,
H a esta ambivalencia dual al interior de la entidad. Un punto
A muy remarcable, como ocurre con otros puntos en comun BRUNO LATOUR,
R
entre ambos, que nos lleva a formular nuevas preguntas. EL SENOR DE LAS REDES
M
A Si la cuesti6n basica de Heidegger es la del sentido del
N ser, y la de Whitehead es la de la forma en que vienen a
existir las entidades actuates individuates, estamos en con-
diciones de reformular ambos problemas de varias maneras.
• lUue es, finalmente, el cuadruple? lC6mo se mani-
fiestan sus cuatro polos en realidades diferentes?
• En cuanto a lo que permanece oculto, si no pue-
de aparecer sin cierta forma residual de objetivaci6n,
lPOr que parece, al menos, darse directamente?
• En cuanto ala fuerza con que los objetos operan sobre
nosotros, l que significa el hecho de que la apariencia Comence a leer a Latour en febrero de 1998, par recomendaci6n de_ un co~
"'"' tenga un contenido especifico y al mismo tiempo nos nocido suizo llamado Felix Stalder, entonces estudiante de doctorado en Ia
"'
hipnotice con una especie de mandato imperativo? Universidad de Toronto. Felix y yo nos habfamos conocido en Toronto en "'
enero de ese afio, momenta en el que di dos conjerencias sabre la relaci6n
entre Heidegger y Mduhan. El ana siguiente, alguien me pidi6 que diera una
Estas preguntas son, apenas, formas especificas de hacerse char/a sabre Latour en Ia Universidad DePaul, lo que jinalmente ocurri6 el
una pregunta todavia mas simple: lque es un objeto? 16 de abril de 1999. El profesor Bill Martin estaba entre el publico aquel dfa
y me recomend6 que le enviara al mismo Latour una copia del texto de la
conjerenda. Seguf su consejo y asf comenz6 una dichosa correspondencia de
afios entre ambos.

En la primavera de 1996, Social Text publico el infame


articulo en chiste de Alan Sokal, "Transgredir las fron-
teras: hacia una hermeneutica transformadora de la gra-
vedad cuantica". 1 Parodia de una critica posmoderna de
las ciencias naturales, el articulo era un ingenioso caba-

1. El articulo de Sokal fue publicado en Social Text, W 46-47, primavera(


verano de 1996.
BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS RI.::DES
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H Uo de Troya disefiado para dejar en ridicule justamente francesa contemporanea coescrito entre Sokal y el fisico
A
M
aquellos posicionami,entos que decia defender. A pesar de helga Jean Bricmont. 3 Entre sus blancos principales se en-
· las diversas opiniones que pueda generar el articulo de contraban Lacan, Kristeva, Irigaray, Baudrillard, Deleuze
H. Sokal, es una pequefia obra maestra en cuanto a su manejo y Guattari, Viritio, Lyotard y Derrida. Estes nombres son
A de la parodia y la pose. Incluso quienes tenemos a varies muy familiares para todos, pero Sokal incluy6 tambien en-
R
de nuestros autores favorites entre sus victimas debemos tre sus chives expiatorios un apellido adicional que en ese
M
A considerarla la broma intelectual mas fina de la ultima memento me resultaba menos familiar. Y tal vez les pase
N decada. Como ustedes recordaran, el articulo caus6 gran ahora lo mismo a ustedes: Bruno Latour.
conmoci6n de inmediato. Muchos articulos largos apare- Mi conferencia de hoy no busca ser solo un repaso ele-
cieron en las paginas de The New York Times, The Nation y mental de la obra de Latour sino, sobre todo, un repaso
otros peri6dicos de circulaci6n masiva. En ese memento, entusiasmado. Por muchas razones, me parece que no puede
yo est<).ba residiendo en la ciudad universitaria de Iowa agruparselo tan facilmente junto a los nombres de la lista
City. Y senti tanta alegria con la publicaci6n del articulo de hits posmodernos. (Sea lo que sea lo que pensemos de
que inmediatamente convoque a un pufiado de amigos a ellos.) Mucho mas joven que las otras victimas de Soka\,
una taberna apenas iluminada, donde celebramos con una Latour parece representar mas bien una nueva fase de la
ronda de tragos. 2 A pesar de nuestro recelo respecto de filosofia francesa, que en muchos aspectos le da la espalda
la autoconfianza recalcitrante y los torpes sermones fi- a los temas y perspectivas mas familiares. Y aunque eso no
los6ficos que le conociamos a Sokal, el fue el hombre del significa de manera automatica que Latour se yerga ven-
memento: nos habia ganado el coraz6n. Sin embargo, ese cedor sobre sus colegas franceses mas grandes, al menos si
estado de cosas no iba a durar mucho. Pronto el humor quiere decir que no se los puede sacrificar a eUos y a el con
brillante y con cara de p6quer del articulo para Social Text la misma espada, como trata de hacer Sokal con vagancia.
dio lugar a una cruzada publica de Sokal contra el relati- E incluso, contra lo que dice Sokal, Latour no defiende la
vismo, con argumentos absolutamente identicos a los que teoria antirreatista y la vision holistica de la reatidad que
se pueden encontrar en las columnas faciles de George es comun en otros autores franceses, sino que ha criticado
Will y Arianna Buffington. Tambi€m debimos padecer el esas posiciones con vehemencia desde el comienzo. Mas im-
espectaculo cansador de Sokal tratando de usar sus propias portante aun es decir que Latour no afirma que la ciencia
credenciales de izquierdista contra los posmodernistas rive esta constituida socialmente por las relaciones de poder o
gauche. Pronto se form6 un debate entre figuras pubticas las estrategias lingiiisticas figurativas. Mas bien, el universe
muy tedioso. ("Yo soy mas radical que tu"; "No, yo soy el de Latour esta poblado por infinidad de agentes humanos y
mas radical. Di clases en Centroamerica, para que veas.", no humanos. El poder politico y el poder textual, si, operan
etc.) Pero, lo peor de todo fue que la parodia de Sokal
sirvi6 luego de base para un insipido tibro sobre filosofia
3. Alan Sakal y Jean Bricmont, Fashionable Nonsense: Postmodern Intellec-
tuals' Abuse of Science, Picador, Nueva York, 1999. La edici6n en espaiiol
2. Este encuentro es ficticio; lo invoque durante la charla con elfin ret6~ fue publicada en: Alan Sokal y Jean Bricmont, Impostures intelectuales,
rico de entretener. Barcelona, Paid6s, 1999.
.... ,..,.~.

G BRUNO LATOUR, El SENOR DE LAS REDES

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H sobre nosotros; pero tambien lo hacen los muros de con- tes y lamebotas pasan parrafo tras parrafo, y la jerga acade-
A
M ... creto, los icebergs, los campos de tabaco y las serpientes mica engreida, con terminos como "problematizar" y "rela-
.· venenosas. Antes de que se lo distinga en lo "real natural" tivizar", aparece desparramada en to do este texto par6dico.
H· y lo "producido socialmente", el mundo es un duelo de en- Lo peor de todo es que no hay una sola palabra de critica
A tidades discretas y genuinas. De ahi que la filosofia deba hacia ninguna de las grandes estrellas del posmodernismo
R
M transformarse sutilmente en lo que Latour llama una "teoria frances o estadounidense. Esta suerte de obsequiosidad, que
A de las redes de agentes", terminos que pronto discutiremos. se disfraza de modestia o gratitud, tiene, de hecho, el efecto
N Antes de eso, unas palabras finales sobre la cuesti6n de volver intocables a esas figuras de alto perfil academico,
periferica del articulo de Social Text nos llevan de modo cimentando la reproducci6n de grupos y camarillas que deja-
directo a reflexionar sobre el mas difundido error en la nan orgulloso a un equipo de porristas de escuela secunda-
lectura de Latour en Estados Unidos. Tenemos que admitir ria. Muy lejos de la atmosfera estilo Lejano Oeste que el pen-
que Sokal hace todo lo que debe hacer un buen parodista. samiento autfmtico necesita para crecer bien, Sokal replica
Mantiene la cara de p6quer durante docenas de paginas, una a una las maniobras cinicas del ajedrez social, al punto
evitando los chistes faciles. Su mimica no incurre en la exa- de citar al mismo editor de Social Text, Stanley Aronowitz, en
geraci6n obvia de lo imitado y se limita a copiar los guiiios el epigrafe del articulo.
estilisticos reales del pensamiento posmoderno. Renuncia Todo esto es muy entretenido y merece el brindis ce-
al golpe bajo y hace su papel con una enorme incondicio- lebratorio que le dedicamos en la cantina. Pero Sokal esta
nalidad. Solo por esas razones el texto pudo pasar bajo la extraiiamente convencido de que lo hilarante es el contenido ~
'
mirada de los perros guardianes de Social Text y ser publi- de su parodia. Queda mas clara todavia en ellibro que hizo
cado . .;Pero de que se burla el articulo concretamente? .;Que con Bricmont, cuya tesis central es mas o menos asi: "Los
nos llev6 a mis amigos y a mi a juntarnos a celebrarlo con fil6sofos franceses piensan que no existe el mundo exterior,
whisky y champagne? pero eso no tiene sentido. La filosofia francesa solo es sin-
Diria que el articulo de Sokal tiene las siguientes vir- sentido a la moda". (Los que crean que ahora soy yo el que
tudes. Antes que nada, destruye con facilidad el protocolo esta caricaturizando a Sokal solo deben mirar la imagen de la
servil del discurso academico, que parece haber llegado a su Torre Eiffel en la tapa dellibro.) En definitiva, Sokal ataca a
culminaci6n ir6nica en el contexto supuestamente emanci- la filosofia france sa no por la jerga extenuante y las intrig as
patorio del posmodernismo. For ejemplo, el estilo del articu- carreristas que definieron su dominio al menos en Estados
lo de Sokal es practicamente ilegible debido ala inclusion de Unidos; mas bien, lo que puntualmente quiere atacar es el
109 notas, la mayor parte de ellas sin ningun sentido . .;Una antirrealismo. Pero hay dos problemas ahora. El primero es
parodia sin notas al pie hubiera sido aceptada? Juzguen us- que, en todo caso, el antirrealismo es una posicion filos6fi-
tedes mismos. Otro rasgo hilarante es que el articulo, de bre- ca perfectamente legitima, con defensores respetables que
ves treinta y tres paginas, de alguna manera logr6 filtrarse pueden encontrarse tan temprano como en la Grecia anti-
en la publicaci6n a pesar de una insufrible bibliografia de gua. Aunque yo mismo he Uegado a sentirme cada vez mas
dace paginas. Los criterios mas simples de legibilidad y cla- intolerante con este aspecto de la filosofia contemporanea,
ridad estilistica deberian haber bastado para hacerle llegar dificilmente puede tildarselo de "sinsentido". Los blancos de
una carta de rechazo. En cambio, las lisonjas mas exuberan- Sokal son todos autores inteligentes, que no deberian ser
G BRUNO LATOUR, El SENOR DE LAS REOES

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H tratados como una campania de payasos. En segundo lugar, Sociologia de la Innovacion, de la Ecole des Mines de Paris.
A
M ·y para lo que nos concierne hoy, Bruno Latour no es ningiin Cuando se le pregunta cual es concretamente la disciplina
antirreaUsta, como deberia quedar en clara incluso si toma- escurridiza en la que trabaja, Latour responde que es la de
H mos los pbcos pasajes citados por el mismo Sakal. los estudios de la ciencia, distintos de la filosofia o la histo-
A
Esta breve exposici6n del incidente de Social Text te- ria de la ciencia. Antigua protegido de Michel Serres, Latour
R
M nia la finalidad de darnos un importante aviso previa a lo es hoy en dia una superestrella en ascenso en los dominios
A que nos interesa. Sea lo que sea que ustedes escuchen hoy de la sociologia y la teoria de la informacion, y tambien ha
N o en el futuro, nunca le crean a alguien que les diga que comenzado a despertar serio interes en los filosofos estadou-
para Latour la realidad es un "constructe social". Que se nidenses (mayormente entre quienes trabajan en la tradi-
pueda adscribir esta idea a algunos de los pensadores de la cion analitica). Sabre la base de algunas de sus palabras y
lista de Sakal, o no, lo decidiran ustedes mismos. Pero no de su apariencia general, yo estimaria que tiene menos de
hay ninguna chance, en absoluto, de que pueda servirnos cincuenta aflos. En todo caso, esta ingresando en su pri-
para Latour. Esta certeza ni siquiera requiere de un abor- mavera intelectual, y par lo tanto seguramente va a con-
daje sutil y oblicuo de sus textos: es tan obvia que solo vertirse en una fuerza con la que todos deberemos lidiar
puede pasarse por alto par vagancia o prejuicio. en la primera parte del proximo siglo. De hecho, gracias a
Nuestros objetivos ahara son dobles. En primer lugar, me su posicion estrategica entre el pensamiento analitico y el
propongo ofrecer una introduccion al pensamiento de Latour continental, entre la naturaleza y la tecnologia, entre la
a un publico que estimo no demasiado interiorizado con sus ciencia y el lenguaje, me permito predecir que podria ser
ideas. Pero pienso hacerlo mas como un fan que como un la figura dominante de nuestro paisaje hacia 2010. 5 Asi y
experto. Segundo, quiero sostener la idea de que hay mu- todo, hace muy poco que su nombre comenz6 a circular
cho futuro en los textos de Latour, y que todo aquel que en nuestro vecindario. Esta discrepancia inspir6 la confe-
se sienta desesperado por encontrar nuevas tendencias en rencia de hoy.
el pensamiento continental contemporaneo debe defender Tal vez deberia comenzar con algunas palabras acerca
su nuevo modelo metafisico con uflas y dientes. Par eso, el de la orientaci6n general de Latour. Latour es un escritor
tono de lo que sigue esta a media camino entre la resefla de dedicado y muy hostil con respecto a figuras posmodernas
sus libros y el aullido rebelde. Tras la conferencia y el tiempo como Baudrillard y Lyotard, aunque es verdad que parece
de preguntas, los invito a todos a otra ronda de tragos en la tener mas simpatia por un pensador como Deleuze. Esta
taberna apenas iluminada de Racine y Montana. 4 Ueno de un justificable desprecio par las mon6tonas ideas
de Heidegger sabre la tecnologia y la retracci6n del ser,
II y muestra una impaciencia quizas mayor con las ideas
de Habermas. Pero, si bien es capaz de dar brillantes es-
Bruno Latour es catedratico de Sociologia en el Centro de tocadas polemicas, el personaje de Latour como autor es
notablemente paciente y academico. Lo suyo no es lanzar

4. Referenda a Gallager's Grill and Tavern, e\ espacio habitual de reunion


posconferencia para tos alumnos y profesores de DePaul por esos dias. 5. Una predicci6n que obviamente pec6 de optimista.
G BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES
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H dardos "contra et sistema", sino creer firmemente en et "Irteductions" ["Irreducciones"], ofrece una presentaci6n
A
M · rot de las instituciones academicas y los programas de sistematica contundente de la posicion general de Latour.
investigaci6n colectiva. En sus lecturas del afto pasado en Su obra clave, La ciencia en acci6n, fue publicada en 1987; 8
H Northwestern, dejo la impresi6n de ser una persona amis- este libra en particular es considerado su magnum opus en
A tosa y accesible. 6 Mas aUa de algunas referencias ocasio- Estados Unidos, si bien yo no estoy de acuerdo. El manifies-
R
M nales a si mismo, por ejemplo a sus rasgos de personaUdad to de 140 paginas titutado Nuncajuimos modernos, aparecido
A galicos, su obra escrita y sus presentaciones publicas tie- en 1991, es ta mejor sintesis de su pensamiento a ta fecha,
N nen un humor mas informal, parecido al estadounidense, y es la obra que les recomendaria como el mejor libra para
y muy lejano de la charta grave y empecinada que uno empezar a leer a Latour. Su quinto libra, el colorido y ex-
acostumbra escuchar por parte de una estreUa intelectual centrico Aramis, es una exptoracion literaria del fracaso del
europea. Pero lo mejor de todo es que Latour es el filoso- poco conocido sistema Aramis: una automatizaci6n completa
fo mas .gracioso de hoy en dia, en todas las tradiciones. del metro parisino que iba a consistir en caches individua-
En sus textos uno encuentra infinitas bromas y anatogias tes desmontables que podrian moverse individualmente de
sarcasticas, muchas de eUas con cierta semejanza at sen- cuatquier punta de la ciudad a otro sin hacer combinaci6n.
tido del humor de De leuze. Su ultimo libra tucha con las ideas de Francis Bacon sabre el
Autor de numerosos articulos sabre ciencia, Latour es fuego, con ta definicion aristotelica de ta buena suerte y con
con probabilidad mejor conocido por sus primeros cinco li- un fragmento de Leibniz que es, tat vez, et texto fitos6fico
bros. En 1979 se publico La vida en ellaboratorio/ coescri- mas divertido que he teido: Dr6le de Philosophie.
to con Steve Wootgar, y con un subtituto (La construcci6n En lo que sigue voy a concentrarme casi con exclusi-
de los hechos cientfjicos) responsabte tat vez de muchos de vidad en Nunca fuimos modernos, no solo un libra conve-
los matentendidos que provoco su obra en Estados Unidos. nientemente corto, sino tambien el mas utH para enmarcar
En 1984 aparecio en frances ellibro que iba a aparecer en las ideas especificamente filosoficas de Latour. Tenemos
ingles cuatro aftos mas tarde con el titulo The pasteuriza- que admitir de antemano que et resultado puede ser una
tion of France [La pasteurizaci6n de Francia], un intento exposici6n un poco inusuat de su pensamiento. Muchos de
de reemptazar la interpretacion de Pasteur como genio con sus fans no comparten mi marcado interes en ta ontotogia;
un analisis de los distintos tipos de objetos y fuerzas que se trata de investigadores empiricos que hacen uso de sus
debieron mov.ilizarse para que las teorias de Pasteur y las metodos para describir artefactos tecnot6gicos particulares.
vacunas lograran aceptaci6n. La segunda parte del libra, Par ejemplo, tengo colegas en Canada y en Inglaterra que
usaron la obra de Latour para exptorar las ramificaciones de
la corriente etectrica. Yes que, en principia, su obra puede
6. Latour dio una charta en la Universidad Northwestern en Evanston, en aplicarse a todo to que existe, ya que incluso las flares,
los suburbios de Chicago, en mayo de 1998. No hable con H en esa oca- las piedras y los cometas cuentan como agentes. Se podria
si6n, a pesar de la extrafia coincidencia que nos hizo viajar de Chicago a
Paris en el misrno vuelo unos dias despues. :El volvia a casa; yo iba como
turista a celebrar mi cumpleafios m1mero treinta.
7. Bruno Latour y Steve Woolgar, La vida en ellaboratorio. La construcci6n 8. Bruno Latour, La ciencia en acd6n. C6mo seguir a los cientfjicos e inge-
de los hechos cientificos, Madrid, Alianza, 1995. nieros a traves de la sociedad, Barcelona, Labor, 1987.
G BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REOES

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H argumentar incluso que Latour es mas interesante como ofrece tantos ejemplos adicionales como puede, tanto por
A
M lector de objetos parti,ulares que como teorico de los ob- claridad como por diversion. "En la pagina dace [del diario
jetos en general, tomando nota, por ejemplo, de su famosa de hoy] el papa, los obispos franceses, Monsanto, las tram-
H movilizacion de los microbios de Pasteur y los agentes de pas uterinas y los fundamentalistas de Texas se reunen en
A 10
silicona del Aramis. Sea como sea, es la ontologia lo que una curiosa [red] alrededor de un simple anticonceptivo".
R
M me interesa desarrollar ahara. Y los que quieran sentir el En ninguno de estos encuentros fortuitos entre objetos
A gusto del trabajo de investigador mas concreto de Latour, puede distinguirse un termino que sea puramente natural,
N deberan consul tar los libros mencionados antes. dado que nuestro acceso a las cosas en si mismas nunca es
La cuestion inicial de Nunca fuimos modernos concierne directo, y dado que la puerta de entrada a cualquier porcion
a lo que Latour denomina "realidades hibridas". Y dice que de conocimiento suele ser el lugar de una competencia o
el mundo contemporaneo esta Ueno de dichas realidades. Un lucha retorica. Pero lo mismo Ueva a decir que no hay nin-
articulo periodistico sabre la destruccion de la capa de ozona gun elemento que sea puramente construido o puramente
trata, por un lado, de la realidad cientifica de la crisis: el politico. Mas alta de la retorica, o bien nos morimos todos
agujero es mensurable y aparentemente real. <0 no? Los eje- de cancer de piel o no, y no por culpa de los tropos literarios
cutivos de algunas de las compafiias quimicas mas importan- o de la muerte del sujeto a manos de las maquinaciones del
tes, presionados por el gobierno, se aprestan a cumplir con poder. De un lado estan Sakal y sus parientes, que insisten
las nuevas regulaciones contra los clorofluorocarbonos. Pero, en la realidad de lo real y la naturaleza secundaria de los
de repente, el plan es saboteado: un grupo de meteorologos efectos sociales. Del otro lado, los hipsters mas inteligentes
y climatologos proponen que el Uamado cambia climatico es, que cualquier clase de objetividad, que adoptan una pose
mas bien, el resultado de fluctuaciones planetarias norma- critica inveterada para protegerse del embauco de cualquier
les, sin relacion con la actividad humana. De repente, la capa nocion inocente de hechos puros en bruto. Debe decirse que
de ozona no parece ser tanto un hecho fisico objetivo sino Latour condena los dos campos con la misma fuerza y por
un campo de batalla entre grupos de intereses enfrentados. errores igual de repartidos.
<El cambia climatico es algo real, o solo un relata? No es en Lleno de hibridos, entonces, el mundo es un nuda gar-
absoluto una cuesti6n frivola, en tanto y en cuanto muchas diana. La pretension paradojica de Latour en lo referente a
decisiones politicas graves dependen de la respuesta. Segun la modernidad es mas o menos asi: de un lado, la modemi-
Latour, "el mismo articulo mezcla reacciones quimicas con dad produce encuentros monstruosos de objetos variados,
reacciones politicas. Un unico hila vincula las ciencias mas conjunciones lo suficientemente bizarras como para que el
esotericas y la politica mas sordida, el cielo mas lejano y termino "surrealista" se haya vuelto parte dellenguaje co-
alguna fabrica en los suburbios de Lyon ... todos ellos agen- tidiano. Hace no mucho tiempo vimos al editor de Hustler,
tes mutuamente imponderables que, sin embargo, ahi estan, Larry Flynt, y al reverendo Jerry Falwell involucrados, los
enredados en la misma historia". 9 Como es comun, Latour dos, en la Constituci6n de Estados Unidos y algunos comics

9. Bruno Latour, Nuncafuimos modernos, Buenos Aires, Siglo XXI, 2012. 10. Ibid.
BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES
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H pornograficos. Hoy, Praga y Budapest ingresan en una rna- como un constructe social. A decir verdad, cada vez somas
A capaces de movernos mas rapido entre ambos palos .
.. M. . quinaria que tarnbiem incluye un par de bornbarderos ul-
. tras6nicos de Missouri, algunos rnonasterios ortodoxos, la Pero Latour describe su objetivo filos6fico nada rnenos
H cadena CNN y el fantasrna del Imperio Otornano. 11 Barajando que como el irttento de volver a unir el nuda gordiano. El
A objetos en cornbinaciones siernpre nuevas y siernpre mas rnundo es, en cada caso, una redde opiniones, institucio-
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extraftas, la rnodernidad crea uniones rnonstruosas entre nes politicas, quimicos, lagos y textos escritos. El intento
M
A los objetos mas distantes bajo el sol. Pero el segundo as- de dar privilegio a un agente en particular a costa de to do
N pecto de la rnodernidad, y radicalrnente opuesto, es su pose el resto nos Uevaria solo a repetir el intento rnoderno de
crftica incesante. La rnodernidad no solo crea hibridos, sino limpiar el rnundo. Por conveniencia, Latour describe tres
que se hace cargo de la tarea intelectual de erradicarlos, tipos de lirnpieza. La prirnera es la "naturalizaci6n". Se
ya sea al poner todos los dogmas y fuerzas ocultas entre trata del punta de vista del sentido comun, y en gran
parentesis para Uegar a una teoria de la naturaleza en si medida es el que defiende Sakal: la idea de que son los
rnisrna, ya sea al echar una mirada esceptica sabre todas las objetos fisicos lo que deberiamos considerar una realidad
afirrnaciones cientificas que perrnita verlas como efectos de prirnaria, con los factores sociales como cornplicaciones
superficie de las convenciones lingliisticas y politicas de adicionales. Lo verdaderarnente real, desde este punta de
los seres hurnanos. vista, es la existencia o inexistencia objetiva del agujero
En este sentido, el nudo gordiano esta cortado, tanto de ozona, que solo se nubla cuando aparecen las "irra-
0
"' si defendernos la naturaleza como la clave de la realidad cionales" luchas de poder que tapan el cielo. Pero, como
como si pensarnos que la convenci6n social esta en la raiz dice Latour, "se hace irnposible entender los peptidos sin
de to do. Y hasta pueden encontrarse con facilidad las es- relacionarlos con una comunidad cientifica, con intereses
trategias que nos perrniten, entre estas dos posiciones, ir y practicas concretas, obstaculos que tienen poco parecido12
de una a otra todas las veces que querarnos. Los liberates ' do, l as teonas
con las reglas del meta ' y l as neuronas ".
de Estados Unidos no tienen problemas para afirrnar que la El segundo metoda de purificaci6n, que puede lla-
hornosexualidad es genetica y que el crimen es un fen6rne- marse "socializaci6n", es tal vez el que mejor representa
no construido por el contexto. Los conservadores corneten Pierre Bourdieu. En este caso, "la verdad cientifica [se
la hipocresia similar de decir que siernpre hubo pobreza y vuelve equivalente] al puro interes politico, y la eficien-
13
que siernpre va a haberla, y al misrno tiernpo quieren que cia tecnica a las rnaniobras estrategicas". Y sin embargo,
un grupo lo suficienternente grande de ingenieros sociales no podriarnos hablar de las fluctuaciones del poder social
monitoree el uso de insultos en Internet. En ambos casas, sin hablar tarnpoco de su referenda a los objetos: "EDF
nos estarnos rnoviendo entre teorias explicativas mutua- y Renault cambian de actitud por completo ya sea que
mente incompatibles, en unos casas naturalizando todo, en inviertan en pilas de combustibles o en el motor de com-
otros considerando a todo objeto y evento en el Universo bustion interna; Estados Unidos antes de la electricidad Y

11. Referenda al bombardeo del territorio serbia ordenado pG'r la orAN en 12. Bruno Latour, Nunca fuimos modernos, op. cit.
el marco de la guerra de Kosovo en 1999. 13. Ibid.
BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES
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H Estados Unidos despues de la electricidad son paises com- estado de casas descrito en la segunda parte del Ubro sabre
A
M pletamente distintos". 14 En resumen, el intento de reducir Pasteur como la "irreduccion" de las ciencias.
todos los objetos a ·un juego politico de titeres fracasa Ya deberia ser clara que Latour no dice que "la reali-
H tanto como el realismo ingenue. dad es un constructe social"; ese seria solo uno de los tres
A intentos de purificaci6n ya discutidos. Por eso es que Ri-
La tercera forma de purificacion, que Latour describe
R
M como "deconstrucci6n", es ejemplificada mejor que nadie chard Rorty lee verdaderamente muy mal a Latour cuando
A por Derrida. Si no hablamos ya de cosas objetivas externas afirma que "podemos decir, con Foucault, que tanto los
N ni de juegos de poder entre humanos, "entonces tenemos derechos humanos como la homosexualidad son construc-
que hablar solamente del discurso, la representacion, el ciones humanas recientes, pero solo si decimos, con Bru-
18
lenguaje, el texto, la ret6rica". 15 Latour rechaza esta for- no Latour, que los quarks tambiim lo son". Obviamente
ma de purificaci6n tanto como las otras. "Cuando [Donald] Rorty ofrece una lectura de Latour fuertemente orientada
MacKenzie examina la evolucion de los sistemas de navega- por su propia cruzada pragmatica contra la naturaleza
ci6n internalizados [de los misiles], se refiere a dispositi- en si misma. Pero lo hace de tal forma que solo la pra-
vos que pueden matarnos a todos. [... ] Cuando yo describe xis lingiiistica del ser humano pueda ser considerada una
la domesticaci6n de los microbios hecha por Pasteur, toda realidad genuina en el cosmos, mientras que Latour pone
la sociedad del siglo XIX se pone en movimiento, no solo la a la accion humana no menos que a la naturaleza dentro
semi6tica de los textos de un gran hombre. Cuando descri- de la formula. Perplejo ante el enigma de la persistencia
'
N
U"> be la invenci6n o el descubrimiento de los peptidos del ce- extrana de esta mala lectura, el 8 de noviembre de 1998
rebra, realmente estoy hablando de los peptidos, no de su me tome la libertad de escribirle a Rorty expresandole
representaci6n en el laboratorio del profesor Guillemin". 16 mis objeciones. La carta dice, en parte: "Querida profe-
En definitiva, la ciencia no trata ni con la realidad, ni con sor Rorty, [... ] es verdad que Latour critica la vision del
el poder, ni con la retorica, sino con los tres a la vez en mundo de acuerdo con la cual ciertas especies de ideas o
cuanto participan de una red de agentes animados e inani- entidades podrian definirse como naturales y otras [solo]
mados. Como conduye Latour: "La ret6rica, las estrategias como fabricaciones humanas. Pero en el pasaje citado,
textuales, la escritura, la escenificacion, la semi6tica: todo usted parece insinuar que Latour define todo como una
eso esta sobre la mesa, desde luego, pero de una forma que construccion. En realidad, me sorprende porque esta es
a la vez tiene impacto en la naturaleza de las casas y en la mirada sabre la realidad que Latour [precisamente]
el contexte social, sin poder reducirse a una ni al otro". 17 critica". 19 Para mi sorpresa, Rorty me respondi6 a la se-
Irreductibles entre si, cada una de estas zonas puede hasta mana siguiente: "Querida profesor Harman: gracias por
cierto punta traducirse a las otras (ver Michel Serres): un su carta. Esta en lo cierto al decir que debi haber dejado
afuera [a Bruno Latour] de aquella oracion. Su vision de

14. Ibid.
15. Ibid. 18. Richard Rorty, Verdad y progreso. Escritos filos6jicos, Barcelona, Pai·
16. Ibid. d6s, 2000.
17. Ibid. 19. Graham Harman, carta a Richard Rorty, 8 de noviembre de 1998.
BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES
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H las cosas es mucho mas complicada. Lo que queria decir La Constituci6n hizo invencibles a los modernos precisamen-
:A te porque cree en la separaci6n total de los humanos Y los
·. M .·
es que los quarks no. son mas o menos constructos soda-
. les que los derechos humanos y que eso muestra que la no humanos a la vez que \a anu\a. Si ustedes \os critican
H. distinci6n entre lo real y lo socialmente construido puede diciendo que \a natura\eza es un mundo construido por los
A hombres, \es mostraran que es trascendente y que e\\os no \a
ser dejada de !ado para bien. Suyo, Richard Rorty. 16 de
R
M noviembre de 19 98". 20 tocan. Si \es dicen que \a sociedad es trascendente y que sus
A Pero :mientras que Rorty simplemente "deja de lado \eyes nos superan de modo incalculable, e\\os \es diran que
N para bien" esta distinci6n al afirmar que todo es social, somas libres y que nuestro destino esta en nuestras manos.
Latour veria esta jug ada como un tipico movimiento mo" Si ustedes les objetan que dan muestras de duplicidad, ellos
demo de purificad6n. En contra del privilegio asignado les mostraran que jamas mezc\an \as \eyes de la naturaleza
por Rorty ala convenci6n lingiiistica, lo primario es siem- y la imprescriptible libertad humana. Si ustedes les creen Y
pre una red poblada por un enjambre de agentes, actuan- desvian la atenci6n, aprovecharan para hacer ingresar miles
tes, objetos, cada uno de eUos traduciendo y desplazan- de objetos de la natura\eza en el cuerpo social dandole a este
do las fuerzas del resto. Al fin y al cabo, el acceso que \a solidez de las casas naturales. Si ustedes se dan vue\ta
tengo a mis propios pensamientos privados se encuentra con brusquedad como en e\ juego de \as estatuas, e\\os se
tan mediado como el acceso a la realidad interior de un quedaran conge\ados, con un aspecto inocente, como si no
ladrillo o una hoja. La realidad es parcialmente objetiva y se hubieran movido: a \a izquierda \as casas mismas, a \a de-
pardalmente perspectival. Parcialmente real, pardalmen- recha \a sociedad libre de los sujetos hab\antes y pensantes.
te narrativa; y es, parcialmente tambHm, el resultado de Todo ocurre en e\ media, todo transita entre los dos, todo
operadones politicas. Al quedar en una situaci6n de pro- se hace por rnediaci6n, por traducci6n y por redes, pero ese
• 22
funda ambigiiedad, muchas zonas de la realidad tienen un emplazamiento no ex1ste, no ocurre.
destino parecido al de los pueblos sin Estado: "las redes
debiles que extendimos estan fracturadas, como los kur- Sin embargo, la supuesta purificaci6n moderna en ver-
dos repartidos entre los iranies, los iraquies y los turcos. dad no ocurri6 nunca. A pesar de sus esfuerzos criticos, la
Una vez que cae la noche, cruzan la frontera para casarse modernidad ha seguido produciendo sobre todo hibridos
y sueflan con una patria comun que pudiera recortarse y redes en una escala cada vez mayor, fundiendo los bos-
entre los tres paises que los han dividido". 21 ques pluviales, las lineas aereas y la legislaci6n de la misma
La postura critica moderna, para Latour, genera una manera en que una tribu del Pacifico Sur parece mezclar
separaci6n artificial entre naturaleza y cultura, general- tontamente el culto de los ancestros con las causas de los
mente con el objetivo de reducir la una a la otra: huracanes. De ahi el titulo: Nunca fuimos modemos. To do
este tiempo ha habido, de hecho, redes, hibridos Y mons-
trues. Nunca hubo, en realidad, una ruptura critica radical
con la ingenuidad supuestamente tribal que interpretaba a
20. Richard Rorty, comunicaci6n personal, 16 de noviembre de 1998. (A
pesar de la amabilidad del encabezado, en ese momenta yo no era profe-
sor, sino alumna de doctorado.)
21. Bruno Latour, Nunca fuimos modernos, op. cit. 22. Ibid.
G BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REOES
R
A·.
H .·•
A los objetos naturales como seiiales y profecias de los asun- hecha de silicona y plastico es irrelevante. Una vez crea-
M tos humanos Y que, del mismo modo, consideraba a las can- da, Internet existe tanto como un capo de nieve o la
ciones Y cantos magicos de los hombres como potenciales selva. No se trata de objetos reales simples en el sentido
H.
A fuerzas de la naturaleza. Lo que Latour critica es la idea de ingenuo, sino de cuasi-objetos.
R que, en a\gun lugar, \a modernidad fue algo parecido a una De aqui surge \a tesis ontol6gica tacita de Latour: toda
M rupt~ra critica con todo lo que pas6 antes. Desde su punto entidad se encuentra, a la vez, esclavizada en un sistema
A de VJsta, lo que ocurri6 en todos los casas fue mas bien una
N
de significado cu\tural-funcional o perspectival y tambien
redistribuci6n de los agentes a \o largo de una red, y estas en posesi6n de una realidad innegable de la que la vida
redes han existido desde tiempo inmemorial. humana permanece rehen. En un poco conocido y fascinan-
Lo que encontramos entonces, siempre y en todas par- te ensayo sabre Whitehead, 24 Latour renuncia a cualquier
tes, son simplemente redes. Redes de agentes. El agente teoria de las esencias en favor de una ontologia de las redes
no es del todo un objeto ni tampoco un sujeto. 0 mejor di- fuertemente holistica, inspirada en Proceso y realidad de
c~o, puede comportarse como uno u otro, dependiendo de Whitehead. Pero asi como debe reconocer que en algun sen-
como lo veamos. Siguiendo a Serres, Latour hace usa del tido todo agente es causa sui y por lo tanto que todo objeto
23
"cuasi-objeto" para referirse a\ estatus siempre precario se sustrae parcialmente de la red en la que opera, Latour se
de las entidades. Por un \ado, los agentes se encuentran mete de Ueno tambien en una critica de la vision holistica
contextualizados por los objetos con los que se relacio- que avanza mas alla de Whitehead y su cruzada sangrienta
nan; por otro \ado, se retiran a sus natura\ezas internas contra las sustancias tradicionales. Dentro de ciertos Umi-
oscuras y nunca se vuelcan por completo en las redes en tes, un cierto esencialismo desacreditado debe reponerse
l~s que actuan en distintos momentos. Los loros y los gla- para que la teoria de las redes pueda surgir adecuadamente.
Cl~res no s~n entidades totalmente naturales puesto que En otros textos ya he sei\alado que ese es ellogro implicito
ex1st~n vanas redes que los absorben y los transforman: del famoso analisis de las herramientas de Heidegger, pero
el tunsmo, los ~ocumentales, la destrucci6n ecol6gica. No Nunca fuimos modernos hace el trabajo de manera todavia
solo ~parecen d1ferentes ante nosotros debido a esos facto- mas exp\icita en cierto sentido.
res, smo que su misma realidad cambia: los loros engordan For mas que parezca ansioso por ver una era de redes y
al robarse la comida para gatos de los patios de las aldeas agentes en \a filosofia, Latour no esta nervioso ni apurado
cari?e~a~, o bien Uegan las empresas de construcci6n y \a por dar el salto a esta nueva era. Parece mas bien relajado, en
Uuv1a ac1da y los extinguen. Por \o mismo, Internet no es gran parte porque sabe que no sera debido a su esfuerzo que
pura~ente un constructe. Al final, el reformador humano emerja un mundo de hibridos inte\ectuales. Latour y sus ami-
en c1ernes no puede sencil\amente imponer\e renovatio- gas no necesitan trabajar como perros o quedarse estudiando
nes arbitrarias, sino que debe tamar nota de su realidad
~ de su r~s~s~encia. Internet a menudo "se rompe" con la
1mpredeC1b1hdad de una tormenta de granizo; que este
24. Bruno Latour, "Les objets ont-ils une histoire? Rencontre de Pasteur et
de Whitehead dans un bain d'acide lacticque [<Tienen historia los objetos?
El encuentro de Pasteur y Whitehead en un baiio de addo \actico ]", en
23. Ibid.
Isabelle Stengers (ed.), I:effet Whitehead. Paris, Vrin, 1994.
G BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES
R
A
H
A durante ·noches enteras para que este sueiio se convierta en Me gustaria citar otra critica latouriana de la purifica-
M realidad. Mas bien, es de la creencia de que la historia mis- ci6n, muy clara y ejemplificadora de su humor sard6nico:
ma va a obligar a la: filosofia a pagar tributo a los hibridos
H
los cuasi-objetos y las redes. En un giro muy refrescante, 1~ Los soci61ogos se han permitido mucho tiempo denunciar los
A
R fecha central que Latour elige para contar este proceso no es sistemas de creencias de !a gente comun. L\aman "naturali-
M 1968, sin~ 1989. El final de las grandes ideologias, el colapso zaci6n" a este sistema de creericias. La gente comUn imagi-
A del c~nflicto entre dos superpotencias que dio lugar a un na que el poder de los dioses, la objetividad del dinero, !a
N
mosmco de vendetas regionales y la innegable reemergencia atracci6n de la moda y la belleza del arte vienen de ciertas
de la realidad fisica objetiva en las ruinas de Europa del Este propiedades intrinsecas a la naturaleza de las casas. Afortu-
Y Valdez, todo !leva a pensar en 1989 como una fecha clave. nadamente, ahi estim los soci6logos que entienden mejor el
L~s ~ecnologias cyborg solo incrementan esta proliferaci6n de mundo y muestran que !a flecha en verdad va en !a direcci6n
~1bndos. A la _larga, llega un punta en el que, si es imposible contraria, de !a sociedad a los objetos. Los dioses. el dinero,
1gnorar el caracter construido de los quarks, tambien es im- !a moda y el arte ofrecen solamente una superficie para !a
posi~le ignorar el caracter natural de los tiineles del metro y proyecci6n de nuestras necesidades e intereses sociales. [... ]
las g1gantescas redes electricas. (Este ultimo elemento es el Ser soci61ogo significa darse cuenta de que las propiedades
que generalmente se pasa por alto.) En palabras de Latour: internas de los objetos no importan, que son solo un recepta-
26
cula para las categorias del ser humano.
Cuando no surgian mas que algunas bombas de vacio, todavia "'
"'
se lograba clasificarlas en dos protocolos, el de las !eyes natu- La denuncia opuesta es igualmente valida:
rales Y el de las representaciones politicas, pero cuando uno
resulta invadido por embriones congelados, sistemas exper- La gente comim, los meros agentes sociales, los ciudadanos
tos, maquinas digitales, robots con sensores. maices hibridos, del manton creen que son libres y que pueden modificar sus
bases de datos, psicotr6picos entregados a pedido, ballenas deseos, sus motivos y sus estrategias racionales. [... ]Par suer-
equipadas con radiosondas, sintetizadores de genes, analiza- te ahi estan los soci6logos formando guardia para denunciar,
dares de audiencias, etc., cuando nuestros diarios despliegan dinamitar y ridiculizar esta creencia ingenua en la libertad del
todos esos monstruos sin interrupci6n, y ninguna de esas qui- sujeto humano y social. Esta vez utilizan [... ] los resultados
meras se termin6 de instalar ni por el !ado de los objetos ni innegables de las ciencias que muestran como las voluntades
por el de los sujetos ni en el media, en verdad es necesario ma!eables de los pobres seres humanos se encuentran configu-
hacer alga. [... ] Pero, <d6nde clasificar el agujero de ozona, radas y determinadas desde afuera. [... ] Todas las ciencias, na-
el reca!entamiento global? <D6nde poner esos hibridos? <Son turales y sociales, se ponen en movimiento para convertir a los
humanos? Lo son porque son obra nuestra. <Son naturales? humanos en marionetas manipuladas par fuerzas objetivas que
27
Lo son porque no son producto de nosotros. <Son locales 0 solo !a ciencias naturales o sociales logran l!egar a conocer.
globales? Ambos. 25

26. Ibid.
25. Bruno Latour, Nunca fuimos modernos, op. cit. 27. Ibid.
G BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REOES
R
A
H
A Por eso es que Latour piensa que los modernos siempre ven En gran medida eso fue lo que Latour mismo hizo, sobre
M ,doble. Su recurso usual consiste en separar el mundo en dos todo en sus estudios de casos. Debido a su gran respeto por
segmentos: el "blando'' y el "duro". "Lo 'blando' [... ] reune la investigaci6n empirica, resulta dificil captar sus meto-
.H
aquellos bbjetos que los soci6logos en general desprecian: la dos sin seguirlo en el trabajo sobre una serie de problemas
A
R religion, el consumo, la cultura popular y la politica; lo 'duro' concretos. Pero en lo que nos resta por decir hoy, preferiria
M incluye todas sus ciencii'!S favoritas: la economla, la genetica, concentrarme en la contribuci6n latouriana a la ontologia
A la biologla, la lingiilstica o las neurociencias". 28 Una vez que de los objetos, que (como su trabajo supone) es la mejor
N
uno se siente c6modo en este dualismo, puede moverse entre estrategia para permitirle a la filosofia de nuestros dias ha-
los dos polos casi sin culpa y de forma arbitraria. Pero los dos cerle justicia a todos los artefactos hibridos que hormiguean
polos nunca se cruzan ni se fertilizan entre sl. ante nosotros. Lo mejor es resumir brevemente sus objecio-
Para Latour, fue la Escuela de Estudios de la Ciencia nes a muchas teorias rivales y luego imaginar lo que podria
de Edimburgo (que comenz6 en la decada de 1970 con los ser una filosofia futura guiada por la estreUa de Latour.
trabajos de Barnes, Shapin y Bloor) la que inici6 los cruces: Cuando Boyle y Hobbes se enfrentaron respecto de si
las actividades de una bomba de vacio debian ser interpre-
Utilizaron el repertorio critico reservado para las partes "blandas" tadas en terminos de naturaleza o convenci6n, comenz6 a
de la naturaleza para dinamitar las partes "duras", es decir, las manifestarse la famosa distinci6n moderna entre sujeto y
0
mismas ciencias. En resumen, querian hacer con la ciencia to que objeto. En Kant, esta distinci6n se convierte en una separa-
"' Durkheim habia hecho con la religion y Bourdieu con la moda y ci6n plena de la que surgen las purificaciones mas recientes.
el gusto. [Pero] ingenuarnente creyeron tambien que las ciencias Criticando sin culpa la noci6n kantiana de una "revoluci6n
sociales podian permanecer incolumes y tragarse a la ciencia tan copernicana", Latour arroja otra granada con su firma per-
facilmente como a la religi6n o al arte. [... ] [En este sentido ]los sonal: "Todavia hoy en dia podemos encontrarnos con esta
temerarios de Edimburgo privaron a los dualistas (y a si mismos, formulaci6n de Kant toda vez que se acredita ala mente hu-
como pronto se darian cuenta) de la mitad de sus recursos. La mana la capacidad de imponer formas arbitrariamente sobre
sociedad [ahara] tenia que producir todo arbitrariamente, inclu- una materia amorfa pero real. Por supuesto, el Rey Sol alre-
yendo el orden cosmico, la biologia, la quimica y las !eyes de la dedor del que giran los objetos puede dejar lugar a muchos
fisica. La implausibilidad de la propuesta era tan estrepitosa para otros pretendientes: la Sociedad, la episteme, las estructuras
la parte "dura" de la naturaleza que pronto nos dimos cuenta de mentales, las categorias culturales, la intersubjetividad, el
lo poco plausible que resultaba para la parte "blanda" tarnbien. lenguaje; pero estas revueltas palaciegas no cambian el pun-
Los objetos no son los receptaculos amorfos de las categorias so- to focal que he llamado, por esta razon,- sUJe. t o-soc1e. dad".30
dales, ni los "duros" ni los "blandos". (... ] La sociedad no es tan La prueba de la sofisticaci6n filos6fica es mostrar des-
fuerte ni tan debil. Los objetos mismos no son ni tan fuertes ni precio frente a todo lo que se encuentre mas aUa de los
tan debiles. Tendriamos que volver a pensar por complete esta limites del acceso humano. Ala larga, solo los materialistas
doble posicion de los objetos y la sociedad. 29 reaccionarios defienden la noci6n de la existencia de cosas
28. Ibid.
29. Ibid.
30. Ibid.
BRUNO LATOUR, El SENOR DE LAS REDES
G
R
.A
'H...
en si discretas. La tarea de un pensador que se precie es En lo que concierne a la vision holistica, fue un gesto
A valioso mientras duro el reino del dogma positivista, de

mantenerse dentro de los confines de la esfera humana y
ver toda la. realidad como algo entrelazado de manera holis- las filosoffas de la sustancia o de los realismos dogmaticos.
·H tica. Ese .es el caso de Heidegger y de todo el posmodernis- Pero la idea de que el todo antecede a Ia parte tambi€m se
A mo, es el caso tambien de Bergson y de la mayor parte de los fue convirtiendo en un dogma, especialmente en los mode-
R los de Ia realidad centrados en ellenguaje que han domina-
M fil6sofos analiticos cocinados en el molde de Quine.
A Y yo diria que, justamente, los dos dogmas centrales do la ultima parte del siglo xx tanto en el pensamiento ana-
N de la filosoffa contemporimea son el antirrealismo y Ia vi- litico como en el continental. La vision holistica ya no es
sion holistica. Los dos representan las caracteristicas mas liberadora. Es cierto que los objetos se determinan mutua-
salientes, tal vez, de Ia filosoffa del siglo xx, con su modelo mente al responderse unos a otros, chocar unos con otros,
de realidad predominantemente lingliistico. Pero, i_tienen arrastrarse unos a otros al matrimonio, a una discoteca,
suficiente savia como para alimentarnos durante otros cien una red y otras clases de uniones. Pero tambien es verdad
aflos? Creo que Ia respuesta tacita de Latour es que no. En que no se evaporan, por eso, en una totalidad sistematica.
primer Iugar, es necesario tener en cuenta a los objetos Los clavos y los remaches de una mesa contribuyen con la
reales una vez mas, como ya percibi6 Whitehead al enca- mesa como entidad unificada total, pero no dejan por eso
rar su revival desvergonzado de Ia metafisica prekantiana. de ser clavos y remaches. Mas bien, lo que ocurre es que
Como deciamos antes, no es verdad que yo tenga un acceso su continua participacion en lamesa vuelve a negociarse a
N
mas intimo al lenguaje o a Ia conciencia o a las condiciones cada momento, y puede romperse con facilidad debido a las
"' acciones de operarios o vandalos, o simplemente por faUas
de los actos de habla que el acceso que tengo a un mont6n
de piedras. En ambos casos, es mucho lo que se retrae de mi internas que Ueven a los clavos y los remaches a colapsar.
comprension; es mucho lo que resiste mi esfuerzo de mani- No hay que abusar de Ia mirada holistica para difamar la
pular el mundo. El hecho empirico de que pueda conocer verdadera independencia de las entidades que orbitan li-
mis pensamientos mas secretos mejor que el centro de un bremente en el cosmos, no disueltas en un unico sistema
melon sin cortar no le da un privilegio ontologico al pen- del mundo como le gustaria a Heidegger, sino acomodadas
samiento o al lenguaje. Tenemos que dejar la pose de ras- en hibridos monstruosos, incluso si retienen parte de su
garnos las vestiduras con la cuesti6n de Ia inaccesibilidad integridad tanto como un ojo organico y un puflo metalico
del referente y unirnos a Latour en una teoria en Ia que pueden retener su independencia en el cuerpo de un cyborg.
las proposiciones y las psicosis puedan interactuar con los Como nos recuerda Aramis, las redes entre las cosas no des-
campos petroleras y los delfines. Por supuesto que puede integran los muros de fuego que las definen como regiones
decirse mucho mas sobre este aspecto y prometo decir mas integras y casi inviolables.
en la conferencia "Fin de Siglo" del proximo mes. 31 Tal vez la mejor manera de cerrar esta exposicion y sus-
citar una discusi6n mas encendida para mas tarde sea citar
un par mas de aguijonazos de Latour. Con suerte, quedara
claro tambi€m por que su modelo difiere del de sus contem-
31. Referenda ala siguiente conferencia anual de estudiantes de doctora-
do de DePaul que tuvo Iugar en mayo de 1999 bajo el titulo "La filosoffa en
poraneos mas famosos. Para empezar tenemos el ejemplo de
los fines de siglo", momento en el que hable de Giordano Bruno. Habermas, quien busca reemplazar Ia noci6n de la referenda
G
R
A
H al referente en el lenguaje por la de acuerdo mutuo de una
l
I
BRUNO LATOUR, EL sENOR DE lAS REDES.

una] "hiper-inconmensurabilidad". [A Baudrillard y a Lyotard


A
M
comunidad lingiiistica ideal. Latour observa: I les encanta decir] "No tienen nada que esperar de nosotros".
No, en efecto. Pero asi como no esta en su poder ser ingenues,
H Si alguna vez alguien se equivoc6 de enemigos, realmente es tam poco lo esta terminar la Historia. Simplemente se encuen-
A
R
ese kantismo desplazado en plena siglo xx, que se esfuerza l tran en un atolladero, el trazado por las vanguardias q)le ya
M por agrandar el abismo entre los sujetos conocidos por el su- I ninguna agrupacibn sigue.
34
.

A jeto por un lado y la raz6n comunicacional por otro, cuando t


N la vieja conciencia, por lo menos, tenia el merito de apuntar I Con respecto a las versiones mas semi6ticas del pos-
al objeto y recordar por consiguiente el origen artificial de los i modernismo, Latour otra vez los acusa de hacer una sepa-
dos [... ] polos. Pero Habermas quiere volver incomensurables raci6n artificial entre sujeto, objeto y discurso:
los dos polos, en el mismo momento en que los cuasi·objetos
se multiplican tanto que parece imposible encontrar uno solo
! Si ahora son distintos y los tres estan separados del trabajo
que se parezca un poco a un sujeto hablante libre o a un de hibridaci(in, dan del mundo moderno una imagen en efec-
objeto de la naturaleza cosificado. Si Kant no lo lograba en to terrorifica: una naturaleza y una tecnica absolutamente
plena revoluci6n industrial, <c6mo podria Habermas hacerlo lisas, una sociedad hecha solo de reflejos, de apariencias e
luego de la sexta o septima revoluci6n? [... ] De igual modo, ilusiones, un discurso solamente constituido por efectos de
es un poco demasiado tarde para que nos vuelvan a hacer la sentido separados de todo. Motivo para despedazarse, en
jugada de la revoluci6n copernicana y hagan girar las cosas efecto. Eso es lo que provoca la taciturna desesperaci6n de
alrededor de la intersubjetividad. Habermas y sus discipulos los posmodernos, la que viene a remplazar la desesperaci6n
no mantienen el proyecto moderno sino absteniendose de angustiada de los maestros del absurdo que los habian pre-
32
todo proyecto empirico. cedido. Sin embargo, jamas habrian alcanzado ese grado de
irrisi6n y de desamparo de no haber creido, por ai\adidura,
35
"Sin embargo", dice Latour, "[Habermas] sigue siendo que habian olvidado al Ser.
un hombre honesto y respetable. En su caricatura del pro-
yecto moderno, todavia podemos reconocer el esplendor Puede que no haya en el libro de Latour un momento
apagado de la Ilustraci6n del siglo x1x". 33 Peores son los mas iluminador que este vapuleo severo e irreverente a la
casos, a sus ojos, de Baudrillard y Lyotard, a los que re- figura de Heidegger, el acusado de mayor rango del crimen
prende en los siguientes terminos: moderno de limpiar el mundo de hibridos, separando a la
fuerza a los entes del ser y viceversa. Latour dice que, al
No encontre una palabra lo bastante fea para designar· ese comienzo, puede parecer que Heidegger sirva para algo: su
movimiento o mas bien esa inmovilidad intelectual por la cual "diferencia ontol6gica" proveeria un cordon sanitario para
se abandona a los humanos y los no humanos a su deriva. [Es mantener el mundo a salvo de todos los idealismos y todos

32. 'Bruno Latour, Nunca fuimos modernos, op. cit. 34. Ibid.
33. Ibid. 35. Ibid.
G BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES

R
,A ..
•· H los giros lingiiisticos. Ahi estaba el gran fil6sofo viendose- sus epocas por milenios. Los dioses no pueden residir en la
A
M las con el hibrido Zwischen ("entre") y con el respeto que econornia -ese puro calcu\o atrapado para siempre en e\ ente
merecia. · (Pueden ericontrarse mas detalles en mi diserta- y \a preocupaci6n. Tampoco estan en la filosofia ni en la on-

I.· i
H ci6n doctoral, recientemente defendida, Tool-Being.) "Los telogia, \as que olvidaron su destino desde 2.500 aiios. Asi,
A cuasi-objetos no pertenecen a la Naturaleza, ni a la So- Heidegger le hace al mundo rnoderno lo que los visitantes le
R I· 37
.M ciedad o al sujeto; no le pertenecen allenguaje, tampoco. hacen a Heraclito: la jugada del desprecio.
A
N
AI deconstruir Ia metafisica [tambiim conocida como el
proceso purificador de Ia modernidad], Martin Heidegger I Y luego Uega uno de esos pasajes que mataria por haber
de signa un punto central del que todo cuelga, lejos de los
objetos y de los sujetos por igual". 36
I escrito yo mismo: "Y sin embargo, 'aqui tambien los dioses
estan presentes': en una planta hidroelectrica sobre el Rin,
Hasta ahi, ningun problema. El problema Uega cuando en las particulas subat6micas, en las zapatiUas Adidas tanto
Heidegger intenta un movimiento purificador propio, con como en los troncos ahuecados a mano, en los agronegocios,
Ia pretension de que el ser mismo no puede residir en los en los paisajes erosionados, en los calculos de los comercian-
entes ordinarios. Ya desde aqui el lector puede sentir que
se acerca una estampida latouriana final contra Ia filoso- i
·'l
tes, en los versos de Holderlin que Uegan al coraz6n". 38
Concluimos asi este breve repaso de la filosofia de Bru-
fia del siglo xx. Y en efecto no estamos muy lejos. Latour no Latour, posiblemente la voz mas fresca en Ia filosofia

"'
"'
utiliza diestramente las parabolas del propio Heidegger
contra el mismo recordando la sorpresa de los aldeanos al
ver a Heraclito calentandose cerca de un homo de pana-
I'
francesa del memento. Como he tratado de compartir con
ustedes, hay muchas virtudes negativas y positivas que
pueden encontrarse hasta en el paneo mas general de su
dero. Heraclito respondi6 proverbialmente: "Tambi€m aqui trabajo. En el plano negative, Latour rechaza la separa-
estan presentes los dioses". Latour recoge el guante en ci6n estricta, tan familiar, entre el sujeto y el objeto, la
ese punto: naturaleza y la cultura, el ser y el ente, etc. El movi-
miento moderno de purificaci6n arruina el caracter de los
De igual modo, Heidegger y sus epigonos no estan preparados cuasi-objetos, que se hacen afiicos al recibir un trato tan
para encontrar al Ser mas que en los caminos que no condu- rudo. Debemos ser capaces de rechazar cualquier forma de
cen a ninguna parte de la Selva Negra. ElSer no puede residir giro lingiiistico, cualquier acceso a la filosofia centrado
en seres ordinaries. Par todas partes hay desierto. Los dio- en lo humano, pero sin recaer en un realismo ingenue del
ses no pueden residir en la tecnica -esa pura Disposici6n del tipo que promueven Sokal y otros. El mundo es una red
ser (Ge-Siell), ese destine ineluctable (Geschick), ese peligro de agentes, y no hay necesidad de segregar a los agentes
supremo (Gefahr). Tampoco hay que buscarlos en la ciencia, naturales de los socialmente producidos, ni viceversa: lo
porque ella no tiene otra esencia que la de la tecnica. Estan real, dice Latour, es simplemente aquello que resiste dis-
ausentes de la politica, de la sociologia, de la psicologia, de tintas pruebas de fuerza.
la antropologia, de la historia -la cual es la del Ser y cuenta

37. Ibid.
36, Ibid. 38. Ibid.
G
' . .,
i
BRUNO LATOUR, EL SENOR DE LAS REDES

R I
A
I'
H En el plano positivo, Latour pinta un mundo en el que los recursos intelectuales para iniciar una teo ria de los ob-
A
los objetos unen y desunen sus fuerzas al tiempo que si-
\ jetos todavia siguen siendo alga primitives. Si es un error
M
guen existiendo por· si mismos, con un cierto grado de inde- t de eUos la pretension arrogante de que las casas de ban se-
fl pendencia genuina. La interacci6n de las naciones, los nos, guir por siempre asi. Como ya hemos mencionado en otra
A los ejercitos, los descubrimientos cientificos, los genios y ocasion, esperemos Uegar a nuestra primavera intelectual
R
M el hierro mineral debe ser estudiada de la misma manera i
en un mundo en el que resulte posible, otra vez, no solo
A que estudiamos las redes de gas o las tuberias. La nueva dar una conferencia filos6fica sabre la madera como figura
N especie de pensador que se requiere para la tarea es mitad "Ii literaria en Joyce y Mallarme, sino tambien una conferen-
filosofo y mitad ingeniero, en la medida en que las escurri-
dizas reuniones de agentes se nos ofrecen desensambladas:
la filosofia es asi una suerte de ingenierfa inversa. En lugar
II cia sabre la madera misma: una ontologia sistematica del
arce, el roble y el cedro. Soflemos con una conferencia en
2020, tal vez en esta misma sala, que directamente pueda
I
de volver a una metafisica que intenta trascender el poder verselas cara a cara con objetos como bates, pomelos, cera
)
contaminador de las entidades, la filosofia debe convertirse y platina. Porque, ahi tambien, los dioses estim presentes.
en una "infrafisica". 39
En este sentido, mas aUa del juego de los significantes
y las imagenes, debe reaparecer un sentido innegable de la :1

realidad. Y mas aun: el viejo privilegio, todavia de moda,


"'"' del sistema sabre sus partes discretas debe empezar a ce- t
der. En las redes de Latour, los agentes retienen aqueUas·
de sus propiedades que pueden resistir o incluso subvertir 1,

un sistema entero. En este sentido, Latour ofrece una al-


ternativa al antirrealismo tanto como ala vision holistica,
lo que ya es suficiente para considerarlo el escritor filos6-
fico mas innovador de nuestros dias. Sabre todo, Latour ha
dejado que los objetos concretes volvieran a ingresar en
I
los dominios de la filosofia despues de un largo exilio de- I
cretado por aquellos que se creian muy inteligentes como I
para hablar del papel, de los burros y del marmot, y que i
por lo tanto se permitieron hablar solo de las petulantes
y alienadas estructuras lingiiistico-cognitivas que hacen
posible a tales objetos.
Tenemos que admitir, sin embargo, que no fue total-
mente un error de estas personas inteligentes, en tanto

39. Ibid.
i
l
I
II
FILOSOFIA ORIENTADA
A OBJ ETOS

I
Ofreci esta lectura en 1999, en lafecha pronto ominosa del11 de septiembre,
en una conferenda en Ia Universidad de Brunei en Uxbridge, Inglaterra, cer-
ca del aeropuerto Heathrow de Londres. Bruno Latour estaba entre el publico,
justa un dfa despues de que hablara con el personalmente por primera vez.
El titulo de Ia ponencia constituye Ia primera ocurrencia de Ia frase "filosofta
orientada a objetosr' en mis escritos.

Mientras la filosofia del siglo xx entra en sus ultimos meses


de vida, estamos viendo pocas evaluaciones retrospectivas
del pensamiento de los ultimos cien afios. Personalmente,
esperaba mas revisiones y balances. La causa de esta falta
de homenajes podria ser un sentimiento generalizado de
desorientaci6n tanto como el deseo entendible de evitar
el melodrama. Pero, al menos, podemos decir que un mo-
dele hist6rico de filosofia esta saliendo a la luz de forma
regular. Se trata de la vision de" que el gran logro filos6fico
de nuestro siglo es su "giro lingiiistico". La filosofia del
lenguaje, se nos dice, cumpli6 con la tarea de reemplazar
a una obsoleta "filosofia de la conciencia". En lugar de un
FILOSOFiA ORIENTADA A OSJETO_S
G
R
A
H sujeto humano elevado y distante que meramente observa Anclada ala idea del salta peligroso entre sujeto y objeto,
A
M.
el mundo sin ensuci.arse los dedos, el ser humano ahora no nos dice nada del abismo que separa al arbol de la raiz
aparece ante nuestros ojos como una figura menos auto- o al ligamenta del hueso. Dejando pasar la posibilidad de
H. noma, que no puede escapar completamente de la red de hacer algun comentario sobre el dominio de los objetos,
A
R
M
significaciones Ungiiisticas y proyecciones historicas.
Uno de los aspectos mas faciles de vender de este mo- l

la filosofia se erige como el amo d,e ese solo intervalo que
media entre el sujeto y el mundo, desde el que legisla
A delo es que viene equip ado para satisfacer a las dos costas I' en una secuencia interminable de paradojas, acusaciones,
N rivales: la filosofia analitica y la continental. Una rivera reconvenciones, reyertas partisanas, excomuniones y pre-
se enorguUece de las contribuciones al giro Ungiiistico
hechas por Frege y Davidson; la otra clama, por las mis-
I suntos renacimientos.
Pero, detras de estas discusiones sin fin, la realidad
·-li
mas razones, a sus propios heroes, Saussure y Derrida. Las se sigue moviendo. Incluso si la filosofia dellenguaje y su
!
dos iglesias, se nos dice, en realidad estan mas cerca de antagonista supuestamente reaccionario cantan victoria
reunificarse de lo que parece. En retrospectiva, la misi6n al unisono, el teatro del mundo esta siendo recorrido de
filosofica del siglo fue la de reemplazar el modelo te6rico punta a punta por diversos objetos que desatan sus fuer-
del conocimiento por un modelo hermeneutico. Todo com- zas, muchas veces en total soledad. La bola de biHar roja
promiso ingenuo con el conocimiento habra terminado, y, golpea a la bola de biHar verde. Los copos de nieve bai-
con el, toda nocion de un mundo que pueda ser observado lan bajo la luz que los aniquila sin piedad. Un submo.rino
en si mismo de modo neutral. La interpretacion reemplaza o.veriado se revue lea en el lecho del oceo.no. Mientro.s un
ala vision. molino escupe ho.rina, un terremoto comprime un bloque
Pero esta version de la filosofia del siglo xx tiene un enterro.do de piedra caliza y uno. familia de hongos gigo.n-
importante flanco debit Y es que la transicion de la con- tes aparece de la noche a la manana en el bosque de Mi-
ciencia al lenguaje, por revolucionaria que pueda ser en chigan. Mientras los fil6sofos se aporrean entre si sabre la
apariencia, todavia deja al ser humano en la jefatura ab- posibilidad del "acceso" al mundo, los tiburones persiguen
soluta, en el centro de los asuntos filosoficos. Todo lo que al atun y los glaciares golpean contra la costa.
ocurre es, mas bien, que un ego fenomenologico lucido y Todas estas entidades que vagan por el cosmos le in-
limpido se ve reemplazado por una figura mas atormenta- fl.igen heridas y castigos a todo lo que tocan, mueren sin
da: el nomade determinado por su contexto, incapaz de dejar rastros o Uevan sus poderes hasta un punto descono-
trascender en absoluto las estructuras de su entorno. En cido, como si un miU6n de animales hubieran roto las re-
ambos casos, el mundo de lo inanimado permanece afuera jas del zool6gico en alguna cosmologia tibetana. ;_Cuanto
de la discusion o aparece como algo apenas mejor qU:e el tiempo mas la filosofia va a seguir satisfecha sin dirigirles
polvo o los escombros. Cuando las piedras golpean con- la palabra, confinada a una discusi6n "mas general" so-
tra la madera, cuando el fuego derrite el vidrio, cuando bre las condiciones de las condiciones de las condiciones
los rayos cosmicos desintegran a los protones se nos dice de posibilidad de referirnos a eUos? ;_Cuanto tiempo mas
que debemos dejar el asunto en manos de los fisicos. La vamos a encerrar juntos a los monos, los tornados, los dia-
filosofia fue renunciando gradualmente a su pretension mantes y el petroleo bajo la etiqueta senciUa de "lo que
de tener una relacion directa con el mundo en si mismo. yace afuera"? ;_Podria existir, en cambio, algo parecido a
G FILOSOFiA ORIENTADA A OBJETOS
R
A•

una filosofia orientada a objetos, una especie de alquimia heterodoxo, es que el analisis de la herramienta bosqueja
A
M capaz de describir las .transformaciones de una entidad a nada menos que una filosofia general orientada a obje-
otra, capaz de trazar las formas en las que las entidades tos, y que no se encuentra libre de elementos metafisicos.
H seducen y destruyen a seres humanos y no humanos par Tambien me parece que este analisis de la herramienta es
A igual? Esta ponencia apoya la ultima posibilidad. el punta mas fuerte de toda la filosofia reciente. No solo
R
M Lo mejor de todo es que no necesitamos empezar des- no lo hemos superado todavia, sino que tampoco hemos
··'i
A de cera. Contra el amplio consenso que die~ que hemos i comenzado a explotarlo adecuadamente.
N de encontrar la principal virtud de la filosofia del siglo xx I
El analisis de la herramienta puede resumirse mas o
en el giro lingiiistico, yo sugeriria que una tendencia mas menos con sencillez. Heidegger observa que la realidad pri-
importante, pero tambien mas oculta, yace en los pasos maria de las entidades no es su existencia pura como pie-
iniciales dados hacia una teoria general de los objetos, zas hechas de madera, metal o atomos. La madera de una
y que hasta hace poco solo pudieron tamar la forma de espada primitiva y la de una turbina eolica moderna ocu-
un ensayo rudo, casi presocratico. En tanto los autores pan niches de la. realidad absolutamente distintos y suel-
importantes para este asunto que todavia estan vivos y tan al mundo fuerzas por complete diferentes. Un puente
produciendo pueden hablar por si mismos, voy a limitar no es un mero conglomerado de clavos y remaches, sino
mi contribucion de hoy a un par de pensadores ya falleci- una fuerza geografica total con la que debemos lidiar: un
dos. Desde mi punta de vista, los dos filosofos sistemati- efecto-puente unitario. Pero incluso esta maquina-puente
cos mas importantes del siglo que esta terminando fueron unificada esta lejos de ser una unidad absoluta y obvia. Su
Martin Heidegger y Alfred North Whitehead: uno de ellos realidad es par completo distinta dependiendo de silo cru-
en general pesimamente leido, y el otro lamentablemente zo rumbo a un encuentro romantico o como un prisionero
muy poco leido. En las obras de ambos, y mas alla de un en camino a ser ejecutado. En el primer caso, el puente es
error que poseen en comun, comienza a reaparecer una el equipamiento necesario para el extasis; en el segundo,
sed de conocimiento en lo que concierne al destino de los un medio para la condena y la miseria.
objetos especificos. Mi objetivo es mostrar por que ocurre Las cosas estan tan intimamente ligadas a sus pro-
esto y diagramar brevemente algunos de los problemas, positos, y estos a su vez a otros propositos, que desde
tanto viejos como nuevas, que se abren asi en el corazon el punto de vista de Heidegger no se puede hablar en
de las casas mismas. sentido estricto de "una" pieza de equipamiento. En vez
Comenzare por Heidegger, en generalla figura mas co- de ser un objeto solido que entra en una relacion solo por
nocida de las dos. Mi opinion es que la clave de toda la accidente, una entidad se ve determinada en su realidad
filosofia de Heidegger esta en el famoso analisis de la he- por la tormenta cambiante y caprichosa de referencias y
rramienta de Elser y el tiempo. Si bien ya se ha repetido el tareas en las que queda envuelta. El desplazamiento del
tema docenas de veces, los comentadores que lo desplie- mas diminuto grana de polvo en Marte altera la realidad
gan generalmente leen mal la herramienta de Heidegger, del sistema total de los objetos, asi sea de un modo tenue.
como si estuviera relacionada con el pragmatismo, o como Para introducir la terminologia del propio Heidegger, las
si ejemplificara una version temprana de su meditaci6n entidades no estan primariamente presentes (vorhanden)
adulta sabre la tecnologia. Mi punta de vista, admito que sino que estan ala mano (zuhanden).
FILOSOFiA ORIENTAOA A OBJETOS
G
R
A
H Cuando el equipamiento actiia solo como equipamien- una clase de objetos entre otras: como si el analisis fuera
A
M.
to se oculta de la vist.a como algo en cuya acci6n silenciosa aplicable a martillos, taladros, Haves y ventanas, pero no
· puede confiarse. Mientras yo consumo la mayor parte de a otros objetos con un estatus menos utilitario. De hecho,
H. mi .energia consciente en leer estas palabras en voz alta, el equipamiento en el sentido de Heidegger es eminente-
A
dependo de una muy poblada tribu de objetos adicionales mente global: los entes son herramientas. Referirse a un
R
M que ahora no me Haman la atenci6n, y cuya acci6n doy por objeto como "herramienta" no es decir que se lo explota
A hecha: la luz artificial de esta sala, el aire respirable, el brutalmente como el media adecuado a un fin, sino que se
N esqueleto estructural del edificio, las fuerzas de seguridad I encuentra en media del duelo universal entre la ejecuci6n
de la Universidad de Brunet que impiden la entrada de un silenciosa de la realidad y el aura briHante de su superficie
grupo de hooligans violentos, o incluso los organos de mi I tangible. En resumen, la herramienta no "se usa"; la herra-
propio cuerpo. Todos estos objetos me son leales por el I mienta "es". Lo que salva al puente de ser una pila amorfa
j
momenta y cumplen con su tarea subterraneamente sin '
I
de acero y asfalto no es el hecho de que la gente lo encuen-
que yo tenga que ocuparme de eHos, salvo que sobrevenga tre conveniente, sino el hecho de que cualquier pila amorfa
una catastrofe y alguno faHe. Segiin Heidegger, cuando el de cualquier cosa ejerce una realidad en particular sabre el
equipamiento falla es cuando de alguna manera emerge de
su submundo sombrio de pura eficacia y revela sus cantor-
I
I
cosmos, altera el paisaje del ser de una forma especial. Si
ademas esta realidad resulta iitil para alguien, mucho me-
nos ante la vista. Si la ciudad sufre de repente un apag6n, l jar. Pero los valles entre las montafias o los obstaculos na-
o si debo comenzar a toser incontrolablemente, me acor- turales de cualquier tipo no tienen menos utensilidad que
dare, seguro, de entidades que antes daba por supuestas. un tiinel diseiiado por ingenieros. La Zuhandenheit [estar a
Se produce entonces un aumento repentino de presencia la mana] es ontol6gica.
voluminosa en mi entorno. Al retraerse en su eficacia criptica, el equipamiento
Y en todo momenta y lugar, el mundo se divide en necesariamente es, en gran medida, un misterio oculto
estos dos palos opuestos: la herramienta y la herramienta tanto para el teorico lanzado a develarlo como para el
rota, la acci6n invisible y la presencia Hamativa. El equi- ingeniero civil perfeccionista. La praxis humana no puede
pamiento, como Jano, tiene dos cabezas. Y esto no solo es clarificar el estatus de la herramienta, sino solo apoyarse
valido para esos raros casas en los que los objetos literal- en el u operar con el. La clave del analisis de la herramien-
mente "se rompen". Segun Heidegger, la misma inversion ta no es que socava la nocion newtoniana de una reali-
se encuentra operando siempre que un objeto sea percibi- dad compuesta de bloques so lidos, reemplazandola por un
do, revelado por la investigaci6n te6rica, o simplemente analisis de los planes y proyecciones centrado en las per-
alojado en una region especifica del espacio. En cada uno sonas. La clave es que nos muestra que las descripciones
de estos casas, dice, la realidad velada del "equipamiento de un objeto como material solido y como funcionalmente
en acci6n" se desprende del sistema del mundo que todo iitil son, siempre, derivativas. Mas fundamental que ambas
lo devora y se muestra en vidriera "como" lo que es. es el imperio inescrutable del equipamiento, del que to-
Pero el mismo concepto de "herramienta" puede Uevar- das las entidades individuates emergen. Este imperio esta
nos en una direcci6n equivocada. De hecho, la mayo ria de Heno de sorpresas.
los interpretes suponen que Heidegger esta hablando de Se ha especulado respecto de si la historia de la filo-
FILOSOFiA ORIENTAOA A OBJETOS

sofia tiene un caracter ciclico, de manera que ta tHo sofia las principales fuentes del regusto poco placentero que
del ultimo tiempo rec.oja una secuencia de ideas que se queda en la boca de cualquiera que haya tratado de leer a
encuentran, ya, en la fHosofia antigua. Se pueda sostener Heidegger durante varias horas seguidas.
H esta premisa o no, hay razones suficientes para comparar a Para volver at tema central. existe en el pensamiento
A
R Heidegger con Parmenides y su famosa admonici6n de que de Heidegger una oposici6n ubicua entre dos modos de ser:
M "el ser es; el no-ser no es". Como el griego tan admirado, el "ser a la mano" y la "presencia a ta mano". Lo mas facil
A Heidegger tambien parece condenado a repetir un duaHs- seria leer esta oposici6n de ta manera tradicional. como si
N mo terriblemente simple sin ser capaz de desarroUarlo en el primero perteneciera a la esfera del "objeto" y el segun-
terminos mas concretos: la dualidad entre la reaHdad de do a la del "sujeto". La herramienta seria asi equivalente
un objeto en su ejecuci6n y su superficie manifiesta. Con a la causaci6n inanimada; la herramienta rota seria algo
mas tiempo del que tenemos, seria facil mostrar que en propio de la percepci6n humana o de la capacidad humana
cada uno de los t6picos que aborda, Heidegger no tiene de trascender la situaci6n inmediata, de dar un paso atras
mas para decirnos que este drama ambiguo y famoso de y reflexionar criticamente sobre la situaci6n "como" lo que
lo que se oculta y lo que se revela. En ese sentido es un es. Pero es evidente que tenemos que sacarnos de encima
Parmenides de nuestro tiempo. estos prejuicios y preguntamos algunas cosas que Uevarian
Solo por ser un poco mas especificos, recordemos que al mismo Heidegger a enfurecerse o a reaccionar con des-
su celebrada teoria del tiempo no tiene que ver, en abso- precio. Por ejemplo: el dualismo entre ta herramienta y la
luto, con el tiempo. "Tiempo" es otrade las tantas figuras herramienta rota no requiere de seres humanos, y seguiria
Hterarias empteadas por Heidegger para referirse ala dua- siendo perfectamente valido en un mundo poblado solo por
Hdad simple y repetitiva que recorre toda su obra. Todo lo entidades inanimadas. Supongamos que una persona seen-
que emerge de su anaHsis "temporal" del martillo es que frenta con el par de bolas de billar del conocido ejemplo.
el martillo debe considerarse o bien como la ejecuci6n Ya hemos visto que, para Heidegger, las dos bolas no se
de un efecto real (el "pasado") o como una realidad dis- reducen a lo que el jugador encuentra de ellas. Retraidas a
creta determinada por su significaci6n para el ser huma- la ejecuci6n de su realidad mas profunda, so to pueden ser
no arrojado en una proyecci6n especifica del mundo (el parcialmente objetivadas o develadas por un observador.
"futuro"). La ambigua coexistencia de ambos momentos Hasta alli, no hay ningfm problema. El problema empieza
nos da el concepto heideggeriano del "presente". Y voila, con la suposici6n de que las bolas en colisi6n no se obje-
ahi tienen ustedes la supuesta teoria heideggeriana del tivan tambien entre si, como si los humanos afrontaramos
tiempo, que seguiria funcionando incluso si un hechicero un mundo lleno de profundidades que escapan de la vista,
conge lara al mundo en su estado actual. La misma mon·o- pero los objetos inanimados pudieran agotarse mutuamen-
tonia encontramos cuando Heidegger pretende hablarnos te al contacto mas superficial. La bola numero uno puede
de la tecnologia, los estados de animo, la obra de arte, el ser brillante y caliente al tacto. La bola numero dos desde
organismo animal o, de hecho, cualquier t6pico supuesta- luego va a ser insensible a estas propiedades. Y sin em-
mente concreto en sus cincuenta y seis volumenes, con- bargo su cualidad brillosa de alguna manera esta presente
tando diecisiete mil paginas en total, de obra publicada. para el rayo de luz que patina en su superficie y termina
Aunque no se lo suela decir en voz alta, esa es una de desviandose a los confines de la galaxia. El calor de la bola
G FILOSOFiA ORIENTADA A OBJEf.OS
R
A
H
es sobrecogedor para la pequeiia mota de escarcha que se que necesitaria, solo voy a afirmarla, y a citar como eviden-
A
M disuelve inmediatamente luego de tocarla. En otras pala- cia lateral una conexi6n todavia mas poderosa entre estos
bras, hasta los objetos inanimados se encuentran en alga dos campeones de la ontologia raramente emparentados.
H parecido al "cfrculo hermen€mtico". Ningun objeto le puede Me refiero a la tendencia, obvia en ambos, de darle prima-
A
R
sacar todo eljugo a otro. lHay alguna diferencia, entonces, cia filosofica a la red de entidades antes que al individuo
M entre la percepcion h)lmana y la pura causacion fisica? For aislado. Cuando Heidegger insiste en que no existe algo asi
A supuesto que la hay. Pero la ontologia de Heidegger no como "una" pieza de equipamiento, es inevitable que escu-
N es el lugar en el que puede encontrarsela. Su recurrente chemos una resonancia de la doctrina de Whitehead de la
realidad entre la cosa real y la cosa como es encontrada concrescencia singular a traves de la cual se definen todas
por otras casas se hace mas abarcadora de lo que al mismo las entidades actuates. En ambos casas, el objeto indivi-
Heidegger le gustaria, si tomamos en cuenta su credo, ya dual no mantiene nada en reserva frente al sistema total
dificil creer, relative a la primacia del Dasein. de objetos. En todo momenta, toda entidad se manifiesta
Esto es todo, en lo que concierne a Heidegger. Dado de forma exhaustiva.
que no nos queda tanto tiempo, inevitablemente vamos La consecuencia de esta doctrina, o tal vez su causa,
a darle a Whitehead un tratamiento mas bien somero. es la paranoia que les provoca tanto a Heidegger como
Pero, como compensacion, podemos decir que la inter- a Whitehead la posibilidad de una sustancia clasica que
pretacion de Heidegger reci€m presentada es, en gran me- dure en el tiempo. El solemne Heidegger degrada la noci6n
dida, una interpretacion whiteheadiana. Heidegger trata de una materia durable, mientras que Whitehead, siempre
de confinar su analisis de la herramienta a la esfera de la mas simpatico, se mofa de la idea de una sustancia capaz
existencia humana y sus peligros, y efectivamente deb! de atravesar aventuras en el espacio y el tiempo. Para
ejercer cierta violencia sabre sus intenciones para aplicar ambos, el incidente mas minuscule, el capricho mas irrele-
su analisis a los objetos en general; Whitehead en cambia vante cambia el estado del Universe entero, altera el siste-
abraza abiertamente la realidad de lo inanimado. Ultimo ma total de relaciones que alberga a todos los objetos. La
abogado de una teoria monadica del cosmos, no le tiembla actitud desdeiiosa de Whitehead con respecto ala cuestion
la mana al utilizar palabras como "pensamiento" o "sen- de la inmortalidad del alma puede parecer rara, si toma-
timiento" al referirse a la vida interior de un baston o un mos en cuenta que es religiose. Pero para que ocuparse de
mechon de pelo. la inmortalidad del alma si, en sentido estricto, el alma ni
For otro lado, el mismo dualismo que encontrabamos siquiera sobrevive de un momenta al siguiente. A pesar de
en Heidegger esta presente tambien en Whitehead. Mien- su pretension de llegar a un equilibria entre los individuos
tras que Heidegger se refiere a lo Vorhandenes como la cosa y el todo, lo individual en el pensamiento de Whitehead es
en tanto objetivada, Whitehead hace uso de la categoria de tremendamente debil. El objeto es solo jerga para referirse a
"objeto eterno", una version mas platonica de un concepto una zona particular de la concrescencia total: esta privado
similar. For supuesto que existen diferencias sutiles entre de todo lo que no se exprese en el sistema-del-mundo hie
ambos pares de conceptos y serian atendibles las objecio- et nunc. Sin ninguna armadura, sin resistencias, sin priva-
nes contra una identificaci6n directa. Debido a que no te- cidad. En definitiva, el objeto individual queda evaporado
nemos tiempo para encarar esta idea con el detenimiento en un vasto imperio de interconexiones infinitas.
FILOSOFiA ORIENTADA A OBJETOS
G
R
A
H Un espectro se cierne sabre esta doctrina, tan propia usos secundarios, sino primariamente un agente especifi-
A
· . del siglo xx: es el espectro de las teorias cLisicas de Ia sus- co que ejecuta ciertas tareas en el mundo y no otras. Pero
M
tancia. Para Aristoteles y para Leibniz es posible, al menos mientras que \a arena y los hierbajos muertos que rodean
.H en prinCipia, pasarle una crib a al mundo y separar a las al plutonio no log ran reconocer \a profundidad leta! de su
A sustandas de las no sustancias. El mero titulo de subs- radioactividad, cualquier criatura viva que estuviera pre-
R
tantia es un premia que se otorga a algunas entidades, sente moriria en cuesti6n de minutos. En resumen, existe
M
A pero que tambien se niega a muchas otras. Asi lo podemos una realidad adicional en este material artificial extrafto
N ver, de Ia forma mas entretenida, en Ia correspondencia que no se agota en las uniones y asociaciones en las que
vitriolica entre Leibniz y Arnauld. Leibniz nos pide que actualmente lo vemos. Esta realidad permanece, y perma-
imaginemos dos diamantes: uno en posesion del Gran Du- necera por siempre, inexpresada.
que, el otro en manos del Gran Mogol. Podemos hablar de La manera mas facil de salir del atolladero es la de
estos dos diamantes como si formaran efectivamente una recurrir ala "potencialidad" para explicar el estatus de la
pareja, pero la pareja no seria mas que "un asunto de Ia radioactividad previa a la Uegada de cualquier animal. Se
raz6n". Al acercar los dos diamantes no se convertirian dira entonces que el plutonio no es leta! "actualmente",
en alga U.nico, ni siquiera si se los uniera con pegamento. sino en potencia, dependiendo de las circunstancias. La
Porque si dos diamantes pegados fueran una sustancia, debilidad de este argumento ( cuya larga e ilustre prosa-
dice Leibniz, tambien una bandada de pajaros lo seria, o pia, sin embargo, hara parecer que me estoy hundiendo
N' un circulo de hombres tornados de las manos. Aparente- en el barro) es que el tema de la potencialidad es solo un "'
"'
"'
0
atajo para evadir \a cuestion en verdad dificil: i. que es la
mente, Leibniz consideraba que esta observacion era una
prueba por reductio ad absurdum. Pero solo tenemos que actualidad de Ia cualidad leta! del plutonio? Hablar de una
acordarnos de que, para Heidegger y Whitehead, un circu- cualidad en terminos de potencialidad es, ya, hablar de
lo de hombres tornados de las manos es una unidad tan ella desde afuera, objetivandola mas que clarificando su
real como el diamante mas duro o el alma mas pura. Para estatus ontol6gico. ;_Que es \a actualidad de \a virtud de
eUos, la duracion no es en ningun caso un criteria valido lo "leta\" del plutonio? 0 en otras palabras, ;_que es lo que
para determinar Ia realidad de una entidad. es "potencialmente" leta!? ;_Atomos? ;_0 alga mas extrafto?
Y es en esta tendencia compartida a reducir el mun- En primer Iugar, es evidente, lo que podria ser leta\ del
do a un movedizo sistema de relaciones donde debemos plutonio no se encuentra expresado en su estado actual
localizar el error mas comun de estos dos pensadores del de relaciones con \a arena, la \uz y las raices secas. Y por
siglo xx. Un breve experimento mental nos muestra a las definicion, este sistema de relaciones no es el mismo si le
claras las dificultades en las que recae esta posicion. Di- agregamos mas elementos. En los terminos de Whitehead,
gamos que un trozo de plutonio puro queda abandonado "plutonio y luz solar" no es la misma concrescencia que
en el desierto ejerciendo presion contra \a arena sabre \a "plutonio, luz solar y gato moribundo".
que descansa, desviando la luz solar al espacio distante, En segundo Iugar, la creencia del sentido comun seria
sin ninguna criatura viva ni remotamente cerca. El metal que la actualidad es la masa fisica de atomos de plutonio,
artificial se encuentra "a \a mana" en el sentido heidegge- un sustrato duradero capaz de soportar muchas relaciones
riano mas global. No es solo una pila de atomos que tiene potenciales. Pero no podemos sostener este punta si tene-
G
R
A
H
A mos siquiera la menor simpatia por los logros filos6ficos
.M de Heidegger y Whitehead. La realidad primaria no es la
cosa plutonio, la cosa arena y la cosa gato, sino un siste-
H
ma total en el que la realidad de unos terminos se define
A
R
mediante los otros. EL REVIVAL DE LA METAFISICA
M Las dos posiciones estan asi en conflicto. La actualidad EN LA FILOSOFIA CONTINENTAL
A del plutonic no puede encontrarse ni en el estado total del
N
mundo en un instante dado, ni en un terr6n aislado de sus-
tancialidad transuranica duradera. El objeto conocido como
plutonic ~o es m~terial ni relacional, lo que quiere decir que
debe ser znmaterzal y sustancial, en un sentido que todavia
debemos determinar.

En 2000 deje mi puesto en la Universidad DePaul en busca de un nuevo cargo


en Ia American University en El Cairo, Egipto. Una de las principales ventajas
del cambia fueron las oportunidades de viaje ofrecidas por la sede de El Cairo.
El 30 de abril de 2002 di la siguiente conferencia en la American University
de Beirut (que a pesar de su nombre no tiene relaci6n con mi universidad) en
mi segunda visita al bello Lfbano. Sin saber en ese momenta cudl iba a ser mi
futuro en El Cairo, concurse en Beirut como finalista para un cargo docente alli
tambi8n. Una de las casas interesantes de esta conferencia es la ocurrencia de
la jrase "causaci6n Vl·caria': Y fue la primera vez que me diri'gf a un pUblico
formado casi exclusivamente par fil6sofos analfticos, lo que ayud6 a darle con-
texto a mis sefialamientos sabre las diferendas entre las tradiciones analftica
y continental.·La publicaci6n de Tool-Being todavfa tendria que esperar cuatro
meses. Casi no ten fa otras publicaciones en ese momenta, mds alld de artfculos
deportivos y la traducci6n de un libra del alemdn al ingles.

El revival de la metafisica en la filosofia continental toda-


via no ha comenzado. Este texto no es un informe, sino
en cierto sentido una lista de deseos, y en otro sentido
un posible manual de instrucciones. Para los prop6sitos de
mi articulo, la expresi6n "filosofia continental" se refiere
EL REVIVAL DE LA METAFiSICA
G EN LA FILOSOFIA CONTINENTAL
R
.~
H a toda la filosofia de hoy en dia que extrae su orienta- temas evocan la especie de conservadurismo que la filosofia
A continental cree que debe destruir desde que naci6. Entre
M , cion principal de la fenomenologia, ya sea con un signo
· positivo o negativo. Mi objetivo central seran Martin Hei- los fil6sofos de la tradici6n continental, "metafisico" sigue
·H . degger Y varios de sus numerosos descendientes franceses siendo un insulto brutal, asi como entre muchos cientificos.
A que aun dominan en buena medida el subcampo de la filo~ En este sentido, la escuela continental comparte muchos
R rasgos con la corriente principal de la filosofia dellenguaje
M sofia continental, y siempre estan enrolados en algun tipo
A de sentimiento antimetafisico. Como regla, puede decirse anglosajona.
N que los fil6sofos de la tradici6n continental se enorgullecen Lo que no comparte, sin embargo, es su actitud hacia
de no dejarse engaii.ar por ninguna noci6n del mundo real la historia de la filosofia. Lo que los fil6sofos de la tradi-
como algo distinto del juego de las apariencias. Imaginan ci6n continental mas detestan de los analiticos, lo que les
haberle dado un golpe mortal a la filosofia tradicional, a la hace hervir la sangre durante la noche, es la costumbre de
que desprecian por prejuzgar en favor de las cosas materia- tratar la historia entera de la filosofia en terminos de "ar-
les o las esencias independientes: la categoria despectiva de gumentos". Para tomar un ejemplo: ellibro de Russell sobre
"esencialismo" sirve como un sin6nimo de "metafisica" -que Leibniz es despreciable no porque la exposici6n de Russell
tambi€m se usa de modo peyorativo. De acuerdo ala corriente sea incorrecta, sino porque es una carniceria intelectual
dominante de la filosofia continental, antes que cualquier cosa reducir el pensamiento de Leibniz a una serie de argumen-
individual existe un contexto, un juego de significantes que tos. Para la tradici6n continental, lo importante no son los
"'
00 se diferencian entre si. No hay esencias en ninguna parte; la argumentos singulares de Leibniz respecto de la sustancia,
realidad es contextual y plural hasta la raiz. Me refiero aqui a sino algo que se llama "el proyecto de Leibniz": una mi-
la escuela posheideggeriana. Para los fenomen6logos mas tra- rada total sobre el mundo que no deberia poder cortarse
dicionales, desde luego, las cosas tienen una esencia, pero es facilmente en partes. Este ejemplo alcanza. Las distintas
siempre una esencia que aparece, de manera que hablar de una actitudes de las dos escuelas quedan en claro. La filosofia
esencia oculta seria un error metodol6gico. Como ya se pueden analitica ha tendido a ver a la filosofia como una cuesti6n
haber dado cuenta, las perspectivas de esta clase no se limitan de rigor o agudeza; la continental, como una cuesti6n de
de ningun modo a la filosofia continental. Pero es alii donde genio. El genero principal de la filosofia analitica es el
generan menos disenso. No se me ocurre, con sinceridad, un articulo de veinte paginas sobre un tema especifico para
solo fil6sofo de la tradici6n continental que haya hecho el. es- una publicaci6n academica; en la filosofia continental, los
fuerzo de defender seriamente las credenciales de una realidad articulos academicos no tienen un rol importante, con al-
independiente mas alla de las apariencias, de una sustancia gunas excepciones. El profesor A piensa que el profesor
mas alla de las cualidades, o de un mundo en sl en el que el c es un romantico de ideas difusas, sin nada claro que
ser humano tenga un papel limitado. 1 De hecho, todos estos decir. El profesor c piensa que el profesor A es un tecnico
sin sangre en las venas, sin sensibilidad para los matices
de la historia intelectual. Si a los analiticos ciertamente
puede acusarselos de reducir las figuras del pasado a las
1. De hecho, 2002 fue el aii.o en el que comenzaron a introducirse posiciones
restricciones de las lineas del debate contemporaneo, los
de este tipo en !a filosofia continental, en mi libra Tool-Being yen el de Manuel
DeLanda, Intensive Science and Virtual Philosophy (Londres, Continuum, 2002). fil6sofos de la tradici6n continental son culpables de lo
G
EL REVIVAL DE LA METAFiSICA
R EN LA F!LOSOFiA CONTINENTAL
A
H
A inverso: a menudo se sienten intimidados por sus propios fil6sofos de la tradici6n continental por sus ancestros ya
M heroes, no se animan a criticarlos y minimizan por lo tanto difuntos, no los ven como competidores serios. La historia
su producci6n critic'a al nivel de la reseiia bibliografica. Si de la filosof:ia, segiin esta tradici6n, trata de una serie de
H
A
a menudo la apertura a la discusi6n propia de la filosof:ia rupturas epistemol6gicas radicales (cuyo comienzo datan,
R analitica le gan6 la reputaci6n de ser un lugar para el de- dependiendo del caso, en Plat6n, Kant, Heidegger o Derri-
M bate oral enviciado, .el desprecio de la filosof:ia continental da). Cuando alguien de la escuela heideggeriana escribe so-
A por la argumentaci6n la ha convertido, por otra parte, en
N bre Arist6teles o Hegel, solo lo hace para catalogar un giro
un enclave de grupos ya establecidos, impenetrables para hist6rico oscuro y aciago que condiciona, permanentemente,
los reci{m Hegados, incluso para aqueHos que tienen algo todo lo que se hizo despues. Se escriben estas cosas con los
fresco y genuino para aportar.
tonos mas sombrios que encuentren. Como resultado, para
El objetivo de estos seiialamientos introductorios era un fil6sofo de la tradici6n continental resulta imposible
poner sobre lamesa los distintos vicios de la filosofia con- aislar un problema de investigaci6n y proponer, por ejem-
tinental, ya sea que los comparta o no con la otra escuela. plo, que Husser\ en ese aspecto tenia raz6n parcialmente,
Primero, existe el prejuicio de lo que voy a Hamar "filosof:ia pero que Santo Tomas o Ibn Sfna estuvieron mas cerca de
del acceso". En lugar de discutir la realidad en sf misma, resolverlo. La fuerza de la tradici6n continental radica en
tenemos que ejecutar una serie de complicadas maniobras su hist6rica capacidad de preservar a los grandes pensa-
criticas y autorreflexivas para asegurarnos de que estamos dores del pasado de las trivialidades de la moda pasajera
"'"' hablando de los objetos tal como se nos manifiestan y no del momento. Pero sus debilidades son tambien obvias: la
tal como viven su propia vida. En la filosofia continental, filosofia continental es incapaz de tratar a los fil6sofos
esta perspectiva se ha Hegado a convertir en un dogma del pasado como contemporaneos. Los fil6sofos del pasado
tacito que nadie discute.
no se nos acercan para confrontar un mundo compartido,
En segundo lugar, existe el prejuicio relacionado con contra el cual todos, ellos y nosotros, medimos nuestras
lo anterior que podriamos Hamar "la filosofia de los con- miradas, sino que se hunden en un eter condicionado his-
textos o las redes". La noci6n de una sustancia o esencia t6ricamente que solo se refiere a sf mismo. No tendria sen-
independiente es, supuestamente, ingenua. Lo primero es tido ponerse a debatir, digamos, con Nicolas de Cusa sobre
la totalidad de significado de los objetos en sus relaciones algiin tema espedfico sin situar, primero, este tema en
reciprocas; cualquier parte de la red, tomada en forma su corpus escrito total, sin aprender latin a la perfecci6n,
individual, no es mas que una abstracci6n extraida a la etc. Cualquier filosofia del canon se ofrece asi demasiado
fuerza de esa totalidad. Este es otro dogma tacito de la fi- enclaustrada en sf misma como para servir como posible
losofia continental -tacito en la medida en que no discute modelo del mundo. Cada filosofia es un todo sin fisuras,
con alternativas.
tanto que ya ninguna puede ofrecer perspectivas especifi-
Finalmente, existe el prejuicio de que las figuras de cas sobre problemas externos.
la historia de la filosofia deben leerse como totalidades De manera que el objetivo de esta presentaci6n es mos-
holisticas y no como fuente de ideas o argumentos parti- trarles a ustedes que la filosofia continental puede, y debe
culares. Este tema tiene algunas sorpresas. La ironia su- efectivamente, abandonar estos prejuicios consuetudina-
prema es que, a pesar de la grandisima reverencia de los rios. La actitud antimetafisica radical de los pensadores de
G
EL REVIVAL DE. LA METAFiSICA
R EN LA FILOSOFIA CONTINENTAL
A
H
A .la tradici6n continental ya se ha puesto rancia y no puede martiUos y trenes, el analisis de la herramienta es viable
M , darnos nada mas; su aproximaci6n a la historia de la filo- para cualquier objeto. Todas las entidades son casi siem-
, sofia la ha privado de' desafios reales. En lo que sigue, voy pre componentes tacitos de nuestro mundo antes que ob-
H ,
a tratar de dejar en claro por que la filosofia continental jetos que nos Haman la atenci6n. Lo mismo es valido para
A
R necesita repensarse por entero en nombre del realismo y ' las personas, los numeros, los edificios religiosos, las palas
M el esencialismo -incluso si el sentido que damos a estos i!' y los taladros. El analisis de la herramienta de Heidegger
A terminos no es el acostumbrado. Lo mejor de todo es que
N es, por eso, una teoria universal de las entidades, aunque
e~ta revision general no es un mandata que Uega de afuera, la mayoria de los comentaristas lo pase por alto.
smo que el problema mas importante de la filosofia de nada El otro momento famoso es el negative: el analisis
i
menos que Heidegger, el pilar de la filosofia continental, , I' de la herramienta rota. Percibimos los objetos solamente
asi lo requiere. A pesar de todas sus polemicas famosas con I
cuando son disfuncionales en cierto sentido. El foco de luz
la metafisica, Heidegger se revela como un partisano de la permanece ignorado hasta que se quema; el autobus que
metafisica, sean cuales pudieran ser sus intenciones en el se atrasa acapara la atenci6n, a diferencia del que llega
sentido contrario. puntual. Los terremotos y los incendios domesticos nos
Vamos a ocuparnos entonces del argumento mas po- hacen apreciar las comodidades previas a su desaparici6n.
pular de Heidegger una vez mas: el famoso analisis de la Heidegger de hecho trata a toda percepci6n consciente
0
herramienta en Elser y el tiempo. El punto b§.sico del ana- como una variante de este tema de la herramienta rota.
"' lisis parece simple: la mayor parte de las veces, los seres Percibir algo abiertamente, pensar en algo, requiere que
humanos no encontramos a los objetos como bloques de nos alejemos por un momenta de una parte del mundo
materia fisica o temas para la investigaci6n te6rica. Antes para verla desde arriba. Y asi como el concepto de "he-
de poder hacerlo, ya estamos sumergidos en un sistema rramienta" refiere universalmente a todos los objetos en
total de equipamiento, en el que damos por sentados a los la ejecuci6n silenciosa de su funci6n invisible, del mismo
objetos sin prestarles atenci6n. En este mismo momenta modo, la "herramienta rota" se refiere a cualquier cosa en
estamos usando muchas cosas: el suelo nos da estabilidad su visibilidad manifiesta. El analisis de la herramienta y la
aunque casi nunca lo recordamos; la composici6n quimic~ herramienta rota tiene por eso un alcance ilimitado: cubre
del aire nos permite respirar facilmente y de forma refleja. a todas las entidades y no solo a aquellas que resultan
Nuestros pulmones, nuestros rifiones trabajan sin cesar "utiles". El mundo esta separado en dos partes: la herra-
Y en silencio para mantenernos vivos. Un edificio como mienta que funciona y la herramienta disfuncional. Con
este requiere de miles de piezas, paneles, tubas, alambres, cierta pizca controversial, dire que, si seguimos de cerca
cada uno de los cuales realiza una funci6n vital sin que este analisis, veremos que engloba a toda la filosofia de
lo sepamos. Los objetos de nuestra conciencia explicita Heidegger, que es mucho mas simple y mas clara de lo que
forman, en cambio, una capa finisima y volatil sobre el se piensa habitualmente. La cuesti6n del ser, el analisis del
~enso estrato del equipamiento generalmente invisible y tiempo, el cumulo de conceptos alemanes misticos, como el
fiable. La fiabilidad, de hecho, es el modo usual de ser de Ereignis y das Geviert, no son mas que variantes sofisticadas
los objetos. Notemos que Heidegger habla de las "herra- del analisis del martillo y su disfunci6n. Dado que Heide-
mientas" y aunque la mayoria de sus ejemplos tratan de gger no es nuestro tema principal hoy, dejare la cosa ahi.
G El REVIVAL DE, LA METAFiSICA
R EN LA FilOSOFIA CONTINENT4L
A
H
A Pero hay que decir que la lectura usual del analisis de invisibles hasta que funcionan mal. Pero el punto no es
M la herramienta tiene esta otra forma: la teorla debe fun- que las "usemos": el punto es que solo podemos usarlas
darse en la practica, dado que toda visibilidad surge de porque son reales, porque resultan capaces de infligir at-
H
A
una especie de fondo pragmatico. Este fondo esta heche gun tipo de golpe sobre la realidad. El punto no es que
R de practicas sociales no tematicas y usos lingiilsticos, de mi percepcion consciente del sol se fundamenta en mi
M manera que la realidad social o el lenguaje condicionan uso anterior y practico de su luz. El punto es que tanto
A toda teorla. El analisis de la herramienta, tambien, debe
N las relaciones conscientes como inconscientes con el astra
ser firmemente antirrealista desde el memento en que pa- rey se basan en su realidad, y no al reves. La herramienta
rece ensefiarnos que las cosas no tienen una realidad obje- no se usa; simplemente es. El ser herramienta del sol no
tiva independiente, sino que emergen de un sistema total reside en su utilidad, sino en la ejecucion silenciosa de su
de significaciones humanas. Finalmente, el analisis de la realidad, previa a todo contacto tanto teorico como prac-
herramienta representa la forma extrema de la mirada ho- tice que podamos tener con el.
llstica, en cuanto Heidegger dice que lo real es la red total Puede formularse el mismo tema de otra forma. Hei-
del equipamiento, y que cada objeto individual no es mas degger se refiere a nuestra atenci6n consciente de los ob-
que una abstraccion de esta totalidad. "Hablando estricta- jetos en terminos de una estructura del "como". Encon-
me~te", ~ice ~eidegger, ."no hay ~lgo asl como una pieza de trarse con una cosa es encontrarla "como" esto y aquello:
eqmpam1ento . En el pnmer capitulo de mi proximo libro, como poseedora de ciertas cualidades expllcitas. Cuando
propongo que todos estes preconceptos estan mal. y si bien el sistema del metro se interrumpe, o cuando decidimos
creo que distorsionan nuestra interpretacion de Heidegger, estudiarlo en un proyecto de investigaci6n, tomamos con-
lo peor es que lograron meter a la filosofia continental en ciencia de muchas de sus propiedades antes ocultas. Tomar
la trampa de un caUejon sin salida. La mayor parte de los conciencia de un objeto implica objetivarlo; no captarlo en
fans de Heidegger se emocionan al decir que su mentor su- su realidad interior, sino reducirlo al modo muy limitado
bordina la existencia independiente de los objetos al siste- en que aparece ante nosotros. La ciudad de El Cairo, por
:na total del uso humano. Yes cierto, Heidegger debe haber ejemplo, es un fondo inconsciente para todos los que vi-
mtentado algo asl. Hay evidencia tanto en un sentido como vimos aUi. Afirmemos lo que afirmemos de ella, hagamos
~n el otro. Pero para ml es irrelevante, dado que estoy mas la resefia o el mapa de ella que queramos, de acuerdo con
mteresado en el analisis de la herramienta que en el mismo Heidegger siempre estaremos muy por debajo de lo que la
Heidegger, y la fuerza de su analisis nos Ueva en efecto en ciudad es en tanto la vivimos inconscientemente. En de-
una direccion distinta de la que €l mismo hubiera esperado. finitiva, ver algo "como" de un modo u otro es reducirsu
Como hemos dicho, el analisis de la herramienta se lee multiple realidad a un conjunto limitado de propiedades
en general como un argumento que discute que la praxis que parcialmente ilumina y parcialmente caricaturiza el
preceda a la teo ria e, incluso, que preceda a cualquier objeto del cual hablamos. La teorla nunca se encuentra
concepto cientificamente objetivo de las casas. Para ml con las casas, sino solo con las casas "como" cosas. Aqul es
esto es falso. Como hemos dicho, ahora mismo descansa- donde gran parte de la filosofia continental queda atasca-
mos sobre innumerables herramientas, entre otras el piso, da: en la diferencia entre un estrato impllcito y rico de ex-
la luz, los organos corporales, etc. Estas herramientas son periencia preteorica y un plano luminoso pero empobrecido
EL. REVIVAL DE_ LA METAFiSICA
G EN LA f!LOSOFIA CONTINENTAL
R
A
H de percepci6n explicita. Administrar y comentar este sal to · Pero no perdamos el hilo. Lo importante es que la
A diferencia entre teoria y practica, o entre el objeto cons-
.M
es la tarea .de la hermeneutica, y podemos decir exageran-
do apenas un poquito que la filosofia continental se ha picuo y el horizonte de fondo nunca puede ser tan radical
:H convertido en filosofia hermeneutica. El ser humano esta como para hacerle justicia ala realidad de las casas. Si la
A inmerso en un mundo misterioso de usos tacitos y trata teo ria reduce al objeto de la acci6n practica, exagerandolo
. R.
de Uegar a algo al interpretarlos. La filosofia continental y caricaturizandolo, la acci6n practica hace lo mismo. La
M
A permanece asi centrada en el ser humano, siguiendo al pie taberna tambien tiene una realidad mas profunda que la
N de la letra la lectura mas comun de Heidegger. que puede ago tar un ser humano, un perro o una hormiga.
Y aqui esta precisamente el problema. No es solo la Incluso la praxis inconsciente puede sobreestimar a un
teoria la que objetiva el mundo, lo caricaturiza o reduce objeto, equivocarse o faUar al tratar de capturar aquello
a un numero limitado de propiedades en comparaci6n con con lo que se relaciona. No es la teoria la que ve las cosas
su inescrutable profundidad implicita. La praxis hace lo
mismo. Digamos que ahora todos salimos corriendo rumbo
iI desde afuera, reduciendolas a un conjunto de cualidades
externas. Cada una de nuestras acciones hace lo mismo.
Un chico de dos aftos y un escarabajo no ven por cierto
a una taberna diminuta, tropezandonos con las sillas en
nuestra estampida. Digamos que nos sentimos tan excita- I'

una biblioteca como lo hago yo, y yo mismo no podria
ser capaz de apreciar un sonajero en toda su magnitud o
dos por la discusi6n que tenemos que apenas notamos la
taberna o su decoraci6n. Ninguno de nosotros objetiva el explorar los ricos espacios que subyacen a una baldosa.
'
""' lugar te6ricamente; todos estamos igual, usandolo de for- Es mas: no son solo los humanos, los perros y los in- "'
"'
ma prete6rica. El problema es que esta taberna prete6rica sectos los que objetivan la realidad con sus acciones. Lo
ya es distinta para cada uno de nosotros. Porque no todos mismo puede decirse de las cosas inanimadas. Cuando dos
tenemos la misma contextura fisica, y deberemos adap- piedras chocan en el espacio distante, podemos dar por
tarnos ala estrechez del lugar de distintas maneras. Para cierto que no son "conscientes" la una de la otra. Y sin
algunos sera un lugar frio e inc6modo; para otros, estara embargo, es claro que se objetivan la una ala otra de al-
demasiado calefaccionado. Cada uno ya tiene su particular gun modo: los dos asteroides no entran en contacto con
estado de animo, de forma que si nunca objetivamos la todas las cualidades del otro. Si un asteroide es verde Y
taberna de forma te6rica, cada uno ya la esta objetivan- el otro rojo, probablemente no tenga importancia para la
do como "prometedora" o mas bien "lugubre". La taberna colisi6n. Y sin embargo, el dato es muy relevante para
misma se siente de distintas maneras para clientes y para los rayos de luz que bombardean a las piedras, dado que
empleados, para mujeres y para hombres, para bebedores y algunas longitudes de onda de la luz se pueden reflejar en
para abstemios, para aquellos que dominan la charla a los una pero no en la otra. Incluso en una relaci6n entre dos
gritos y para aquellos a los que les da timidez hablar. Y to- motas de materia pura tendra lugar la objetivaci6n.
davia no estamos diciendo nada de los perros, las hormigas Cada objeto de los que pueblan el mundo encuentra, a
o las avispas que puedan ocasionalmente entrar tambien. cada momento, millones de otros objetos que le responden
Es la misma taberna para todos y sin embargo cada uno se a su modo, ninguno de los cuales llega a explorar sus pro-
relaciona con ella de una forma tremendamente singular, fundidades. El mismo arbol se multiplica en perspectivas
con independencia de cualquier objetivaci6n te6rica. innumerables en las distintas personas que lo observan
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EN LA FILOSOFIA CONTINENTAL
R
!;:::.:: A
,::.((· H
A
desde angulos y con estados de animo diferentes, en los reducirse a la forma en que se presenta en la actividad
::.::.:
;·;·. M insectos que trepan por su corteza y la muerden, en las practica. La sustancia de una cosa, sea lo que sea, debe
;.~:·
\.·,,
,, gotas de agua que 'absorbe por sus raices. El arbol en si preceder a su forma funcional, dado que la cosa nunca se
H mismo no se reduce a ninguna de estas perspectivas. Pero agota en todo lo que hace, y dado que hasta puede sopor-
i;:; A

;,:;·
R
tampoco se reduce a la suma total de perspectivas. El Mar tar varios usos al mismo tiempo. 2 Aquellos heideggerianos
·"·'
::t M Mediterraneo tiene caracteristicas que ningun pez de los que se burlan del "realismo ingenuo" son culpables de
j
A que hoy en dia lo patrullan esta equipado para recono- ' algo peor, una especie de relacionalismo ingenuo.
N cer, aunque puedan aparecer nuevas especies en cualquier iI 2. La filosofia continental prefiere siempre los sistemas
momento. Quizas existen extrafias fuerzas magneticas que totales de significado, de los cuales los objetos o las pala-
solo se producen en el Mediterraneo y en ningun otro I bras individuates surgen solo como abstracciones. Utilizan-
Iugar del planeta y que fueron cruciales para, digamos, I do el mismo argumento de recien, tendriamos que poder
una especie de dinosaurio ya extinto. Describir la realidad I dejar atras esta obsesi6n por los sistemas. Tratar a un obje-
de una cosa, irreductible a cualquiera de sus relaciones o I to primariamente como parte de una red que lo trasciende
I
cualidades, es volver a pensar en el concepto tradicional es solo dar por cierto que puede reducirselo al conjunto de
de sustancia. No hay necesidad de formarse conclusiones I cualidades y relaciones que el objeto muestra en esa red en
apresuradas respecto de lo que pueda ser una sustancia. particular. Pero ya hemos dicho que cualquier objeto exce-
El punto es que el analisis de la herramienta de Heidegger de sus interacciones con otras cosas en cualquier momento
no nos muestra que la praxis precede a la teoria sino, de dado. Los objetos, y no las redes, deberian ser el t6pico
modo mas misterioso, que la realidad precede a la cuali- principal de la filosofia continental, sean lo que sean los
dad. La oposici6n central no tiene Iugar entre lo implicito objetos -y hasta ahora son un misterio.
y lo explicito, sino entre la sustancia y la relaci6n. Con 3. Por ultimo, la diferencia entre el uso inconsciente
este paso en claro, ya nos podemos enfrentar con la reali- y la percepci6n consciente no es lo suficientemente fun-
dad de objetos que tambien existen independientemente damental. En lugar de un iinico escalon privilegiado entre
de cualquier red gigantesca que trate de objetivarlos. Y el ser humano y el mundo, alrededor del cual la filosofia
en este sentido es que ya podemos abandonar los dogmas deberia orbitar para siempre, en verdad hay billones de es-
principales de la filosofia continental. Veamos los tres re- calones, infinitos para ser mas exactos. Cuando una mota
sultados principales: de polvo golpea contra una columna de marmot, la relaci6n
1. Mientras los heideggerianos sostienen que la uti- entre ambos es tan enigmatica como la que se produce entre
lidad de los objetos para los seres humanos precede a su el investigador de posdoctorado y el texto de un papiro. Y
realidad independiente, es claro que ocurre mas bien lo es que la filosofia continental todavia sufre su larga resaca
opuesto. Lo unico importante del analisis de la herramien-
ta es admitir que la realidad corre mas profunda que cual-
quier objetivaci6n de ella. Todo el tema del ser y de las
2. Fue Alphonso Lingis quien me hizo par primera vez estas observaciones
entidades especificas se resume en este pun to. Ademas del en un utilisimo cornentario a mi Tesina de Maestria para la Universidad
hecho de que una cosa no pueda reducirse a su presencia Estatal de Pensitvania. Lingis mismo citaba a Levinas como su inspiraci6n
a la mano para un observador humano, tampoco puede para esta idea.
G .. i' '~
R
A I
I.
·. H
trascendental que la \leva a desdefiar la causalidad fisica Alga que sabemos, en efecto, es que las herramientas
A
M como alga filos6ficamente poco interesante. Pero esta ac- I
) estan cargadas de cualidades que permanecen inexpresa-
titud no tiene justificad6n. Todas las reladones son enig- 1 das. Si un objeto tiene siempre un plus mas alta de sus re-
.H l
maticas, no solo las que comprenden seres humanos. Un I laciones del momenta, debemos preguntarnos como es que
.. A creciente numero de fil6sofos de tradid6n continental esta
R
J esas cualidades todavia inexpresadas se almacenan para
.M proponiendo (posiblemente con buen tina) que se cambie el l)
el futuro. Existen numerosas controversias que pueden
A nombre de todo el movimiento al de "filosofia hermeneuti- l aparecer en este punta, pero voy a limitarme a un sefiala-
N ca", en honor al modelo, en buena medida compartido, del miento negativo: deberiamos evitar usar, en lo posible, el
ser humano interpretante incrustado en un trasfondo rico concepto de "potencia". Decir que una beltota es un roble
y en penumbras. ~Hace falta otra prueba de la persistente en potencia, por supuesto, es decir alga evidente. Pero la
inclinadon antropocentrica de la escuela continental? Lo cuesti6n en verdad es: ;.que aspecto actual de la bellota
que necesitamos no es mas hermeneutica, sino una filosofia I le permite ser un roble en potencia? Hablar de un objeto
orientada a objetos. No es claro que son los objetos, pero
esta clara que exceden con mucho el dominio diminuto del I en terminos de potencia es verlo solo desde afuera, en
relaciones futuras que pueda tener, y eso permite silenciar
acceso humano y la estrecha prisi6n holistica a la que la I
; la cuesti6n de las cualidades actuates inexpresadas aqui y
mayoria de los heideggerianos tratan de confinarlos. ahara. Uno puede decir, por supuesto, que las cualidades ·
Con estos tres puntas, ya hemos puesto de pies a ca- inexpresadas en si mismas son potenciales, puesto que no
"'
"' beza a la ortodoxia heideggeriana. El foco en la praxis 1 se actualizan aqui y ahara, pero ya he logrado llevarlos en "'
"'
humana y las redes de significaci6n se invierte, median- otra direcci6n con mi lectura del analisis de la herramien-
te el analisis de la herramienta, hasta convertirse en una ta. Estoy convencido de que los objetos exceden par lejos
reflexi6n sabre la realidad enigmatica de los objetos en y sus interacciones con otros objetos, y la cuesti6n es que
por si mismos: por fuera de cualquier objetivaci6n hecha es este exceso, y d6nde tiene lugar. No son preguntas nue-
por otros objetos como humanos, mariposas o minerales. vas, por cierto: fueron algunos de los temas dominantes
Excepto que siga por este camino, la filosofia continental de la filosofia del Renacimiento. Ya antes de que Leibniz
va a permanecer atrapada en el callej6n sin salida de la escribiera sobre las cualidades inexpresadas de las m6na-
hermeneutica, un lugar que desde mi punta de vista ya das, Nicolas de Cusa y Giordano Bruno habian hecho lo
tiene muy poquito por dar. Lo que tenemos que estudiar mismo, tal vez con mayor elocuencia.
es el objeto: el objeto es ... no se que es. Pero todavia no Un segundo aspecto importante que me gustaria resal-
hemos terminado. Podemos decir algunas casas interesan- tar en lo concerniente a la sustancia es que parece haber
tes de los objetos todavia. Para evitar la confusion con algunos problemas con la vision clasica, de la que Arist6-
otras concepciones respecto de lo que es un objeto, tam- teles y Leibniz son buenos ejemplos. Dicho brevemente:
bien podemos usar el concepto de herramienta como un para estos filosofos, la sustancia es siempre sustancia y la
recordatorio de que nuestro concepto surge del analisis de relaci6n es siempre relaci6n. Cualquier cosa particular en
Heidegger. ~Que sabemos ya de las herramientas, entonces, el mundo puede ser o bien una sustancia, o bien un agre-
mas alta de que son irreductibles a cualquier objetivaci6n, gado que surge de relaciones, pero no las dos cosas en di-
ya sea hecha por humanos, animates, plantas o piedras? ferentes contextos. Yo creo que esto es incorrecto. Pueden
EL REVIVAL DE LA METAFiSICA
G EN LA FILOSOFiA CONTINENfAL
R
A
H recordar que tanto Arist6teles como Leibniz, y a diferencia numeros enteros, conjuntos discretos de unidades de comi-
A
M
de .John Locke por otra parte, no pueden darle el nombre da faciles de manipular. Pero en otro sentido, son una in-
de sustartcia a algo artificial como una maquina. Eso es asi, mensa red de quimicos en plena erupci6n. Ningun punto en
H por supuesto, porque su vara de medici6n es la "naturale- la cadena es pura sustancia; ningun punto, tampoco, sirve
A za". Dado que una computadora debe necesariamente en- solo a los fines de explicar el resto. Si de verdad existiera
R
M samblarse a partir de piezas sueltas, Arist6teles diria que esa particula fisica diminuta y definitiva, su estructura no
A es una fabricaci6n arbitraria, y no una unidad natural: por serviria para explicar la realidad total de una papa o una
N lo tanto, no puede ser un sustrato para nuevas cualidades. entidad corporativa mas de lo que la papa y la empresa po-
En el caso de Leibniz, es todavia mas facil entender .su drian explicarla a ella a su vez. Y asi como ningun punto en
temor a conceder el estatuto de sustancias a las uniones la cadena es sustancia, ningun punto es "materia": el car-
extrafias entre cosas disparatadas, dado que una sustancia bono puede ser materia en comparaci6n con la forma de una
para Leibniz es necesariamente inmortal; un problema que papa, pero es forma en comparaci6n con la materia conocida
por cierto no le quitaba el sueiio a Locke. Para Leibniz, un como quark. Cada nivel de la realidad tiene dos caras: cada
ejercito no puede ser una sustancia, ni un circulo de hom- uno es, a la vez, una cosa real y una fabricaci6n que pone
bres tornados de las manos, ni un par de diamantes, ni la otras cosas reales en relaci6n. Cada uno es tanto una forma
Compafiia Holandesa de las Indias Orientales. Para Arist6- que unifica sus constituyentes y una materia con la que
teles, tanto como para Leibniz, la lista de sustancias es una pueden constituirse otras sustancias. Como corolario, diga-
lista cerrada; y ningun hombre puede hacer su lista propia. mos que no existe algo asi como un mero accidente o una
Pero no es necesario definir a la sustancia de acuerdo con mera relaci6n. Una relaci6n es siempre una especie de nueva
la naturaleza o la inmortalidad. Si la definimos siguiendo realidad que puede representar una sustancia inescrutable
las lineas del analisis de la herramienta, la sustancia es vista desde diferentes angulos por muchas otras realidades.
simplemente esa realidad desconocida de una cosa que se No existe algo asi como la relaci6n: el mundo esta cargado
resiste a agotarse en cualquier percepci6n o relaci6n en de sustancias hasta la perilla, algunas muy extraiias, otras
las que ingrese. Y asi llegamos a una imagen mucho mas extremadamente efimeras. Este argumento no es el mismo
interesante: el mundo es un ovillo de objetos innumera- de Leibniz y Arist6teles, en el sentido de que no vamos a
bles que son, al mismo tiempo, sustancias y relaciones. conceder el honor de catalogar como sustancias a ciertos
En cierto sentido, la empresa McDonald's es una vasta tipos de objetos (los caballos, los arboles) en desmedro de
red de empleados, infraestructura, bolsas de ingredientes otros (los circos, el cableado electrico, los equipos deporti-
alimenticios, dinero en efectivo, etc., ninguno de los cuales vos profesionales). Tampoco es un argumento tipico de las
es reductible al uso que hace de ellos McDonald's. En otro ciencias naturales, porque insiste en el estatus metafisico
sentido, la empresa es un agente unificado que tiene su pro- de la forma mas que en el poder explicativo de la materia
pia realidad, irreductible a la experiencia de cualquier em- fisica. Otra forma de presentar el argumento seria decir que
pleado y a cualquier queja de los consumidores que aparezca la distinci6n entre cualidades primarias y secundarias, des-
en los medios. Podemos movernos en los dos sentidos y mos- de mi punto de vista, es falsa. l Que las propiedades fisicas
trar que ningun punto en la cadena es o bien solo sustancia, del volumen y la textura son mas reales que las sensaciones
o bien solo relaci6n. En cierto sentido, las papas fritas son de lo dulce y lo acido? No me doy cuenta.
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G EN LA FILOSOFIA CONTINENTAL
R
A.
H Hay un tercer aspecto del tema que me genera un poco metro cuadrado del sistema solar; e irreductibles incluso a
A
M
mas de inquietud, pero tambien entusiasmo. Hemos dicho la suma total de todos ellos, respectivamente. La cuesti6n
que una sustancia riunca agota a ninguna otra, nunca ex- que surge de modo evidente es si consideramos posibles a
H . trae todo de la otra al entrar en contacto con ella. Pero las sustancias mas arbitrarias y extraftas, como una que
A •,
la verdad del asunto es mas perturbadora: en realidad, incluya Francia, el planeta Marte, un par de jeringas y
R
las sustancias no se contactan en absolute. Cuando dos
! todos los atomos de plomo en Brasil. Nada parece impedir-
M
A rocas chocan, <cuales son, en verdad, las cosas que entran
l me que bautice a este monstruo "sustancia x" y empiece
N en contacto? Ya he dicho que las rocas solo encuentran \ a pretender que realmente existe. Si alguien objetara que
caricaturas una de la otra, y nada mas, dado que la rea- la sustancia x es irreal solo porque no tiene efectos, ma-
lidad insondable de cada una nunca se mete de lleno en I nifestaciones, ni relaciones en el mundo, no podria aco-
ningun tipo de relaci6n. Pero esto es problematico, porque
implica que, por definicion, las sustancias no pueden in-
I germe a la objeci6n, ni siquiera deseandolo, puesto que
ya he afirmado que la eficacia externa no es precisamente
teractuar. Debe existir por lo tanto un tercer termino que
I la naturaleza de la sustancia, que descansa siempre en si
les permita comunicarse. Hist6ricamente, se conoce a esta I misma, independiente de todas las relaciones y aparicio-
doctrina como la de la causa ocasional, una doctrina que nes. De modo que no sabria aun c6mo podriamos construir
raramente se toma en serio, aunque fue crucial tanto para disuasivos metafisicos para prevenir la creaci6n de sus-
la filosofia islamica como para el pensamiento europeo tancias absurdas sin contradecirnos al emplear un criterio
N
0
del sig lo xvn. Si lo que hemos dicho de las sustancias es relacional de realidad. 8
~
~

correcto, entonces me parece que no hay forma de evitar Dejaremos aqui por hoy. Mi prop6sito principal era
algun tipo de teoria de la causa ocasional. De todas mane- mostrar que, aunque Heidegger a menudo es leido como
ras, el ocasionalismo esta asociado muy fuertemente a la el campe6n de la guerra contra la metafisica en la tradi-
idea de que es Dios el que permite que las sustancias in- ci6n continental, su analisis de la herramienta le abre la
teractuen. Esta doctrina posiblemente disguste hasta a los puerta a un nuevo realismo metafisico de lo mas bizarro.
fil6sofos religiosos de nuestros dias, asi que mejor dejemos Mi prop6sito secundario era bosquejar frente a ustedes al-
caer el termino "causa ocasional" y hablemos, en cambio, gunas caracteristicas inusuales y desconcertantes de este
de "causaci6n vic aria". De algun modo extrafto, las sustan- realismo, que aunque se encuentre muy lejos de la cultura
cias deben ser capaces de afectarse mutuamente de una intelectual tipica de la filosofia continental, puede llevar
manera vicaria mas que directa. <Lo hacen por intermedio a esa cultura a un revival de la metafisica: algun dia, den-
de una sustancia adicional, o existe alguna otra fuerza en tro de no mucho.
el mundo que todavia no aparece en el modele que estuve
tratando de describir? Todavia no tengo la respuesta.
Y hay una paradoja final que debemos mencionar. Una
sustancia o herramienta es, dijimos, lo que existe inde-
pendientemente de todas sus relaciones: El Cairo o Beirut
como irreductibles a cualquier punto de vista; el sol como
irreductible a sus efectos beneficiosos en cualquier centi-
I
LA ESTETICA
COMO COSMOLOGIA

Este articulo fue presentado en Leeds, Inglaterra, el 27 de mayo de 2003,


en el encuentro anual de la International Assodation for Philosophy and
Literature (IAPL). Fue una de mis Ultimas conjerencias como un autor comple-
tamente ignoto: de ahi el afiictivo m1mero de asistentes~ que contaba Unica-
mente a los otros tres conferenciantes, dos colegas de la American University
de El Cairo y una mujer egipda que vivfa en Leeds y que tuvo la curiosidad
de escuchar a un profesor llegado de su tierra natal. En el verano de ese afio
estuve trabajando en las secdones sabre la metdjora y el atraetivo para mi
segundo libro, Guerrilla Metaphysics, que se publico finalmente dos anos des-
pues. Esta era la culminaci6n de afios enteros de fasdnaci6n y desconcierto
frente a la figura importante pero olvidada de Jose Ortega y Gasset, a quien
habfa lefdo par primera vez en 1987, en mi primer afio en la universidad, y
que ya entonces me habfa provocado la se.nsaci6n de contener alga impor~
tantfsimo, aunque no supiera que era. En 2003 pude entender finalmente el
ensayo de Ortega y Gasset y reconocer que me habfa guiado a lo largo de todo
mi desarrollo filos6jico. Su distinci6n entre im6genes y realidad ejecutante,
una distinci6n nueva por completo, muestra el camino hacia mi propia dis-
tinci6n entre objetos sensibles y reales, y el rol clave dellenguaje metaf6rico
para proveer de un acceso siempre indirecto a lo real.

Una de las mejores maneras de abordar un problema


dificil es ampliar el espectro del problema, agrandarlo,
G LA ESTETICA COMO COSMOLOGiA
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expandirlo a una forma sistematica que supere con cre- lla. 1 Segun entiendo, este ensayo es uno de los tesoros
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,M ces sus lfmites originates. Este me parece un principia ,enterrados de la filosofia del siglo xx, mucho mas avan-
muy util, que podemos transferir al dominio de la este- zado que un texto como "White Mythology", de Jacques
'~,' tica. La estructura de las obras de arte y la naturaleza Derrida, considerado en general el texto filos6fico por
A
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de la belleza: son problemas duraderos para la filosofia antonomasia en lo relativo ala metafora. 2 Me voy a limi-
M contemporanea, al menos para aquellos que rechazan tar casi a describir las virtudes de la teoria de Ortega y
A aceptar de lleno los pronunciamientos de Martin Hei- Gasset, pero al final voy a sugerir la teoria cosmol6gica
N degger al respecto. Surgen dificultades que nos dejan total que podemos extraer de ella, y que supera con
perplejos cuando tratamos de clarificar la naturaleza creces al horizonte, todavia contemporaneo, de la fila-
de la metafora, el rol exacto del estilo en las obras de sofia de Heidegger. A Ortega y Gass,et, ciertamente, no
arte, o en general cuando buscamos establecer lfmites le temblaba el pulso para pasar de los dilemas del acceso
convincentes entre los dominios estetico y no estetico. humano a la realidad, para entrar en la realidad en si
Con este espiritu, tal vez la unica forma de echar luz misma, y describir un universo sobtecogedor de objetos
sobre el arte es dejarlo tomar altura e irse tan lejos de ocultos y activos que sacan chispas y humo a medida
su lugar original en el. mundo de manera que pueda que chocan unos con otros.
coincidir con el Universo entero. Tal vez la mejor forma
de abordar la estetica ,sea des de la puerta trasera de la
cosmologia general: como si el mundo entero tuviera es- 1. EJECUCION VERSUS IMAGEN
tructura estetica. Y no me refiero a un proyecto humano
rebosante de creatividad que busca otorgarle sentido a En lugar de intentar en su ensayo una teoria estetica glo-
un Universo arbitrario e irracional. No es cuesti6n de bal, Ortega y Gasset se limita al tratamientos de la meta-
hablar de "la vida como literatura". Mi hip6tesis es que fora, que llama "la cetula bella" :3 el material de origen o
la vida misma de las cosas, esas cosas que han venido el factor alfa del cual toda la belleza emerge. Todo surge
siendo aplazadas del interes filos6fico en los ultimos del contraste fundamental entre dos modos de ser que
tiempos, tiene una estructura estetica. Ortega y Gasset llama ejecuci6n e imagen. Partiendo de
Desde mi punto de vista, podremos echar alguna luz los ejemplos del propio Ortega y Gasset, consideremos el
sobre el arte solo si nos animamos a considerarlo como dolor de cabeza: cada vez que tengo migraiia, como me
el elemento que yace en silencio en la base de todo pro- ocurre cada tantos aiios, mi vida entera queda a merced de
ceso de causaci6n fisica, como el ingrediente responsa-
ble de la colisi6n de los granos de arena, de la emisi6n
de vapor por parte de las plantas nucleares defectuosas,
de nuestro luctuoso encuentro con una pintura de los 1. Jose Ortega y Gasset, "Ensayo de estetica a manera de pr6logo", en
zapatos de un labriego. Obras Completas tomo VI (1941-1946) y brindis y pr6logos, en Revista de
Occidente, Madrid, 1947.
Como punto de partida, voy a referirme a un ensayo 2. Jacques Derrida, "La rnitologla blanca. La metiiJora en el texto filos6fico",
olvidado de Ortega y Gasset fechado en 1914, original- en Mdrgenes de Ia filosofia, Madrid, Catedra, 1994.
mente un prefacio a un libra de poemas de Moreno Vi- 3. Jose Ortega y Gasset, "Ensayo de estetica ... ", op. cit.
G LA ESTETICA COMO COSMOLOG~A
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su pod"r. La ultima vez me ocurri6 en 2002, en la vispera es, primariamente, un observador, sino un ejecutante. La
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M de una conferencia que iba a dar en Rotterdam. En estas introspecci6n no provee un acceso mas cercano a la reali-
· ocasiones, toda mi existencia se despliega en el acto de dad intima de una vida que la observaci6n externa de otro
H soportar un dolor casi destructive. El suefio me evade; el ser humane o de un animal. La introspecci6n no es vida
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uni.co escape son los farmac€mticos mas poderosos, e in- interior, sino solo un caso especial del mismo espionaje que
M cluso a ellos les tomatiempo aplacar el dolor. Comparemos nos permite vigilar las vidas ajenas.
A esta experiencia con la de ver a un amigo en el medio de Pero Ortega y Gasset se permite dar todavia un paso
N una fuerte migrafia. Lo vemos hacer muecas, tomarse de mas radical que le abre el camino para su teoria de la me-
la cabeza, quedarse mas y mas inm6vil, mas y mas falto t§.fora al tiempo que lo sitiia, tacitamente, mas alla de los
de entusiasmo, hasta detenerse en una actitud comple- limites normales de la filosofia poskantiana. Afirma que la
tamente vencida. Incluso si tratamos de ponernos en sus distancia entre la ejecuci6n y la imagen no se aplica solo
zapatos, incluso si ejercemos la empatia con el rigor de a nuestra percepci6n de nosotros mismos y de otros seres
la santidad, en ningiin caso nuestro propio ser queda a animados, sino a los objetos en general. El pronombre "yo",
merced del dolor como le ocurre a nuestro amigo. Entre dice Ortega y Gasset, no le pertenece con exclusividad a
mi propia vida tal como ella se ejecuta y la vida de otro los seres vivos, "sino a todo (hombres, cosas, situaciones),
vista de afuera hay un abismo infranqueable, una especie en cuanto verificandose, siendo, ejecutandose". 4 Poca gente
de diferencia ontol6gica. necesita que la convenzan de que un ser humane puede ser
Pero esta grieta imposible de superar no queda confi- irreductible a cualquiera de sus contornos externos, que
nada a nuestras percepciones de otras personas; el mismo tiene una realidad interior activa que no resulta suscep-
dualismo es viable en un caso de introspecci6n. Un fenome- tible de abordaje por medio de las categorias descriptivas
n6logo excelso o un escritor proustiano de diaries estaran acostumbradas. El salto en largo de Ortega y Gasset, que
en condiciones de desplegar un catalogo de mil doscientas lo deja varios metros mas adelante que Heidegger, consis-
paginas concernientes a su ultima migrafia y sus fluctua- te en la intuici6n de que las cosas, los arboles, los ramos
ciones, detaUando el ataque hasta sus contornos mas minu- de rosas, los supermercados y los pantanos tambien tienen
ciosos de manera que no quede nada por decir. En un caso una realidad interna. Ortega y Gasset cita el ejemplo de una
mas extreme, podemos imaginar la introspecci6n del mismo caja de piel roja de cuero que tiene enfrente, y observa que
Dios siendo capaz de agotar las cualidades descriptibles de el rojo y la tersura del cuero son percepciones de su mente,
cualquier acto de conciencia suyo. Pero incluso en este caso mientras que la caja en si misma esta envuelta en el destine
sigue funcionando la grieta entre la imagen y la ejecuci6n. de ser roja y tersa, a diferencia del mismo Ortega y Gasset.
Observar algo, no importa desde que tan cerca, no es lo "Tanto como hay un yo Fulano de Tal, hay un yo-rojo, un
mismo que ser algo; no es lo mismo que estar en su lugar yo-agua, y un yo-estrella. Todo, mirado desde dentro de si
y padecer su destine. Este argumento ya coincide con la mismo, es yo." 5 En otro lugar, Ortega y Gasset se refiere a
increiblemente temprana critica que Ortega y Gasset hace
de Husser!, que data del mismo afio que su ensayo sobre la
metafora: de 1914, cinco afios antes de que la musa se le 4. Ibid.
apareciera por primera vez a Heidegger. La conciencia no 5. Ibid.
G LA ESTETICA COMO COSMOLOGiA
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la vida interior como "la verdadera intimidad que es algo . plano no es suficiente si lo que deseamos es liberar a los
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M .. ·en cuanto ejecutandose", como "el verdadero ser de cada objetos y restaurarles la autonomia plena que merecen.
cosa, lo unico suficiente y de quien la contemplacion nos Ortega y Gasset afirma que la vida interior de cada cosa
H satisfaria con plenitud". 6 es de una profundidad que jamas podria ser sospechada,
A
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Digamos que la "ejecucion" de Ortega y Gasset no tie- jamas podria confundirse con la suma de sus cualidades
M ne nada que ver con lo que ahora se llama "performa- (pensemos en las objeciones de Kripke a la teoria de los
A tividad", a pesar de la aparente interseccion de ambos nombres de Russell)/ El conocimiento busca cavar profun-
N conceptos en el termino aleman Vollzug. La performativi- da y echar luz en esta vida interior. "Para esto", dice Ortega
dad es un concepta inventado para pelear con cualquier y Gasset, "esta el idioma; pero el idioma alude, meramente,
idea de una esencia oculta, reemplazada por una esencia a la intimidad, no la ofrece". 8 En terminos mas melancoli-
nominalista fabricada desde el exterior por una serie de cos: "la narracion hace de todo un fantasma de si mismo, lo
acciones publicas. La ejecucion, par contraste, es esencia- aleja, lo traspone mas alla del horizonte de la actualidad". 9
lista a ultranza; pero no en el sentido tradicional de una El destine del lenguaje, como de toda percepcion y, segun
esencia que pueda hacerse presente en un logos adecuado. veremos, de toda relacion, es el de traducir para siempre
Mas que una verdadera naturaleza hecha de propiedades lo oscuro e interior en alga tangible y exterior, una tarea
que un filosofo pueda gradualmente hacer visibles, la eje- en la que siempre se queda corte, tomando en cuenta la
cucion de una cosa es una esencia oscura y tormentosa profundidad infinita de las cosas. Y esta es, justamente, la
que excede cualquier lista de propiedades. Ningun cata- importancia de la estetica para Ortega y Gasset: "Pues bien,
logo de cualidades, por exhaustive que sea, podra agotar pensemos lo que significaria un idioma o un sistema de sig-
la realidad de la caja de piel roja de Ortega y Gasset, de nos expresivos cuya funcion no consistiera en narrarnos las
la misma forma que la vigilancia de Husserl o del mismo casas, sino en presentarnoslas como ejecutandose.
Dios sobre mi alma no reemplaza a mi alma ni se pone a Tal idioma es el arte: esto hace el arte. El objeto estetico es
vivir mi vida por mi. Para repetirlo una vez mas, Ortega una intimidad en cuanto tal -es todo en cuanto yo". 1°For el
y Gasset ya esUl aqui muy par delante de la posicion de momenta podemos preguntarnos como es posible este pro-
Heidegger. Porque el error fatal de la fenomenologia no es ceso, y tambien tendriamos que preguntarnos pol: que las
que privilegia los perfiles visibles sobre los horizontes en producciones esteticas son capaces de Uevar adelante este
los que el Dasein humane ha sido arrojado. El error fatal proceso, ausente en las experiencias no esteticas.
de la fenomenologia es que falla en la tarea de capturar Como ya hemos dicho, Ortega y Gasset limita su expo-
la objetualidad de los objetos al no poder asegurarles una sidon a la teoria de la metafora. La metafora elegida en su
interioridad recondita y propia. Permitir que los objetos
dejen de ser el blanco visible de la conciencia y se con-
viertan en potenciales objetivos ocultos en un segundo
7. Saul Kripke, El nombrar y la necesidad, Mexico, Universidad Aut6noma
de Mexico, 2005.
8. Jose Ortega y Gasset, "Ensayo de estetica ... ", op. cit.
9. Ibid.
6. Ibid. 10. Ibid.
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LA ESTETICA COMO COSMOLOGtA
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A ensayo precede del poeta L6pez-Pic6, de Valencia, que canta una cuchara con dientes rabiosos". La cosa es por que solo las
..M . que el arbol del cipre~ "e com l'espectre d'una flama mor- cualidades no esenciales parecen propicias para la metafora .
ta".11 Para simplificar su analisis, Ortega y Gasset deja caer La respuesta, veremos, tiene repercusiones mesmericas si es
H
A
el "como" que convierte a la metafora en un simi!, y elimina '_! que tratamos de pensar en la cosidad de las cosas.
R tambi€m el fantasma y la mortandad del cipres muerto. Para
M los prop6sitos de su analisis, el nucleo de la metafora es:
A "el cipres es una llama". Primero que nada, Ortega y Gasset
N 2. EL SENTIMIENTO CIPRES-LLAMA
observa que este matrimonio del cipres y la llama se basa
en una coincidencia profunda y no en un mero parecido. Volvamos al ejemplo de Ortega y Gasset: "El cipres es una
"Lo metaf6rico", insiste, "no es, pues, la asimilaci6n real". 12 llama". Sigamos su analisis del proceso por el que un objeto se
For alguna extrai'ia raz6n, la metafora solo parece funcionar funde con otro. Como ya hemos dicho, la metafora tiende a fa-
cuando se basa en cualidades no esenciales. Podemos pensar llar si se acerca demasiado a una similitud genuina. La idea de
nuevas ejemplos; claramente, no es una metafora decir "un que el cipres es como la llama porque los dos tienen oxigeno y
d6lar es como 87 centavos de euro" o "un d6lar es como un moleculas no tiene efecto poetico. Y tampoco encontrariamos
euro porque los dos son monedas fuertes en el mercado de a un poeta diciendo que el cipres es como el enebro: algo de-
divisas". Pero imaginemonos que nos invade un sentimiento masiado cierto para ser metaf6rico. Cualquier similitud literal
poetico motivado por el dinero y comenzamos a generar me- entre el cipres y la llama en el mundo practico roza entonces
taforas basadas en la raz6n aristotelica de que el d6lar es al lo trivial. El poeta puede tener en mente sus formas similares,
euro lo que Estados Unidos a Europa. Muchas cancioncillas que se encuentran muy lejos de lo que nos parece esencial de
impresionantes podrian salir de esta marmita. Un poeta de ambos objetos. Y sabre la base de este pretexto, de esta mera
izquierda podria Hamar al euro "un d6lar que no financia costra de similitud entre el cipres y la llama, el poeta reclama
guerras". Un poeta de derecha le Uevaria la contra al repro- con audacia la identidad absoluta entre ambos. La mente del
char a la moneda de cinco centavos de euro: "moneditas de lector entonces se resiste naturalmente a esta identificaci6n.
Europa, de las que Jefferson huy6 avergonzado". 13 Es de pre- "El cipres es una conifera... es una metafora fallida porque los
sumir que los dos se pondrian de acuerdo en un refran mas dos nombres pueden fundirse adecuadamente. "El cipres es
neutral: "Un d6lar es como un euro grabado en verde: el verde una llama... es una metafora exitosa porque no pueden. Lo que
dellejano Neptuno, del mar frio y sempiterno". Un poeta no tenemos entre manos es una similitud que en verdad funciona
nos diria que "una cuchara es como un tenedor, pero mejor como una excusa para poner en escena una no similitud. Lo
para tomar la sopa". Pero podria decirnos que "un tenedor es mismo sucede en la metafora de los Vedas hindues, segun Max
Muller, que presentan en forma desnuda su camino de nega-
ci6n: "es duro, pero noes una roca", o "la ribera avanza mu-
11. Ibid. giendo, pero no es un toro". 14 Lo que sea que asociemos con
12. Ibid.
13. La imagen de Jefferson aparece en la moneda de cinco centavos de d6lar
y, segUn la metafora de Harman, huye avergonzada de una moneda igual
nominada en euros, impaciente con la politica de la Union Europea (N. del T.]. 14. Ibid.
LA ESTtTICA COMO COS~10LOGiA
G
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A
H el termino "cipres", lo que sea que pensemos al escuchar la responder, Ortega y Gasset desarrolla un nuevo e intere-
.A
. palabra "llama", estas asociaciones se rom pen en fragmentos sante concepto de "sentimiento". Lejos de cualquier no-
M.
apenas escuthamos que el cipres es una llama. En las palabras cion psicologica de los sentimientos como estados men-
.H coloridas de Ortega y Gasset: "El resultado [...] es, pues, el tales internos o excitaciones fisiologicas, Ortega y Gasset
A •· insiste en la relaci6n intima que los sentimientos tienen
aniquilamiento de las cosas en lo que son como imagenes
R
M reales. Al chocar una .con otra r6m pense sus rigidos capa- con los objetos. "Toda imagen objetiva, al entrar en nues-
A razones y la materia interna, en estado fundente, adquiere tra conciencia o partir de ella, produce una reaccion subje-
N una blandura de plasma, apta para recibir una nueva forma y tiva; como el pajaro al posarse en una rama o abandonarla
. un nuevo ob"~eto surge entonces, que ya no es
es t rue t ura "15 la hace temblar, como al abrirse o cerrarse la corriente
. . t t' ,16
arbol ni fuego, sino un vaporoso hibrido formado por ambos, electrica se suscita una nueva cornente ms an anea.
y que no puede describirse mediante propiedades definidas Esta grata descripcion conlleva una segunda grieta fun-
y tangibles. damental al interior de la realidad, que hace pensar en
La descripci6n de este proceso hecha por Ortega y Gasset la distincion entre imagen y ejecucion, pero no coincide
tiene sentido solo si tomamos nota de su teoria ontol6gica, por entero con ella. Si utilizo la expresion "leopardo. de la
en la que el mundo se fragmenta perpetuamente entre la nieve", no hay ningiin rastro del leopardo real en m1s pa-
vida interior de las cosas y sus efectos sobre nosotros: el labras. La coso leopardo de la nieve es una criatura tibia Y
extraflo dualismo entre la cosa como imagen y la cosa como peligrosa que acecha a sus presas en el Himalaya, mientras
ejecuci6n. Si hablamos del cipres o de la llama, solo podemos que la expresi6n leopardo de la nieve no tiene temperatura
aludir a su realidad mas intima, el "yo" que cada uno de ellos corporal, no asusta a otras criaturas y no tiene su hogar en
tiene. Ningiin catalogo de las propiedades de estos objetos, Nepal ni tampoco en la luna. Mutatis mutandis, lo mismo
no importa lo exhaustivo que lo hag amos, va a poder agotar ocurre con la imagen visual del leopardo de la nieve, si es
la esencia criptica que se despliega en cada cosa. Mis rela- que tenemos la mala suerte de que nos hag a una embos:a-
ciones con el arbol no podrian secar la medula del arbol. El da mientras caminamos en la montana. Esta segunda gne-
lenguaje y todas las formas de percepci6n estan condenadas ta de la realidad ocurre enteramente en el nivel de la cosa
solo a seflalar vagamente la ejecucion interna de las cosas, como imagen, no de la cosa como ejecucion. Por un lado,
su ser subterraneo, sin lograr jamas una union intima con su tenemos al cipres como conjunto de cualidades visibles: su
ser. La teoria de Ortega y Gasset, por supuesto, nos propone textura arbustiva, su movimiento ascendente, contorneado
que la metitfora nos devuelve la ejecuci6n de las cosas de y trunco, su copa de un verde profundo y apagado. Por
forma simulada. Los poetas no pueden cruzar realmente a un otro !ado, tenemos al cipres como Ia cosa que encuentro,
arbol con una llama. Tal vez los hechiceros pudieron hacerlo y que Uena una parte de mi vida en cuanto adopto una
pero su raza ya ha desaparecido del planeta. determinada actitud emocional ante el, por breve que sea
La pregunta, en todo caso, es c6mo el poeta hace que nuestro contacto. A medida que el cipres ingresa en la
parezca que esta ocurriendo una cruza. Para comenzar a esfera de mi vida, ya no es solo una imagen sensorial, sino

15. Ibid. 16. Ibid.


LA ESTETICA COMO COSMOLOGi~

tambien una realidad ejecutante y unica en mi vida: una mos con las unidades "oro" o "Nixon", no con el oro y con
, experiencia real que me toea atravesar. Pero el cipres que Nixon en si mismos, puesto que ambos consisten solo en
, aparece y se asienta en mi vida, asi sea temporalmente, no la ejecuci6n de su propia realidad y par lo tanto son irre-
H es el mismo cipres que crece y muere. Asi y todo, incluso ductibles a cualquier descripci6n. Un nombre propio no es
A' en los limites de mi vida, el cipres ya excede los cientos una metafora incluso si a muchos autores les parece lo mas
R propio a la esencia de una cosa, mas que sus numerosas
,M de millones de cosas que pueden decirse sobre el. Ninguna
A de esas cosas agotaria el efecto-cipres que se juega en mi propiedades. Pero si un poeta escribiera: "el oro ha forjado
N mundo personal. Reconozco al cipres como una unidad, las Uaves de la tumba de Nixon", tanto los nombres como
una especie de m6nada inescrutable de mi mundo que emi- las descripciones quedarian atras. El oro y Nixon no son
te su multitud de rasgos descriptibles. ya dos apodos para una lista de hechos conocidos sobre
El punto es importante, repitamonos una vez mas. El esas dos entidades, pero tampoco son punteros laser que
cipres no es solo una imagen que chispea con distintos seiialan en la direcci6n de casas inaccesibles en si mismas.
rasgos: tambien es una unidad subyacente para mi, y no Lo que probablemente ocupa la mente del lector de la fra-
solo para si mismo. Y la metafora extrae su poder justa- se es una red que une al trigesimo septimo presidente de
mente de esta extrafta integridad oculta de cada imagen Estados Unidos con el escandalo, la avaricia, el destino, la
individual. De un lado tenemos al sentimiento-cipres, una muerte y la belleza rutilante del oro.
experiencia ejecutante mia que no puede agotarse en nin- Y he aqui la maravilla: de acuerdo con Ortega y Gasset,
guna descripci6n. Solo podemos espiarla, con fines ilus- la metafora no actiia asi par pintar una imagen desde afue-
trativos; es, tal vez, la intuici6n total del poder vegetal ra, sino por hacernos vivir la ejecuci6n de un nuevo objeto
siniestro combinado con la gravedad funeraria y el peligro que nace en media de nosotros en el mismo momenta en
de los criminates al acecho. For el otro lado, tenemos el que se lo nombra par primera vez. Para volver al ejemplo
sentimiento de la llama, con su algarabia festiva, su ale- del cipres y la llama, sus imagenes se destruyen e inclu-
gria en la destrucci6n, su jubilosa expansion de color y su so su existencia independiente como nombres propios se
hipn6tico vacio de informacion. Naturalmente, la llama disuelve. Si alguien me dice que un cipres es como un
solo puede segmentarse de este modo con posterioridad, enebro, mi atenci6n se vuelve sabre las cualidades no-
porque comienza como una experiencia unitaria, una rea- tablemente similares de ambos; me encuentro ahora a la
lidad total, una especie de cuerpo sin 6rganos. Lo que deriva entre las imagenes de las cosas. Pero si alguien me
ocurre en el lenguaje y la percepci6n normales es que las dice que el cipres es como una llama, ingreso en el mundo
imagenes, y solo las imagenes, capturan nuestra atenci6n magico de la cosa cipres-Uama. Dado que las dos imagenes
para que las cosas funcionen. Me relaciono con las cosas no pueden fundirse directamente a partir de sus cualida-
segun sus colores, formas, sonidos, y no de acuerdo con su des triviales en comun, sus esencias cripticas permanecen
realidad mas profunda. Lo mismo ocurre incluso si segui- frente a mi en una especie de choque duradero. Mi senti-
mos la teoria de la referenda de Kripke, en la que los nom- miento ejecutante del cipres y mi sentimiento ejecutante
bres propios apuntan a una x desconocida Hamada "oro" o de la llama tratan de fundirse uno con el otro, sin Uegar
"Richard Nixon" que sigue siendo diferente de cualquier a una resoluci6n, con las cascaras de ambos crujiendo a
propiedad de dichos objetos. En estos casos, nos encontra- medida que intercambian plasma fundido. Como admite
LA ESTETICA COMO COSMOLOGiA
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A
H Ortega y Gasset: "Y, aun despues de creada una metafora, ci6n del hombre blanco credulo tradicional, sino apenas
A reconocer que las casas existen de una forma unitaria, que

seguimos ignorando su por que. Sentimos simplemente una
identidad, vivimos ejecutivamente el ser cipres-llama". 17 ninguna Usta de cualidades puede explicar. El hecho de
. H
Este nuevo ser puede estar construido con sentimientos que lo "propio" de la vela no pueda ser dicho univo~a~e.n­
A
pero en realidad se trata de un nuevo objeto que acaba d~ te no quiere decir que no exista de esa manera. La mfimta
R
ingresar al mundo, y.no solo del estado mental de alguien profundidad interior de las velas, las estrellas Y l~s :u~as
M
A en particular. Crear un objeto tal equivale a descrear las es mucho mas interesante que las supuestamente mfimtas
N imagenes externas que lo identifican normalmente, y darle complejidades de los significados multiples. La teoria de la
nueva forma al plas rna de sus cualidades en una estructura metafora de Ortega y Gasset es sabre todo una teoria del
hibrida. Lo que llamamos un estilo, dice Ortega y Gasset, ser no del significado: por eso es que nos ofrece un aire
no es mas que un modo especifico de descrear las imagenes rna's enrarecido que la mayor parte de las meditaciones
y recrearlas como cosas-sentimientos. actuales sobre el mismo t6pico.
Antes de llegar a la conclusion, notemos de paso que
el concepto de la cosa ejecutante de Ortega y Gasset, la
cosa que se despliega en su realidad privada, no tiene 3. EL PROBLEMA COSMOLOGICO
nada en comun con ninguna teoria supuestamente in-
genua sobre "lo propio" en el sentido del significado lite- Llegamos al punto en el que la teoria de la metafo:a .de
Ortega y Gasset se aproxima a un modelo cosmolog1co "'
rl
rl
ral. La vela en si misma y el caballo en si mismo no tienen
ningun significado literal y univoco para Ortega y Gasset, completo, con una fuerza que la filosofia contemporanea
simplemente porque no tienen "significado" alguno. Lo tal vez no esta preparada para recibir. El nucleo de lo que
que si poseen es una intima realidad, un pie cruzado en la Ortega y Gasset dice de la metafora es, desde luego, la dis-
puerta del mundo. Tratar de abordar su significado es, ne- tinci6n entre las cosas como realidades ejecutantes Y las
cesariamente, una tarea que debe realizarse desde afuera, cosas como imagenes. Para Heidegger es el Dasein humano
por medio de una relaci6n, es decir, por medio de una tra- el que no puede reducirse a las categorias de la presencia
ducci6n. En este sentido, hay una polisemia inmanejable a la mano y debe ser abordado por la via de algun tipo de
en el significado de las cosas que depende del contexto, la "indicaci6n formal" (formales Anzeigen) en el mismo acto
perspectiva, el sistema, etc. Pero esta polisemia, tan ca- de ser. Para Ortega y Gasset, que da un paso mas radical en
careada, es mucho menos interesante que la poliousia que este sentido si no en otros, no existe realidad ejecutante
tambien conforma a cada una de las cosas: su ejecuci6n que podamos retratar de modo adecuado en u~a pe.rcep-
irreductible en medio del cosmos, por entero distinta· de ci6n o en una descripci6n; el pescado y el gramzo tlenen
la ejecuci6n de toda otra cosa. En este ultimo sentido, es una fibra existencial interna tan fuerte como la de los
completamente univoca: esta vela es esta vela, y es lo que campesinos de la Selva Negra. Sin embargo, Ortega Y Gas-
es propio de ella. Decirlo no implica recaer en la domina- set no Uega a mencionar una implicancia mas radical de su
teoria. Si una cosa existe al actualizarse o ejecutarse a si
misma, entonces no puede ser solo la percepci6n humana
17.Ibid. la que la petrifica en una pura imagen, reduciendola a un
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LA ESTETICA COMO COSMOlOGiA
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A
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A fantasma. Lo mismo ocurrira en la interaccion causal en- na debe existir de forma rudimentaria en toda la materia
M , tre dos ladrillos. Si un ladriUo es un "yo", no son solo los fisica, de forma tal que las palmeras y la luna pueden so-
, crueles humanos los que lo pasan por alto, caricaturizando fiar y predecir el futuro, aunque de un modo no tan nitido
H
A' al ladrillo en una palida imagen exterior. Otro ladrillo le como los profetas. Este punto de vista es el de Leibniz y
R hara lo mismo a su compafiero, y los dos le haran lo mismo el neoplatonismo 'arabe, y tambien el de muchas de las
M a las ventanas que destrozan en una tarde de disturbios respuestas criticas que recibi en mi correo tras publicar
A
N
en la via publica o a los autos que golpean durante un te- Tool-Being .18 Necesitamos evitar el dogma segiin el cual
rremoto. En definitiva, la grieta permanente entre la cosa los monos y los delfines entrenados no conocen nada pa-
como ejecuci6n y la cosa como imagen no surge con la recido ala metafora y al mismo tiempo debemos mantener
llegada milagrosa del cerebra animal en nuestra galaxia El un sano escepticismo frente a cualquier propuesta afie-
dualismo de Ortega y Gasset no Ueva a una fenomenolo~ia brada en el sentido de que todo grano de arena o campo
de la percepcion o del lenguaje poetico. La diferencia en- electrico es, en realidad, un poeta: tal vez no lo es.
tre ejecucion e imagen no es mas que la diferencia entre Aunque la teoria de Ortega y Gasset parece comenzar
existencia y relaci6n. par la separacion entre la ejecuci6n de las cosas y su apa-
Ya iniciada esta ampliacion del modelo de Ortega y riencia, en ultima instancia se mantiene sobre un abismo
Gasset, que me parece por otra parte inevitable, tenemos en el dominic de la misma apariencia. El ser real del ci-
0 que preguntarnos si su teoria de la metafora tambi€m re- pres, la ejecuci6n de la llama nunca pueden presentarse
,...
N
vela, ahora, un alcance insospechado. Yes importante que par la magia de la palabra. Lo maximo que podemos espe-
tratemos de evitar dos conclusiones rapidas. La primera rar es una simulaci6n. De acuerdo con su argumentaci6n,
seria recuperar una idea del sentido comun sobre la di- nuestro sentimiento ejecutante par un cipres unificado y
ferencia entre el ser humane y las casas inanimadas y nuestro sentimiento par una llama unificada son los que
proyectarla retroactivamente en la propia ontologia. Hei- se mantienen juntos. En efecto, una vez que se unen fren-
degger hace eso a menudo. Queda clara cuando parte de te a nosotros ya no son cosas ejecutantes sino imagenes,
la aparente verdad de que los humanos son conscientes perc imagenes de un tip a especialmente vivida. La co sa
del Universe, mientras las rocas no, y luego concluye que como personaje en mi vida y la cosa como nexo entre una
solo los humanos tienen una existencia caracterizada par multitud de propiedades es la disputa en cuesti6n. Pero la
la estructura del "como" que permite tamar alga "como" misma disputa ocurre en el dominic de la cosa ejecutante.
a~go. Esta es una conclusion ilegitima, dado que el anali- No es solo en nuestros corazones humanos que el sol es
Sls de la estructura del "como" que hace Heidegger es tan una entidad unificada separable de todas los rasgos de su
austere que puede utilizarselo adecuadamente tanto para esencia: lo mismo es verdad del sol en sf mismo. Leibniz,
la causaci6n inanimada como para las lecturas de poesia como Aristoteles tanto antes, ya habia notado esta tension
Y las carreras de motocicletas. La otra conclusion no seria en las casas, entre su unidad y la miriada de sus cualidades.
mejor. Me refiero al vitalismo salvaje que comienza con el
argumento persuasive de que tanto las relaciones entre
e~tidades animadas como inanimadas son relaciones, y ra- 18. Graham Harman, Tool-Being. Heidegger and the Metaphysics of Objects,
pldamente deduce que lo que llamamos conciencia huma- Chicago, Open Court, 2002.
G ~~ LA ESTETICA COMO COSMOLOGiA
R
·A I
H
A Para Leibniz el problema resultaba particularniente agudo I
I propiedades observables, y la metafora me pide que combi-
M. dado que la monada debia ser una, y con tanta fuerza que ne este sentimiento-leopardo con un sentimiento-Pegaso:
H
a regaftadientes su ·creador le concede algun rol a lo mul-
tiple en su interior. Frente a la paradoja de que "si to-
I! "Oh, leopardo, eres un Pegaso sin alas: tuya es la maldicion
de la viruela". 0 incluso con un sentimiento-mujer: "Cruel
A
R das las monadas fueran solo eso, monadas, entonces todas cazadora, mi corazon es tu Savannah".
M serian identicas", Leibniz ace pta otorgarles propiedades Podriamos seguir el juego por horas y Uegar incluso a
A multiples. Pero incluso esti!S propiedades, a su juicio, son
N
un par de oraciones con valor literario. Pero voy a dedi-
producto de las relaciones, y por lo tanto no pertenecen di- carme a concluir este texto con algunos p·untos generales.
rectamente a la unidad de la sustancia misma. Esto me pa-
rece un error, el mismo error de Whitehead: no hay manera
I Sobre todo tenemos que subrayar que la metafora parece
funcionar como un puente que cruza un vacio entre dos
de generar diferencias entre las entidades sobre la mera
base de sus relaciones, porque miles de millones de mona-
I
''
regiones del ser: mi sentimiento unificado por un objeto
y la imagen explicita de dicho objeto. Y la metafora lo-
das sin rasgos dificilmente podrian relacionarse con todas gra esto solo de forma simulada, dado que nos estamos
las otras m6nadas, igualmente desprovistas de rasgos, de refiriendo a dos polos inconmensurables de la realidad. Y
maneras distintas. El problema es demasiado tortuoso para este puente cruza uno de los tres abismos en el corazon
esta publicacion, asi que lo discutiremos en otro momenta del ser, en tanto existen los hiatos entre la unidad real de
N en una fiesta o en un casino, para darle un poco de colo; una cosa y la pluralidad de sus rasgbs cualitativos, y existe
al de?at_e. Nu~stro tema ahora es otro: asi como mi imagen
N
~
tambien la diferencia profunda entre la luna ejecutante Y
del Clp:es. esta fra;:~urada entre su apariencia fantasmal y la luna tal como inflige sus poderes sobre humanos, moscas
el sent1m1ento umficado del cipres, de la misma forma el y mareas. Para complicar mas las cosas, ninguno de estos
cipres como realidad ejecutante esta dividido entre su exis- puentes es posible. Ninguna comunicacion puede ocurrir
tencia como una entidad unica y su posesi6n de innumera- entre estos polos ontologicos distintos, sino solo una espe-
bles cualidades, que pueden restarse o sumarse sin provo- cie de "simulacion". Es la misma simulacion que epocas an-
car grandes catastrofes a la cosa ejecutante, o que pueden teriores conocieron como "causa ocasional", una forma de
transferirse a otras cosas mediante rupturas, quemaduras transmision entre dos entidades que ocurre solo mediante
o relaciones metaforicas. La estructura de un objeto por una tercera. La metafora es una de estas formas de causa
eso es cuadruple. Existe en primer Iugar una tension entre ocasiona\, y deberiamos determinar en que se diferencia de
cualquier e~tidad individual y sus propiedades multiples, las otras formas, por muchas que esas otras sean.
entre su ex1stencia y su esencia: podriamos decir que es Mas en lo inmediato, nos toea ver si el abismo entre el
un problema clasico. En segundo Iugar, existe una tension sentimiento-cipres y el cipres-como-imagen es un hecho
entre cualquier cipres particular y todas sus relaciones puramente humano. Cuando un ladrillo rompe una venta-
causales o perceptivas con otras entidades, ninguna de las na, nos podemos preguntar si se encuentra con la ventana
cuales llega a acceder a el del to do, incluyendonos a noso- como una cosa unificada, o si solo encuentra un conjunto
tros mismos. Por ultimo, tenemos la relaci6n, propiamente de cualidades dispersas sin referenda a una forma duradera
metaforica, entre el leopardo y sus manchas, en la ·que el que las preceda. En el primer caso, los ladrillos tienen ac-
termino "leopardo" llega mas lejos que cualquier lista de ceso a algo como la metafora, y las interacciones causales
G
R
A
H
A entre las cosas, su alteraci6n o destrucci6n mutua, serian
.M.

H
A
R
formas primordiales y extremadamente poderosas de una
relaci6n metaf6rica. En este case las palabras podrian rna-
tar de verdad. Si ocurre mas bien lo segundo, el abismo
entre mi sentido de una cosa (mica y mi interacci6n con
I
LA NATURALEZA FISICA Y LA
M sus cualidades numerosas no es mas que un don especial PARADOJA DE LAS CUALIDADES
A concedido a los seres humanos, un club de poetas al que los

L
N
objetos inanimados nunca podran entrar.
Hoy no me siento preparado para decidir esto ultimo.
Lo que sf estoy preparado para decir es que la metafora no
es un tema para ser abordado desde la filosofia dellengua-
je, puesto que pertenece a un dominic ontocosmol6gico
mas amplio. En lugar de invocar la polisemia contextual
que necesariamente destruye cualquier noci6n colonizan-
te de la cosa real en sf misma, lo que tenemos que pensar
es que la cosa real en sf misma forma parte rea/mente de
un problema mayor. Por eso tenemos que volver ala meta- Present<! este ensayo el 21 de abril de 200ii en Reykjavik, Islandia, en el
fisica: no a una nostalgia inocente por la presencia plena congreso anual de la Sodedad NOrdica de Fenomenologfa. En :~e momenta
del sentido literal, sino a una metaffsica verdadera que estaban pasando casas interesantes. El libra que me ~com:p_ano durantebl~l
libere a los leopardos y a los cipreses, a los billetes de un . rje fue el ya famoso Despues de \a finitud de Quentm Me~ llassoux, pu .
d6lar y a los fuegos fatuos de vuelta a su hogar: un hagar ~~~o hacfa muy poco. Ray Brassier, que ya me habfa invitado a hablar e~ Ia
Universidad de Middlesex en Londres~ via el libra en venta du~ante un vza)e
en el que el lenguaje no es el duefio de casa. Paris ens6 que yo podia disfrutarlo. Del 15 al 17 de abrzl, estando e.n
~kureyJ ~n Ia costa no* de Islandia, particfpe de un exalta.do mtercambzo
de mails con Brassier sabre la impresi6n positiva que me produ]o el lzbro. ~~ Ael
curso de esa discusi6n, a Brassier se le ocurri6 que hici€ramos ~na apancz;n
grupal los tres, sumando tambien a lain Hamilton Gran~. In"!:dza:ame~te. es
re unte a Granty a Meillassoux si les interesabay ~sz nacz~ el. m?vJmzen-
fo,Fque iba a recibir el nombre de realismo es~eculati:o
al ano szgu.Iente. La
conferencia de Islandia es interesante por vanos motivos: ~n es?eczal por ~
conexi6n entre el asunto de Ia causaci6n ftsica y el drama rnten_or de los o
'etas intencionales de Husserl. La distinci6n propuesta entre objetos re~les .e
~ntencfonales fue recibida con perplejidad amistosa par parte de Ia audzenaa
particularmente husserliana de aquel dia.

Muchas de las escuelas filos6ficas de nuestros dfas se une.n


para celebrar la muerte de la metafisica, y la fenomenologla
w; . :'"1'' LA NATURALEZA FfSICA Y LA PARADOJA
G I DE LAS CUALIOAOES
R .. I
~
A
,H·
no es la excepci6n. En este pequefio articulo voy a tra-
II son utilizados. antes de ser percibidos. Se dice as! que Hei-
A degger sefial6 un fondo de equipamiento en penumbras,
. tar de mostrar que el modelo de los objetos intencionales
M
de Husserl, sin embargo, esta profundamente enredado en retraido de la esfera de la percepci6n lucida. Y yo respaldo
cuestiones metaffsicas que no podemos pasar por alto. Es esta lectura convencional. Pero tambien me gustaria radi-
·A '!
mas: es Husserl quien, voluntariamente o no, nos provee I calizarla en tres aspectos concretos. Al hacerlo, ir6nicamen-
R I
M de los recursos necesarios para revivir la preocupaci6n fi- I te, nos veremos obligados a replegarnos en Husserl, que en
A los6fica por la naturaleza ffsica o, mas en general, por la 1 varios aspectos nos dice mas que Heidegger, concretamente
N metaffsica de los objetos, sean humanos, animates, angeli- I sobre las relaciones entre un objeto y otro.
cos, vegetales, plasticos o minerales. A pesar de su relativa I Primero, tenemos que abandonar la idea, persistente
falta de interes en la historia de la metaffsica, y a pesar i pero poco profunda, de que el analisis de la herramienta
de Heidegger subordina la teoria a la praxis. Es verdad
de su deseo de pasar la pagina y empezar de nuevo con
una filosoffa cientifica, Husserl, con sus objetos intencio- que quedarse mirando un martiUo o hacer teorias sobre
nales, repasa algunos temas clasicos de la metaffsica oca-
sionalista que fueron las cuestiones dominantes en varios
I el no permite captar la realidad genuina del martiUo que
actua cuando lo usamos. Y si, el martiUo esta asignado a
periodos del pensamiento arabe y frances. Voy a comenzar numerosos sistemas de prop6sitos y finalidades, y cuando
por Heidegger, pasar a Husserl, y luego volver con algunos lo convertimos en objeto de aprehensi6n te6rica lo reba-
\
sefialamientos .sobre el ocasionalismo en general para ter- ) jamos a una caricatura, extrayendolo del mundo en el que
minar con una meditaci6n sobre la estructura inherente- actua a un nivel mas profundo. Pero hasta aqui solo hemos
mente volcanica de los objetos. La conclusion va a ser que contado la mitad de la historia, porque la praxis humana
debemos aproximarnos a la cuesti6n de la naturaleza ffsica tambien caricaturiza al objeto no menos que la teorla. Mis
mediante la consideraci6n de la estructura parad6jica de maniobras con el destornillador o el taladro tampoco ago-
las cualidades. tan la realidad total de estos objetos. Puedo sorprenderme
con eUos mientras los uso o sentirme resistido por sus
caracteristicas tanto como puede ocurrirme si los percibo
1. OBJETOS REALE$ conscientemente. En verdad, todas las relaciones huma-
nas con los objetos los extraen de su realidad profunda,
De acuerdo con la lectura convencional, Husserl delimit6 revelando tan solo algunas de sus cualidades. Los comen-
un campo acotado para la fenomenologia al pedirnos que taristas de Heidegger raramente lo han notado, pero si
ignoraramos la cuesti6n de la realidad natural de los ob- lo han hecho Bergson y otros, quienes reconocieron hace
jetos y nos enfoquemos, en cambio, en la forma en que se mucho tiempo que usar una cosa no significa entrar en
presentan ante nuestra conciencia. As! le permiti6 a la fi- una relaci6n mas intima con ella que verla de lejos. Los
losofia to mar distancia de la ingenuidad de la ciencia y la dos enfoques sobre la cosa la reducen a una serie de per-
metafisica y construir un escenario en el que una filosoffa files superficiales desprendidos de su fulminante realidad
rigurosa pudiera ser nuevamente posible. El analisis de la interior, que nunca se agota en ningun contacto que hag a-
herramienta de Heidegger, mas adelante, dej6 en claro las mos. En este primer sentido, el analisis de la herramienta
limitaciones de este enfoque, al mostrar que los objetos de Heidegger debe ser radicalizado.
G LA NATURALEZA FiSICA Y LA PARAOOJA
R DE LAS CUALIDAO)::S

A.
H
A
El segundo aspecto puede parecer extraiio, .pero es naturaleza que Husserl nos habia rogado que evitaramos.
M inevitable. No son solo las relaciones con las personas las Y sin embargo, una tercera radicalizaci6n nos aleja de
que recortan a los objetos en perfiles 0 los reducen a con- Heidegger para volver a situarnos mas cerca de Husserl. Pues
H tornos brillantes. En toda forma de relacionalidad ocurre si el algodon y el fuego se retraen uno del otro no menos
A alga mas o me nos igual. Convertir las casas en caricaturas que de los seres humanos, debemos preguntarnos como \a-
R
M no es una caracteristica propia de la psique humana ni de gran interactuar uno con el otro. El duelo de las entidades
A las tareas de los seres humanos. La reduccion actua siem- inanimadas incluye una especie de causa ocasional, dada la
N pre en cualquier objeto del Universo que se relacione con retraccion mutua de los objetos, que ahara parecen ser ocul-
otro. Mi percepcion del fuego y del algodon no agota sus tos cristales de la realidad a los que no Uega la luz. lCual es,
respectivas realidades, que podrian describirse al infinito entonces, la causa real que une al algodon con el fuego? No
en dimensiones que me superan por completo. (Lo mismo podemos decir que es Dios, como querrian la teo\ogia islami-
ocurre cuando utilizo objetos de forma practica.) Pero mas ca temprana y el pensamiento frances del sig lo XVJI, aunque
en general, el fuego y el algodon tampoco logran hacer asi no explicariamos mucho, ya que los mecanismos divi-
contacto pleno el uno con el otro, a pesar de asociarse nos permanecen en las sombras eUos tambien. Pero tampoco
en una reunion destructiva que hace caso omiso de los puede ser la mente humana la que arbitrariamente anuda
colores y los perfumes que los humanos y algunos anima- cualidades discretas en una sustancia subyacente ficcional,
les pueden detectar en ambos. Dicho de otra manera, los como pensaban muchos de los empiristas, porque esa seria
objetos se retraen unos de otros no menos que de los seres una forma de reducir injustificablemente la realidad de los
humanos. Yes que los humanos, en este sentido, son solo objetos a la forma en la que podemos experimentarlos. Y ya
un tipo mas de objeto entre biUones de otros tipos en el veremos que, a pesar de poner entre parentesis al mundo na-
cosmos. Como he dejado en clara en otras oportunidades tural, Husser\ no reduce los objetos a nuestra experiencia de
y de forma mas exhaustiva, la distincion heideggeriana eUos. Desde luego que la famosa "puesta entre parentesis"
entre el ser a la mana y la presencia a la mana no tiene de la realidad tiene un efecto. Pero no me cuento entre quie-
que ver con la diferencia entre, por un lado, herramientas nes sostienen que Husser\ ya habia anticipado el analisis de
utiles y faciles de usar y, por otro, percepciones lucidas la herramienta. Puesto que los objetos intencionales tienen
chispeantes, sino con una diferencia mas general entre una existencia puramente ideal, sin trafico con el universo
los objetos y sus relaciones. Presencia significa relacio- real de los poderes causales que actuan en desorden, Husser\
nalidad, y nada mas. Considerar a un objeto en su ser merece el titulo de idealista, y no deberia haber controversia
significa considerarlo en su retraccion de todas las formas al respecto. Por otra parte, Heidegger sostiene de manera
de presencia, ya sea como alga percibido, como alga usa- tacita la existencia de un cosmos real Ueno de objetos que
do, o solo como alga presente espacialmente entre otras actuan en forma de fuerzas sorprendentes e irreductibles
entidades. Todos los objetos se retraen unos de otros y no a cualquier forma de relacionalidad. El problema es que
solo de los seres humanos. Esta es la segunda radicaliza- Heidegger solo permite que los objetos se retraigan con
cion del analisis de la herramienta de Heidegger. Y ahara respecto al Dasein humano, y nunca uno con respecto al
parece que estamos muy lejos de la fenomenologia, dado otro. Par esta razon, Heidegger nunca cosecha los frutos
que hemos descendido al leprosaria de la metafisica y la del realismo extraiio que, sin embargo, deja inaugurado.
rsn;;trr~·.·
G ~, LA NATURALEZA FiSICA Y LA PARAOOJA
DE LAS CUALIDADES
R I
A
H
,; I
2; OBJETOS INTENCIONALES !i intencionales con los reales, por varias razones. Por una
A
.M, parte, los objetos intencionales son solo ideales, y quizas

H
.A
La gran ruptura de la fenomenologia habria sido imposible
sin la puesta entre par€mtesis de la realidad de los objetos
naturales. Fue un momenta importante, porque nos per-
l
I
i
· no existen en absoluto. El objeto real "fuego" quema, deja
cicatrices, hierve, derrite y hace crepitar a otros objetos
reales, mientras que el "fuego" intencional tiene una fun-
R
M . miti6 dejar de lado la noci6n brumosa de que dos bolas de I
l
cion muy distinta: solo unifica un conjunto movedizo de
A biHar son. apenas dos cuerpos s6lidos que descargan sus perfiles y superficies cuyas oscilaciones no afectan su uni-
N fuerzas.uno en el otro, y pasar a una fundamentaci6n mas
rigurosa de la forma en que las cosas se nos presentan.
Fue dificil dar este paso, porque la naturaleza y la me-
I
I
dad ideal subyacente. Los objetos reales se retraen. Los ob-
jetos intencionales no, incluso si nunca aparecen de cuer-
po entero en la percepci6n. Este contraste es importante.
tafisica siempre comenzaban de modo indiscutible con el 1I Mientras que el arbol real se repliega para siempre a su
dominio de los actos conscientes, obviamente centrado en realidad subterranea, intangible para cualquier otra cosa
el hombre. Esta idea de los objetos reales como alga intrin-
secamente no filos6fico le abri6 la puerta, sin embargo, a
II en el cosmos, el arbol intencional esta enteramente ante
nosotros. Aunque nos burle al ofrecernos siempre nuevos
las herramientas retraidas de Heidegger.
Pero Husserl nunca plante6 una oposici6n entre la ex-
I angulos y distancias desde los que podamos apreciarlo, y
aunque nunca podamos verlo en todos sus perfiles simulta-
' periencia humana corriente y un paisaje incognoscible po- neamente, hay otro sentido en el cual el arbol intencional
0
"'
~ blado de s6lidos fisicos naturales. Y la raz6n es bastante !
;
siempre esta dado por entero desde el comienzo. Ahi esta,
obvia: Husserl no es en absoluto un empirista. En Inves- [ despues de todo, y nosotros estamos pensando en eL Lo
tigaciones 16gicas II encontramos su maravilloso abordaje que permanece incompleto es el contenido sensual, mien-
de las teorias de la percepci6n de Locke, Berkeley y Hume. tras el objeto-arbol como tal ya se encuentra totalmente
En los tres casos, el punto criticado es el mismo: los hu- manifiesto. Si decimos que el objeto real esta retrafdo de
manos no dirigen su intencionalidad hacia los "contenidos forma tal que muy poco de su ser se hace presente, del
experimentados" como si todo aquello con lo que nos rela- objeto intencional podemos decir que esta incrustado, en
cionamos deambulara de modo patente ante nuestros ojos. el sentido de que esta cubierto de efectos de superficie no
La alternativa que toma Husserl es otra: dirigimos la inten- esenciales que debemos remover, a traves de la variaci6n
cionalidad hacia objetos, no contenidos. No se trata de los eidetica, para acercarnos a la esencia mas austera que des-
objetos naturales de las ciencias, reductibles a la materia cansa detras.
fisica o a los campos de fuerza; no se trata tampoco de las Por ultimo, tenemos que referirnos ala diferencia mas
herramientas no naturales de Heidegger, que se retraen a importante entre los objetos reales y los intencionales.
una ejecuci6n subterranea y silenciosa. Se trata de los fa- Los objetos reales se encuentran separados unos de otros,
mosos "objetos intencionales", que tienen tan poco lugar excluidos por un vacio que intermedia entre todos ellos.
en Heidegger como en el empirismo britanico. (Para Heide- Ningun objeto real toea jamas a sus vecinos. En cambia,
gger, si es que existen objetos, solo pueden actuar en una en cierto sentido, los objetos intencionales pueden pa-
profundidad sombria, no en el media de la percepci6n.) sar gradualmente unos a otros. Como pigmentos textiles,
Y de ninguna manera podemos identificar a los objetos pueden tefiirse unos a otros. 0 para decirlo de otra for-
G
. PT LA NATURALEZA fiSICA Y LA PARAOOJA
R l DE LAS CUALIDA6ES

A I
H
A
rna: respiran su entorno, como botellas de vino abiertas
o camisetas de lino. Si bien es cierto que soy capaz de
II
problema. No hay rojo que no sea el rojo de una manza-
M na, de una cereza, del vino o de una estrella gigante en
distinguir entre uria roca, un arbol y el suelo en el que ! explosion. Gada vez que tratamos de dar un paso atras
H descansan en una fmica percepci6n, tambiim es cierto ···.I
I hasta un punta en el que podamos observar puros colores
A .!
que una buena parte de estos objetos intencionales esta y formas, a la manera de los empiristas, descubrimos que
R
M tan incrustrada con rasgos sensibles no esenciales que Husserl nos lo niega. Todo apunta a un objeto intencional
A hace falta mucho trabajo para que el fenomen6logo pueda todo el tiempo. No hay una niebla de datos sensibles que
N captar sus esencias. se de de antemano y que se vuelque luego en unidades.
Para decirlo una vez mas, si bien Husserl parece co- Todo lo que se nos aparece, se nos aparece mediante un
menzar su filosofia dejando a los objetos fuera de carrera, acto intencional, y la intencionalidad es siempre, y solo,
pronto los rehabilita y entrona en la forma de objetos objetivante. Sin embargo, los objetos intencionales nun-
intencionales. Y este movimiento no es solo un ataque al ca aparecen si no es por intermedio de un contorno, un
empirismo britanico, por el que Husserl nunca sintio gran rostro. zY que son estos contornos o rostros? En concreto,
simpatia, ademas. Mas bien, tiene que ver con una refer- l que encuentran los sentidos, dado que no nos orientamos
rna arriesgada de las ensefianzas de su propio maestro, solo hacia objetos intencionales escurridizos, sino que es-
Brentano. En Investigaciones 16gicas V, Husserl modifica tamos siempre en algiin lugar en particular, en media de
la tesis de Brentano que consiste en que toda intencio- cierto barullo en particular, de cierto baile caleidosc6pico
nalidad se basa en presentaciones y dice que se basa, en de efectos visuales? Esa es la paradoja de las cualidades
cambia, en "actos objetivantes", que son mucho mas que perceptivas. Al terminar, veremos que la misma paradoja
presentaciones. En otro giro a tener en cuenta, Husserl subyace a la causaci6n.
utiliza la expresion "actos nominates" como sin6nimo de
los actos objetivantes. Asi como un nombre propio (para
Saul Kripke) continua designando rigidamente una co sa 3. CAUSA OCASIONAL
iinica a pesar de las variaciones en los atributes conocidos
de tal cosa, un objeto intencional se mantiene como la A pesar de las distintas advertencias de Husserl y Heidegger
esfinge en medio de la tormenta de las cualidades que se contra la metafisica, nos encontramos en el medio de un
enfurecen alrededor de su forma quiescente. problema metafisico. Los objetos reales de Heidegger nos
Yaqui Uegamos a nuestro problema central: la estruc- Uevan a la metafisica debido al imposible aislamiento entre
tura parad6jica de las cualidades. No es que tengamos ob- ellos. Si los martillos, las piedras y los focos de incendio se
jetos intencionales de un lado y cualidades sensibles del retraen todos del resto de las entidades, debemos explicar
otro, en una suerte de dualismo perfecto; al menos no por que es que en el mundo en efecto ocurren cosas. En
es asi en Investigaciones 16gicas: eso estaria demasiado este sentido, Heidegger se enfrenta con el mismo problema
cerca de la distincion neokantiana entre el entendimien- que los ocasionalistas arabes y franceses. El ocasionalismo,
to y la sensibilidad que Husserl rechaza con enfasis. Mas bien conocido como la doctrina de que Dios interviene di-
bien, cada chispa de informacion sensible o carnal ya esta rectamente todo el tiempo en el destino de cada grana de
empaquetada en una forma objetiva, y hasta ahi no hay polvo en el cosmos, vuelve a crear el Universo de nuevo en
,..,
<,
G LA NATURALEZA FiSICA Y LA PARAOOJA
DE LAS CUALIDADES
R
A
.H
todo momenta, y lo cierto es que se considera una curio- exterioridad, en la que las cosas existen una al \ado de la
A
M_ sidad menor para la delectaci6n de monjes y archivistas. otra sin teiiirse ni respirar una en la otra. La imagen puede
Pero en realidad, el ocasionalismo plantea un problema tomar la forma de un fuego impotente y un algod6n que
H mayor de lo que normalmente le reconocemos. Su clave no logra quemarse sin la intervenci6n divina, o tambien
A no esta en la teologia fechada y arbitraria que pretende puede caber en la maxima empirista de que "las relaciones
R
M que Dios intermedia en todo lo que ocurre. Esta en la idea son externas a los terminos que las componen". Y mientras
A de que las cosas del mundo existen "unas al lado de las los objetos reales nos entrampan en un punto muerto oca-
N otras", sin teiiirse entre si. Y este modo de ser "unas al sionalista con su criptica retracci6n mutua, los objetos in-
lado de las otras" de las cosas es lo que vincula a los empi- tencionales si que se tiiien y respiran; pasan uno a otro sin
ristas, incluso siendo ateos, con la teologia ocasionalista dificultad. Es mas: el objeto intencional de alguna manera
pura. Como observa Steven Nadler, 1 existe una Uamativa cumple con la divina tarea de reunir incontables perfiles,
similitud entre los argumentos de figuras tan diferentes halos, mascaras y velos en su propia unidad al empaquetar
como el agitador islamico al-Ash'ari, el castigado enemigo en una esencia las cualidades dispares, que siguen siendo
del aristotelismo Nicolas de Autricuia, el cat6lico devoto cualidades separadas. Por esta raz6n, tal vez, el problema
Malebranche y elimpio David Hume. Para todos ellos, un de la causa ocasional se puede resolver si nos concentramos
objeto o una cualidad no puede vincularse directamente en el campo de la percepci6n y luego volvemos de alguna
con otro objeto o cualidad. Desafortunadamente, todos manera a la zona de los objetos reales. Voy a hacer el in-
ellos hacen una excepci6n ilegitima. Para los creyentes, tento. El problema es importante, no solo para echar clari-
por supuesto, es Dios el que puede romper el principia de dad sabre Heidegger o Husser\ (asi se trate de una claridad
que cada cosa se encuentra al lado de las otras sin tocar- algo heterodoxa) sino tambi€m para dilucidar unos cuantos
las, y dejan que Su poder las vincule. Para los empiristas, temas centrales de la metafisica clasica. En lo que concier-
es el espiritu humano el que ejerce este poder ilegitimo y ne a la causa ocasional, que podemos rebautizar causaci6n
agrupa cualidades distintas en un sustrato supuestamente vicaria para evitar las inflexiones teol6gicas indebidas, se
subyacente, que tal vez ni siquiera existe. Estas hipocresias trata nada menos que del problema de como las cosas to-
no resuelven el problema de fondo. Mas bien, tendriamos gran estar separadas y al mismo tiempo vincularse: un pro-
que apretar los dientes en cada caso en particular y no blema que esta en el centro de las oposiciones clasicas mas
buscar una superentidad magica que vincule a los objetos famosas, entre lo uno y lo multiple, entre la identidad y la
antes retirados unos de otros, ya sea mediante Dios todopo- diferencia; entre la sustancia y sus agregados, accidentes,
deroso o mediante el todopoderoso espiritu humano. Cada relaciones y cualidades.
objeto individual debe estar equipado para tocar y empujar
a los demas a pesar de retraerse de ellos.
El ocasionalismo, por lo tanto, es una filosofia de la 4. EL NO CLEO VOLCANICO DE LOS OBJETOS

Mi tesis, que en un principia puede sonar extraiia, es que


1. Steven Nadler, "'No Necessary Connection': The Medieval Roots of the todo lo que ocurre en el mundo ocurre solo en el interior
Occasionalist Roots of Hume", en The Monist, N° 79, 1996. de los objetos. Desde el momenta en que los objetos no
G LA NATURALEZA FiSICA Y LA PARAOOJA..
DE LAS CUALIDADES
R
A
H pueden tocarse directamente, deben interactuar gracias a
A secuencias de mi argumentaci6n son extrafias. El objeto
M.
cierto media vicario que los contenga. El interior de un intencional y yo residimos, de alguna manera, los dos, en
objeto puede parangonarse con el de un volcan, un calei- el niicleo interno de un objeto real, un acto intencional
H doscopio, una marmita de bruja, una fundici6n de acero total. La expresi6n "inexistencia intencional" adquiere asi
A o un frasco de alquimista en el que una cosa, de algiin
R un nuevo sentido. No es que los fen6menos existan como
M modo, se convierte en otra. Y no es dificil mostrar par que. contenidos de la esfera mental. Mas bien, la vida mental
A Comencemos con la ambigiiedad subyacente a los aetas in- y sus aetas estan contenidos en un objeto mayor de una
N tencionales. Husserl admite abiertamente que nuestra in- forma que todavia debemos determinar.
tencionalidad hacia un objeto es de alguna manera una, Y no estamos hablando solo de la percepci6n humana.
pero de otra manera son dos. Ya no es que dos entidades No se trata de afirmar pateticamente los rasgos (micas del
se encuentren solo una junto a la otra; el acto intencional ser humano y su acceso a la experiencia intencional en el
forma una unidad desde el comienzo. Par otra parte, desde interior de un objeto. No podemos saber con exactitud que
el momenta en que el arbol y la flor y yo no nos fundimos experimenta un objeto inanimado; no sabemos si Leibniz
en una especie de glaciar colosal desprovisto de partes, estaba en lo cierto al comparar las percepciones de una
tambien tenemos que admitir que cada componente del roca con las de un ser humano muy mareado; no tenemos
acto intencional, de alguna forma, permanece separado la seguridad de si corresponde hablar de "experiencia:' .e~
del resto. el mundo inanimado, en absoluto. De momenta, es d1fiC1l
Y asi es que no tenemos alternativa mas que consi- imaginar una teoria que pueda distinguir con mayor preci-
derar al acto intencional unificado como un objeto en su sion las diferentes formas de percibir de los humanos, los
propio derecho. No porque este hecho de atomos, piedra delfines, los cocos, las sillas y los atomos.
o metal; no porque dure millones de afios; no porque sea De todas maneras, me gustaria afirmar ante ustedes
posible recogerlo del suelo y arrojarlo como a una pelota que, si miraramos mas de cerca la estructura de la inte.n-
o un explosivo. El objeto intencional es un objeto par la cionalidad, veriamos que la clave no esta en un cogzto
misma raz6n que cualquier otro objeto: es una realidad a humano especial caracterizado par la conciencia represen-
cuya profundidad no puede accederse de modo exhausti- tacionalliicida. Mas bien, lo que es mas llamativo de lain-
ve. Mi intencionalidad hacia una chimenea, un barco pira- tencionalidad es el encuentro objetivante. En otras pala-
ta o una avalancha provee combustible irrestricto para la bras, la vigilia humana confluye con un enjambre d.e.rea-
descripci6n ad nauseam de un fenomen6logo o un Marcel lidades sensibles concretas. Pero, en contra del empmsmo
Proust. Pero en la medida en que nos hemos referido a britanico, encuentra objetos mas bien que cualidades .en
dos tipos de objetos, es importante aclarar de que tipo es bruto, desde el momenta en que no tiene ningiin sentldo
el acto intencional. Y aqui tenemos que decir que el acto hablar de las cualidades si no es como la radiaci6n o el
intencional unificado solo puede ser un objeto real, no in- perfume de un objeto intencional. Y tambien debe ocurrir
tencional. Mi relaci6n con el arbol no es alga que puedan otro tanto en el mundo inanimado. Pues asi como las cua-
ver otros, o ni siquiera yo mismo. Par el contrario, estoy lidades en bruto no pueden existir en la esfera humana,
activamente desplegado en la contienda con este arbol o el mundo de la materia, aunque no tenga alma, tampoco
esta montana, incluso si son ilusorios. Se que las con- puede desplegarse entre puntas de color o temperatura
LA NATURALEZA FfSICA Y LA PARADOJA
G DE LAS CUAliDADES
R

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apenas determinados. Un objeto siempre encuentra a otro unico punto de la realidad donde encontramos las chispas
A
M objeto, aunque nunca en forma exhaustiva. de las percepciones concretas, y no ya la distancia criptica
En resumen: toda relacion forma un objeto en el que del objeto inescrutabte, retraido. Dicho de otro modo: los
·H los. componentes, de alguna manera, se presionan mutua- objetos reales de Heidegger, las herramientas que sobrepa-
A mente, se encuentran de una forma mas o menos turbu- san cualquier relacion que tengamos con ellas, son abso-
R
M lenta, incluso cuando algo los vincula de forma mas esta- tutamente incapaces de relacionarse entre si. Cada una de
.A ble desde arriba. Si ocurre lo inverso (a saber, si todo ob- eUas esta encerrada en su propio vacio real. Como conse-
N jeto se compone a su vez de relaciones) surge, en efecto, cuencia, Heidegger termina arrastrado en la direcci6n del
una pregunta interesante, pues involucra al problema de ocasionalismo, porque se queda sin armas para explicar
si es posible la regresi6n infinita de objetos envueltos en como las cosas se afectan mutuamente. En cambio, los
objetos a su vez sellados en objetos a su vez congelados objetos intencionales de Husser!, que no tienen equiva-
en objetos, o si es que en algun momento Uegamos a un lente en el pensamiento maduro de Heidegger, no hacen
punto atomico definitive de la realidad. De este problema mas que derretirse, tefiirse y respirarse unos a otros en ta
tendremos que ocuparnos otro dia. conciencia. Al objeto intencional se le incrusta con facili-
Por ahora nos concierne decir que hay una asimetria, dad la luz del sol, la sombra y otros efectos accidentates
en la relaci6n intencional, entre uno mismo y los objetos que seflalan [proclaim] su esencia sin formar parte de ella.
de los que es testigo. Pero no es Ia asimetria del agente Por eso, se diria que el campo de la intencionalidad es el
consciente Iucido contra el bloque estupido de materia homo en el que se cocinan las tareas del mundo. Dicho de
inanimada. La asimetria es simplemente que, en este caso otra forma, la soluci6n al problema de como se relacionan
puntual, es uno mismo el que hace el trabajo intencionat; los objetos debe encontrarse en el coraz6n de los objetos
por eso el objeto puede no encontrarme en absoluto: tal mismos. El problema que queda por resolver es et de como
vez no por la estupidez de lo inanimado, sino porque no tos objetos logran acceder uno at corazon del otro. Sino lo
tengo efectos sobre el. Nos podemos imaginar la cuestion hicieran, no tendriamos otra cosa que infinitos universos
mas facilmente si pensamos en dos personas que se miran privados, incomul)icados entre si.
una a la otra. Es evidente, hay dos actos intencionales en Pero antes de avanzar, podemos preguntarnos que to-
este caso, no uno. Si la intencionalidad se desprende del gramos at declarar el interior de los objetos como et Iugar
interior de un objeto, como deciamos, entonces tendre- de Ia realidad. Lo mas importante es que este paso nos
mos que hablar de dos objetos por separado. Pero cuando permite eliminar Ia idea de una trascendencia humana que
intenciono un objeto, no puedo considerarme la parte "ac- se eleva sobre el mundo a un espacio ventoso y estrellado
tiva" del proceso, incluso si soy yo el que se mete en un desde el que las cosas pueden verse "como" lo que son.
aquelarre de arreglos perceptuales. Por el contrario, soy Los humanos no nos elevamos sobre el mundo: solo pode-
yo el pasivo, et que es arrastrado a un nuevo espacio por mos adentrarnos en el mas profundamente y cavar rumbo
el objeto que encuentro. al corazon de las cosas al fundirnos con elias. Siempre
Asi Uegamos al nucleo interno de los objetos, et Iu- estamos en alguna parte.
gar en et que Ia realidad se despliega. Es el tugar en el Pero es cierto que, desde un enfoque hermeneutico
que pueden ocurrir las relaciones y los acontecimientos, el de la fenomenologia, se podria decir que "por supuesto"
LA NATURALEZA FiSICA Y LA PARADOJA
G DE LAS CUALIDADES
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A
H ya sabemos hace mucho que el ser humano siempre se encontramos con que no hay datos sensibles en absoluto.
P. Hablar de un material crudo, parecido a una masa sin
M
encuentra situado, y que solo percibe desde ciertos pre-
supuestos, desde un marco corporal e hist6rico especifico. moldear que se configura luego en los objetos mediante
H Estas concesiones incluso podrian tener un deja de sober- la intuici6n categorial seria como volver a la distincion
A bia. Pero lo que ocurre es que no nos alcanzan. Porque entre sensibilidad y entendimiento que Husserl busca
R
incluso si reemplazamos el cogito lucido y trascendente i precisamente destruir en las Investigaciones II. En defi-
M
A por un sujeto humano mas tenebroso y criptico, arrojado a
.
i
nitiva, el problema es como podemos tener experiencias
N su contexte historico-lingiiistico, incluso en ese caso la fi- en absoluto. ;_Por que no estamos dando vueltas en silen-
jaci6n con una grieta o correspondencia unica y exclusiva cio a lo largo de un vacio negro, separados de todo, sin
entre el ser humano y el mundo sigue en pie. La relaci6n percibir nada?
hombre-mundo sigue siendo una relacion peculiarisima, · La respuesta es que los objetos intencionales no se
diferente en especie de la relaci6n entre el algod6n y el retraen, sino que estan incrustados de casas que no per-
fuego. Y eso es precisamente lo que deberiamos abando- tenecen a su esencia. Es probable que la idea persistente
nar. Deberiamos ser capaces de afirmar que cualquier rela- de que el arbol intencional pueda estar en alguna medida
ci6n entre dos cosas distintas esta en pie de igualdad con oculto se relacione con una perspectiva eminentemente
cualquier otra relaci6n. El mundo tiene niveles y el ser visual sabre la intencionalidad, que resulta muy comun:
humano solo puede moverse hacia arriba y hacia abajo en- "Solo veo un lado del arbol ahara; los otros lados me son
tre ellos, explorando los contornos del mundo que existen invisibles". Es como si un gigantesco ejercito de perspec-
incluso sin que los tomemos en cuenta. No podemos, por tivas cubistas pudiera ir sumandose a la esencia de una
eso, pretender que dominamos toda la linea de una unica cosa. En realidad, la esencia de la cosa deberia ser dis-
fisura en la que se desenvt;telve la realidad. La conciencia cernible sin ninguna de esas perspectivas, puras incrusta-
no es algo especial de por si, sino un caso especial de re- ciones que tienen mas que ver con la luz y la hierba que
lacion entre la parte y el todo. rodean al arbol que con el arbol intencional en si mismo.
Y ahora nos acercamos a la conclusion, que sera dificil Los objetos intencionales no se ocultan nunca; al contra-
y provisional. El problema inicial es: la intencionalidad rio, podriamos decir que los iluminan demasiadas luces,
solo puede encontrar objetos, y esto desde el momenta en los condimentan demasiadas especias y los visten dema-
que el punto principal de las Investigaciones l6gicas II es siados disfraces. Y debemos separarlos progresivamente
que los empiristas estaban equivocados cuando suponian de toda esa parafernalia si buscamos saber que es lo que
que existe una superficie "dada" de la experiencia. Los realmente les pertenece.
objetos nunca se dan totalmente. Pero, ;_como pueden En el campo intencional, los objetos se tiften unos a
darse incluso parcialmente, si cualquiera de las cualida- otros de formas que salpican a las esencias de cada uno.
des de superficie por las que se manifiestan las casas Dos arboles se confunden en uno solo a la distancia; la
tambi€m deben constar como un objeto intencional por transitoria luz de la luna nos genera falsas expectativas
derecho propio? Siempre que intentamos retroceder ante sabre el color de una cosa. La finalidad de la variaci6n ei-
la silla o la lata de aluminio que no se presentan del todo detica (y de la mayor parte de la inteligencia humana) es
a los datos sensibles por los que accedemos a eUas, nos separar la paja del trigo, lo accidental de lo esencial, y asi
G LA NATURALEZA FfSICA Y LA PARADOJA
DE LAS CUALIOADES
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i.~! :A
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revertir la mixtura o el teflido que nos ofrecen los senti- drian ser falsables. Cuando Rimbaud escribe: "En el bosque
A
:t: M des. Como decia Merleau-Ponty, y antes William James, el hay una hondonada con un nido de bestias blancas", la
:;1'
mismo n\ovimiento de nuestro cuerpo, con sus ajustes de fuerza de sus palabras no viene de la descripci6n aguda
jl: H postura, los contoneos de cabeza, las miradas de soslayo, de las cualidades esenciales de una escena. Su poema no
~
:•,
A el acomodarnos para escuchar son todas formas de acer- quedaria arruinado si Rimbaud se hubiera equivocado y el
R
M carnos a los objetos de la manera exacta para capturarlos verdadero estado de cosas a describir incluyera solo ani-
A en su luz mas elogiosa o reveladora. James nota que hay males de color beige que viven en el barro. En resumen,
N una distancia definida desde la cual debe verse un objeto: con los nombres no solo vamos mas alla de los accidentes,
un libro seria ridicule si lo apretujaramos contra la cara sino mas alla incluso de las cualidades esenciales, invo-
o si trataramos de leerlo a cien metros de distancia. Lo cando un estilo fantasmal que habita en el mundo de una
mismo corre para todos los objetos en todos los rangos forma que no puede ser definida del todo. Y con este paso
de distancia imaginables. Arist6teles ya decia que la me- nos vamos de la esfera de los objetos intencionales y vol-
moria hace lo mismo: recordamos el rio como un objeto, vemos a los objetos reales. En lugar de revertir el trabajo
no el rio con su reluciente superficie de distorsiones, que de los sentidos, ahora revertimos el trabajo de la misma
la memoria sustrae del fen6meno tal como se presenta causaci6n, debido a que estamos seflalando a un objeto
inicialmente. En cualquier caso, la percepci6n y la teoria solitario en la distancia, y ya no su relaci6n con nosotros.
buscan filtrar los accidentes de las cosas y presentarlas en Para este seftalamiento, usaremos el termino "atracti-
su naturaleza esencial. De esta manera, tanto la percep- vo": una cosa se vuelve encantadora cuando parece haber
ci6n como la teoria y la memoria revierten, por igual, el un poder fantasmal que excede a todas sus propiedades
trabajo de los sentidos. visibles, una especie de energia diab6lica mal definida.
Pero hay, todavia, un problema. Porque incluso si lla- El encanto separa al objeto de sus cualidades. Y eso es lo
mamos "esenciales" a algunas de las cualidades de un ob- que ocurre no solo en el acto de nombrar, sino en innu-
jeto, estas cualidades no son la cosa misma tampoco. Cada merables otros casos, todos provistos de una fuerte carga
una de las cualidades del objeto se encuentra separada del emocional. Ocurre en la metatora, en la que "el hombre
resto, y no llegaremos ala cosa poniendo a todas sus cua- es un lobo" (el conocido ejemplo de Max Black), en la
lidades juntas. La cosa, mas alla de todas sus cualidades que el humano se separa de sus cualidades y recibe las
esenciales, es mas bien un poder siniestro, un estilo que cualidades del lobo. Ocurre en el humor, en el memento
merodea al acecho detras de las cualidades. Es interesante en que un payaso parece desconectarse de su cara o sus
recordar que Husser! describi6 al acto intencional como piernas, mirando estiipidamente con una nariz raja gigan-
acto nominal. Porque eso es lo que hacen los noinbres te o patinandose sobre el hielo. Ocurre en la belleza, en
propios, como sabemos por las enseflanzas de Kripke, y de la que el objeto brilla y retrocede, reticente a ser definido
acuerdo a lo que ya habian observado Husser\ y el mismo mediante una enumeraci6n de sus propiedades. Ocurre en
Arist6teles. Llamar a alguien por el nombre (;Paul!, ;Yara!) el coraje, cuando una persona se mantiene firme en sus
no es invocar las cualidades esenciales subyacentes a las convicciones a pesar de las consecuencias posiblemente
accidentales. Decir "arbol" o "luna" no es seflalar ninguna desastrosas de su decision. Ocurre en la lealtad, en la que
cualidad perceptiva en particular, puesto que todas po- el compromise con una persona o causa sigue en pie a
LA NATURALEZA FiSICA Y LA PARAOOJA
G DE LAS CUALIDAD~·S
R
A
H pesar de que todas sus propiedades atractivas se hayan causaci6n fisica. De alguna manera, el objeto real se con-
A
desvanecido. Ocurre tambien en la vergiienza, cuando la vierte en un objeto puramente intencional. almacenado y
M
persona ya no tiene control sabre sus acciones y hace un causalmente neutralizado cuando se le incrustan variados
H esfuerzo excesivo y torpe para remar en un bote o jugar accidentes, incluso aqueUos cuyas cualidades son supues-
A con una pelota de golf. Mas interesante, quizas, es algo tamente esenciales. Y a veces, par razones que ya no va-
R
que ocurre en la teoria: en to que Thomas Kuhn Uamaba mos a ver hoy, los restos se limpian y el objeto aparece
M
A cambio de paradigma. El reino de un paradigma no es una brillando a la distancia, en su atractivo desnudo. En este
N especie de ley de la calle construida socialmente, sino el sentido, la metafisica puede considerarse una rama de la
compromise subyacente con un modele especifico de obje- estetica, y la causaci6n una forma de beUeza. En cual-
tos que permanece a pesar de sus paradojas e incluso de su quier caso, es borroso el limite entre la realidad ideal o
falsaci6n experimental. Esto to distingue del tipo de teo ria intencional y la realidad fisica puesta entre parentesis. La
que solo corta la manteca de los errores entre lo esencial fenomenologia misma se disipa en la metafisica.
y to accidental en el mundo. Cambiar un paradigma es, es-
trictamente, crear o descubrir un nuevo objeto que pueda
identificarse con un cumulo de cualidades tipicas, sin ser
nunca identico a eUas.
Pero notemos que el atractivo no solo revierte el trabajo
de la causaci6n at separar a una cosa de sus alrededores,
sino que es en si mismo un nuevo acto de causaci6n que
nos pone en relaci6n con un nuevo objeto: puede ser la
metafora de la hondonada de Rimbaud, el concepto de to
virtual de Deleuze, un nuevo estilo artistico o un nuevo
amigo fascinante. En realidad, el atractivo no es solo un
tipo de causaci6n: es la causaci6n misma. No es un aconte-
cimiento unico que pone ados objetos en relaci6n: tanto la
causaci6n como el atractivo (a diferencia de la teoria nor-
mal y la percepci6n) tienen estructura binaria. Distintas
personas podran estar o no de acuerdo acerca de si una bra-
rna es graciosa, y algunos la encontraran mas graciosa que
otros, pero en definitiva, para mf, aqui y ahora, una broma
es graciosa o no to es. De la misma forma, el fuego quema
at algod6n o no to quema. Una metafora me cautiva par
completo o faUa par completo. 0 bien soy teat corajudo,
o vergonzoso en determinado momenta, o bien no to soy.
Asi es que encontramos una estructura en el coraz6n
de la vida intencional que tambi€m le pertenece a la pura
/

ESPACIO, TIEMPO Y
ESENCIA DESDE UN ENFOQUE
ORIENTADO A OBJETOS

Escn'bf este ensayo en los pn'meros meses de 2008, bas6ndome en una presen-
taci6n para Ia Universidad Tecnica de Delft que tuvo Iugar el 23 de noviembre
del aiio anterior. En ese momenta estaba de licenciade mis ocupadones en El
Cairo y tenfa unas clases como profesor invitado en la Universidad de Amster-
dam. En este ensayo comence a acercarme a mi modelo cwidruple, compuesto
de tiempo, espacio, esencia y eidos. Las notas del mOmenta, sin embargo,
muestran que Ia charlo de Delft hacfa referenda solo a una tema formada por
el tiempo, el espacio y "?", sin pistos de un cuarto elemento. En cuanto a Ia
referenda a lajoven Beatriz, es Ia hija de unos amigos que viven en Inglaterra
y ha mostrado desde muy pequeiia una inclinaci6n hacia las preocupadones
filos6ficas con el espacio y el tiempo. El ensayo fue escrito originalmente para
una antologfa de artfculos sabre el espacio y el tiempo, pero lo retire de la
antologfa despues de quejarme ante el editor par su exigencia de que tuviera
notas al pie, una exigenda que me pareda inapropiada para la ocasi6n.

El espacio y el tiempo forman parte de las preocupaciones


intimas de todos nosotros. La totalidad de nuestra vida se
despliega en el espacio y el tiempo, tambien las fantasias
mas salvajes que tengamos. Reflexionar sobre las parado-
jas del espacio y el tiempo posiblemente sea la ruta mas
G
ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA OESDE
R UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJET0;3
A
H
A rap ida para alcanzar un estado de animo filos6fico. En las pudieramos aparecer. Miles de generaciones atras teniamos
M siguientes paginas voy a intentar dar un enfoque reno- ancestros tan monstruosos que querriamos matarlos si los
vado sabre estos temas venerables. Mi estrategia es la de reencontraramos. Y el futuro puede depararnos peligros si-
H
considerar al espacio y al tiempo de modo indirecto, mien- milares: con el paso de los eones, nuestros retofios pueden
A
R tras estudio un t6pico en apariencia distinto: la estructura evolucionar en la especie mas repugnante que el Universo
M de los objetos. Si este metoda indirecto se muestra exito- haya vista. Si pasamos de la escala de la biologia a la de
A s~, entonces la filosofia orientada a objetos podra permi- la astronomia, encontramos tiempos pasados y futuros to-
N
tunos escapar de la interminable guerra de trincheras que davia mas remotos, en los que la estructura de la materia
atraviesa a muchas de las discusiones sabre el espacio y el puede ser diferente de la que conocemos hoy en dia. Y aun
tiempo en la actualidad. sin Uegar a esos extremos, el espacio y el tiempo de todos
los dias contienen misterios abundantes, par mas que el
sentido comun a menudo los amortigiie. Normalmente no
1. ESPACIO YTIEMPO considerariamos extrai\o que en algun lugar de la Tierra
haya ahara un fuego encendido y no me queme, que los
El espacio se extiende desde la ciudad de provincias en oceanos se revuelvan continuamente y no me ahoguen, o
la que naci hasta las capitales del mundo, las cadenas que no podamos oler el azufre y el alquitran que burbujean
montai\osas, los oceanos, las minas de oro y las rutas co- en este instante en una lejana caldera industrial en Ruma-
merciales de las naciones. El fonda del oceano es la mora- nia. No nos sorprende tampoco estar a salvo de los tigres y
da de criaturas extrafias que soportan presiones terribles · de las cobras ya extintas. Pero estos hechos deberian resul-
el nucleo de la Tierra podria alojar bacterias todavia rna~ tar maravillosos para un fil6sofo. Enigmas parecidos guarda
extrai\as. Mas alla todavia, existen la luna, los planetas y el tiempo. Que perturbador es que yo, un academico de
la nube de Oort con su niebla inm6vil de cometas futuros mediana edad que reside en Egipto, me recuerde siendo un
en miniatura. Los telescopios llegan todavia mas lejos, y chiquito de pelo castano rodeado de mascotas y parientes
fuera del alcance de estos instrumentos hay todavia sitios ya difuntos, en una ciudad de Iowa a la que raramente voy,
mas distantes, algunos de ellos mas sombrios que las me- en una casa reducida a escombros hace afios. Y cuanto mas
setas del Infierno. El espacio es el hagar de los agujeros siniestro resulta pensar que algun dia este cuerpo de per-
negros Y los cuasares; es el hagar de Stonehenge, el Se- sona madura va a descansar en una tumba o en una cripta,
rengeti Y Las Vegas, y tambien es donde yacen los restos. va a arder en un homo ova a ser devorado par peces o ani-
de los Cesares. males salvajes mientras un pufiado de sobrevivientes Uoran
El tiempo incluye el momenta presente, que demasiado par mi destino y examinan con cuidado lo que fui y lo que
a menudo se siente como alga pesado y desalentador. Pero no fui para ellos. Las maraviUas melanc6licas del espacio y
t~mbien incluye esas siniestras edades remotas en las que el tiempo pueden disparar un sistema filos6fico entero. Son
mnguno de nosotros estaba vivo, cuando nuestros ances- el estimulo a la reflexi6n filos6fica mas clara y mas basico
tros cocinaban o terciaban en la batalla -en la inmemorial que tenemos.
Savannah-, y formaban parejas en las combinaciones ne- Los nifios son capaces de reflexiones asi. A menudo to-
cesarias para que todos nosotros, y exactamente nosotros, gran enfrentar estos misterios mas resueltamente que los
''1:

G ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA OESOE


UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETOS
R
A
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A
adultos, demasiado distraidos en batallas por conseguir poder problemas clasicos vinculados con el espacio y el tiempo,
.M dentro del espacio y el tiempo como para prestarles atenci6n hay muchas disputas prominentes que ella puede sentir
al espacio y al tiempo mismos. Esto me lo record6 reciente- como callejones sin salida.
H mente una talentosa nina de cinco anos Hamada Beatrice 1. <El espacio y el tiempo nacen de las relaciones en-
<A
R hija de unos amigos mios que viven en Bournemouth, In~ tre las cosas, o funcionan mas bien como contenedores
M glaterra. Una de sus preguntas mas recientes ha sido: "(Que aut6nomos para las entidades que alojan? Este era el tema
A hay al final del espacio?". Su madre le inform6 que nadie del duelo clasico entre Leibniz y Clarke en 1715-1716 que,
N
tiene la respuesta ni tampoco pretende tenerla, aunque se por extension, fue un duelo entre Leibniz y su nemesis,
han hecho esfuerzos, y muchos, en esa direcci6n. Ni la fila- Isaac Newton.
sofia, ni la fisica, ni la astronomia ni las Sagradas Escrituras 2. <El espacio y el tiempo estan hechos cada uno de
pueden ponerle punto final a la discusi6n. Y aunque todavia partes cuanticas o mas bien de un continuo que fluye?
resulte facil recordar un tiempo en el que la joven Beatrice Esta cuesti6n fue el disparador de toda la filosofia de
no habia nacido, ya puede hacerse preguntas que Uegan a los Bergson, desde. su primer libro de 1889 hasta sus trabajos
limites del entendimiento humano. Si la pregunta hubiera mas maduros.
sido "<Que hay al final del tiempo ?" la respuesta de la mama 3. <El espacio y el tiempo son finitos o infinitos? Ya la
hubiera sido similar. Los chicos suelen maravillarse por la Primera Antinomia kantiana sancion6, catastr6ficamente,
0 ' cuesti6n de si el tiempo tiene principio y final o no, por la que la pregunta no tenia respuesta.
"'
~
cuesti6n de si es reversible o no, y otras cosas similares. yen 4. ·El espacio y el tiempo son dominios distintos, o for-
cualquier caso, sus conclusiones juveniles tienen un parecido manu~ espacio-tiempo unico, como sostuvieron Minkowski
significative con las de las figuras intelectuales mas gig antes, y Einstein?
que tampoco saben bien no solo que ocurria antes del tiem-
po, sino incluso si la pregunta tiene sentido.
Pero a medida que Beatrice vaya creciendo, y a medida 2. CARTA A BEATRICE
que su evidente vocaci6n por las cuestiones metafisicas se
haga todavia mas alevosa, va a encontrar numerosos peli- Hablar de Leibniz, Clarke, Newton, Bergson, Kant,
gros. Con respecto al espacio y el tiempo, su principal ene- Minkowski y Einstein puede ser un poco intimidante.
migo no va a ser el dogma, desde el momento en que, en ·Quien podria animarse a decir mas que ellos? Como mu-
estos asuntos, la falta de certezas es clara para todos. Los ~ho podriamos cotejar las miradas de estas grandes figu-
riesgos los plantean el escepticismo, la desmoralizaci6n y ras, ya sea para elegir a uno de ellos como nuestro heroe
las intimidaciones tipicas de los pedantes enciclopedicos. favorito o para zanjar pragmaticamente un confuso acuer-
Con tantos fil6sofos tan grandes que se midieron en rela- do entre las mejores partes de cada uno. Pero esto no seria
ci6n con estos temas, con sus disputas tan poco resueltas, lo mejor pensando en las aspiraciones de Beatrice Y sus j6-
es posible que Beatrice pierda coraje en su busqueda. Al no venes colegas, que buscan un abordaje claro y decidido del
ver mas que aiios de trabajo en la biblioteca, posiblemente tema. El padre de Beatrice afirma con admirable modestia:
sin ningun buen resultado, es posible que se resigne a la "Es solo una nina comun, creo que todos los chicos tienen
idea de que innovar en estos temas es imposible. Entre los estos pensamientos, pero los adultos a veces no les pres-
ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA OESOE
UN ENFOQUE ORIENTAOO A OBJET,OS
G
R
A a la naturaleza efectiva del enemigo. Nuestro objetivo .es
H tamo~ atenci~n':· Pero. imaginemos par un momenta que arrojar luz sabre los distintos problemas metafisicos rela-
A
M
Beatr:ce contmua haCli'mdose estas preguntas con tanta cionados con el tiempo y el espacio con la mayor eficacia
t~nacldad que sus padres finalmente se dan cuenta de que posible. Pero ya al comienzo nos enfrentamos con la eru-
H tlene. un talento especial para la especulaci6n profunda. dici6n y con la incerteza, tal vez en cantidades iguales.
A Imagmemo~ ~ue, ~ado que los conozco y ellos estan al Si el comentario excesivo oscurece un problema humano
R
M
tanto de ml fi.rme mteres en asuntos metafisicos, los pa- basico que fascina incluso a los ninos, es porque nos en-
A dres me. ofrecleran el trabajo de tutor de Beatrice en lo contramos en una situaci6n similar a la de la guerra de
N co~cermen.te ~ lo~ ~emas del espacio y el tiempo: un tra- trincheras. Se trata de un momenta hist6rico en el que
baJO que mngun filosofo rechazaria. Finalmente, imagine- el poder de fuego va muy par delante de la movilidad, de
mas que luego de aceptar Ia oferta me fuera declarada una manera que los ejercitos se sienten mas seguros si per-
enfe;medad terminal, dejandome solo un par de semanas manecen inm6viles, enterrados en una posicion estable
de ~lda en un decaido hospital de Ia ciudad. Con Beatrice y bien defendida. La mismo ocurre con el poder de fuego
temendo apenas cinco aiios, Ia posibilidad de darle leccio- y la movilidad en el campo intelectual. Donde sea que se
nes se ve bastante restringida. y no seria muy saludable acaben las innovaciones conceptuales, la vida del espiritu
para Ia salud de Ia nina que debiera visitar en el hospital se reduce a intercambios de ametraUadora y latas de gas
a su mentor mor~bun~o. De manera que solo podria dejarle venenoso. Millones de vidas caen segadas sin que ninguna
un po.strero es~nto dandole coraje a ella y sus amigos para de las dos partes avance un centimetro; se hacen brindis
que .slempre plensen par si mismos, sin que impo.rten las y alardes leyendo los conteos de muertos, pero las lineas
presw~es que surjan con los anos. Con este testamento, se mantienen inm6viles. Si Immanuel Kant merece credito
actua;la como una especie de Dante invertido' guiando a por alga, es par reconocer la guerra de trincheras meta-
Beatr~:e desde Ia tumba a los puntas mas altos de Ia espe- fisica de su momenta, con sus pruebas y contrapruebas
culacwn. For raz~nes tanto de salud como de pedagogia, cada vez mas insensatas. La soluci6n poco feliz de Kant
est: docum:nto final deberia cubrir los problemas del es- fue la adopci6n de una actitud agn6stica respecto de la
pacw Y el hempo tan econ6micamente como sea posible naturaleza de la cosa-en-si: mas o menos el equivalente de
~n ~n ~~r de docenas de paginas 0 incluso menos. Pero 1~ escapar de una trinchera usando tapones para los oidos.
hmltacwn sera tambien una ventaja, desde el momenta en Pero al menos Kant via el horror intelectual de la disputa
que el pu~to principal del ensayo es permitirles a Beatrice sin fin entre posiciones opuestas. La guerra de trincheras
y sus amlgos escapar de una montana de erudici6n que es un despilfarro humano tan grande en la filosofia como
solo puede desalentar sus apuestas conceptuales futuras. en la estrategia militar.
Aunque resulte extrano si hablamos de ninos 1 La lecci6n que nos queda es que no podemos ir de fren-
;netafora mas util que tenemos a nuestro alcance e~ d: te a luchar con el problema del espacio y el tiempo. Como
mdole militar. Los intelectuales se han acostumbrado a Ulysses S. Grant en la decada de 1860, al atacar al enemigo
pe~s~r en .los lideres militares como opresores y asesinos en una carga directa produciriamos solamente una carni-
umdlmenswnales. Esta actitud pasa par alto el realismo ceria; para veneer, lo que necesitamos es maniobrar par
caracteristico de las fuerzas armadas: las fuerzas deben detras de la ciudad, cortandole la comunicaci6n y las lineas
agruparse en lugares especificos, las estrategias adaptarse
G ''
R ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DESOE
UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETOS
A
".H
.A de aprovisionamiento. Volviendo a lo nuestro, necesitamos tandose de la falsa dicotomia sujeto-objeto, y muchos de
M unificar los cuatro problemas del espacio y el tiempo en un ellos incluso pretenden haberla superado. Con la mano en
problema unico y mas fundamental desde el que podamos el coraz6n, nos juran solemnemente que no podemos te-
~;r H
derivar a los demas. Los cuatro problemas son:
:;!: A ner sujetos humanos sin mundo o un mundo sin sujetos
R 1. zEl tiempo y el espacio son relacionales o absolutes? humanos, sino tan solo una interdependencia primordial
M 2. zSon fluidos o hechos de partes? de ambas partes. Imaginan asi que han terminado con el
A 3. zSon finitos o infinitos?
N error central de la filosofia moderna. Sin embargo, estos
4. lSon lo mismo o dos cosas distintas? miles de sabios erran el punto por complete. Porque, al
Si pudiera, agregaria ahora una quinta cuesti6n que tiempo que pretenden superar la brecha que se abre entre
me ha preocupado a mf mismo desde la niiiez, aunque los humanos y el mundo, la dejan intacta y la situan en
raramente se la discuta en la filosofia: el centro de la filosofia, aunque ahora convertida en un
5. zPor que siempre hablamos del espacio y el tiempo simbolo de la unidad entre ambas partes. Pero el proble-
como de un par de cosas, sin poder aiiadir nunca un tercer 0 ma real con el sujeto y el objeto no es la brecha entre
cuarto elemento? zEl espacio y el tiempo forman un t6pico ambos. Las grietas se solucionan facilmente hacienda un
unico, 0 podriamos hablar de "espacio, tiempo y x" 0 bien puente o poniendo un poco de cinta, depende el tamafio.
de "espacio, tiempo, x e y"? Esta pregunta puede ser clave. El problema de verdad es que los humanos y el mundo se
En lo que queda de este ensayo voy a desarrollar mis convierten en los dos ingredientes fundamentales a ser
imaginaries consejos p6stumos a Beatrice y sus amigos. Mi reencontrados en cualquier situaci6n. Como resultado, la
estrategia es mostrar que el espacio y el tiempo emergen relaci6n entre los humanos y las manzanas se considera
de los objetos mismos. Eso no garantiza que yo este de filos6ficamente mas significativa que las relaciones entre
acuerdo con Leibniz en desmedro de Clarke, porque los ob- las manzanas y los arboles, entre las manzanas y el sol,
jetos mismos, en aquella disputa, eran neutrales. Y ya sea entre las manzanas y el viento. Estas relaciones entre lo
que pensemos en el espacio y el tiempo como relacionales inanimado son en general apartadas, derivadas hacia las
o como absolutes, en ambos casos nos concietnen los pla- ciencias naturales, en tanto la filosofia entonces se otorga
netas, los ejercitos, las algarrobas y los caballos que o bien el permiso de limitar sus meditaciones a una duplicidad
generan o bien pueblan el espacio y el tiempo. estrecha formada por las personas de un lado y las cosas
del otro. La vasta mayoria de los fil6sofos de nuestros dfas
todavia habitan en esta grieta provinciana, confundien-
3. OBJETOS VERSUS ACCIDENTES, RELACIONES Y CUALIDADES dola con el Universo entero. Dificilmente podria decirse
que importa que se conserve la grieta (como en Kant) o
Cuando en filosofia se utiliza el concepto de objeto, porlo que se la de por superada (como hace la fenomenologia).
general se lo situa en una oposici6n cerrada con el sujeto El punto es que no hay otras grietas que estemos tomando
humano. Y por culpa de este binomio cansador, nos que- en cuenta. Y el duelo desgarrador, o el matrimonio con-
damos con una concepcion muy pobre de los objetos que flictive, entre el objeto y el sujeto no es lo fundamental.
ya es hora de abandonar. Esta queja no es muy original , Mas fundamental es el triple interjuego entre el objeto y
puesto que miles de autores hace tiempo vienen lamen- sus accidentes, relaciones y cualidades. Ahora que nuestro
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G ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA OESOE
UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJET~S
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enfoque nuevo sabre la cuestion del espacio y el tiempo I mesa tiene algunas vetas de suciedad y refleja la luz so-
M descansa sabre el caracter precise de estas tres tensiones lar de una tarde de enero en Amsterdam. Dentro de unas
las voy a caracterizar brevemente. ' horas, la mesa habra sido limpiada nuevamente y la luz
H El termino "objeto" sera utilizado en el sentido mas se habra desvanecido, dandole una apariencia par entero
A
R amplio posible para designar cualquier cosa con una espe- distinta. Cuando asi sea, lVOY a decir que la mesa no es la
M cie de realidad unitaria. El "objeto" puede referirse a un misma mesa? Por supuesto que sigue siendo la misma. Voy
A arbol, un atomo, una cancion, un ejercito, un banco, una a decir apenas que algunos rasgos accidentales de la mesa
N franquicia deportiva y un personaje de ficcion. Algunos han cambiado. La mesa, entonces, es mas profunda que su
objetos pueden ser reales en el sentido usual, concernien- fachada transitoria y cambiante.
te a su existencia fisica extensa, otros puede que no. El Ahara consideremos la posicion de la mesa con respec-
Pato Donald no es menos objeto que un pilar de granite. to a las otras entidades del mundo. La mesa esta a una dis-
Esto significa que el objeto tiene cierta similitud con el tancia especifica de la puerta, y tambien a una distancia
concepto tradicional de "sustancia", pero tambien hay di- especifica de Rotterdam y Shangai. La mayor parte de su
ferencias importantes entre ambos. Muchos filosofos del vida, la mesa ha pertenecido a un mundo en el que Bena-
pasado han definido a la sustancia como la mas pequena, zir Bhutto, sir Edmund Hillary y Bobby Fischer estaban vi-
mas simple, mas eterna, mas natural o mas real de todas vos: hasta puede que se hayan sentado ellos en esta mesa,
las casas. La filosofia orientada a objetos abandona estes si es que alguna vez vinieron de visita a Amsterdam. Pero
criterios obsoletes desde el comienzo. A cambia, le quiero con la muerte reciente de estas celebridades, la mesaaho-
legar a mi ambiciosa tropa de discipulos de cinco anos ra se posiciona en otras relaciones con el resto del mundo,
algunas reglas breves: par mas irrelevante que sea el hecho para sus funciones
1. El tamano relative no importa. Un atomo no es mas como mesa. Cuando la muevo un poquito, o cuando Bhutto
o menos objeto que un rascacielos. muere en manes de asesinos, lPUedo decir que la mesa no
2. La simpleza no importa. Un electron no es mas o es la misma mesa, solo porque su red de compromises ha
menos objeto que un piano. cambiado? No tendria sentido. Digo, por eso, que lamesa
3. La perduracion no importa. Un espiritu inmemorial es la misma, pero que han cambiado sus relaciones con
no es mas o menos objeto que un capo de nieve. el resto del mundo. La mesa ya no es una mesa a la que
4. La naturaleza no importa. El helio no es mas o me- pueden sentarse estas celebridades muertas, aunque eso
nos objeto que el plutonic. apenas la afecte en su realidad mas profunda.
5. La realidad fisica no importa. Una montana no es Ahara consideremos las cualidades inherentes a la
mas o menos objeto que una montana alucinada. mesa. No hablo ya de sus vetas de tierra o de la azarosa
Lo que hace que alga sea un objeto no es ninguna de cantidad de luz que recibe del sol en distintos mementos.
estas caracterfsticas ya descartadas, sino el simple hecho Me refiero a las cualidades que la mesa necesita para ser,
de que alga es o parece ser una cosa. Y asi volvemos a la precisamente, lo que es. Alga asi como sus cualidades esen-
tension central entre el objeto y sus accidentes, relacio- ciales, sean lo que sean. Hay ciertos rasgos que lamesa no
r:es y cualidades. Consideremos la mesa sabre la que estoy puede perder sin convertirse en otra cosa. Podemos estar
tlpeando estas palabras. Si bien esta bastante limpia, la en desacuerdo o equivocarnos respecto de cuales son esas
ESPACIO, TIE/4PO Y ESENCIA OESDE
G UN ENFOQUE ORIENTAOO A OBJETOS
R
A
.H cualidades esenciales, pero ese es un problema aparte. Lo fatalmente fracturada entre su realidad intima y sus acci-
A dentes, relaciones y cualidades: un conjunto de tensiones
M
que es interesante es que esta situacion no es igual a las
dos anteriores. Si bien parecemos capaces de cambiar los que hacen que todo en el Universe sea posible, incluyen'
H accidentes y relaciones de una cosa sin cambiar la cosa do el espacio y el tiempo. Reconocer detaUadamente estas
A. misma, no pasa lo mismo con las cualidades que por defi- grietas es la tarea de la filosofia orientada a objetos, una
R tarea que va a quedar, en buena medida, en manos de la
M nicion la caracterizan intimamente. Eso no significa que
A la cosa y sus cualidades sean lo mismo. Por lo demas, es futura escuela de Beatrice y sus amigos. Porque mi tiempo
N concebible que diferentes objetos compartan algunos o la en la Tierra se esta acabando.
mayor parte de sus cualidades. Tambien parece que los ob-
jetos no son meras listas de cualidades diversas, sino que
deben tener un principio organizativo que las asocie de 4. DOS TIPOS DE OBJETOS
una forma especifica: incluso un "manojo de cualidades"
necesita algo que arme el manojo. Esta tercera oposicion Construir sobre la grandeza ajena es como construir en
es mas tramposa y mas escurridiza que las otras dos. Pero piedra, por modestos que sean nuestros propios talentos.
podemos decir, al menos, que hay serias dudas de que un La fenomenologia, segun entiendo, es ellecho basal de la
objeto pueda ser considerado puramente como una fusion filosofia del siglo xx. No es que no tenga defectos, o que
de cualidades ensambladas de forma despareja. sus defensores contemporaneos no Ueguen a desentranar
Sabemos que, hasta la fecha, no hay pruebas para nin- sus aspectos mas importantes. Pero Husserl y Heidegge:,
guna de las tres oposiciones. Es cierto que adopte una mira- los dos, estan en la seleccion final de los filosofos que. h!-
da casi propia del sentido comun al afirmar que los objetos cieron cortes radicales. Mi opinion es que tanto los am1gos
son diferentes de sus accidentes, relaciones y cualidades. como los enemigos de la fenomenologia se encuentran a
Eso no quiere decir que el sentido comun aporte pruebas: el la fecha demasiado ocupados con los rasgos perifericos del
sentido comun tambien cree en cosas estupidas y muchas pensamiento de Husserl y Heidegger como para ocuparse
veces debemos pagar muy caro si lo seguimos. Es mas: no del tema importante. La fenomenologia es, sobre todo,
es dificil encontrar filosofias que nieguen la misma exis- una escuela orientada a objetos cuyos mayores tesoros to-
tencia de las tres oposiciones recien planteadas. Por ejem- davia pasamos por alto regularmente. Husserl construye
plo, Alfred North Whitehead y Bruno Latour no distinguen su filosofia sobre los objetos intencionales mientras que
entre una entidad y sus accidentes o relaciones, en tanto Heidegger construye la suya sobre los objetos reales ve-
y en cuanto ambos ven al objeto como algo radicalmente lados como "herramientas" o, mas tarde, "cosas". El he-
concreto en todos los sentidos y no como un diamante in- cho de que Heidegger se reserve el termino objeto para
terno incrustado con la cochambre accidental de todas sus un uso eminentemente peyorativo es irrelevante, desde
relaciones. Asimismo, para Hume y los empiristas un objeto el momento en que es claro que se enfrenta con nuestro
es un surtido de cualidades y nada mas. Mi punto de vista problema bajo un nombre distinto. Si hacemos una cruza
es que el sentido comun esta en lo cierto en estos temas entre los objetos de Husserl y los de Heidegger podemos
y que estos fil6sofos tan celebrados estan equivocados. Un Uegar a obtener los elementos de una nueva filosofia de
objeto no es una fusion sin soldaduras, sino una entidad los objetos y, por lo tanto, del espacio y el tiempo.
G ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA OESD~
UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETOS
R
A
H La fenomenologia de Husser! debe entenderse como es terriblemente dificil encontrar descripciones de objetos
A
M
un esfuerzo por fortalecer a la filosofia frente al avance tangibles de esta indole en aquellos idealistas previos su-
de las ciencias naturales. Para Husser!, todas las explica- puestamente plagiados par un Husser! poco original, acu-
H ciones fisicas del color y el sonido son derivativas, porque sado por error de hacer un refrito de las nociones de Des-
A
infieren mecanismos causales que nunca nos son dados di- cartes y Kant. La raz6n es que la descripci6n concreta es
R
M rectamente. La quese nos da directamente es la experien- posible en la fenomenologia porque Husser! es un fil6sofo
A cia irreflexiva. En la vida cotidiana, huelo el pan con man- de objetos intencionales. Es verdad que debe poner entre
N teca y escucho el trajinar de los trenes. Estas experiencias parentesis la existencia del lapiz negro en el mundo real
son previas a la interaccion de mi sistema nervioso con exterior. Y si, tambien es verdad que tiene que ignorar a
quimicos o con ondas sonoras, que solo permanecen en un la fuerza cualquier diferencia entre el buz6n como objeto
estado teorico. Por eso es que la filosofia debe poner entre fisico solido y la fantasia paranoide. Pero incluso si el ob-
panintesis al mundo exterior y suspender el juicio sabre jeto intencional esta puesto entre parentesis, no esta solo
lo que ocurre fuera de la experiencia para concentrarse en puesto entre par€mtesis. Hay una buena raz6n por la cual
la pura descripcion de lo dado. Y ya que hemos descrito a el idealismo de Husser! tiene un sabor realista tan espe-
la experiencia humana como el fundamento de todas las cial. Y es la tenacidad y la testarudez del objeto intencio-
otras realidades, hemos llegado a una forma de idealismo. nal, que resiste para siempre en las maquinaciones del ego
Y alli es donde tanto los criticos como los admiradores de o del conocimiento absoluto. El aspecto mas importante
0
<o
~
Husser! han equivocado el camino. Los primeros ven en de los objetos intencionales es que son alga distinto de los
Husser! apenas a un .idealista del manton, y no al mas perfiles a traves de los que se nos hacen manifiestos; el bu-
original de ellos. Muchas veces escuche descripciones de z6n es mas, o tal vez menos, que sus encarnaciones espe-
Husser! como "una version menos interesante" de Descar- cificas en la percepci6n. Al decir esto, Husser! se opone a
tes o de Kant. Ignoremos por el momenta las disputas sa- la tradicion del empirismo, que ve a los objetos puramente
bre si Kant o Descartes eran verdaderamente idealistas. La como el manojo de sus cualidades palpables.
cuesti6n importante ahara es si la fenomenologia es una Recordemos que para Husser! podemos circunnavegar
version reciclada de los idealismos previos. un objeto desde todas las distancias y contemplarlo en
Y la respuesta es que no. Se le ha prestado mucha cualquier estado emocional en todo momenta que quera-
atenci6n al tema de la puesta entre par€mtesis del mundo mos; podemos cambiarle el color o llenarlo de adornos con
y muy poca atencion a lo que resulta de dicho proceso. la fantasia. Y eso no nos haria pensar que nos encontra-
Todos conocen el cuento del semestre que Husser! pas6 en mos frente a un objeto distinto en cada caso. El buz6n se
Friburgo y la descripcion del buz6n. Y si bien este tipo de sostiene como un objeto ii.nico, incluso si sus cualidades
descripciones son escasas en Husser!, las encontramos por aparentes varian con locura. Asi es como Husser! le quita
doquier en sus herederos: en Merleau-Ponty, en Levinas, sustento ala escuela empirista, se burla del objeto como un
en Lingis. Estas figuras en realidad !levan a termino lo supuesto je ne sais quai propuesto ciegamente para expli-
que Husser! habia prometido: una descripcion concreta de car por que ciertas cualidades palpables de color y textura
objetos especificos como la comida, los campos cultivados, a menudo parecen adosarse entre si. Husser! se ocupa del
los !apices negros, las zanahorias y las flares. Y asi y todo, tema en las muy poco leidas Investigaciones L6gicas II al
G ' ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DESDE
.i UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETOS
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ti~ A I
Y? !
·•··.
)\ H subordinar las cualidades a los objetos. No es que experi- i. cualquier forma de realidad por fuera de la que se nos
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'-{;. M mentamos el rojo, el brillo, la frescura, lo resbaladizo y lo l anuncia. Las lapiceras negras, las coniferas, los buzones,
.;-!
las iglesias ardiendo que describen los fenomenologos son
ifl.': .H
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dulce y, por ultimo, amasamos todas esas cualidades ge-
nuinas en una union ficticia, como cree Hume. Mils bien, I
i
objetos puramente inmanentes, ya sea que los considere-
experimentamos esas cualidades como si emanaran de un I mos un producto de la imaginacion o no. Incluso en casas
J; R
M objeto subyacente. Para Merleau-Ponty, el rojo de una man- I en los que los objetos intencionales se corresponden con
;~- A zana y el rojo de la sangre no son el mismo color, incluso algo en la realidad, el buzon que describe mi conciencia
N si sus longitudes de onda de luz se comprueban absoluta- no es un buzon sacudido por el viento real, protegien-
mente identicas. Lo primordial no son las cualidades, sino \I do paquetes y cartas reales de la nieve real. Solo hay un
los objetos intencionales o ideales. Si hay una "tension i nombre para la perspectiva que resulta de la puesta entre
permanente" verdadera en la filosofia de Husserl, no tiene parentesis, y ese nombre es idealismo. Otro nombre para
lugar entre un mundo fisico puesto entre paremtesis y un la intencionalidad es "objetividad inmanente", mientras
mundo fenomenico inmanente, en tanto el primero no tie- que no existe nada parecido a un "realismo inmanente",
ne ningun rol. La tension real para Husserl ocurre al inte- I un "realismo interno" o la "cosa-en-si para nosotros", por
mas populares que sean estos nociones hoy en dia. Una
rior del dominio inmanente, entre los objetos intencionales Il filosofia que no permite que dos objetos no humanos se
y las cualidades que emanan de ellos. No existe semejante
tension en los idealismos previos. Perder de vista esta dife- I afecten mutuamente fuera del rango de la mirada humana
rencia equivaldria a una sordera tonal que nos haria inca- ·!
no puede titularse con honestidad mas que idealista.
paces de percibir la nueva musica de la fenomenologia. La Podemos resumir la cuestion de este modo: tanto los
contribucion vigente de Husserl surge de su exploracion de admiradores como los enemigos de Husserl faUan al no po-
los objetos intencionales. E incluso quienes lo consideran der otorgar el lugar central que les corresponde a los ob-
idealista (como yo mismo) no pueden negar que su mundo jetos intencionales. Para los enemigos de Husserl, no es
esta poblado de objetos. Aunque no se trate de los objetos mas que un puro idealista, aunque su idealismo en verdad
fisicos capaces de romper y quemar a sus vecinos, siguen no tiene nada "puro", porque su estructura orientada a
siendo objetos de un tipo especial. objetos es tan extrafia para Hegel y Fichte como lo seria
Asi llegamos a un error paralelo que cometen con fa- para los grandes misticos del Ganges. Para los seguidores de
cilidad los admiradores de Husserl, quienes en su mayoria Husserl, en cambio, nuestra relacion con los objeto's inten-
se niegan a considerarlo idealista. Para estos fenomenolo- cionales es, supuestamente, raz6n suficiente para escapar
gos, la intencionalidad de la conciencia es suficiente como de la acusacion de idealismo, si bien el escape efectivamen-
para salir de la division entre sujeto y objeto. Despues de te nunca ocurre. Podriamos situar las cosas de forma mas
todo, la conciencia siempre es conciencia de algo. Al mirar amable y decir que tanto las facciones pro-Husserl como
con atencion una lapicera negra, supuestamente, salgo del las anti-Husserl tienen razon de forma parcial. Sus criti-
yo hacia afuera, me situo en un mundo enriquecido por cos estan en lo cierto al decir que es un idealista, y sus
el interjuego relacional con las cosas mismas. El proble- seguidores estan en lo cierto, del mismo modo, al afirmar
ma con esta linea de argumentacion es evidente. Una vez que Husserl nos pone en la direccion de los objetos. Pero
que el mundo es puesto entre parentesis, hemos perdido los criticos olvidan el objetivismo de Husserl tanto como
G ESPACIO. TIEMPO Y ESENCIA DESD . E
UN ENFOOUE ORIENTAOO A OBJETOS
R
A
H sus seguidores olvidan su idealismo. Ambos dejan pasar mos en simultaneo todas las cualidades de una manzana
A
M
per igual la oportu)lidad de ver un idealismo orientado a husserliana. Perc la manzana como totalidad esta alli desde
objetos, una oportunidad que la file sofia de Husserl efec- el principia, como una unidad imperiosa ala que se some-
H tivamente aprovecha. Lo que hace que los arboles, las es- ten las muchas cualidades rnanzaniles. Mirarnos de frente a
A trellas, los molinos, los centauros y los hechiceros sean traves de cualesquiera cualidades nos resulten accesibles,
R
M igualmente objetos intencionales es que todos soportan directamente ala manzana como conjunto. Y asi es que la
A numerosas modificaciones de los perfiles que los vuelven manzana intencional es enterarnente diferente de la man-
N manifiestos. Con esto ya hemos dicho lo necesario de los zana en su realidad retraida, oculta al punto de que solo
objetos intencionales. podamos tener pistas de su existencia.
Ahora tenemos que enfrentarnos a un tipo diferente La interpretacion mas comfm del analisis de la herra-
de objetos, tal como surge de las obras de Heidegger. En mienta de Heidegger es una especie de lectura pragrnatica:
su famoso analisis de la herramienta, Heidegger observa toda teoria consciente emerge de una practica inconsciente
que nuestra manera usual de lidiar con las entidades que previa. En este sentido, la fenornenologia de las apariencias
habitan el mundo no es tanto la mirada te6rica como la de Husserl no estaria sino subordinada a la fenornenologia
confianza ciega. Las herramientas se retraen a un trasfondo herrneneutica de Heidegger: desde el memento en que to do
silencioso mientras que nuestra atenci6n consciente esta surge de un trasfondo sornbrio, solo podemos interpretar a
ocupada con otra cosa. Mientras tipeo este articulo, mi los objetos, mas que acceder a ellos de forma limpida. Y es
mente esta enfocada en la pantalla de la computadora y correcto enunciarlo de este modo, perc estarnos perdiendo
en los pensamientos que fluyen en el escenario central de de vista el verdadero desafio de las herrarnientas de Hei-
mi mente. Sin embargo, confio plenamente en el teclado al degger. Ernpecernos por ponernos de acuerdo en que una
que apenas le presto atenci6n, en los circuitos internes de teoria explicita de una cierta cosa, o una percepci6n de
la computadora, en la gramatica inglesa con la que puedo dicha cosa, la sobresimplifica necesariamente. Mirar una
manejarme de forma casi automatica, en las neuronas y en rnanzana o pergefiar una teoria de las manzanas significa
los gl6bulos rojos que me permiten funcionar como un ser reducirlas a una caricatura de su profundidad oculta que
vivo unificado. Llamemos reales a estos objetos para opo- siempre se encuentra, al menos en parte, velada o defendi-
nerlos a los intencionales, puesto que no se trata del mismo da de nuestro acceso. Todos los heideggerianos estarian de
tipo de objeto ya descrito por Husser!. En primer lugar, re- acuerdo en esto. Perc notemos tambien que nuestros mane-
cordemos que Husser! niega toda potencia a sus objetos en jos practices con los objetos hacen exactamente lo mismo.
el mundo real. mientras que las herramientas de Heidegger Si la teoria del oxigeno reduce este elemento a su presencia
justamente se caracterizan por tenerla: si alguna de estas ala rnano superficial. nuestro uso practice del oxigeno hace
entidades silenciosas como el teclado, la gramatica o el te- lo mismo, tal vez en un grade todavia mayor. Como cual-
jido neuronal fallara, las consecuencias para este articulo, quier otro objeto, el oxigeno cuenta con propiedades que el
e incluso para su autor, serian fatales. En segundo lugar, cuerpo hurnano no tiene ni remotarnente la posibilidad de
mientras que las herramientas heideggerianas se retraen a utilizar: respirar ya es reducir el oxigeno a una caricatura
la oscuridad, los objetos husserlianos siempre estan ante de si misrno. Por eso es que tanto la teoria como la praxis
nosotros, desde el comienzo. Es verdad que nunca agota- distorsionan la realidad de los objetos, subestimandolos en
G ,
-.;,
ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DESDE
UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETOS
R
A
H el mismo momenta en que los explotan. Algunos heide- mientras yo sueii.o, la manzana real sigue aUi, descargan-
A
.M ggerianos estarim de acuerdo en esto ultimo; la mayoria .do su fuerza en todos los objetos de su vecindario .
seguramertte no.
H . Pero Uevemos las cosas todavia mas lejos, y ya despren-
A
damonos totalmente de los heideggerianos que todavia 5. EMANACION Y CAUSA OCASIONAL
R
M nos acompaftan (lquien va a extraii.arlos?). Debemos Uegar
A necesariamente a la conclusion, extraii.a tanto como inevi- De todos modos, es raro que la manzana real pueda descar-
N table, de que los objetos actiian entre si del mismo modo. gar fuerzas de este modo sobre otros objetos. Todo el punto
Despues de todo, el fuego tambien simplifica at oxigeno at con los objetos reales es, justamente, que se retraen de
consumirlo. No tenemos que remitirnos at panpsiquismo, cualquier relaci6n, de cualquier contacto de cualquier tipo.
al alma de los fuegos y los espiritus del oxigeno, para Po demos hablar de un develamiento parcial de la manzana,
afirmarlo. Tan solo necesitamos advertir que la concien- una especie de acercamiento asint6tico a la manzana como
cia humana no es el iinico instrumento de distorsi6n que cosa-en-si. Pero cualquier visibilidad "parcial" de este tipo
actiia en el mundo. De hecho, ninguna relaci6n entre dos ya es algo diferente de la manzana en su propio derecho, de
objetos puede escapar de la caricatura. Y ahora podemos la manzana que trabaja en silencio en una profundidad in-
recordar aqueUos innumerables Mesias prestos a "salvar la visible. Por eso es que la relacionalidad es un problema filo-
grieta entre sujeto y objeto" y ver que no son radicales s6fico de primer orden. Ya no es evidente por que una cosa
en absoluto. El problema no es la grieta. El problema es puede interactuar con otra desde el momento en que cada
que los sujetos humanos y los objetos no humanos se nos cosa en el Universo se encuentra retraida en su propia bur-
ofrecen como los dos ingredientes ubicuos del Universo. buja privada, sin ningiin vinculo con ninguna otra burbuja.
Este "correlacionismo", para usar el termino brillante de El mismo problema surgi6, por distintas razones, en la tra-
Quentin Meillassoux, no nos dice nada de la relaci6n entre dici6n de la filosofia ocasionalista. Para los ocasionalistas
el papel y el fuego, entre los tsunamis y las palmeras, etc., del Irak medieval, las sustancias creadas no podian tener
salvo que un espectador humano se encuentre presente el poder de interactuar, bajo pena de blasfemia; de ahi que
en la escena y pueda atestiguar dichas interacciones. En Dios debiera intervenir en su mediaci6n. El principal flanco
cambio, si aceptamos Uevar el analisis de la herramienta debit de esta soluci6n es que arbitrariamente adjudica a
de Heidegger mas aUa del mismo Heidegger, el resultado una entidad superior, el mismo .Dios, un poder relacional
al que Uegaremos sera tanto mas extraii.o. La raiz doble del que se les retiene a todas las otras entidades. De esta ma-
Universo no esta compuesta ahora de sujetos y objetos, ni nera se evita dar una explicaci6n que queda oculta tras la
del Dasein y el mundo, ni nada parecido, sino de objetos y cortina de la Fe Verdadera. Y resulta que el problema con
relaciones. La herramienta de Heidegger es un objeto real los objetos que tenemos entre las manos es el mismo que
que se retira de toda relaci6n, del mismo modo en que el el que enfrentaban los ocasionalistas. La experiencia me
objeto de Husser! es un objeto intencional que solo existe indica que es diffcil privar al concepto de "causa ocasional"
en cuanto alguien se relaciona sinceramente con el. Si cie- de sus reverberaciones teologales, por eso he acuii.ado el
rro los ojos y me quedo dormido, la manzana intencional termino causaci6n vicaria para reemplazarlo. El punto que
en la que estaba tan interesado desaparece. Pero incluso tenemos que subrayar en lo relativo a la causaci6n vicaria
tSPACIO, TIEMPO Y ESENCIA OESOE
G UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETO$
R
A
.H
es que no debemos elegir una superentidad de una lista Pero hay que af\adir una salvedad importante, aunque
A
reducida de candidates y luego adjudicarle el poder magico no tengamos tiempo para desarroUarla de manera conve-
M
de tocar a otras entidades a las que ese mismo poder se niente. Hemos distinguido entre objetos reales e intencio-
H les niega. Por el contrario, debemos encontrar una forma nales. Y tendemos a pensar en los objetos intencionales
A como puramente mentales, restringidos al dominic de la
de causaci6n vicaria que pueda residir en la estructura de
R
M cada entidad que existe. La tarea excede con creces a este experiencia humana. De esta manera, el encuentro con
A articulo, y solo voy a hacer hincapie en que la entidad un objeto intencional se considera siempre una especie
N real se encuentra a una distancia absoluta de su presencia de experiencia psicol6gica en primera persona. Perc en
fenom€mica tal como aparece ante cualquier otra entidad. realidad los objetos intencionales son mucho mas rudi-
La situaci6n es muy distinta en lo relacionado con los mentarios que los objetos de la experiencia consciente. Y
objetos intencionales descritos par Husserl. Los objetos si bien todos nuestros ejemplos de objetos intencionales
intencionales no se retraen en absolute, par dos razones hasta ahara han sido tornados de la esfera de la conciencia
muy daras. Par un lado, un objeto intencional no esta humana, no es en verdad necesario que asi sea. Todavia
velado frente a mi en lo mas minima. Si bien es verdad no sabemos, con exactitud, que es la conciencia, y no
que no puedo ver todos los lados o angulos de una casa necesitamos saberlo para saber que es la intencionalidad.
simultaneamente, eso no quiere decir que la casa inten- Recordemos sus dos aspectos basicos: .en primer lugar, su
cional como tal se oculte, a diferencia de la casa real, que orientaci6n a un objeto; en segundo lugar, esos objetos
si retrocede de todo contacto conmigo o con cualquier estan rodeados por una nube de accidentes que pueden
otra cosa. Pero no puede decirse otro tanto de la casa variar al infinite sin variar al objeto intencional en si mis-
fenomenica presente en la conciencia, induso si nunca mo. Ahara notemos que lo mismo tiene lugar en el caso
esta totalmente encarnada con todos sus posibles atribu- del contacto entre objetos inanimados. Imaginemos una
tos examinados desde todos los posibles angulos. La casa bola de biHar que golpea con otra: no necesitamos adop-
intencional ya esta presente apenas comienzo a explo- tar una teoria panpsiquica en la que las bolas de marfil
rarla. Mis exploraciones son exploraciones de la casa, al tengan conciencia. Y sin embargo, cada bola de biHar debe
menos hasta que advierta que habia estado confundiendo encontrar a su compaf\era como un objeto. De otra manera,
el objeto y que en realidad estoy viendo otra cosa. De no podria impedir su avance, y la dejaria pasar par dentro
manera que los objetos intencionales o fenomenicos se de si misma como una pared atravesada par un fantasma.
encuentran presentes desde el momenta en que me pongo (La alternativa de que la bola encuentre solo cualidades
a prestarles atenci6n. Par otro lado, no hay nunca un solo sueltas ya fue descontada.) Y sin embargo, par definicion,
objeto intencional en la conciencia, sino muchos. No per- la bola de biHar no puede encontrar a su compaf\era real,
cibo un arbol sin percibir tambien el pasta que lo rodea, sino solo una imagen intencional de ella. Y ala vez, debe
las nubes, eventuales lobos, golpes de tambor, perfumes. encontrarla en un arreglo especifico de accidentes: a una
La contigiiidad caracteriza a los objetos intencionales. En cierta temperatura, por ejemplo, que dentro de ciertos pa-
este sentido, los objetos intencionales no retroceden uno rametres no tendra mucha importancia. Podemos dedicar
del otro, sino que se ensamblan simultaneamente para otro dia a examinar el caso con mas detenimiento, pero di-
quien los percibe. gamos par ahara que los objetos intencionales no pertenecen
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ESPAClO, TIEMPO Y ESENCIA DESDE
'i!: R UN ENFOQUE ORIENTAOO A OBJETOS
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~;· A exctusivamente a la preciosa esfera mental de los seres hu- objetos, y en el que varias imagenes se superponen, cada
M manos, sino a cualquier tipo de re\aci6n entre dos casas. En una incrustada de innumerables accidentes. Podriamos de-
q
lugar de hab\ar de objetos intenciona\es, podriamos hab\ar cir mucho mas, pero no necesitamos mas para vo\ver a\
H
de "imagenes" o "simu\acros", una terminologia menos am- tema del espacio y e\ tiempo.
A
R pu\osa y menos cargada de rasgos psicol6gicos. Empezamos afirmando que \a fi\osofia orientada a ob-
M Y e\ paso que nos toea dar ahora es bien extrafio. Ya jetos distingue entre un objeto y sus accidentes, cua\ida-
A Husser\ puso en evidencia \a paradoja de que \a intencio- des y re\aciones. La diferencia entre objeto y accidente
N
nalidad sea a \a vez singular y plural. Pues, por un \ado, tiene \ugar en e\ dominio de los objetos intenciona\es,
\a relaci6n entre el percibiente y \a si\\a es una: es una segiin hemos dicho: los accidentes solo existen para quien
relaci6n fmica que podemos analizar retrospectivamente percibe un objeto intenciona\, se trate de un ser vivo o
en un momenta ulterior de \a conciencia, o que puede inanimado, es igua\. No nos vemos confrontados con \a
incluso ser ana\izada por otra persona que \a observa y \a esencia pura de ningiin rio, molino, mono o payaso con
describe. Por eso, \a re\aci6n misma es un objeto en el sen- el que nos encontremos. Cada uno ref\eja una \uz tran-
tido p\eno del termino: tiene una realidad unificada que sitoria y parece ref\ejar un humor pasajero, que podria
ninguna observaci6n externa puede jamas agotar. Pero a\ ser asf o de otro modo, sin cambiar lo que \a cosa parece
mismo tiempo, \a intenciona\idad es multiple, por razones ser en el fondo. Ya hemos hab\ado de \a forma en que los
obvias. Si yo me fundiera por completo con todas \as si\\as perfiles especificos de una cosa (la casa desde tal y tal
Y ve\as que he percibido, solo habria un fen6meno unifi- angulo, a tal o cual distancia) parecen emanar, en cual-
cado sin terminos discretos que lo compusieran. No podria quier momenta, de \a cosa misma. Y el eco neop\at6nico
prestarle atenci6n seriamente a alga que yace fuera de mi, de la terminologfa es de\iberado. Pero, contra la doctrina
puesto que estaria fundido directamente con esa cosa. La neoplat6nica, segiin la cual la emanaci6n nos devuelve
extrafia consecuencia que debemos sacar es que \a vela y un objeto menos real y menos buena que aquel del cual
yo somas dos entidades separadas que habitan a\ interior emana, \a superficie de colores y olores emana de un ob-
de una entidad mayor que nos contiene: \a re\aci6n que jeto intencional que, en cierto sentido, es menos que sus
nos unifica. Una fi\osofia entera se desp\iega sabre esta numerosas encarnaciones, en tanto podriamos sustraer
proposici6n. Pero mi articulo se debe ocupar del espacio todas las incrustraciones y dejar a \a cosa intacta. Aqui
de\ tiempo, asi que sigamos de largo. Todo \o que necesi- tenemos, pues, un primer sitio de emanaci6n, con un tipo
tamos saber es que e\ mundo consiste puramente de dos de rea\idad aparentemente emitida por otra. Se trata de
elementos: los objetos y sus interiores. En esos interiores una emanaci6n horizontal en el marco del mundo sensi-
chisporrotean los objetos intencionales, que tambieil he- ble, y su tension es \a materia de \a percepci6n humana,
mas \\amado imagenes o simulacros. Pero tambien vimos pero no solo de \a percepci6n humana. Existe tambien un
que los objetos nunca se tocan, porque retroceden, cada segundo tipo de emanaci6n, que es vertical. Hemos dicho
uno de e\\os, a \a soledad monastica de sus burbujas priva- que un objeto real se retrae de todas sus relaciones, que se
das. En e\ interior de cada objeto, sin embargo, algo ocu- mantiene mas profunda que e\\as y que no resulta agotado
rre. Ese es e\ \ugar en e\ que un objeto, por ejemp\o un ser por e\\as. Pero hay un vinculo entre el arbol subterraneo
humano, se ocupa sinceramente de \as imagenes de otros oculto y su imagen para algiin otro objeto, como un ser
G ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DESOE
R UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJE}OS
A
H
A humano. En los dos casos, existe una tension entre un ob- la exterioridad mutua de los objetos y su contacto parcial,
M jeto y los rasgos que lo anuncian. Podemos decir que la li- uno con la imagen del otro. El espacio no esta constituido
nea del horizonte de una ciudad emana (o "expresa", en la por las retaciones, sino por la tension entre los objetos y
H terminologia de Manuel DeLanda) los perfiles accidentales
A sus relaciones. Si Leibniz se hubiera negado a identi:ficar
R especificos mediante los cuales podemos reconocerla en ta monada con sus percepciones, habria Uegado sin difi-
M todo momento. En cambio, tambien podriamos decir que cuttad a la posicion que estamos defendiendo hoy.
A un martillo real emana las imagenes de martillo a traves De la misma manera, la emanacion que cine a los obje-
N de las cuales lo encontramos. La primera es la emanaci6n tos intencionales junto con sus accidentes no es otra cosa
de los objetos intencionales a los accidentes; la segunda que el tiempo. Tenemos que advertir ahora que hay dos
es la emanaci6n del objeto real al dominio intencional. aspectos distintos del tiempo que suelen mezclarse. Por un
Llegamos asi al tema central de nuestro breve articulo: tado, existe el tiempo imaginado como una serie de mo-
la emanaci6n de los accidentes desde un objeto real es el mentos que se desbordan uno despues del otro, y Bergson
tiempo; la emanaci6n del objeto intencional desde un ob- esta en lo cierto at identificar esta .forma de "tiempo" con
jeto real es el espacio. El espacio y el tiempo no son solo el espacio, mientras que Minkowski y Einstein tambien,
contenedores vacfos (Clarke) ni producto de las relaciones aparentemente, tienen raz6n cuando (segun tenemos en-
entre objetos (Leibniz), sino algo que se acerca mas ala tendido) hacen cotapsar esta idea del tiempo en un espa-
posicion de Leibniz pero tambien se aleja sutilmente de cio-tiempo tetradimensionat mas amplio. Estos temas de la
ella. Comencemos por el espacio. Seria un error seguir a fisica no nos conciernen ahora directamente. Para nosotros,
Leibniz literalmente y decir que son las relaciones entre la forma del tiempo que resulta relevante es la que encon-
las cosas las que generan el espacio. Porque lo cierto es tramos en la sensacion del tiempo que pasa. Es la sensacion
que el espacio es ellugar de la no relacion entre las cosas. de un continuo, no de una serie de poses discretas a la
Si el espacio se compusiera de relaciones, lo que tendria- manera de una peticula de animaci6n con ptastilina. Miro
mos seria una cuadricula sistematica en la que cada objeto un arbol mientras ta luz y los .olores van y vienen satvaje-
estaria definido por sus relaciones con todo el resto; el mente a su alrededor, y el arbol sin embargo me parece que
Universo seria asi una mota de interrelaciones Uevadas sigue siendo el mismo. Este es un buen ejemplo de la ex-
al punto de la total homogeneidad. En un Universo de periencia del tiempo. En cuanto la experiencia del tiempo
estas caracteristicas no hay espacio, sino un iinico lugar no involucra otra cosa que el arrobo de rasgos accidentales
en el que estaria contenido todo. Cualquier intento por de superficie sobre un objeto, vemos que el tiempo en si
describir el espacio tiene que comenzar admitiendo que mismo no cambia nada. Y no hay razones para especular
el espacio involucra la relacion entre objetos que no se con el viaje en el tiempo, o con la flecha del tiempo, ya que
relacionan fntegramente. En otras palabras, la retraccion el tiempo no tiene ninguna flecha en absoluto. El tiempo,
simultanea de los objetos reales y su contacto parcial a tal como lo entendemos aqui, va y viene en un sentido
traves de los simulacros es el espacio mismo. No es el es- y en otro, sin cambiar nada. Por definicion, el tiempo es
pacio el que posibilita la existencia de una red de objetos; puramente accidental. Decir que nos gustaria viajar en el
Y no es tampoco que la red de objetos sea la "condicion tiempo de nuevo a 1989 quiere decir que queremos votver
de posibilidad" del espacio. Mas bien, el espacio mismo es al sistema de objetos que recordamos vigente aquet ano.
1'1
G ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DESDE
R UN ENFOQUE ORIENTADO A OBJETOS
A.
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A Pero muchos de esos objetos ya han sido destruidos, y eso tables, que son formas naturales creadas por Dios, que el
M, es irreversible. La ra~6n de la irreversibilidad es que el he- intelecto humano las puede apresar de forma fidedigna,
cho de que dos objetos puedan unirse formando un tercero o que algunos humanos en especial, como pueden ser los
H,
no implica necesariamente que el tercero pueda dividhse alemanes, los griegos, los hombres y los filosofos, se apro-
A
R en sus objetos padre ymadre. Y esta asimetria no proviene ximan mas finamente a la esencia humana que otros como
M del tiempo, que es perfectamente simetrico, sino de los los romanos, los judios, las mujeres y los obreros. Defender
A objetos mismos. el concepto de esencia no significa formar parte de una
N
Dicho de otra manera, el espacio es la mutua exteriori- conspiraci6n siniestra tramada por el Partido de la Reac-
dad de los objetos parcialmente conectados, mientras que ci6n. No significa nada mas que insistir en que los objetos
el tiempo es el interior de los objetos mismos. El tiempo no se agotan en sus relaciones con otros objetos. Afirmar lo
es la emanaci6n de los accidentes desde los objetos in- contrario exige, de hecho, que uno adopte una metafisica
tencionales, mientras que el espacio es la emanaci6n de relacional radical, a la manera de Whitehead y Latour, lo
los objetos intencionales desde los reales. La diferencia que ya hemos descartado.
entre objetos y accidentes nos da el tiempo, mientras que En cualquier caso, la tension entre el objeto y sus
la diferencia entre los objetos y las relaciones nos da el cualidades es, tambien, una forma de emanaci6n. Aqui
espacio. Puesto que hemos dicho que dos objetos pueden tambien, las cualidades esenciales parecen pertenecerle al
relacionarse solo en el interior de un tercero, se sigue que objeto pero no son identicas a el, aunque et las requiera
hay, infinitamente, muchos tiempos, cada uno despleg1m- para existir. Y asi es que ya hemos respondido nuestra
dose en el interior de un espacio similar a una burbuja. quinta pregunta en lo relativo al espacio y al tiempo. El
Tenemos aqui material suficiente para una filosofia entera. espacio y el tiempo, en efecto, no estan solos como el rey
Pero el lector atento ya se habra preguntado que le y la reina del cosmos en una suite nupcial. Al abordar el
ocurre a nuestra tercera distinci6n, la distincion entre un problema del espacio y el tiempo desde el punta de vista
objeto y sus cualidades inherentes, mas alla de su contacto de una filosofia orientada a objetos, los hemos redefinido
relacional con cualquier otra cosa. Estas cualidades inhe- como distintas emanaciones de los objetos mismos, lo que
rentes pueden Uamarse cualidades esenciales. Hoy en dia, nos deja un lugar libre para una tercera forma de emana-
son miUones las personas unidas por el desprecio comparti- ci6n: asi como la buena fisica de las particulas predice la
do a la noci6n de esencia; pero no podemos seguir encalla- existencia de familias enteras de entidades, o asi como la
dos en este desprecio. En cuanto aceptamos que un objeto tabla de elementos de Mendeleiev predice la existencia de
excede a las relaciones de las que puede participar, reco- elementos quimicos todavia no descubiertos, asi es que la
nocemos su existencia independiente. Y si reconocemos tercera emanaci6n que acompana al tiempo (objetos ver-
su existencia independiente, reconocemos que su realidad sus accidentes) y al espacio (objetos versus relaciones)
es especiftca, pues de lo contrario todos los objetos serian es la tension emanativa entre el objeto y sus cualidades.
iguales. De manera que es enteramente banal enojarse con No es sorprendente que no podamos tener acceso a esta
el concepto de esencia. Lo necesario es diferenciar a este tension directamente -como podemos acceder al espacio
concepto de los riesgos que habitualmente se le asocian. y al tiempo-, en tanto la esencia se despliega solo en el
No tenemos que decir que las esencias son eternas, inmu- inframundo oscuro con el que no podemos tener contac-
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.·/~ G ESPACIO, TIE/>\PO Y ESENCIA D{SOE


UN ENFOQUE ORIENTAOO A OBJETOS
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to por definicion. El nombre tradicional para la tension solucion a este dilema. Describimos el tiempo como la ten-
"''' M entre una cosa y sus cualidades es, justamente, esencia. sion entre un objeto intencional y sus accidentes, y el
~:
:'j: En lugar de hablar de una filosofia del espacio y el tiem- espacio como la tension entre un objeto real y las formas
\j
:i.,
H po, deberiamos hablar de espacio, tiempo y esencia como distorsionadas mediante las que se manifiesta ante otros
)'.i
A un trio de emanaciones interrelacionadas. He mencionado objetos. En definitiva, el modelo orientado a objetos pue-
~: R
cinco cuestiones tradicionales vinculadas al espacio y al de considerarse neutral en la famosa disputa entre Leibniz
i!; M
~i A tiempo. ]:ll enfoque orientado a objetos ya nos ha permiti- y Clarke. El espacio resulta generado par la tension rela-
'if N do tropezar con la respuesta a la quinta pregunta, la que cional (Y no relacional) entre objetos, lo que parcialmen-
desde la infancia me parece la mas pertinente. El espacio te cae del lado de Leibniz. Pero el tiempo se despliega
y el tiempo, en efecto, no deben ser tratados como una al interior de los innumerables objetos que existen, han
pareja cerrada, sino formando un trio en pie de igualdad existido o van a existir. En este sentido, Clarke y Newton
con la cuestion de la esencia. Sobre la cuestion de si exis- tienen tambien nuestro modico aval, con la salvedad de
te una cuarta emanacion, una que actue retroactivamen- que existen infinitos contenedores espaciales mas que un
te entre objetos intencionales y cualidades reqles, es una contenedor gigante identificado con el Universo entero.
cuestion pantano sa que dejare para otro dia. 1 Lo cierto es Cada objeto crea su propio espacio interno, por lo tanto
que una vez que redefinimos al espacio y al tiempo como su propio tiempo interior, atravesado por duelos entre las
emanaciones, se nos hace claro que la esencia es una ter- imagenes y sus accidentes.
cera emanaci6n, de la misma manera en que las cualidades La segunda cuestion es la de si el espacio y el tiempo
estan en pie de igualdad con los accidentes y las relacio- son continuos o estan fraccionados en fragmentos cuan-
nes. En cada caso, lidiamos con una realidad que en cierto tificados. El modelo orientado a objetos propone que el
modo se adjunta a los objetos, sin ser identica a ellos. Nos espacio esta fragmentado en infinitas locaciones discretas
toea preguntarnos ahara si la filosofia orientada a objetos cuya interacci6n plantea un problema gravisimo. Pero la
puede echar alguna luz sabre las otras cuatro cuestiones vida interna de un objeto, en cambio, es continua, !le-
del espacio y el tiempo. na de un flujo de accidentes variados en los grados mas
insolitos sin que el objeto intencional cambie en absolu-
to. En cierto sentido, avalamos asi la idea de Bergson de
6. CONCLUSION cuantificar el espacio pero evitamos la fracturacion del
tiempo, y no pretendemos, sin embargo, como Bergson,
La primera cuestion es la de si el espacio y el tiempo que el dominio espacial cuantico es una ilusion generada
son contenedores absolutos independientes de cualquier por la abstraccion humana. El espacio esta fraccionado en
contenido o si son productos generados por las relaciones si mismo ya que no es mas que el sistema relacional y no
entre las entidades. Y ya hemos encontrado una nueva relacional de los objetos, parcialmente conectados aun si
se retraen hacia vacios intimos. Y el tiempo en si mismo
es un continuo, en cuanto todo tiempo esta Ueno de pila-
1. Pocos meses despues adopte el concepto husserliano de eidos para cum~ res duraderos (los objetos intencionales) incrustrados con
plir este rol. permutaciones incontables de accidentes que se modifican

''...y,
G ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DES DE
UN ENFOQUE ORIENTAOO A OBJETOS
R
A
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dentro de ciertos limites con la mayor intensidad, sin cam- por complete en la esfera sensible, y por eso puede in-
A
M biar la naturaleza de. las imagenes que adornan. tuirsela directamente. Esto cuadra bien con la experiencia
La tercera cuestion es la de si el espacio y el tiempo cotidiana, que no parece sentir el paso del tiempo como
H son finitos o infinitos, una pregunta que segun Kant no una secuencia discreta de poses cinematicas, de estatua.
A tiene respuesta. Pero la pregunta misma se fragmenta en Pero no ocurre otro tanto con el espacio, si el espacio es
R
M una terna de cuestiones: la que concierne al espacio, la verdaderamente la tension entre un objeto retraido en su
A que concierne al tiempo, y la que no tiene respuesta. Va- aislamiento y su imagen fenomenica. Porque el campo de
N mos de la parte mas facil a la mas dificil. nuestra percepci6n bien podria considerarse un holograma
1. "El tiempo, les finito o infinite?" Bajo el modelo bidimensional; los nii\os todavia se desarrollan con el es-
orientado a objetos, el tiempo se despliega solo en el inte- pacio de esta manera, buscando la luna o un arbollejano
rior de un objeto. En tanto los objetos existen, el tiempo como si estuvieran aqui no mas. Y si bien contamos con di-
debe, tambH\n, existir. Podemos hacer la pregunta de otra ferentes regiones de distancia en nuestra percepci6n, por
manera, entonces: ldeben los objetos existir siempre? Si otro lado todas las partes del campo perceptive estan en
bien la respuesta no es clara, el modelo orientado a objetos, el mismo lugar, todas estan presentes para mi del mismo
con sus unidades que soportan fluctuaciones de superficie, modo. Pero el verdadero concepto de espacialidad reside
parece orientarse hacia una especie de principia de inercia. en la retracci6n de tales objetos con respecto ami percep-
Un objeto no desaparece del Universe si no existe una cau- ci6n, y solo podemos inferir esta retracci6n, mientras que
sa que lo haga desaparecer, e incluso, si un objeto es des- la emanacion entre el objeto intencional y sus accidentes
truido por una causa tal, es razonable pensar que se separa no requiere inferencia alguna: la sentimos directamente.
o pulveriza en otros objetos residuales, y no que cae en Mas en general, el metodo agn6stico de Kant con res-
una grieta de no-ser. Si logramos mantener esta posicion pecto ala cosa-en-si queda totalmente anulado por la l6gi-
en firme, entonces podemos decir que los objetos existen ca del analisis de la herramienta de Heidegger que ya he-
siempre, y por lo tanto que siempre existe el tiempo, que mas presentado. El aspecto clave noes tanto el ocultamien-
no es otra co sa que su nucleo interior fundi do. to de las cosas con respecto al acceso humano, eso puede
2. "lTiene respuesta esta pregunta?" El agnosticismo facilmente reconciliarse con el modelo kantiano estandar.
kantiano en estos temas es una forma de falsa modestia. La clave consiste en advertir que no se puede dar ningu-
Porque incluso al reconocer su ignorancia en lo relative na prioridad a la grieta entre el ser humano y el mundo,
al caracter espacio-temporal del mundo, Kant se mues- y advertir, incluso, que poner un puente sobre esta linea
tra bastante resuelto en lo relative a la esfera fenom€mi- divisoria noes, de ningiin modo, una soluci6n. El problema
ca: todas las apariencias deben ocurrir en el espacio y el no es la grieta, sino que sus dos lados particulares (el del
tiempo, formas a priori de la pura intuicion. Esta nocion ser humane y el del mundo) se consideran err6neamente
es todavia mas injusta con el espacio que con el tiempo, fundamentales para la trama del mundo. La filosofia orien-
porque el modelo orientado a objetos propane que 'il.l es- tada a objetos proclama que toda relaci6n entre dos objetos
pacio no se lo "intuye" de ningun modo, sino que solo produce automaticamente distorsi6n, ya se trate de la cari-
se lo infiere. Si el tiempo es la tension entre un objeto catura generada por los modelos matematicos de la trayec-
intencional y sus accidentes, esta emanaci6n se despliega toria de un cometa, ya de la forma igualmente exagerada
ESPACIO, TIEMPO Y ESENCIA DESOE
G UN ENFOOUE ORIENTADO A OBJETOS
R
A
H en la que el cometa y el planeta Marte se relacionan entre nales forman parte de un espacio-tiempo tetradimensional
A unificado. El enfoque orientado a objetos esquiva, en un
.M si. Para Kant, la causa y el efecto se definen solo como
categorias humanas sin validez para las casas mismas. Pero comienzo, esta cuesti6n al tratar al tiempo como una ex-
.H esta perspectiva es por completo arbitraria, y surge de un periencia, y al considerar a esta experiencia una emanaci6n
A
deseo igualmente arbitrario de pensar que la relaci6n entre que se produce entre el objeto intencional y sus accidentes:
R una esfera de la realidad respecto de la cual la relatividad
.. M el ser humano y el mundo es en verdad especial.
A 3. "zEl espacio es finito o infinite?" Esta cuesti6n per- no tiene ninguna pretension. Pero es imposible, sin embar-
N tenece de hecho a dos problemas que Kant trat6 por se- go, esquivar el tema mucho tiempo, porque al asumir que
parado. En primer lugar tenemos la pregunta de la joven el tiempo es realmente inconmensurable con el espacio en
Beatrice respecto de si el Universo sigue para siempre en la forma descrita por este articulo, la filosofia todavia pue-
todas las direcciones. La otra cuesti6n es la de si el espacio de preguntarse por que la fisica ha hecho tanto esfuerzo
se fragmenta en regiones infinitamente pequefias o si se para considerarlos un continuo tetradimensional.
detiene en una capa at6mica final de segmentos indivisi- Algunas de las ideas de este articulo han convivido
bles que no pueden fragmentarse. Es decir, se trata de la tranquilamente con su autor durante largos afios, mien-
cuesti6n del regreso infinito en relaci6n con la del progre- tras que otras le siguen resultando enigmaticas. Pero in-
so infinito. Las dos son cuestiones oscuras, pero pueden cluso este tipo de ideas tienen un prop6sito. Al acercarnos
al menos volver a enunciarse en los terminos del modelo al espacio y al tiempo desde una nueva orientaci6n, eludi-
orientado a objetos. Nuestro modelo sugiere que el regreso mos una buena cantidad de trincheras filos6ficas, y tal vez
infinito es preferible al regreso finito (una teoria at6mica hayamos logrado subir la moral de Beatrice y sus amigos
de la realidad) o a la opci6n del no regreso (una teoria en algun tiempo indefinidamente futuro. El agnosticismo
idealista segun la cual la unica capa existente de la reali- mestizo de mucha filosofia reciente, su obsesi6n con las
dad es la que nos resulta accesible). Si to do objeto requiere cuestiones mas tediosas del acceso humano al mundo, se
de una esencia para ser distinto de todos los otros objetos, puede reemplazar ahara por una intrigante metafisica de
y si toda esencia es multiple, to do objeto debe tener partes, los objetos: el espiritu del archivo puede sustituirse ahora
y estas a su vez partes, hasta el infinito. Pero la misma par el espiritu del casino.
idea no parece necesaria en la direcci6n contraria. Incluso
si hay buenas razones para suponer que todos los objetos
tienen partes, no se sigue que todo objeto debaser parte de
uno mayor, de la misma manera en que no todos debemos
ser padres por tener padres nosotros mismos. Tal vez el cos-
mos efectivamente termina en un vasto, pero no infinito,
conjunto de objetos sin descendencia. Y en ese caso, zque
hay fuera del cosmos? La respuesta no es clara.
Volvemos asi a la fascinante cuesti6n numero cuatro,
de la que, sin embargo, podemos decir muy poco. Para
Minkowski y Einstein, el tiempo y el espacio tridimensio-
I
LA TEORIA
DEL ENSAMBLAJE

Esta conferenda fue presentada el 8 de noviembre de 2008 en Stavanger,


Noruega. El congreso en el que Ia lei se titulaba "Deleuze 2008: Deleuze
in the Open': Se trat6 de uno de los tantos eventos organizados ese ano
en Stavanger y Liverpool como Capitales Culturales Europeas de 2008. Arne
Fredlund me invito en reemplazo de Manuel DeLanda, que no pudo llegar. Por
lo tanto, el tema mas apropiado sobre el que discutir fue el mismo DeLanda.

"Teoria del ensamblaje" es el nombre mas reciente de los


que Manuel DeLanda ha dado a su pensamiento. 1 Se trata
de una teoria social no en el sentido limitado de descri-
bir conjuntos humanos, sino en el sentido de que, segun
ella, todas las entidades resultan de un enjambre de sub-
componentes mas pequei'los que no se funden en un todo
homogi'meo. La teoria del ensamblaje es por lo tanto una
ontologia en el sentido pleno del termino; y es una buena

1. Especia\mente Manuel DeLanda, A New Philosophy of Society, Londres,


Continuum, 2006.
G LA TEORiA DEL ENSAMBLA3E
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on:ologia. Muchas de las paradojas de la· filosofia especu- Husser\ o Merleau-Ponty; Derrida y Foucault hubieran pre-
I A
( M latlVa no tardan en venir a la mente si uno se pone a re- ferido morir antes que suscribir la tesis de la existencia
flexionar en los variados aspectos del modelo del universo independiente de la realidad, a pesar incluso del supuesto
H
de DeLanda; ese es el mejor signo de una teorla filos6fica "materialismo" de Foucault. Hasta donde se, Badiou nunca
A
R fuerte. Hoy voy a discutir cuatro elementos caracteristicos se declara realista, ni tampoco ZiZek, ni tampoco Deleuze
M de este modelo: su promoci6n simultfmea del realismo y de y Guattari. Bruno Latour ha dejado planteada la necesidad
A los en~~mb~ajes, y su critica simultanea de la esencia y la de volver al realismo (especialmente en La esperanza de
N causac10n lmeal. Cada uno de estos temas tiene a su vez Pandora) pero solo al precio de redefinirlo totalmente. Si
un tema mellizo. El realismo lleva a DeLanda a esbozar una excluimos a la generaci6n mas joven de los fil6sofos con-
teoria de lo virtual; su teoria del ensamblaje conlleva una tinentales, solo DeLanda se define como realista sin hacer
doctrina de la emergencia; su critica de la esencia adhiere un rictus raro y sin ironia. Normalmente, al realismo se le
a la genesis hist6rica por sobre los individuos formados· af\ade un adjetivo inmerecido que aparece en la forma del
~nalmente, el rechazo de la causaci6n lineal afirma qu~ realismo "ingenuo", una expresi6n que en apariencia se
c:ertos factores catalizan las interacciones en vez de produ- refiere a un tipo especifico de realismo, aunque en verdad
culas de manera mecanica. En lo que sigue voy a describir com porta un juicio sobre todo realismo posible. Ya sea que
brevemente la forma en la que DeLanda manipula estos pueda juzgarse ingenuo a DeLanda o no, su realismo no se
ocho temas centrales: el realismo, lo virtual, el ensambla- parece al tipico realismo de sentido comun al que estamos
je, la emergencia, la esencia, la genesis, la causaci6n y la acostumbrados. En lugar de un paisaje arido ocupado por
c~ta~isis. (~a critica de la causaci6n lineal tiene implican- bultos fisicos s6lidos y empardado con un aburridisimo co-
Cias mmed1atas para el problema de un Universo abierto, el gito humano que tiene el don y la tarea de corresponderse
tema del presente congreso.) con el, DeLanda ofrece un realismo en el que las realida-
"Te~ria del ensamblaje" es la frase que mejor anuda, en des nunca se actualizan del todo ni siquiera en el dominio
los escntos de DeLanda, la totalidad de estos temas. y los fisico, mucho menos en nuestras mentes. DeLanda asocia
ensamblajes tambien producen problemas nuevos, de los que este modelo con el concepto de lo virtual de Deleuze y
se ocupan DeLanda y otros. Pero el espiritu de mis observa- usa el termino con frecuencia. Pero podria tener incluso
ciones en gran medida sera positivo, ya que sus libros estan mas en comun con lo "intransitive" de Roy Bhaskar cuya
entre mis favorites de la filosofia mas reciente. Comencemos influencia DeLanda admite abiertamente, por lo demas.
con un rapido repaso de las cuatro areas ya sef\aladas. · En segundo lugar, DeLanda sostiene que cualquier enti-
En primer lugar, DeLanda se proclama abiertamente dad es un ensamblaje. Ningun objeto es un todo sin fisuras
realista. Tan convencido esta, tanto insiste con el tema que absorbe totalmente sus componentes; su modelo de rea-
que no tiene sentido buscar un agujero para meter la ca~ lidad es por eso mismo antirreduccionista. No hay ninguna
beza, incluso si el realismo sigue siendo impopular hasta raz6n para creer que un quark o un electron son mas reales
entre sus seguidores. El realismo, el mismo que resulta to- que Noruega, la orAN o la comunidad deleuziana internacio-
davia respetable en los circulos de la filosofia analitica no nal. No existe, tampoco, una capa ultima de subparticulas a
tiene casi adeptos entre los continentales que no des~en las que las macroentidades puedan reducirse. En cualquier
autoflagelarse. Heidegger no cuenta entre ellos, tampoco nivel, las entidades que actuan son ensamblajes de otras
G. LA TEORiA DEL ENSAMBLAJE
R
A
. ;j'
A entidades: pueden considerarse como cosas unificadas si proceso que llama catalisis. Los cigarrillos no causan cancer
M. se las ve desde afuera, pero tambien puede considerarse- en todos los fumadores, ni todos los canceres pulmonares
las como una gigant'esca milicia formada por componentes ocurren en fumadores de cigarrillos. Por eso es que los ci-
H
autonomos. Por eso DeLanda cree firmemente en la emer- garrillos pueden considerarse, puramente, catalizadores del
A
R gencia. No es posible para el eliminar una entidad mayoral cancer. Para DeLanda, esto ya es suficiente para dejar bajo
.M reducirla a la conducta de sus partes fisicas menores. amenaza la nocion deterministica tradicional de la causa-
A En tercer lugar, DeLanda se opone a todas las formas cion, que se encuentra en la misma linea del argumento d:
N
de esencia y en ese punto se separa de Bhaskar. DeLanda se Bhaskar contra el determinismo. Mas bien, yo creo que aqm
opone a la existencia de una region ultramundana de for- to que se estab lece es que las causas lineales son dificiles
mas puras y tambien a la version aristotelica, "taxonomi- de conocer, y no que les resulta dificil existir. Creo que el
ca", de la esencia, segun la cual exist en solo un cierto nu- pensamiento de DeLanda merece una discusion mucho mas
mero fijo de especies naturales representado por un numero extraiia sobre el tema de las relaciones causales, ya que su
de entidades especificas. Habitualmente, Charles Darwin es perspectiva antiactual conlleva una perspectiva antirrelacio-
el testigo traido al estrado por la querella en este punto; nal, lo que vuelve ala causacion un acertijo notable.
Y tambien DeLanda lo invoca, sin que eso cause sorpresa.
Pero DeLanda tambien va un poco mas alla, y ofrece dos ra-
zones importantes por las que, segun el, nada en el mundo 1. REALISMO
tiene esencia alguna. La primera raz6n es su mirada (berg-
soniana en definitiva) de las entidades como procesos his- Todo filosofo utiliza terminos recurrentes que pueden, sin
torico-geneticos que no pueden detenerse en un momenta embargo, modificarse o sacrificarse Uegado el caso, rnientras
espe:ifico. No existe una especie natural Hamada hidroge- que otros terrninos representan una cuestion de vida o muer-
no, smo una vasta poblacion de atomos de hidrogeno, cada te. Uno de estos terrninos, para DeLanda, es realismo, una
uno con su historia de vida especffica, que comienza en palabra no muy popular en los circulos de nuestros filosofos
el corazon de alguna estrella distante. La otra razon es su continentales. Ciertamente, la divisoria de aguas entre el rea-
perspectiva, preeminente en su libro sobre Deleuze de 2002 lismo y el idealismo se suele pasar por alto como si fuera un
pero ya algo aguada hacia 2006, de que las realidades, a di- pseudoproblema trillado perteneciente a la prehistoria. Pero
ferencia de las actualidades, pertenecen a un continuum y DeLanda tiene otra idea. En sus propias palabras: "Algunos
no estan fraccionadas en partes discretas. Por eso tambien filosofos le adjudican a la realidad una autonomia plena de la
e~ q_ue resulta imposible encontrar esencias fijas de rasgos mente humana [... ] De estos filosofos, se dice que su ontologfa
d1stmtos, en tanto toda esencia siempre va a teiiirse con es realista. Deleuze es un fil6sofo realista en ese sentido, [lo
las posibilidades que le resultan vecinas. Mi tarea de hoy es que] lo distingue de la mayor parte de los filosofos posmo-
2
atacar estos dos argumentos y tratar de arrastrar a De Landa dernos, que no son realistas esencialmente". Existen razones
Y sus ensamblajes en una direccion diferente.
En cuarto lugar, mientras que DeLanda admite -sorpren-
dentemente- la existencia de la causaci6n lineal a la vieja 2. Manuel DeLanda, Intensive Science and Virtual Philosophy, Londres,
usanza, cree que resulta una especie de enana al lado del Continuum, 2002.
-1<' G LA TEORiA DEL ENSAMBLA,JE

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A para rechazar, o al menos ignorar, esta lectura de Deleuze que se produce fuera del acceso humano, resulta que esta
tt:
1,' M pero a nosotros el tema no nos concierne directamente. Como' disputa sin fin todavia da vueltas sabre el desesperante bi-
~~: sigue el mismo DeLimda: "Los lectores que no sientan que la nomio que forman los conceptos de acceso humano y mundo.
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teoria desarroUada aqui es genuinamente deleuziana estan La relaci6n entre estos dos conceptos, y solo ellos dos, mu-
·:•
R invitados a Uamarla 'nueva teoria del ensamblaje', 'teoria del chas veces se confunde con la Have magica que va a revelar
~~·

ii~· M ensamblaje 2.0', o con algun otro nombre". 3 todos los secretos de la ontologia. Una de las virtudes mas
'(. A La importante es que DeLanda identifica la filosofia importantes de DeLanda es que evita este matrimonio claus-
h
N
·f·" posmoderna con e! antirrealismo, y sostiene en simultaneo trof6bico. Para el, el realismo no significa solo autonomia con
el mismo una postura francamente realista. Para DeLanda respecto ala mente humana: significa, en cambia, autonomia
realismo significa al menos que la realidad tiene una ciert~ con respecto a cualquier actualizaci6n, ya sea que la obser-
autonomia respecto de la mente humana. De manera que ven o no los seres humanos. En oposici6n a la trayectoria ac-
De Landa efectua un corte entre la realidad tal como es y tal tual de las entidades actuates a traves de puntas espedficos
como es para el ser humano. El acceso humano a !a realidad del espacio-tiempo, es famosa la referenda de DeLanda a las
es una especie de traducci6n, distorsi6n, transformaci6n singularidades o a los atractores. El comportamiento actual
simplificaci6n o anegamiento de !a realidad. Y esto es asi y discernible de las entidades se somete al gobierno de las
inc!uso para aqueUas partes de !a realidad que necesitan realidades que nunca pueden actualizarse. Escribe DeLanda:
de la existencia humana. Un buen ejemplo es la sociedad "Como se sabe, las trayectorias (en el espacio de los estados)
en si misma. Dice DeLanda: "Aunque las entidades socia- siempre se acercan a un atractor de manera asint6tica, es de-
les no son independientes del pensamiento humano, [ ... ] cir, se aproximan infinitamente cerca pero nunca lo alcanzan.
un enfoque realista de la ontologia social debe afirmar la A diferencia de las trayectorias, que representan los esta-
autonomia de las entidades sociales con respecto a las con- dos actuates de los objetos en el mundo, los atractores nose
cepciones que tenemos de eUas". 4 Crear alga no quiere decir actualizan nunca, dado que ningun punto de la trayectoria
ver a traves de su profundidad; no conocemos las visceras alcanza al atractor mismo. Es en este sentido que las singula-
de nuestros hijos por el hecho de haberlos engendrado; los ridades representan solo las tendencias de largo plazo de un
5
echamos al mundo como perros salvajes, fuera de nuestro sistema, nunca sus estados actuates".
control, a menudo fuera de nuestro conocimiento. Estas "singularidades" o estos "atractores" parecen dis-
Sin embargo, hay un problema con la mayor parte de las poner del monopolio del poder causal en el mundo, en cuan-
filosofias realistas. Y el problema no es que el realismo sea to DeLanda observa que el comportamiento actual de una
"ingenuo" o no. (lSeria mejor acaso un realismo cinico?) E! trayectoria "se determinara no por sus estados previos [... ]
6
problema es que el realismo es ciertamente estrecho. Ya sea sino por el tipo de atractor en cuesti6n". Como se sabe,
que neguemos la existencia de la cosa-en-si fuera de la corre- DeLanda describe el estatus de los atractores reales como
laci6n humano-mundo, ya sea que insista.mos en la realidad "virtuales" y cita al Deleuze de Dijerencia y repetici6n:

3. Manu;! De Landa, A New Philosophy of Society, op. cit. 5. Manuel DeLanda, Intensive Science... , op. cit.
4. Ibid. Enfasis afiadido. 6. Ibid. Enfasis afiadido.
G ';; LA TEO RiA DEL ENSAMBLAJE
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Lo virtual no se opone a lo real, sino tan solo a lo actual. Lo no solo la percepci6n que los humanos tenemos de ella; la
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;.·: M virtual posee una realidad plena, en tanto es virtual. [... ] Lo multiplicidad excede tambien cualquier forma de actuali-
t!
f,, .. virtual hasta debe ser definido como una estricta parte del zaci6n. Lo que sea que le ocurra, lo que sea que entre en
i.:\ H
if · objeto real, como si el objeto tuviera una de sus partes en contacto con ella, de verdad estara incapacitado de rendir-
~- A
~- R lo virtual, y se sumergiera alli como en una dimension obje- le homenaje en su totalidad. Mientras Bruno Latour afirma
\
M tiva. [ ... ] La realidad de lo virtual consiste en los elementos que una entidad no es mas que "aquello que modifica,
A y relaciones diferenciales, y en los puntos singulares que le transforma, perturba o crea", 9 para De Landa to do esto no
N corresponden. La estructura es la realidad de lo virtual. De- seria mas que un conjunto de actualizaciones parciales.
bemos evitar, a la vez, dar una actualidad que no tienen a Sus atractores, singularidades, virtualidades, realidades Y
los elementos y a las relaciones que forman una estructura, y multiplicidades siempre son alga mas. Si Latour es, defini-
retirarles la realidad que tienen. 7 tivamente, el filosofo de las relaciones, si para el una cosa
no posee verdaderamente manifestaciones accidentales,
DeLanda cita estas palabras suscribiendolas una por sino que esta atada a todos sus rasgos especificos aqui Y
una. Pero surge, sin embargo, una tension que se proyecta ahara, entonces DeLanda es Latour puesto del reves. Las
no solo sobre Deleuze o DeLanda, sino sabre muchos de multiplicidades son no relacionales, y siguen siendo lo que
los enfoques emergentes de la ontologia que hoy en dia son, sean cuales fueren sus relaciones. Esta perspectiva
resultan mas populares. nos hace progresar ya que venimos desde la arida tematica
Seve muy bien esta tension en el usa que hace DeLan- de la brecha o ausencia de brecha entre humane y mundo.
da del termino "multiplicidad", un termino clave de su li- Los atractores de DeLanda son mas profundos que sus ac-
bra de 2002, Intensive Science and Virtual Philosophy. Des- tualizaciones, incluso si no hay seres humanos alrededor
pues de detallar copiosamente sus fundamentos, DeLanda que sean testigos del case. La distinci6n usual entre la
define la multiplicidad como "un conjunto encanastado de realidad y el co nacimiento de la realidad queda atras, Y en
campos de vectores que se relacionan mutuamente a traves su lugar aparece una brecha mas interesante entre la rea-
de bifurcaciones que rompen la simetria, junto a distri- lidad y toda forma de actualidad. DeLanda merece cn§dito
buciones de atractores que definen, cada uno, sus niveles par este paso.
8
internes". No tenemos necesidad de aclarar toda la termi- De todas maneras, y hasta cierto punta la teoria de
nologia dificultosa de este pasaje. Enfoquemonos mejor en DeLanda es todavia una teoria de los dos mundos, al me-
la ambivalente definicion de la multiplicidad. nos en su libra de 2002 sabre Deleuze. Para el, lo actual Y
Par una parte, la multiplicidad esta hecha de niveles en- lo real son dos zonas fijas que operan de acuerdo con dos
canastados de atractores. Y tal como ocurre con estes atrac- sistemas de reg las totalmente distintos. Como yale hemos
tores "encanastados", la multiplicidad en si misma .nunca oido decir, el comportamiento actual de una trayectoria
se actualiza. Esto quiere decir que la multiplicidad excede se determinan "no por sus estados previos [ ... ] sino par

7. Gilles Deleuze, Diferencia y repetici6n, Buenos Aires, Amorrortu, 2002. 9. Bruno Latour, La esperanza de Pandora. Ensayos sabre la realidad de los
8. Manuel DeLanda, Intensive Science... , op. cit. El enfasis original fue eliminado. estudios de la ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001.
G LA TEORiA DEL ENSAMBL_:AJE
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el tipo de a tractor en cuesti6n". 10 El estado de casas ac- "neutralidad o esterilidad". Se refiere asi a operadores cua-
li:
iS M tual no tiene, por eso, poder causal alguno. Nos afectan si-causales que crean "resonancias y ecos" entre las sin-
~ singularidades cripticas y no las casas actuates, palpables gularidades, que [les aseguran a las multiplicidades] "una
f- H . y medibles. Los atractores ocultos hacen to do el trabajo independencia muy especial" y que "[no poseen] ningun
A
causal; los estados de cosas no tienen impacto en los esta- poder causal por derecho propio". 12 Y sin embargo, el mis-
R
M dos de casas futuros. Se sigue por lo tanto que el mundo mo De Landa insiste con la idea del continuum y con que el
A actual esta fraccionado en distritos independientes, cada hecho de que este continuo surja de una heterogeneidad
N uno como un ornamento frivolo incrustrado sabre una inicial no le impide, sin embargo, ser un unico continuo.
capa mas profunda de multiplicidades, campos de vectores Sus multiplicidades son por eso armatostes considerables
y atractores en los que ocurre la verdadera realidad. Pero que ponen en relaci6n muchos campos vectoriales y atrac-
mientras que las distintas porciones de lo actual estan tores. DeLanda, ademas, cita complacido la definicion de-
despojadas de toda capacidad de interactuar, extraiia- leuziana de lo virtual como una estructura de "elementos y
mente lo opuesto es cierto en el plano real o virtuaL Las relaciones diferenciales". La situaci6n es la siguiente: para
multiplicidades de DeLanda, o los "concretes universales" DeLanda, las multiplicidades exceden el acceso humano y
como los llama, no son solo "oscuros y distintos" mas que tambien cualquier actualizaci6n mas aHa del acceso huma-
claros y distintos, es decir, no es solo que se sustraen de no. En un sentido, la realidad es radicalmente no relacio-
todas sus actualizaciones divergentes. Tienen tambi€m la nal. en cuanto nada se actualiza totalmente. Pero tambien
tendencia a fundirse. Como dice DeLanda, al pasar y sin leemos que las multiplicidades mismas estfm construidas
dar explicaciones: "tenemos que pensar en los universales con niveles encanastados de componentes reales distintos,
concretes como si estuvieran entremezclados en un mis- como los atractores y los campos vectoriales. Una cuesti6n
mo continuum. La identidad de las multiplicidades, asi, se obvia es por que las relaciones entre los atractores reales
vuelve borrosa, se crean zonas de indiscernibilidad en la que forman una multiplicidad son menos problematicas
que forman un espacio inmanente continuo muy distinto que las relaciones entre lo real y lo actual, o entre dos
del reservorio de arquetipos eternos". 11 casas actuates. Si ninguna trayectoria actual hace justi-
Encontramos asi que el mundo actual de Manuel De- cia a sus atractores subyacentes, debe ser el caso tambien
Landa esta hecho de n6dulos esteriles incapaces de afec- que ninguna multiplicidad real hag a justicia a sus propios
tarse o relacionarse mutuamente, mientras el plano no-ac- componentes reales. En ambos casas, nos encontramos con
tual de la realidad no tiene ninguna dificultad para for- relaciones y las relaciones son inca paces de agotar los ter-
mar relaciones de todo tipo. AUi, todo se mezcla en un minos que relacionan.
continuo. Es verdad tambien que DeLanda dice que "las Dicho de otra manera, las relaciones para DeLanda son
multiplicidades no deben ser consideradas capaces de in- mas problematicas en el sentido "vertical" en tanto lo real
teractuar activamente unas con otras" y se refiere a su no puede agotarse o desplegarse en el nivel de lo actuaL
A pesar de la discusi6n sobre las cuasi-causas, el supuesto

10. Manuel DeLanda, Intensive Science... , op. cit.


11. Ibid. El enfasis original fue eliminado. 12. Bruno Latour, La esperanza de Pandora, op. cit.

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1; LA TEORiA DEL ENSAMSLAJE
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fl continuum de multiplicidades no hace pensar tanto en un hay algo que a DeLanda no le gusta de Bhaskar es su lealtad
A
M. problema "horizont;;tl" en el dominio virtual, sino en el a la noci6n de "esencia". For razones que pronto vamos a
actual. En otras palabras, el DeLanda de 2002 presenta un discutir, DeLanda rechaza la esencia como tal. Sin embar-
H mundo en el que todo esta completamente fragmentado go, en otros sentidos se mantiene muy cerca de Bhaskar.
A En particular, la tendencia de DeLanda a reemplazar una
por arriba, pero sujeto a una mezcla suave como la seda
R
M (aunque "heterog€mea") por lo bajo. Pero incluso en el estructura binominal compuesta de lo real y lo actual con
A libro de 2002, este modelo de Universo con dos sistemas una cadena sin fin de formas interrelacionadas, cada una
N de reg las distintas se Ueva muy mal con la idea del propio sin actualizarse totalmente en sus alrededores, parece por
DeLanda de que el Universo esta hecho de niveles emer- completo bhaskariana.
gentes y aut6nomos. Como et mismo dice: Ellibro de Bhaskar A Realist Theory of Science [Una teo-
ria realista de la ciencia] se publico en el ya remoto afio
Asi como entre las celulas y los organismos que integran exis- 1975, pero muchos de sus pasajes siguen sonando -sor-
ten estructuras medias que sirven de puente entre las dos prendentemente- como si hubieran sido escritos ayer. Por
escalas (tejidos, 6rganos, sistemas de 6rganos), asi tambien ejempto, ta pretension de Bhaskar de que "las estructuras
entre los atomos de oro individuales y un fragmento de oro reates existen independientemente de los patrones de even-
14
solido existen estructuras de escala intermedia que sirven de tos actuates, con los que estan a menudo fuera de fase"
puente entre lo micro y lo macro: los atomos individuales ya tiene un grato sabor detandiano. DeLanda cierra filas
forman cristales; los cristales individuales forman granos; los explicitamente con la critica que Bhaskar hace del "actua-
granos pequefios forman granos mas grandes, y asi siguiendo. lismo", basado en la nocion de que "solo lo actual (el ob-
Tanto los cristales como los granos de diferentes tamafios se jeto determinado de lo empirico) es real" / 5 y cuyo mayor
individualizan siguiendo procesos causales especificos; y las exponente a la fecha sin dudas es Bruno Latour. Mas en
propiedades de un fragmento solido emergen de las interac- general, DeLanda aprobaria el concepto de Bhaskar de "una
ciones causales entre estas estructuras intermedias.
13 dimension intransitiva [de la realidad] en la que el objeto
es la estructura o el mecanismo real que actiia indepen-
Este es el aspecto del pensamiento de De Landa que en- dientemente [de los humanos] y de las condiciones que
cuentra un mayor tratamiento en su libro de 2006, A New les permiten acceder a el". 16 Bhaskar y DeLanda tambien
Philosophy of Society [Una nueva fiosofia de la sociedad]. se encuentran aunados en su tendencia a no contemplar el
El movimiento tacito que va de una edificacion de dos acceso humano at mundo como algo especialmente signifi-
pisos (lo virtual y lo actual) a una estructura de muchos cativo desde el punto de vista ontol6gico. Para Bhaskar lo
niveles compuesta por ensamblajes de distinta escala nos real es independiente de los eventos actuates, pero incluso
deja ver un giro de Deleuze a Roy Bhaskar, fundador del estos eventos actuates son actuates mas alla de que sean
popular realismo critico, un espiritu familiar at mismo De-
Landa y cuya influencia el celebra abiertamente. Pero si
14. Roy Bhaskar, A Realist Theory of Science, Londres, Verso, 1997.
15. Ibid.
13. Ibid. 16. Ibid.
G LA TEORiA DEL ENSAMBL·AJE
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%:
H percibidos por seres humanos: asi como una cosa real existe
,,? entidades ya sea a sus subcomponentes mas pequeftos o
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por fuera de sus actualizaciones, "puede haber un mundo al ambito mas amplio del contexto sociaL Contra tales
~11 de eventos sin experiencia alguna". 17 intentos, Bhaskar insiste en que "si los agujeros negros
1 H Al principio podria parecer que existe un desacuerdo en- son reales, tambi€m lo son los medicos; si las particulas
A tre ellos respecto de la cuesti6n de la. "ontologia plana", ya cargadas son reales, tambien lo son los tornados. La emer-
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M que Bhaskar condena la planaridad18 y DeLanda, en cambio, gencia, en definitiva, es un rasgo irreductible de nuestro
21
la celebra en publico. 19 Pero si vemos el tema mas de cerca,
.).

A mundo, tiene un caracter irreductiblemente ontol6gico".


N notamos que utilizan el termino en sentidos distintos y por El proceso que hace que los niveles inferiores constru-
eso lo valoran de distinto modo. Para Bhaskar, un ontologia yan niveles superiores "debe pensarse en Uirminos de cone-
plana es aquella que comprime la realidad en un unico pla- xiones causales, no en terminos de reglas de corresponden-
no de hechos empiricos dados a la percepci6n humana: una cia".22 Es decir, el "zinc", por ejemplo, noes un tonto apodo
ontologia tal, por eso, merece ser despreciada. Para DeLanda, humane para lo que no es mas que un enjambre diminuto
por el contrario, una ontologia plana es aquella que permite de quarks, electrones o cuerdas infinitesimales. El termino
que convivan innumerables capas de estructuras pequeftas y zinc remite a una nueva, emergente y digna realidad: la
grandes con igual dignidad ontol6gica, y por eso es que una del zinc en si mismo. Bhaskar Uega a afirmar que nunca
ontologia tal merece elogio. Despues de todo, lo que ambos vamos a Uegar a algo asi como una capa ultima de cosas
comparten no es solo la creencia en lo real como algo mas pequeiiisimas no compuestas de partes, puesto que "no hay
profunda que lo actual, sino tambifm la creencia en que nue- raz6n para suponer [que]la estratificaci6n del mundo [... ]
23
vas "reales" pueden ser creados en un proceso de emergen- contempla algo asi como unas entidades ultimas".
cia. Bhaskar no ve al reduccionismo con ojos mas favorables En Bhaskar tenemos, como en la mayor parte de los es-
que DeLanda. En sus propias palabras: "El hecho de que las critos de DeLanda, una vision del mundo como una cadena de
propiedades de los objetos cotidianos, lo que pintorescamen- compuestos que suben y bajan, cada uno de ellos indepen-
te describi6 [Wilfrid Sellars] como la zona de las dimensiones dientes de las piezas que los crean, independiente tambifm de
medias, pueda explicarse segun lo muy pequefto o lo muy los contextos en los que se mezclan. Un lapiz es irreductible a
grande no las hace menos reales que las entidades que dan los atomos, pero tambien es irreductible a la sociedad que lo
cuenta de ellas: la reacci6n del zinc y el acido sulfurico tam- produjo y tambien es irreductible a la totalidad de efectos-la-
poco deja de existir porque la expliquemos segun la estruc- piz que genera. Para evaluar adecuadamente la emergencia,
tura at6mica de cada uno de ellos". 20 el funcionalismo es un peligro tan grande como el reduccio-
Este pasaje anticipa el ataque de DeLanda en con- nismo. La filosofia no puede ignorar "la pintoresca zona de
tra de los reduccionismos micro y macro, que reducen las dimensiones medias", porque alli anidan justamente las mul-
tiplicidades, o los objetos. Asi es que en Bhaskar, tanto como

17. Ibid.
18. Ibid. 21. Ibid.
19. Manuel DeLanda, A New Philosophy of Society, op. cit. 22. Ibid.
20. Roy Bhaskar, A Realist Theory of Science, op. cit. 23. Ibid.
,,' LA TEORiA DEL ENSAMBLAJE
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~n ~l D~Landa de 2006, tenemos un mundo de muchos niveles nada mas que un cambio terminol6gico menor. Pero el
M y no ya solo dos. El universe de Bhaskar es fraccionario hasta continuo de las rnultiplicidades capaz de entrar en con-
la medula. Se trata de un universe roto en pedazos saltarines, tacto natural desaparece con facilidad, dejando lugar a
H cada uno de ellos generado por el trabajo causal real que se un mundo bhaskariano de quanta reales inactualizados de
A efectua debajo. Dicho de otra manera, DeLanda en 2002 afir- todas las formas y tarnaflos. Este cambio acarrea muchas
R
M ma que el mundo es un continuo de multiplicidades, una capa ventajas filos6ficas, pero tambi€m nuevos problemas.
A real unica compartida por todo lo que es real. Para Bhaskar,
N en carnbio, y para el DeLanda de 2006 (pero ya tambien en el
pasaje sobre el oro citado antes, de 2002), cada entidad emer- 2. ENSAMBLAJE
gente crea un nuevo "real" en su propia escala, y cada uno de
estes reales pertenece solo a la entidad en cuesti6n mas que Ya hemos dicho que DeLanda rechaza toda distinci6n ab-
ser compartida en el continuum con todos los otros seres. La soluta entre los niveles de explicaci6n micro y macro. Una
realidad intransitiva es tan fraccionaria o fragrnentaria como entidad, para el, siernpre es macro si se la compara con sus
su actualidad "transitiva". Los atractores estan herrneticamen- componentes mas pequef\os, y siempre es micro si se la
te ocultos unos de otros, tanto como los barrotes y las pie- compara con los ensamblajes mayores en los que participa.
dras actuales. Como dice Bhaskar con alegria, negando la idea En este sentido, todas las entidades son zonas intermedias
deplorable de Antony Flew de que "Dios crea el espectro y el pintorescas, asentadas en una cadena de ensamblajes que
hombre inventa los casilleros" :24 suben y bajan, parcialmente interconectados. Un ensam-
blaje "no es [... ] un todo sin fisuras"/ 6 pero tampoco "un
No puedo encontrar ningiin argumento honesto para sostener mero agregado [ ... ] sin propiedades que son mas que la
este punto. Si lo tomamos literalmente, quiere decir que un suma de sus partes". 27 Y para decirlo una vez mas, si la on-
conteo de cromosomas es iniitil para determinar el sexo biol6gi- telogia de DeLanda es "plana" no se trata de la planaridad
co de un individuo, que \a clase de los vivos solo esta dividida de un unico plano inmanente en el que todo esta sumergido
convencionalmente de la clase de los muertos, que los elementos en un continuo. En algunos aspectos, este ernplazamiento
quimicos revelan una graduaci6n continua en sus propiedades, de lo diminuto y lo gigante en el misrno piso de dignidad
que los tulipanes se funden con los arbustos de rododendros, se parece mas a la ontologia plana de Latour, un pensador
25
que los objetos solidos se desvanecen en el espacio vacio". con el que DeLanda, por lo demas, tiene poco en comun.
Es verdad que DeLanda no rechaza la inmanencia en favor
Cuando DeLanda, en 2006, cornienza a hablar de en- de una dimension de otro mundo; en ese sentido, es el
sarnblajes y no rnultiplicidades, puede parecer que no hay pensador mas terrestre que podamos imaginar. Pero, como
Bhaskar, es un fil6sofo de esa "profundidad oculta" tantas
veces despreciada en la filosofia reciente. Los ensarnblajes
24. Para Flew, las diferencias en la naturaleza son continuas y no discretas
(el espectro), de manera que las diferencias entre clases, g€meros, espe-
cies, etc. (los casilleros), son creaciones enteramente hurnanas [N. del T.]. 26. Manuel DeLanda. A New Philosophy of Society, op. cit.
25. Roy Bhaskar, A Realist Theory ... , op. cit. 27. Ibid.
G LA TEORiA DEL ENSAMBLA)E

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H son transfactuales o, para acufiar un termino, transactua- que exceden cualquiera de sus actualizaciones. Es decir,
A
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les. Nunca se actualizan del todo. De hecho, no pueden exceden cualquier efecto relacional que puedan tener en

II H
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actualizarse ni siquiera en parte, al menos si seguimos
a DeLanda en su apreciacion de que tambien los obje-
tos inmoviles fluctuan vagamente alrededor de atractores
otras porciones del mundo en tanto son independientes
de todos los efectos particulares que puedan tener en el
mundo en su totalidad. Esta es la ambivalencia que comen-
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M
mas que asentarse con firmeza sabre ellos. Para DeLanda y tabamos antes: aunque un ensamblaje se forme con compo-
A Bhaskar, la profundidad oculta salpica al Universo en toda nentes que se ponen en relacion, es en sentido estricto una
N su extension, no se la encuentra solo en un manantial hei- emergencia que excede a dichos componentes. Y al mismo
deggeriano humedo y oscuro en elfin del mundo. tiempo que excede la realidad de sus partes, el ensamblaje
Pero el punta importante es otro: en lugar de encon- tambien es mas profunda que cualquier efecto exterior que
trar una capa accesible del mundo en la que todo se actua- pueda tener, al punto de que puede seguir siendo real sin
liza plenamente y carece de poder frente a otras actuali- tener efectos sabre el mundo exterior en absoluto. No es
dades, par un lado, y una capa no actualizada mas profun- clara, por ejemplo, como es que las coaliciones electorates
da y continua por otro, en el modelo de los ensamblajes ocurren solo en el momenta en que se las fabrica. Pueden
encontramos una dualidad en cada nivel del mundo. Ya no haber habido, por ejemplo, muchas coaliciones victoriosas
contamos con un perro "actual" totalmente determinado y de John McCain que senciUamente no fueron descubiertas
troquelado del resto de las entidades bajo la sombra de un por los analistas electorates inexpertos. Del mismo modo, M
0
0
N preperro preindividual que solo se individualiza a traves cierto estilo musical nuevo, cierto genio artistico de tama- 0
N

de sus relaciones con otras cosas. Ya no estamos en un fio mundial puede hacerse escuchar hoy aqui en Stavanger
mundo en el que los objetos individuates son siempre ac- sin que sea notado por las discograficas, los periodistas, o
tuates y en el que lo real consiste enteramente de entida- por los mismos musicos.
des preindividuales. Mas bien, en este nuevo modelo, las Despues de todo, el problema esta en el corazon del
entidades individuates tienen una realidad no actualizada pensamiento de DeLanda: ademas de ser un. ensamblaje,
que les pertenece a cada una de eUas intimamente, y no a cada entidad es tambien una emergencia. Si no dejamos
un continuo unico anterior a todas las cosas autonomas. de relamernos con los ecos pluralistas del concepto de
Por mas atractivo que sea el termino "ensamblaje", de- "ensamblaje", de olfatear a los tontitos reaccionarios que
bemos recordar que es un termino un tanto parcial. Se lo creen ingenuamente en la existencia de unidades reales Y
utiliza con exito al polemizar contra las sustancias unifica- de pro bar nuestras credenciales de gente avanzada descom-
das y naturales de la vieja escuela; nos oponemos a estas poniendo todo en cumulos, agregados o enjambres, vamos
unidades petrificadas antiguas al decir que las entidades no a perdernos la mitad del pensamiento de Manuel DeLanda.
vienen en clases naturales, sino que estan compuestas de Porque una entidad emerge. Es algo mas, por eso, que todos
vibrantes ejercitos de pequefios subcomponentes. Este es los cumulos y agregados que imaginemos, y no es un mero
un lado de la historia y sin dudas es un lado muy buena. enjambre de propiedades que se mantienen unidas por el
Pero hay que recordar tambien que el ensamblaje nunca se habito acostumbrado de la conjuncion. Las entidades u ob-
actualiza totalmente: una maquina, una sociedad humana jetos (los terminos que voy a usar al referirme a los ens am-
no solo exceden la concepcion que tenemos de eUos, sino blajes emergentes) no son solo criaturas sociales generadas
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G LA TEORiA DEL ENSAM8LAJE
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por asambleas de componentes que forman parte de otras surgido de procesos distintos, lo que hace que los detalles
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cf · M asambleas. Al mismo tiempo y exactamente por la misma de su historia sean irrelevantes. A modo de ejemplo, DeLan-
! raz6n .las entidades estim al margen de dichas sociedades. da dice que "puede estar justificado que expliquemos una
~ H
{} Se sustraen de sus relaciones con el mundo exterior en coalici6n emergente como el resultado de la interacci6n de
! .A
cuanto no estan nunca actualizadas por completo; se sus- comunidades [de gran escala] enfrentadas si una explicaci6n
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M traen tambien de sus propias partes al exceder dichas par- de los detalles micro [de las discusiones individuates] no es
tes y formar una nueva realidad. Las entidades son aut6no-
I A
N mas. En la terminologia de las ciencias de la computaci6n,
necesaria porque muchas microcausas hubieran Uevado a un
resultado similar". 29
podemos hablar de entidades "encapsuladas". En el primer - Criterio 3: El poder causal. Por supuesto que un ensam-
caso, encontramos que son irreductibles a sus funciones· bl<\ie emergente puede tener efectos causales en entidades
en el ultimo, que son irreductibles a sus partes. Pero par~ que no son sus propias partes. Como dice DeLanda, "los en-
Uevar las cosas mas lejos, deberiamos prestarle atenci6n al samblajes sociales mas grandes que las personas individuates
concepto de emergencia del propio DeLanda. Un concepto tienen existencia objetiva porque [... ] pueden afectar causal-
del que el no pretende ser el creador, aunque nos lo de- mente a otros ensamblajes de su propia escala. El hecho de
vuelve en una forma mas interesante que de costumbre. que para poder ejercer sus capacidades causales, tanto interna
DeLanda no enumera los criterios para conceptualizar la como externamente, estos ensamblajes [de gran escala] uti-
N
emergencia en una lista, pero los desarrolla en las paginas licen a la gente como un vehiculo de interacci6n no significa
0
N 34 a 40 de A New Philosophy of Society: · que su autonomia este comprometida, como no lo estaria la 8N
- Criterio 1: Un ensamblaje tiende a tener efectos re- de una persona con respecto a sus. componentes anat6micos
troactivos en sus partes. DeLanda acredita a Bhaskar la por mover a voluntad uno u otro de sus miembros". 30
articulaci6n de este punto. En sus propias palabras: "Si - Criterio 4: La capacidad de generar partes nuevas.
bien el to do emerge por las interacciones entre sus partes, DeLanda observa que "mientras algunas partes preexis-
una vez que Uega ala existencia resulta capaz de afectar a ten al todo, otras deben ser generadas por los procesos
esas partes [... ].En otras palabras [... ] tenemos que eluci- de mantenimiento de un todo ya existente: las ciudades
dar [... ] los mecanismos macro y micro a traves de los que se componen de poblaciones, redes interpersonales y or-
el todo provee a sus partes componentes con restricciones ganizaciones; no es el caso sin embargo que dichas po-
y recursos que ponen limitaciones a lo que pueden hacer blaciones, redes y organizaciones resulten anteriores ala
mientras que, a la vez, habilitan acciones nuevas". 28 emergencia de la ciudad que tienen de sede. En realidad,
- Criterio 2: Un ensamblaje puede caracterizarse por la mayor parte de las redes y organizaciones salen a la luz
una especie de "causaci6n redundante". Este segundo· rasgo como partes de ciudades ya existentes". 31
de los ensamblajes Uega a producir ciertas tensiones en el Podemos pensar en otros criterios. Por ejemplo, se
pensamiento de DeLanda, como veremos en seguida. La idea
basica es que el mismo ensamblaje emergente puede haber
29. Ibid.
30. Ibid.
28. Ibid. 31. Ibid.
LA TEORiA DEL ENSAMBLA,JE
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.H diria que la lista previa esta demasiado enfocada en la las hizo surgir. Pero, igual de importante, ellas tambien
A
M relaci6n entre el ensamblaje y sus partes, en lugar de con- son mas profundas que cualquier actualizaci6n que tengan.
siderar el ensamblaje en relaci6n tambien con el mundo El hecho de que una cosa tenga cualidades no significa
H. que tiene afuera. Pero un problema mas importante aun es que las cualidades deban ser detectadas por el ambiente;
A que estos cuatro criterios despliegan lo que el ensamblaje solo que el ambiente puede detectarlas si es que posee el
R
M hace, pero no lo que es. Es decir, el foco est a puesto en equipamiento necesario. Pero si una cosa tiene cualidades
A aquello que el ensamblaje "modifica, transforma, perturba inherentes que le resultan necesarias para ser lo que es,
N o .crea", para usar la formula de Latour, un criteria prag- entonces no podemos negar que estamos hablando de algo
matico para juzgar la realidad mas que propiamente realis- muy parecido a la esencia de dicha cosa. Y sin embargo,
ta, como esperariamos de DeLanda. Como ya hemos dicho, DeLanda evita cuidadosamente el termino. lPor que?
la autonomia no actualizada de las entidades implica que
puedan existir entidades reales que no tienen efectos en
absoluto, como ocurriria con atractores en cuya base de 3. ESENCIA
atracci6n no ingrese ninguna entidad.
En otras palabras, tres de los cuatro criterios reci€m DeLanda no dedica demasiado tiempo a discutir la version
considerados son puramente sfntomas ambientales de un plat6nica de la esencia par no considerarla, aparentemente,
nuevo ensamblaje mas que rasgos propios del ensamblaje una amenaza seria. El tema es diferente con Arist6teles,
en si mismo. Decir que una entidad noes nada mas que los cuyo modele ternario de genera, especie e individuo le re- "'0
N

efectos retroactivos en sus propias partes, su producci6n sulta un blanco de ataque dilecto. En ellibro de 2002, hay
de partes nuevas, o su impacto causal en otras entidades mementos en los que DeLanda parece asignar la totalidad
de la misma escala es reducir la entidad solo a un pufiado de las entidades individuates a la esfera actual, al tiem-
de efectos. De esta forma, una casa se podria reducir a un po que reserva lo virtual a los atractores y singularidades
"sindrome de casa cr6nico" sin compromisos con una casa preindividuales; pero el caso es muy distinto cuatro afios
real subyacente. Claro que esto es mas Latour que DeLan- despues. Como dice el mismo: "a diferencia del esencialismo
da, si consideramos la debilidad del segundo par todo lo taxon6mico [de Arist6teles] en el que el genera, la especie
que permanece no actualizado. En verdad, el unico de los y el individuo forman categorias ontol6gicas separadas, la
cuatro criterios que va a la entidad en si misma, mas que ontologia de los ensamblajes es plana desde el momenta en
a sus sintomas, es la causaci6n redundante. Decir que un que no contiene nada mas que singularidades individuates
ensamblaje dado puede haber tenido muchas causas dis- o ecceidades de distinta escala. [ ... ] De esta forma, las per-
tintas equivale a extraerlo de su historia genetica. sonas no son solo las entidades individuates que participan
Lo importante de cada ensamblaje es que tiene ciertas del proceso social, sino tambien comunidades individuates,
propiedades suyas, que hacen que un ensamblaje de ser- organizaciones individuates, ciudades individuates, nacio-
piente sea mas peligroso que la singularidad de una siUa; y nes individuates". 32 Lo importante para nosotros es que las
que una obra que Shakespeare haya dejado sin escribir sea
una perdida mas portentosa que los engafios comerciales
faUidos. Las cualidades de una cosa exceden a la parte que 32. Ibid.
G LA TEORiA OEL ENSAMBLAJE
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entidades individuates no son algo que deba ser superado Dicho de otra manera, "un plan corporal define un espa-
A
M o reducido. Un ensi'imblaje de cualquier escala es una sin- cio de posibilidades [ ... ] y este espacio tiene una estructura
gularidad real, mas profunda que su sobredeterminaci6n en topol6gica". Para volver a un terreno mas familiar, digamos
.H cualquier conjunto de relaciones con otras cosas. No solo que DeLanda aftade que "el estudio formal de estos espacios
A
R
los egipcios son actofes sociales; el barrio de Zamalek tam- de posibilidad esta mas avanzado en la fisica y en la quimica,
M bien lo es, asi como la American University, El Cairo en si donde se los refiere como 'espacios de fase: Su estructura
A mismo y Egipto en tanto Egipto. Todos ellos son ecceidades. procede de las invariantes topol6gicas Uamadas 'atractores',
N Para Uegar a una ontologia plana, entonces, los tres asi como de [... ] las dimensiones que representan los 'gra-
elementos aristotelicos -el individuo, la especie y el ge- dos de libertad', o las formas relevantes de cambio de los
nero-, deben colapsar en un sinnumero de singularidades sistemas fisicos concretos o quimico-dinamicos". 34 Emplean-
individuates. DeLanda puede convertir a los individuos en do una categoria deleuziana, DeLanda hace referenda a "un
singularidades con facilidad a\ afirmar que nunca se ac- diagrama, un conjunto de singularidades universales que se-
tualizan del todo; asi, aparentemente, no necesitan sacri- ria el equivalente de un plan corporal o [... ] que podria es-
ficar su individualidad. Para convertir las especies en in- tructurar el espacio de posibilidades asociado con el ensam-
dividualidades lo unico necesario es erradicarlas, reempla- blaje". 35 Fuera de la biologia, De Landa encuentra un ejemplo
zandolas por los incontables individuos que ocupan una de tales diagramas en el esquema de Max Weber de los tipos
pileta genetica cerrada, a !a Darwin. Pero, ;_y el genero? ideales de legitimidad en las organizaciones sociales. 36 Las
"'0
N Aqui es donde las cosas se complican. Mientras que las formas sagrada, carismatica y racional-burocratica de legiti-
especies son mas o menos faciles de despreciar como cons- maci6n pueden encontrarse en diferentes entornos cultura-
tructos ilusorios formados por numerosos individuos, de les e hist6ricos, de la misma manera que los vertebrados se
acuerdo a DeLanda, los generos deben ser vistos de forma presentan en varias formas, algunas de ellas monstruosas.
abstracta o puramente topol6gica: Pero este argumento nos devuelve at mundo de dos ca-
pas que aparecia en ellibro de 2002, Intensive Science and
La cuesti6n es, asi como podemos reemplazar las especies por Virtual Philosophy. DeLanda nos presenta una oposici6n
las singularidades individuates, <Podemos hacer lo mismo con absoluta entre las singularidades individuales como los pe-
los generos? La respuesta es que los estamentos mas altos de rros y las singularidades universales como los vertebrados.
las clasificaciones biol6gicas, incluyendo los reinos, e incluso Como el dice, "podemos referirnos a [... ] las invariantes
los phyla (incluyendo el phylum de los chordata al que los se- topol6gicas como singularidades universales porque cons-
res humanos pertenecemos como animates vertebrados), ne- tan de rasgos topol6gicos singulares o especiales, compar-
cesitan un tratamiento distinto. Un phylum puede considerar- tidos por muchos sistemas diferentes". 37 Mas claramente:
se un plan corporal abstracto comun a todos los vertebrados y,
como tal, [... ] cada realizaci6n del plan corporal va a mostrar
un conjunto cada vez distinto de relaciones metricas. 33
34. Ibid.
35. Ibid.
36. Ibid.
33. Ibid. 37. Ibid.
G LA TEORiA DEL ENSAMBLAJE

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H "las distribuciones de estas singularidades universales [... ] lograran agotarla. Para DeLanda, el perro debe ser siempre
A
~
reemplazarian a los ,generos de Aristoteles, mientras que algo mas que el perro que corre o que come, puesto que
las singularidades individuates podrian reemplazar a sus ninguna actividad de este tipo podria actualizar exhausti-
H. especies". 38 Finalmente: "el vinculo de una a otra no es vamente al perro. Para un autor como Latour, en cambio,
A
un proceso de diferenciacion l6gica, sino de diferenciaci6n el perro es siempre un conglomerado altamente especifico
R
M hist6rica, es decir, un proceso que involucra la evolucion en todo memento y solo un espectador externo es capaz de
A divergente de todas las especies vertebradas diferentes que establecer un supuesto "mismo" perro al fabricar un vin-
N realizan el plan corporal abstracto. Las categorias taxon6- culo solido entre cada una de sus encarnaciones efimeras.
micas que permiten !levan del nivel del phylum al nivel de Al mismo tiempo, nos damos cuenta de que "vertebrado"
la especie representarian los puntos sucesivos de divergen- es un categoria mas universal que "perro", sencillamente
cia que historicamente diferenciaron al plan corporal". 39 porque se trata de un plan corporal comun a los conejos, a
Aqui estamos en el centro de la vision filos6fica de De- los humanos y al ya extinto ankylosaurus. Pero el proble-
Landa. Y las objeciones que me gustaria formular en este ma es que asi violamos la regla de que la diferencia entre
memento son tres: en primer lugar, no es clare que ne- lo macro y lo micro no es absoluta, que estes dos terminos
cesitemos una distincion entre singularidades individuates "no deben asociarse con dos niveles fijos, sino denotar
y universales. Si no contaramos con esa distinci6n, nos las partes concretas y el todo emergente que resulta en
quedariamos solo con singularidades de distintas escalas, cualquier esc ala espacial dada". 40 No hay exenci6n alguna
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0
y no con dos enormes tipos distintos. En segundo lugar, el si afirmamos que las singularidades universales son de na- "'0
"'
"' intento de reemplazar la "esencia" de las singularidades in- turaleza no espacial y que por lo tanto no se adecuan al
dividuates con un proceso historico genetico-dinamico debe mandate de la intercambiabilidad micro-macro.
fallar, de acuerdo con los propios principios de la teoria del El punto es que un perro puede ser menos universal y
ensamblaje. En tercer lugar, el intento de situar a las sin- mas especifico que la categoria de los "vertebrados", pero
gularidades universales en un continuo tambien debe fallar. la categoria de los vertebrados a su vez es menos universal
Necesitamos, en verdad, una filosofia muy cercana a la de y mas especifica que la de los "animates". Mas en general,
De Landa, pero distinta en dos aspectos claves. Necesitamos es extrafto que la ontologia de DeLanda les conceda lugar a
una ontologia en la que los individuos puedan sustraerse de los perros individuates y a los vettebrados universales, pero
sus historias y a la vez sustraerse unos de otros. a nada como una especie de perro real que exista con inde-
Consideremos en primer lugar la diferencia presun- pendencia de sus numerosos miembros. Si la categoria de los
ta entre las singularidades universales e individuates. Lo perros consta de perros individuates innumerables, no hay
que ambas tienen en comun, segun vimos, es un riqueza una razon muy clara para que la categoria de los vertebra-
mas ana de cualquier actualizacion especifica, mas ana des no deba constar de animates vertebrados individuates.
de cualquier relaci6n con otras cosas, que nunca, nunca En definitiva, es mala idea diferenciar entre zonas de la
realidad especificas que puedan contar como individuos y

38. Ibid.
39. Ibid. 40. Ibid.
G LA TEORiA DEL ENSAMBLAJE
R
A ..
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otras zonas que puedan contar como universales. Todo lo distintos podrian haber conducido al mismo resultado.
A
M. que enfrentamos continuamente son entidades individuates Una maquina sigue siendo la misma incluso si se le cam-
que nunca se actualizan del todo, como sugiere la misma bian algunas partes sueltas por repuestos. Lo mismo es
H . teoria del ensamblaje. Detras del perro que corre esta el verdad del cuerpo humano en relacion con las celulas y los
A perro en si mismo, marcado por un exceso mas profunda que atomos que lo forman. La causacion redundante significa
R
M la accion especifica de correr. Detras del perro no hay un ge- que un ensamblaje es aut6nomo hasta cierto punto, que
A nera vertebrado, sino los componentes del perro, cada uno se extrae de la historia que lo engendra. Para el atomo,
N de ellos mas profunda y mas rico que su actualizacion en la solo siguen siendo relevantes algunos detalles concretos,
forma del perro. Y estos componentes tambien sobrellevan y ni siquiera son relevantes por ser detalles de su biogra-
un exceso de sus propios componentes, en una cadena des- fia, sino porque dejaron alguna marca concreta sobre el. El
cendente de individualidades no actualizadas que no con- hecho de que el hidr6geno se forme en un tipo especifico
cluyen en las mas diminutas particulas que la fisica conoce de estreUa y no en otro es irrelevante para la constituci6n
actualmente. Las capas micro y macro nunca estan quietas. del hidrogeno; la mayor parte de la historia es redundan-
En segundo lugar, tenemos que decir que el intento de te. La realidad olvida casi la totalidad del camino que nos
DeLanda de sustituir las esencias de los individuos por sus trajo hasta aqui. La memoria no es infinita. Una entidad
historias genetico-dinamicas contradice el principia de la se extrae por eso de su genesis historica dinamica y se
' causacion redundante. En un ejemplo ya famoso, DeLan- cristaliza en un presente particular, incluso si se resiste ~
'
0
~
N da observa que podemos aceptar la tabla periodica de los a actualizarse plenamente en su relacion con otras casas. ~
N

elementos "si rechazamos la cosificacion de sus clases na- Al pasar, me gustaria dejarles a ustedes un argumento
turales. Los atomos de una especie dada deberian ser con- contra todos los intentos posibles de identificar a autores
siderados como entidades individuates producidas por pro- como Bergson o DeLanda con una corriente absolutamente
cesos recurrentes [de nucleosintesis] que tienen lugar en distinta, como la que contiene a Latour y Whitehead. A
estreUas individuates. Y a pesar de que, a diferencia de los veces la frase "filosofia procesual" se utiliza de forma vaga
organismos, los atomos muestran mucha menor variacion, para aunar a todas estas figuras, que comparten su rechazo
el hecho de que surjan de un proceso especifico les confie- de la antigua metafisica de la sustancia y tal vez nada mas.
re una historia a cada uno de ellos". 41 For mas fascinante Notemos tambi€m que la sustancia es rechazada por distin-
que sea hab lar de la biografia de un atomo, ninguna bio- tas razones en estas dos tradiciones. Para la escuela del de-
grafia preserva toda la informacion sobre el biografiado, venir dinamico, el problema con la sustancia es su rigidez
y no solo por problemas de presupuesto del editor. Como excesiva, su caracter fijo. Para un DeLanda, la sustancia es
afirma el mismo DeLanda, mucha informacion es comple- siempre algo demasiado especifico. Pero para un filosofo re-
tamente redundante. Al hablar de los factores demogra- lacional, como Latour, el problema con la sustancia es que
ficos en una eleccion, las anecdotas mas personates son su rigidez resulta insuficiente: la sustancia quiere hacernos
irrelevantes, en tanto que muchos incidentes anecdoticos creer que se esconde detras de todas las determinaciones
especificas y que perdura a traves de los distintos estados
de casas, cuando en verdad son las determinaciones y los
41. Ibid. estados de cosas los que la definen. Si Bergson rechaza el
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LA TEORiA DEL ENSAMBL,AJE

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~&~W A instante aislado, el pensamiento extremadamente relacio- ensamblajes tienen, cada uno de ellos, una esencia; y se
}7Jf1f,:
M nal de Latour y Whitehead necesita, por el contrario, que retraen de su historia genetico-dinamica tanto como de
flai las entidades se articulen por completo en el instante, in-
H sus entidades vecinas.

r,
~i cluso si cada instante perece de inmediato. Pero asi Uegamos a un problema obvio. Si los indi-
A
·:' Por ultimo, deberiamos preguntarnos si las singula-
R viduos reales se definen por su caracter no relacional o
1 M
A
ridades de cualquier tipo pueden existir en una especie transrrelacional, lC6mo puede ser que se relacionen en ab-
de continuum. Por razones obvias, para DeLanda la con- solute? <C6mo es posible la causaci6n? El problema ya ha
liJ N
tinuidad es mas atractiva que las fracciones de espacio sido tratado por los ocasionalistas islamicos y franceses,
.~ ocupadas por esencias fijas y discretas. "A diferencia de
li1! que encomendaban a Dios el poder de las descargas cau-
~ las esencias", escribe, "que por definicion coexisten una sales entre las entidades, y por el empirismo estilo Hume,
~
~~~'
g;;-, junto a otra, como entidades generales abstractas, sin quien no era precisamente un gran admirador del oca-

~~
espacio para la confusion entre unas y otras, los uni- sionalista frances Malebranche pero que, valga la ironia,
versales concretes deben considerarse una mezcla en un .i
debi6 convertir a la mente humana en ese Dios que les
42 }, .
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$!::
continuo". El problema es que no puede existir un con- permitiera a las casas relacionarse. En ambos casas, una
;,·:
",,;. tinuum real si aceptamos que real significa "no totalmen- entidad privilegiada puede transgredir la prohibici6n que
n;
F
'· te actualizado". E incluso si concedemos que no puede el realismo radical ejerce sobre la relacionalidad. Mientras
y; ,..,
N haber nada real sin un cierto grado de actualizaci6n (y que el ocasionalismo acepta la existencia de sustancias
N yo no estaria de acuerdo, por cierto), la clave de lo real aut6nomas y tiene problemas para relacionarlas, Hume
de DeLanda es el realismo mismo: el exceso de algo que comienza con las relaciones y no encuentra la manera de
sobrevive a toda actualizaci6n, incluso a la suma de sus establecer su existencia aut6noma mas alla de esas rela-
actualizaciones posibles.
ciones, ert y con la mente.
En otras palabras, el mundo real, y no solo el mundo En otras palabras, tanto Hume como los ocasionalis-
actual, se encuentra fraccionado precisamente de la ma- tas resuelven el problema de la relaci6n con un llamado
nera imaginada por Bhaskar. Si decimos que ''Dios crea los hip6crita a una superentidad magica, ya la consideremos
casilleros y el hombre inventa el espectro", este cliche un deus ex machina o una mens ex machina. Y esta su-
invertido no es tampoco enteramente verdad, pero se en- perentidad queda a cargo de la tarea de abrir el juego de
cuentra mucho mas cerca de la verdad que el lugar comun las relaciones a pesar de que nada mas puede ponerlo en
inicial de Flew. Si Bergson es famoso por un modelo en el movimiento. En el realismo de De Landa, ninguna de las dos
que el cosmos es dinamico en si mismo y son los humanos opciones funcionaria porque la mente, segun DeLanda, no
los que lo cortan en pedazos, DeLanda se presenta· como es en ningun caso un ingrediente necesario para ningu-
un Bergson al reves, deliberadamente o no. Lo real se en- na interacci6n, y porque Dios por su parte no aparece en
cuentra aqui fraccionado, y el dominio de los estados de su filosofia en absolute. Lo que DeLanda necesita, por eso
cosas actualizados es donde se establece el continuum. Los mismo, es una suerte de "ocasionalismo local" gracias al
cual las entidades puedan tener de alguna manera el equi-
pamiento necesario para interactuar mutuamente a pesar
42. Ibid. El enfasis original fue eliminado.
de su caracter no relacional.
LA TEORiA OEL ENSAMBLAJE
n G
R
~
H 4. CAUSACION evento cualquiera. En ellenguaje de DeLanda, Ia catalisis es
A un argumento suficiente para descartar Ia causacion lineal.
M
En su libro de 2006, A New Philosophy of Society, DeLan- Sin embargo, des de mi punto de vista, este es un argumento
H da esboza una distincion entre Ia causacion lineal, por un incorrecto. La multiplicidad de causas solo com plica nuestro
A. !ado, y Ia catalisis, por el otro. La causacion lineal significa andlisis de las condiciones causales. De ninguna manera se
R
exactamente lo que .parece que significa: las mismas causas sigue que Ia impotencia relativa de cada causa individual
M
A !levan a los mismos efectos siempre. En cambio, los catali- sea un argumento "indeterminista". Decir que el cigarrillo
N zadores solo incentivan ciertas reacciones, en Iugar de pro- no provoca siempre cancer, de hecho, es meter la cabeza en
vocarlas de forma automatica: un cigarrillo, por ejemplo, es el agujero del avestruz. Deberiamos preguntar si el cigarri-
un catalizador del cancer pulmonar, dado que no todos los Uo, sumado a los factores geneticos, sumado ala dieta, su-
fumadores tendran cancer y no todos los que tengan cancer mado al ambiente, etc., no provoca siempre cancer. En este
seran fumadores. Ademas, DeLanda dice que la causacion senti do, la catalisis de DeLanda no escapa a la naturaleza
lineal es usualmente material, mientras que Ia catalisis es mecanica de la causacion lineal.
normalmente de naturaleza expresiva. Este contraste es in- En otro sentido, DeLanda no permite la causacion lineal
teresante. El dominio "material", para De Landa, en general en absolute desde el momento en que la llama "material".
refiere a la infraestructura funcional de una cosa, como las Si pensamos que lo material refiere a la realidad intrinseca
tuberias de gas y las cloacas de una ciudad. La zona "expre- de un ensamblaje mas aUa de sus efectos expresivos, de al-
siva" del mundo se refiere en cambio ala superficie excesiva guna forma lo material debe retirarse de cualquier actuali-
y no funcional de una cierta cosa: el horizoilte que for- zaci6n, y de cualquier relaci6n. Como resultado, parece ~ue
man los rascacielos de una ciudad por ejemplo. El horizonte toda relaci6n causal debe producirse en el nivel expreszvo,
anuncia la ciudad tanto como un rostro anuncia un caracter; es decir, en el nivel inesencial en el que las propiedades de
ambos podrian alterarse o resultar dafiados sin afectar Ia un ensamblaje se encuentran no ocultas, sino manifiestas
funcionalidad subyacente de la ciudad o a la persona herida. y plenamente actualizadas. Tenemos apoyo para este ar-
Ahora bien, para DeLanda las entidades actuan como gumento en lo que ya sabemos de las relaciones causales,
catalizadores mas que como causas, esto es muy cercano a Ia a saber, que los rasgos accidentales de una cosa pueden
vision de Bhaskar -procedente en ultima instancia de John destruir sus rasgos esenciales. La grandeza de Lincoln se
Stuart Mill-, por que se refiere a los factores causales mul- derrumba debido a una pequefia bolita de plomo que atra-
tiples que operan en toda situacion. Por ejemplo: un fos- viesa la pie! del hombre. Un retrato de Picasso puede arru.i-
foro puede ser el agente causal proximo de la explosion en narse un dia por un vaso de jugo de naranja derramado sm
un deposito, pero otros factores son la polvora, un octubre querer. Tenemos apoyo para este argumento tan:bien en.la
demasiado seco o la ebriedad del sereno que no detect6 la estetica, que ya ha notado que la metafora funcwna meJor
irrupcion de un saboteador. Un vasto conjunto de entidades al vincular dos cosas a traves de sus rasgos inesenciales.
participa en la produccion de cualquier evento, y cada una "Una lapicera es como un lapiz" no tiene efecto metaf6-
de ellas actua como un catalizador. Segun Bhaskar, esto solo rico, mientras que "una lapicera es como una vibo_ra" si
ya es suficiente para dejar de !ado el deterrninismo, dado que lo tiene, incluso si el vinculo entre la forma extenor de
ninguna causa individual puede ser responsabilizada por un la lapicera y la vibora es por complete vago y periferico.
. -'1, LA TEORfA DEL ENSAMBLA.JE
I
. ·l.
Tenemos apoyo para este argumento tambien en la etica
si se.guimos ~ Emmanuel Levinas cuando afirma que la via~ I similar pero invertido. El resultado de la argumentaci6n es
obviamente una especie de panpsiquismo.
lenc1a es el1ntento de adueiiarnos de lo que alguien tiene Pero mas importante para nosotros es ver de que forma
d: fuerte a traves de lo que tiene de debil. (El asesinato de las relaciones implican, siempre, la creaci6n de un nuevo
Lmcoln vuelve a ser un buen ejemplo.) ensamblaje, incluso si se trata de un ensamblaje provisio-
En definitiva, la superficie expresiva del mundo la nal. Si dos aviones se estrellaran en el firmamento y caye-
zona de los accidentes, es donde las relaciones pueden' te- ran ardiendo, pensariamos en efectos cualitativos mutuos
ner lugar. Deleuze ya ha afirmado que la expresi6n pue- en dos entidades independientes. Un mejor analisis, en los
de alca~zar poder causal, y DeLanda ya ha aplaudido este terminos de DeLanda, seria afirmar que los dos aviones for-
punto sm not.ar, tal vez, que solo en el dominio expresivo maron una nueva entidad que pudo destruirlos a ambos a
puede producuse la causaci6n. La expresi6n no tiene lu- traves de aquel poder de los ensamblajes que ya describia-
gar ~n una superficie; no existe superficie alguna, en este mos como "efecto retroactive sobre sus partes". Por obra de
sentldo. Pensar que el mundo tiene una superficie equivale este efecto, los aviones vuelven a separarse, ya en llamas
a volver a comprometerse con el modelo bidimensional en los dos. En otras palabras, la causaci6n significa primaria-
el que un mundo en las profundidades que no se actualiza mente la creaci6n de un objeto nuevo, no la creaci6n de
gobierna a un mundo actualizado en la superficie. Por el efectos nuevas en objetos preexistentes. Los dos aviones in-
contrario, el modelo de DeLanda ya nos ha provisto con cendiados en caida libre hacia su desaparici6n total son mas
un conjunto innumerable de ensamblajes en una cadena los sintomas de la causaci6n que su encarnaci6n verdadera.
ascendente y descendente. De ahf que el unico espacio en zY que podriamos decir ahara del tema de este con-
que p~ede producirse la relaci6n entre dos ensamblajes es greso: "lo abierto"? Me gustaria interpretar el t6pico en
en el mterzor de un ensamblaje mas grande. y como los relaci6n con la apertura del futuro. Los eventos futuros,
ensamb.lajes estan fraccionados en piezas discretas mas que l estan predeterminados, o to do esta abierto? En cierto
sumerg1dos en un continuo, se sigue que el interior de un sentido, parece que la creaci6n de nuevos ensamblajes
ensamblaje se extrae del interior de otros ensamblajes. siempre es posible, y de ahi que pueda emerger la nove-
Est? es menos bizarro de lo que puede parecer a pri- dad. Mientras la causaci6n ocurra en el dominio expresivo,
mera v1st~. Ya Edmund Husser[ habfa dicho algo parecido ocurre en una zona en la que se despliegan los rasgos
en Investzgaciones 16gicas, al afirmar que la intencionali- accidentales de las casas. De todas maneras, ni Bhaskar ni
dad es a la vez una y dos. Si alguien percibe un arbol [a DeLanda logran resolver el problema de la libertad con su
relaci6n entre el percibiente y el arbol es, en verdad, 'un niebla colorida de catalizadores y factores causales multi-
nuevo ensamblaje. Ambos entran en contacto de tat·ma- ples. La complejidad de tales factores puede estar fuera de
ner~ que forman una nueva entidad, y el interior de esta nuestra comprensi6n, pero tal vez no por fuera de la com-
enhdad es el lugar en el que el percibiente real se con- prensi6n de una deidad o una supercomputadora maligna.
fronta con el fantasma actualizado o el disfraz del objeto Necesitamos un nuevo enfoque para lidiar con la apertura
real oculto que esta percibiendo. Lo mismo es verdad en el en media del torbellino de causas lineales.
sentido inverse: si el objeto me confronta, confronta con
una imagen fantasmal de mi en el interior de un objeto
I
LOS OBJETOS, LA MATERIA,
EL SUENO Y LA MUERTE

Presente este ensayo en Toulouse, Francia, el 18 de noviembre de 2008, en


un congreso dedicado a la subjetividad no antropol6gica. Mi compaiiero en el
realismo especulativo, Quentin Meillassoux, tambienformabaparte de la lista
de oradores. En su momenta, el texto se titulO "Objetos intencionales para no
humanos': Pero mientras me preparaba para un congreso sabre materialismo
en Zagreb, Croacia, al aiio siguiente, el profesor Nathan Brown me pidi6 un
ensayo corto e inedito para distribuir entre los partidpantes del congreso y
elegf la conferencia de Toulouse. Lo que sigue es la versiOn corta y con el
titulo cambiada, tal. como la presente en Zagreb, del ensayo.

Si definimos a un "objeto" como aquello que tiene una vida


unificada y aut6noma por fuera de sus relaciones, acciden-
tes, cualidades y mementos, se hace obvio decir que el ob-
jeto es un tema poco popular en la filosoffa de hoy en dia.
Para muchos, el objeto se parece demasiado a la antigua
sustancia, y una de las costumbres de nuestra epoca es
maldecir y silbar a la sustancia:

- Quentin Meillassoux hizo un analisis brillante de la


actitud correlacionista en la filosoffa en su libro Despues
G LOS OBJETOS, LA MATERJ,A,
R El SUENO Y LA MUERTE

de Ia finitud. El correlacionista piensa que no existe hu- a los objetos su independencia plena, lo que hace Latour es
mane sin mundo ni mundo sin humane, sino simplemente definirlos segun sus relaciones. Segun dice, un agente no
una correlaci6n o 'vinculo primigenio entre los dos. Por es mas que aquello que "transforma, modifica, perturba o
. eso, el. objeto no tiene autonomia para el correlacionista. crea". Un agente es lo que un agente hace. Pero si los obje-
En terminos mas frances, el objeto no existe. tos son aut6nomos, deben ser mas que agentes. Por eso no
hay objetos en la teoria de las redes de agentes de Latour,
- Para el empirista, tambien es verdad que no existe el al menos no en el sentido en que los estamos buscando.
objeto, ya que solo hay manojos de cualidades discretas.
El objeto unificado es apenas una ficci6n producida por la - Por ultimo, se ha puesto de moda en estos dias decir
costumbre de la mente humana. Para los empiristas, pues, que el mundo es un continuum, un flujo dinamico primi-
tampoco hay objetos. genio que se rompe en pedazos solo por las necesidades de
la praxis humana o por relaciones funcionales de otra es-
- lOue decir de los materialistas? Podrian pasar como pecie. No estoy de acuerdo: pienso por el contrario que el
los pensadores mas simpaticos para con los objetos. Pero mundo esta fraccionado, repartido en porciones discretas,
en verdad no lo son. Por el contrario, los materialistas en incluso si existen porciones tanto mas extrafias que las
general son reduccionistas. Comienzan su trabajo erradi- sustancias de antaii.o. Para verlo con claridad, prestemosle
cando todos las entidades de tamafio medio y grande y un poco de atenci6n a un fil6sofo que no tiene nada que ,...
encuentran la realidad tan solo en microparticulas fisicas ver con el panpsiquismo: Martin Heidegger. N
N

como los quarks y los electrones, si no en entidades mas


ex6ticas llamadas cuerdas. E incluso si una o varias de
estas particulas resulta poblar la capa final del cosmos, no 1. TODAS LAS RELACIONES EN PIE DE IGUALDAD
es suficiente. Como admite Bertrand Russell en Andlisis de
Ia materia, las entidades de la fisica son puramente rela- Heidegger es famoso por la pregunta por el sentido del ser.
cionales. Nos proveen de coordenadas espacio~temporales Sus admiradores parecen creer que esta pregunta es mas
Y de propiedades tangibles que pueden medirse, pero to- profunda que cualquier respuesta especifica que le demos,
dos estos rasgos tienen sentido solo en relaci6n con otras mientras que sus enemigos sostienen que la pregunta es
cosas. lY quien hace la relaci6n? Los objetos aut6nomos. tan vaga y vacia que no permite ningun progreso. Ambos
Solo que en el materialismo no existen los objetos. bandos estan equivocados. Heidegger responde verdade-
ramente la pregunta por el sentido del ser con su famoso
- Bruno Latour nos ofrece la filosofia mas democratica analisis de la herramienta en Elser y el tiempo. La historia
que podamos imaginar. Al ignorar la distinci6n tradicio- es tan famosa que no hay razones para repetirla en deta-
nal entre la sustancia y sus agregados, Latour dice que los Ue. Mientras que Husser! describe fenomenol6gicamente
electrones, los humanos, los tigres, los damascos, los ejer- las cosas en terrninos de su aparici6n ante la conciencia,
citos, los circulos cuadrados y los reyes de Francia calves Heidegger nota que las casas no aparecen primariamente
son todos agentes en pie de igualdad. Y eso esta muy cerca ante la conciencia, sino que se retraen de la vista al reino
de una filosofia orientada a objetos. Pero mas que devolver de la eficacia invisible. El piso en esta sala, el oxigeno en
LOS OBJETQS, LA MATERIA,
G ~: EL SUENO Y LA MUERTE
R
A
.•• H . En otras palabras, todas las relaciones estdn en pie de
el aire, el coraz6n, los pulmones que mantienen vivos a
A
M cada uno de nosotros no merecen por lo general nuestra igualdad. Este es el problema central de la filosofia desd~
atenci6n hasta que· comienzan a funcionar mal. Kant. El tema no es seguir discutiendo interminablemente Sl
H La lectura poco esforzada y convencional es que Hei- hay o no "cosas en si" mas alla del acceso humano. El pro-
A degger es, por eso, un "pragmatico". El trasfondo invisible blema es que ya sea que creamos en laDing an sich o no, en
R
M de la praxis viene primero. La atenci6n consciente y teore- cualquier caso estamos tomando por fundamental esta unica
A tica viene despues. Pero esta interpretacion, ciertamente, brecha, la que se produce entre el humano y el mundo. Uno
N es superficial. No se trata de dividir el mundo a partir de de los grandes logros de Latour es el de habernos salvado de
su visibilidad o no visibilidad para los seres humanos. Lo esta predica al hacernos comprender que la relaci6n entre la
que importa es la transformaci6n de la realidad de una cosa. pintura de pared y la casa, o entre la Uuvia y la arena del
Cuando le presto atenci6n a un martillo, al oxigeno, al piso, desierto son negociaciones o traducciones no menos funda-
a los 6rganos corporales, etc., mi acceso a estas cosas no es mentales que las relaciones que un cientifico establece con
mas que una caricatura que sobresimplifica la realidad oculta el mundo. En cualquier caso, lo que encontramos es un dua-
y en penumbras de estos objetos, dandome una descripci6n lismo global entre la realidad de los objetos y las imagenes,
parcial del objeto cuyas propiedades no pueden agotarse en mas o menos distorsionadas, de otros objetos. La teoria Y la
una lista. i Y lo mismo ocurre con la acci6n practica! Al usar praxis humanas quedan asociadas asi en la ultima mitad de
el martillo no tengo un acceso mas directo a el que al pensar este dualismo, lo que nos pone a! limite del panpsiquismo. 0
N
bien la psique se extiende hasta las regiones mas lejanas del "'
N
N
N en el o clavarle los ojos. Por el contrario, la praxis es, en N

cierto sentido, mas estupida que la teo ria, en el senti do de ser, o bien la psique tal como la conocemos se edifica sobre
que distorsiona y sobresimplifica las cosas todavia mas. Y el terreno de algo mas primitivo.
Heidegger no es ningun pragmatico.
Pero hay un paso mas que Heidegger no se animo a dar,
aunque hubiera podido, y que nos abre la ruta que va de 2. LOS OBJETOS INTENCIONALES
su filosofia a una especie de posicionamiento panpsiquico.
Si la teoria y la praxis distorsionan, caricaturizan o trans- Al establecer una region del ser mas profunda que todo el
forman la realidad oculta de las cosas por igual, lo mismo acceso humano, Heidegger criticaba a su maestro Husser\
debe poder decirse de cualquier otra relaci6n. Cuando el por reducir el mundo a su puro caracter fenomenico. El ar-
fuego quema el algod6n, <accede al color o al olor que los gumento es buena, pero deja de lado lo mas importante
humanos detectamos normalmente en el algod6n? Los ob- que Husser\ tiene para decirnos. Porque el mayor descu-
jetos inanimados no establecen contacto directo entre si, brimiento de Husser! es el objeto intencional. Incluso en
al igual que nosotros. Las distorsiones de una relaci6n no el claustrof6bico mundo fenomenico husserliano se produce
son una carga con la que las psiquis humanas o animates un formidable drama entre los objetos y sus cualidades. De
cargan en soledad, sino que surgen de la relacionalidad en hecho, es posible que haya sido porque Husser\ estaba a~ra­
general. Los objetos inanimados son tal vez mas cruentos, pado en la estrecha esfera fenomenica que se desespero lo
incluso, a la hora de reducir la riqueza de las cosas a un suficiente como para buscar una nueva fisura en esta esfera.
pequefio conjunto de rasgos. Franz Brentano ya habia revivido la discusi6n medieval
LOS 08JETOS, LA MATERIA,
G El SUENO Y LA MUERTE
R
A
H respecto de la intencionalidad, a la que habfa dado esta ciones del arbol. El arbol como objeto intencional no es un
A objeto real que crece y se alimenta en el mundo exterior,
.M, forma: todo acto mental tiene un objeto, ya hablemos del
pensamiento, el deseo, el juicio, el amor o el odio. Todos pero tampoco es susceptible de ser reducido a los detalles
H estos ·aetas se dirigen a un objeto inmanente a la mente. exactos a traves de los cuales se da en cada momenta a la
.A
No hay hasta aqui un intento de dirigir la atenci6n al es- conciencia. Mientras que el arbol real siempre es algo mds
R que lo que veo de el, el arbol intencional siempre es algo
M tatus del objeto fuera de la mente. Esa iba a ser, de hecho
A la tarea del brillante alumna palaeo de Brentano, Kasimi; menos. · Es decir, siempre lo veo de una forma demasiado
N Twardowski, que estableci6 una distinci6n entre el objeto especifica, incrustado con demasiados colores accidentales,
fuera de la mente y el contenido a traves del cual aparece desde un angulo demasiado espacial, o bajo una melancolia
de forma inmanente a la conciencia. 1 Es asi que Twardowski que coincidentemente me invade. Podrian cambiarse todos
logr6 despertar el pensamiento de Husser!, que lo veia como estos detalles sin cambiar el arbol intencional en si mismo,
una inspiraci6n a la vez que como un rival a lo largo de la que sigue manifestandose como una unidad permanente
decada de 1890, y se referia a el a veces con admiraci6n, a mientras yo lo siga reconociendo asi. Y ese es el sentido de
veces con un injusto desprecio. un objeto intencional. Noes unje ne sais quoi vacio que se
Hay uno de los aspectos de la lectura que Husser! hace proyecta sobre los datos sensoriales amorfos; mas bien los
de Twardowski que resulta muy conocido: Husser! rechaza precede y les da forma. Como sabia Maurice Merleau-Ponty,
los objetos del mundo exterior y se embarca en su famosa el negro de una estilografica negra y el negro de la capucha
'
"
N
N puesta entre parentesis, su encierro en la esfera fenome- de un verdugo no son el mismo, incluso si la longitud de
nica. Pero esta es solo la mitad de la historia, y no es la onda de ambos colores es exactamente igual. Las cualida-
mitad mas interesante. Es verdad que Husser! no abandona des se encuentran impregnadas con los objetos a los que
jam as el reino fenomenico, pero tambien es verdad que se afladen.
preserva el objeto al situar juntos al objeto y al conteni- Junto ala diferencia heideggeriana que se produce en-
do en el dominio del fen6meno. De esta manera Husser! tre la realidad de las casas y sus apariciones fenomenicas,
genera un nuevo dualismo entre el objeto intencional y tambien encontramos un dualismo dentro de los fen6me-
el contenido intencional. Y este movimiento tiene conse- nos, entre el objeto intencional unificado y su contenido
cuencias notables para la metafisica. especifico. No se trata de un rasgo propio de la psicologia
Si el empirismo se caracteriza por la noci6n de que los animal o humana. Al contrario, puede decirse que toda re-
objetos no son mas que manojos de cualidades, Husser! es laci6n intencional (y ya hemos dicho que la intencionali-
entonces el fil6sofo antiempirista por antonomasia. Siem- dad es ubicua) esta marcada por una fisura entre el objeto
pre veo un arbol desde un cierta distancia y bajo un cierto intencional y los rasgos accidentales especificos con los
angulo, a cierta hora del dia, con cierto estado de animo. que aparece. Hoy no es el dia para abundar en este aspec-
Pero todos estos detalles no son mas que sobredetermina- to. Que alcance con decir que los objetos pueden registrar
muchos cambios en su entorno sin que tales cambios sean
decisivos. El algod6n puede subir su temperatura unos cin-
cos grados, pero hasta no alcanzar el punto critico en el
1. Kasimir Twardowski, On the Content and Object of Presentations, La
Haya, Martinus Nijhoff, 1977. que se enciende, es todavia algod6n, y no algod6n ardiente.
f-,

il
'l G LOS OBJETOS, LA MATERIA,
EL SUENO Y LA MUERTE

I
R
A
. 'H nal. Mas que una formp. privilegiada de inteligencia critica,
' 3. EN EL INTERIOR
A
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M
trascendente y ernancipada, la mente es un animal de rna-
f
! Ahora consideremos otro rasgo famoso de la intencionali- driguera que cava y cava pro fun do hacia abajo, hacia arriba
l H. dad: su "objetividad inmanente". De acuerdo con Brenta- o hacia los costados en el interior de las cosas.
'!I A Digamos, ademas, que el argumento ya expuesto segun el
N no, el objeto de cualquier acto mental es aquel inmanente
R
!
~ M al pensamiento, y no el que se encuentra en el mundo cual dos cosas no pueden entrar en contacto directo nos re-
A exterior. Aqui notamos una cierta falta de imaginaci6n. cuerda dos momentos en la historia de la filosofia. En primer
N Despues de todo, .;por que Jos objetos inmanentes ten- lugar, fueron los ocasionalistas islamicos y franceses quienes
drian que ser inmanentes dentro de Ia mente? La respuesta afirmaron que las cosas solo pueden tocarse por intermedio
correcta esta en una opci6n diferente. de Dios. En segundo lugar, fue el escepticismo de Hume el
Husser\ insiste en que hay una cierta contradicci6n en que lo Uev6 a afirrnar que dos cosas no podian asociarse de
la intencionalidad, que es una y al mismo tiempo dos. Por ningun modo si no era a traves del habito que se forma en la
un lado, mi relaci6n con el arbol es un todo unificado y mente. Lo que las dos posiciones cornparten es una enorme
singular. Puedo reflexionar sobre esta relaci6n, tomandola hipocresia. Ambas posturas nos dicen que ninguna entidad
por objeto, y otra gente tambien puede hacerlo, si es que puede entrar en contacto con otra; las dos forman una enor-
toman la decision de ponerse a analizar mi vida psiquica. me excepci6n, un deus ex machina o una mens ex machina,
De hecho, mi relaci6n con el arbol es un objeto nuevo por para explicar las relaciones entre las cosas. Una entidad privi-
"'
N
N propio derecho, incluso si no dura mucho y no consta de legiada, por lo tanto, asume la tarea de formar las conexiones
materia fisica. Llamo a esta relaci6n un objeto pues se trata que las otras no pueden hacer. Contra esta noci6n, propongo
de una realidad unificada que no se agota en ninguna cone- una soluci6n mas democratica: un ocasionalismo local en el
xi6n exterior a ella misma. En este sentido, la intencionali- que toda entidad existente tenga el equipamiento necesario
dad es una. Pero al mismo tiempo es dos, porque nunca me para servir de medio de contacto entre otras dos. Pues, como
fundo homogeneamente con el arbol en un rayo luminoso hemos dicho, el lugar en el que dos objetos pueden tocarse
y cegador. El arbol siempre sigue siendo el arbol, enfren- es, siempre, en el interior de un tercero. Alli es donde deben
Vindome. Y esta duplicidad del acto intencional, ademas, es desplegarse las fuerzas causales del mundo.
asimetrica, puesto que, en ella, mi yo real se encuentra con
un arbol intencional o puramente fenomenico. Por el con-
trario, cuando el arbol real se encuentra con mi caricatura 4. POLIPSIQUISMO, NO PANPSIQUISMO
fenomenica, como debe ocurrir en todos los casos siempre
que entre en contacto conmigo, el objeto que se forma es Desde luego, todo esto puede sonar como una extraiia alter-
diferente; esto debe resultar en un objeto diferente pero nativa panpsiquica a la tragedia de un ambiente intelectual
estrechamente relacionado. Y todo ocurre en el interior de dominado por las visiones cientificas. Pero lo interesante,
algun tipo de objeto. La relaci6n inte.ncional duplice entre yo diria, es que asi fijamos un limite al panpsiquismo. En
mi yo y el arbol se aloja dentro del objeto unificado que realidad, la perspectiva panpsiquica pretende que todo lo
formamos el arbol y yo. Es en el nucleo interior candente y que existe debe tambien percibir. Lo que yo digo, en cam-
abismal de los objetos donde ocurre toda relaci6n intencio- bia, es que to do lo que se relaciona debe tambi€m percibir.
G
R
A
H Solo al convertirse en una pieza de un objeto mas grande,
A
solo al acceder al interior de un objeto mayor es que una
M
entidad adquiere algo asi como una psiquis. Esto significa
H que las entidades tienen psiquis de forma accidental, y no
·A en sf mismas. Pues, en nuestro modelo, una entidad puede
R MCLUHAN AL MAXIMO
M existir perfectamente sin relacionarse. De esta manera, no

IV\
A solo es concebible, sino tambien necesario que haya entida-
N des que, en un momenta dado, se encuentren en la cima de
su cadena de partes y componentes, sin nada externo con
lo que relacionarse (sin ser parte, por ende, de un objeto
aun mas grande). Existen buenas razones para creer en la
posibilidad de la regresi6n infinita hacia abajo, sin ninguna
frontera final de microparticulas que interrumpan la cade-
na de objetos hechos de objetos. Pero no puede decirse lo
mismo en el sentido contrario. La idea del "Universo como
un todo" de hecho es una abstracci6n esteril: las diferentes
partes del cosmos tienen autonomia; por ende, necesitan de Este ensayo jue presentado como conferenda el28 de octubre de 2011 en Bru-
"'
N
N cierto trabajo para quedar relacionadas; por ende, no estan, selas, en un congreso que celebraba los den afi.os del nacimiento de Marshall
ya, relacionadas. Podemos imaginarnos un oceano sin fondo, Mduhan. Desde comienzos de la decada de 1990 jui un admirador genuino de
Mduhan, que no era para mf solo un te6rico de moda sino una de las grandes
pero con una turbulenta superficie en la que algunas gotas
figuras de las humanidades en el siglo xx. Como lector voraz de Leyes de los me-
tienen vecinos hacia abajo, pero no hacia arriba. Este modelo dics, publicadas por su hijo y coautor, Eric Mduhan, tuve el agrado de conocer
del mundo surge de nuestra discusi6n precedente. El termino a Eric en persona en la primera charla que di como invitado en la Universidad de
que podemos usar para un objeto que existe sin relacionarse, Toronto en enero de 1998. El congreso de 2011 en Bruselas jue organizado por
un bn"llante estudiante de doctorado llamado Yoni van den Eede, de cuyo traba-
es decir sin percibir, es el de objeto durmiente [dormant],
jo sobre Mduhan he sacado mucho provecho. El publico era amplio y receptivo.
bello termino que nuestro idioma ha pedido en prestamo al Y al final tuve ocasi6n de disfrutar de una caja de chocolates belgas delidosos
frances. Los objetos durmientes son reales pero no tienen que me jue otorgada luego de la conferencia, siguiendo una tradid6n local.
psiquis alguna.
Gada noche, al dormirnos, cada uno de nosotros rompe
las conexiones que ha establecido a lo largo del dia con el
mundo exterior para volver a nosotros mismos y a la vida Podemos decir que Marshall McLuhan ya nos ha acompafia-
esencial en la que ninguna relaci6n nos toea. La muerte es do, de un modo u otro, a lo largo de un siglo entero. De
todo lo contrario del suefio: se trata de una rebeli6n de las los cien afios que componen ese siglo, McLuhan ha sido un
partes que nos componen, una corrupci6n de piezas que se referente durante los primeros cincuenta. Su popularidad pa-
caen, de componentes vitales que fallan y que ya no pueden rece ir y venir en olas, Uegando a picos altos en los momen-
reconectarse en nuestro interior o reemplazarse por otros. tos en los que se produce un cambia tecnico de magnitud, y
luego perdiendo relieve lentamente hasta la siguiente ola de
1I G MCLUHAN Al MAXIMO

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A
M .·
popularidad. En mi propio campo, la filosofia, el impacto de
McLuhan sin embargo, puede ser considerado minima. No te-
"El media es el mensaje". La segunda, de 1969, es tal vez la
mas notoria: "El contenido o mensaje de un media particular
I nenws que buscar la explicaci6n necesariamente en el hecho tiene tanta importancia como el texto impreso en el casco
' H de que McLuhan provenga de un campo en principio distinto; de una bomba at6mica". La tercera es posiblemente la mas
I
I
A
R
despues de todo, la lingilistica de Saussure, el psicoanalisis de filos6fica: "La dialectica funciona convirtiendo todo lo que
M
Lacan y la poesia de un Hi:ilderlin o un Mallarme son ejemplos toea en una figura". 1
A de rnarcas extranjeras que tuvieron un impacto enorme en la Estas tres afirmaciones pueden unificarse con facilidad en
N filosofia del siglo xx. En cambia, la influencia de McLuhan es una sola, lo que nos da una aproximaci6n a la idea que es la
dificil de encontrar en el debate filos6fico actual: no porque marca registrada de McLuhan: la mayor parte del pensamien-
McLuhan sea un escritor dificil (no lo es), sino simplemente to humano gira en torno del contenido discursivo exp\icito
par lo minima que es. Par eso le he puesto a este ensayo el aunque lo que importa, en realidad, son las condiciones de
titulo de "McLuhan al maximo": para reemplazar al "McLuhan fonda bajo las cuales dicho contenido aparece. La \inealidad
al minima" al que estamos acostumbrados. Si todo sale bien y y continuidad del espacio visual moderno y de la escritura
tengo exito en la tarea, entraremos en un contexto en el que alfabetica cancelan los intervalos resonantes y multiples del
Marshall McLuhan sera considerado una venerable autoridad espacio acustico, propio de un periodo anterior de la historia
exterior, capaz de propiciar un nuevo estilo de filosofia. de la comunicaci6n humana. Pero no por mucho tiempo: ocu-
El plan tiene tres partes. En primer lugar, vamos a tratar rre una inversion con las tecnologias electronicas en la que se
0 '
M
N
de establecer un vinculo entre las ideas mas brillantes de recupera el espacio acustico tribalizado, ahara bajo la forma
McLuhan y un tema filos6fico imperterrito, importante y sin de la aldea global. Para los lectores de McLuhan, to do esto
embargo subvalorado a lo largo de los siglos: el estatus del es muy familiar: lo que importa es la television en si misma,
fonda que se oculta y acecha detras de todo el contenido ac- o la prensa grafica en si misma; no la buena o mala calidad,
cesible. En segundo lugar, considerando que el mismo McLu- la verdad o la falsedad de lo que sea que aparezca explicita-
han ponia especial atenci6n en las transiciones que Uevan mente como contenido a traves de dichos medias. En cuanto
de un media a otro, vamos a ocuparnos brevemente de su al contenido, este se a pone usualmente a la forma -algunos
dinamica. Se trata de una dinamica tetradica compuesta par criticos tildan a McLuhan de formalista. Par otro lado, y en
cuatro famosos conceptos: aumento, obsolescencia, recupe- tanto la mayor parte de las afirmaciones y acciones de los
raci6n e inversion. En tercer lugar, y par ultimo, despues hombres ocurren efectivamente en el nivel del contenido,
de considerar las paradojas irresueltas de esta estructura el hincapie que McLuhan hizo en el fonda mediatico Uevo
tetradica, podemos reflexionar sabre los posibles pasos que a algunos critic as a Uamarlo tambien "determinista tecno-
nos Uevaran a un McLuhan al maximo para la filosofia de las l6gico". Ambos cargos son improcedentes, y la raz6n es que
siguientes decadas. el contenido juega en efecto un rol positivo en la teoria de
McLuhan, como espero que quede en claro si me acompai\an

1. MCLUHAN YLA FILOSOFfA


1. Marshall McLuhan y Eric McLuhan, Leyes de los medios. La nueva cien-
Comencemos con tres citas. La primera es la mas famosa: cia, Mexico, Alianza/Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1990.
il G MCLUHAN AL MAXIMO

R
A
I'., H hasta el final del articulo. Asi y todo, concedamos que no En fin, se trata daramente de un modelo diadico y no tria-
~~ A
M
puede pasarse por alto lo obvio: McLuhan, en verdad, es un dice: \a dialectica maneja argumentos que operan a traves
J critico muy duro del contenido proposicional y cultural expli- de figuras proposicionales visibles, mientras \a gramatica
H cito, al que considera una distracci6n del verdadero negocio y \a retorica se ocupan de las estructuras a raices ocultas
A del mundo: las ocultas condiciones de fondo del medio en el de cualquier situacion discursiva. Los dos McLuhan, padre
R
M
que aparecen todas las figuras visibles. e hijo, identifican este conflicto con el conflicto entre los
11
A Segun McLuhan, y especialmente para el McLuhan de los antiguos y los modernos, en e\ que los modernos aparecen
N comienzos y el final de su carrera, se \e presta mucha aten- convenientemente presentados como los defensores de las
ci6n a los tres componentes del trivium medieval: gramatica, proposiciones explicitas verdaderas y la forma \ogica visible.
ret6rica y dialectica (tambien Hamada "\6gica"). Ya he citado Ahora bien, podriamos suponer que estamos aqui ante
la afirmaci6n de Marshal\ y Eric McLuhan de que "\a dialec- \a misma disputa tradiciona\ entre los poetas y los fi\oso-
l}j
PJ!
tica funciona convirtiendo todo lo que toea en una figura". fos, en \a que los poetas dominan \a resonancia po\isemica
,~ Por el contrario, el tema de \a gramatica es "la etimologia y del significado y los filosofos, por el contrario, estan a
.:)
?.)
la exegesis en multiples niveles: la busqueda exhaustiva de cargo de las figuras visibles en \a forma de argumentos
'f:i,"I estructura y raices". 2 La ret6rica, por ultimo es "\a ciencia logicos exp\icitos. Y esa es, de hecho, \a concepcion de \a
)::o\) 3
o,' 'I de transformar a \a audiencia mediante el discurso". Asi y filosofia dominante hoy en dia, que exp\ica el sitio des-
1~1 todo, el tratamiento del trivium por parte de McLuhan es preciab\e de que go zan actualmente, en \a fi\osofia, la me-
;nj N
l'i ~
~,.
"'
N mas bipolar que tripolar, en cuanto \a gramatica y \a retorica tafora y \a retorica. Como espero mostrar en las lineas que
~)!
,~,
aparecen unidas como dos hermanas valientes en lucha mor- siguen, esta no es una buena concepcion de \a filosofia tal
~~I
I''!I;! tal contra \a dialectica. "La retorica y \a gramatica antiguas como efectivamente se desarrollo en \a historia, aunque
,~1
~1; [... ] conciernen principalmente a actividades del hemisferio si sirva para describir \a forma en que se escribe fi\osofia
'l,lI derecho del cerebra. [... ] Una representacion dialectica de en \a actua\idad: con una estrecha vocacion por destruir
~j cualquiera de el\as no seria mas que una metafora a una el sinsentido e insistir en la definicion clara de cualquier
rt\
:ii traduccion infiel del original". 4 En cuanto a las rivalidades termino insignificante que uno escuche murmul\ar por
~~ tradicionales del trivium, se nos dice que "\a gramatica y \a ahi. Dicho de otra forma, tenemos que evitar \o que puede
'I
d
I'
Hj
retorica, juntas dominan el trivium, a pesar de los reproches
antagonicos de los dia\ecticos". 5 Tambien se nos dice que
Uamarse \a "falacia taxonomica". Del hecho de que exista
una distincion entre \a resonancia de fonda de \a gra-
~I
:)i
-1!
"\a gramatica y \a retorica par un \ado y \a dialectica par el matica y la retorica, y las figuras tangibles y explicitas
:\i otro han dado equilibro a los dos hemisferios". 6 del cerebra. de \a dialectica no se sigue que exista una clara division
:'II
l: del trabajo entre los distintos tipos de agentes humanos
j!
que utilicen una mas que otra. No es cierto a\ menos en
11 el caso de los poetas y los fi\osofos. Los poetas tambien
,,!!i 2.
3.
Ibid.
Ibid.
hacen afirmaciones exp\icitas y dan lecciones asertivas,
a\ tiempo que los fi\6sofos tambien sostienen su discurso
4. Ibid.
5. Ibid. sabre las condiciones subterraneas de cada murmul\o y
6. Ibid. cada figura visible.
G MCLUHAN Al MAXIMO
R
,A
, H
A
La filosofia occidental comienza, como es sabido, con de presocraticos, defensores de algiin elemento (o grupo
.M los pensadores pre$OCraticos. Debido a sus afirmaciones de elementos) fisico primordial. El otro grupo es igual de
afoiisticas, resultado al menos en parte de la condici6n reduccionista en espiritu, pero se diferencia en que redu-
H fragmentaria en que nos llegan sus textos, a los presocra- ce todas las entidades a una realidad iinica sin limites,
A
R
ticos podria considerarselos entusiastas de lo poetico y lo indefinida, fofa, Hamada apeiron, de Ia que surgen hasta
M oscuro ("lo aciistico", en los terminos de McLuhan). En las particulas fisicas mas diminutas. Los miembros de este
A cambia, a Ia filosofia griega clasica de Socrates, Plat6n y segundo campo discuten sabre todo si es que el apeiron,
N Arist6teles se la tiene por Ia expresi6n cabal del reino de el sustrato sin cualidades, existi6 alguna vez en el pasado,
la afirmaci6n dialectica ("lo visual" de McLuhan). Pero yo existe ahara mismo o se encamina a dominar la existen-
diria que mas bien ocurre lo contrario. No debemos dejar- cia en el futuro. Pitagoras, segiin se sabe, sostenia que el
nos llevar por lo que los McLuhan Haman "los enunciados apeiron existi6 en el pasado pero se fragment6 en partes
discontinues y aforisticos de los poetas y de los fil6sofos al inhalar el vacio del exterior. Anaxagoras sostenia que
7
presocraticos". Si nos concentramos en las teorias de los el aperion comenz6 a girar descontroladamente debido al
presocraticos en si mismas, encontraremos filosofias en- pensamiento de una mente poderosa, rompiendose en frag-
teramente consagradas a una raiz del mundo sintetica y mentos innumerables. Parmenides, en cambia, decia que el
aprehensible que puede expresarse con facilidad a traves de apeiron (o Ser, como lo Uamaba) existe ahora y que nuestros
..,.' cualidades palpables. En otras palabras, los presocraticos sentidos solo nos engafian cuando nos muestran casas cuan-
"'
"' no son de ningiin modo fil6sofos de lo oscuro; son simple- tiosas, distintas unas de otras. Por su parte Anaximandro,
. mente reduccionistas que eliminan los objetos de todo tipo que en este sentido anticipaba a su admirador Karl Marx,
que encuentran en favor de un tipo particular de objeto decia que el apeiron va a heredar el futuro una vez que la
subyacente. Siguiendo a Arist6teles, podemos dividir a los justicia haya aniquilado todos los opuestos y reducido todo
presocraticos en dos grupos basicos. El primero reduce el a la unicidad.
cosmos a un elemento fisico favorito. Para Tales de Mileto, Estos pensadores presocraticos pueden resultarnos
el ancestro de cada uno de nosotros, el primer principia de extrafios hoy en dia. Pueden parecernos extremadamente
todo, era el agua, que dominaba el globo y estaba presen- poeticos y arcaicos y, en verdad, hasta aforisticos y "aciisti-
te en cada ser vivo. Para Anaximenes, el primer principia cos" en los fragmentos que nos que dan de ellos. Sin embar-
era el aire, que se comprimia y aparecia en formas fuerte- go, sus teorias vuelven a ser perfectamente claras una vez
mente condensadas como el polvo, la sangre y las piedras, que las interpretamos, y cada una de ellas nos da una res-
mientras que el aire rarificado subia en forma de fuego. puesta por complete palpable a la pregunta ";_de que esta
Para Empedocles el primer principia eran cuatro por iguat hecho el mundo ?". No es dificil enunciar ninguna de estas
tierra, agua, aire y fuego, unidos y separados por el odio y teorias en Ia forma de una proposici6n filos6fica explicita,
el amor. Para Leucipo y Dem6crito se trataba de los atomos como he hecho en el parrafo anterior. No puede decirse,
que se mueven en el vacio. Este es nuestro primer grupo por lo tanto, que los presocraticos son gramaticos y ret6ri-
cos puramente "aciisticos" en terminos mcluhanianos. Debe
decirse antes bien lo contrario. El retrato romantico de los
7. Ibid. presocraticos, que nos legaron autoridades como Nietzsche
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A
H y Heidegger, no Ueva en cambio la firma de Aristoteles, que miento. Olvidamos el Ser y nos dejamos hipnotizar por los
A
M cronologicamente les estaba mucho mas proximo, y que los seres. La tecnologia trata a todas las entidades, induyendo
Uamo simplemente physikoi o fisicos. Y tenia razon en Ua- bosques, lagos y seres humanos, como reservorios de utili·
H. marlos asi puesto que, dentro de los limites de su tiempo, dad calculable. El fondo oscuro y mas profunda de dichas
A
los argumentos de los presocraticos sobre la naturaleza son entidades queda olvidado, y todo lo que podemos hacer es
R
M tan daramente legibles como los argumentos de la fisica esperar pasivamente que se produzca un giro en la historia
A moderna anterior al siglo xx. Puede parecernos bizarro pen- del ser: "AUi donde este el peligro crece tambien la salva-
N sar en el Universe entero como una masa indefinida o como cion", es la cita de Hiilderlin favorita de Heidegger. Tanto
el escenario del amory del odio, o como el antro propicio Heidegger como McLuhan encuentran un movimiento ace-
para el culto pitagorico del numero, y sin embargo todos lerado, a lo largo de la Historia, en el sentido de una mayor
los presocraticos nos presentan teorias en las que el mundo figuralidad lineal y unidimensional, que tiende a despre-
puede reducirse nitidamente a un principia de origen fisico ciar las condiciones de fondo que actuan en cada momenta.
en ultima instancia. Y ese no es el caso, simplemente no Ambos afirman tambien que nos encontramos actualmente
lo es, de Socrates, Platon y Aristoteles, que se encuentran en un momenta de inversion de esta tendencia historica de
mucho mas cercanos de McLuhan que los presocraticos, a gran escala. Seria justo agregar que Heidegger, de los dos,
pesar del aparente lenguaje aforistico y del entorno cultu- es el mas amargamente apocaliptico. Heidegger solo nos
ral arcaico de los ultimos. aconseja que imploremos que las casas salgan bien y que
McLuhan, por lo demas, ofrece un relato historico que el Ser vuelva a brillar en medio de los escombros, mientras
tiene varios puntos en comun con la narrativa de Martin McLuhan nos deja en compaftia de unos mil o dos mil artis-
Heidegger, uno de los filosofos centrales del siglo xx, y en tas capaces de crear antientornos a traves del trabajo duro.
mi opinion el que esta Uamado a perdurar como ningun Pero lo que en realidad resulta importante es que mientras
otro de ese siglo. Tal como ve las cosas McLuhan, el espacio Heidegger nos propane una narrativa global en la que todas
acustico discontinue se convierte, bajo la influencia del las entidades individuales no son mas que distracciones del
alfabeto, en un espacio visual continuo en el que queda- Ser monolitico, grande y oculto, para McLuhan la lucha
mos frente a figuras que no tienen un fondo mas profundo entre figura y fonda esta incorporada en cada uno de los
y que no responden a ningun otro sentido mas que a la artefactos humanos. No es el Ser, unico e individual, el que
vision. Supuestamente, podemos ver el modo en que se de- se retrae al ocultamiento: el cepillo para el pelo, el cepillo
sarrolla este proceso desde la Grecia antigua, a medida que de dientes y el motor a vapor tienen, tambien, cada uno de
el mundo se vuelve mas calculado y matematico. Pero, en ellos, su litdo oculto. For esta razon, McLuhan puede pres-
ultima instancia, el proceso se invierte dando lugar a un cindir de un relata entristecido como el de Heidegger, que
espacio tactico y acustico prealfabetico, con muchas capas se extiende a lo largo de miles de aftos, y en su lugar ha-
que se interpenetran. La historia intelectual europea que blarnos de microrrevoluciones protagonizadas hasta por las
ofrece Heidegger es bastante similar: los presocraticos res- entidades mas triviales; algo de lo que Heidegger resulta
petaban el misterio del ser, pero con Platon y Aristoteles incapaz, dado su desprecio por cualquier objeto especifico.
la filosofia comenzo a despreciar el misterio y a ocuparse Al pasar, aqui tenemos el principal vinculo entre McLuhan
crecientemente de la presencia de las casas frente al pensa- y Latour, que por lo demas son tan diferentes.
'1\1 MCLUHAN Al MAXIMO
.lj G

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i!-
H Desgraciadamente, el relato mcluhaniano de la historia por necesidad no pueden tener. El amor a la sabiduria no es
A
l! de la filosofia antigua sigue muy de cerca la version de Hei- otra cosa que la philosophia; el amor a un fondo que no pue-
~ M
. degger,aunque la influencia de este sobre aquel de seguro de alcanzarse nunca es su esencia. Cuando se le pregunta a

F
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H
A
R
no fue directa. Ambos ven un creciente dominio de la pre-
sencia o jiguralidad a medida que el antiguo pensamiento
presocratico le deja lugar a Plat6n y su miedo a los poetas
Socrates si se puede enseiiar la virtud, le responde a Meno:
"l Como puedo saber cuales son las cualidades de la virtud
antes de saber que es?''. Esta es la paradoja central de la fi-
M
I A
N
en beneficia de la diah\ctica, a Aristoteles y su fijacion con
la logica junto con su transformacion de la retorica y la
losofia socratico-platonica: debemos conocer una cosa antes
de saber cuales son sus cualidades, y sin embargo es dificil
I poesia en terminos puramente dialecticos, a Descartes y el
desprendimiento de la figura a traves de la geometrizacion
imaginar un conocimiento que no involucre algiin tipo de
lista de cualidades especificas. En este punto, ya tenemos
de todo, ala propaganda de John Locke en favor de lo vi- suficiente evidencia contra la historia conocida segiin la
sible, ala abolicion de la cosa-en-si por parte de Hegel y al cual los presocraticos fueron los guardianes de una con-
intento de Husserl de tratar la totalidad como un fenomeno ciencia multidimensional maraviUosa injustamente abolida
visible en la conciencia. La historia de Heidegger por cierto por los falsos heroes, Socrates y Platon, que no eran mas
es muy similar, aunque mucho mas detaUada, dado que la que los embajadores de una realidad reducida a la presen-
historia de la filosofia era en efecto su especialidad profe- cia unidimensional accesible al pensamiento. Asi y todo, la
sional, lo que no fue el caso de McLuhan. famosa maxima socratica -"Solo se que no se nada" -, no es
"'N
"' Es necesario perfilar una historia de la filosofia en el un enunciado metodologico humilde, sino que incluye una "'"'
N

sentido opuesto. Ya he dicho que, mas aUa de su glamour ontologia en el sentido cabal del termino: quiere decir que
fragmentario, los presocraticos eran sobre todo grandes re- no podemos conocer nada directamente, porque la realidad
duccionistas. Para eUos, los objetos de tamaiio medio que es introducible a cualquier figura visible que el pensamiento
componen nuestro mundo familiar simplemente no existen. pueda captar de modo directo. McLuhan esta en lo cierto
Todo esta hecho de agua, de atomos, todo esta hecho de al decir que la dialectica es el intento de convertir todo en
niimeros, todo surge de una masa indefinida e infinita, mas una figura visible sin ningiin resto oscuro en el trasfondo
real que todas las cosas especificas. Los presocraticos creen pero solo si consideramos a Hegel, y no a Plat6n, como re-
ser muy sabios cuando reducen los variados fenomenos de presentante de la dialectica. Al rnoverse del dominio de la
la naturaleza a una raiz simple y facil de describir. Y asi es respuesta palpable al de la pregunta filosofica, Platon puso
que su sabiduria ha tenido predica. Todo el mundo conoce precisamente la mira en una sabiduria escurridiza que solo
el agua. Todos entienden que son los atomos. Cualquiera puede ser amada y no poseida. Esto es algo que los preso-
puede imaginarse una masa indeterminada de la que surjan craticos no habian conocido, mal que le pese a Heidegger.
todas las entidades, incluso si suena un poco bizarro. Con su philosophia, Socrates y Platon crearon un antientor-
Que distinta debe haber sido, en cambio, la situacion no contra el cientificismo y el reduccionismo presocraticos
de Socrates, tal vez el primer filosofo que no se considero que conforman el verdadero "espacio visual" mcluhaniano,
un sabio sino un amante de la sabiduria. Los dioses de- el verdadero reino de la "presencia a la mano", en palabras
tentan la sabiduria; los animales no tienen ninguna; y los de Heidegger. Al menos en sus principios, la filosofia se une
humanos estan atrapados en el medio, anhelando lo que a los artistas en la bfisqueda de una posicion que permita
~~
;: G MCLUHAN AL MAX_IMO

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A
H recuperar del olvido al sustrato oculto. Si hubo filosofos que ce sin tematizar; y Arist6teles le prestaba tanta atenci6n
A
\,
M abandonaron o que incluso ridiculizaron esta mision, es un a este asunto que decia enseflarles retorica a sus alumnos
error de ellos mas que un error de la filosofia en si misma. al menos durante la mitad de cada dia. En este sentido,
H. . En cuanto al rol de Arist6teles, tanto Heidegger como puede decirse que Aristoteles descubri6 el principia que
A
McLuhan se conducen de forma ambivalente, aunque yo refiere que "El medio es el mensaje". Si alguien en la Gre-
R
M creo que los dos deberian tenerlo en alta estima. Heidegger cia antigua deda que un hombre "fue coronado tres veces
A hace lo obvio: Arist6teles es otro ladrillo en la pared del con el olivo", no hacia falta explicar que se trataba de tres
N olvido del ser, la reducci6n del mundo a la presencia. Sin victorias olimpicas, puesto que la conexion entre el olivo y
embargo, tambien le otorga el credito de haber defendido los juegos olimpicos era pristina para todos los griegos de
la potencialidad de todas las cosas que se oculta de su ac- la epoca. Este es el famoso enthymeme, el silogismo escri-
tualidad. La mirada de McLuhan tambien es ambigua. Por to en el coraz6n y que no necesita que el pensamiento lo
ellado positivo, Aristoteles es una especie de vestigio aris- afirme expresamente. La ret6rica es el metodo para trabajar
tocratico de la antigua cultura prealfabetica; parece feliz al y manipular los enthymemes mas que las afirmaciones ex-
citarnos a Francis Cornford diciendo que la introduccion del plicitas, del mismo modo que los medios mcluhanianos nos
espacio visual "tuvo que enfrentar la resistencia de Aris- afectan en el nivel de los enthymemes de fondo, y no en
toteles que, con su inmensa autoridad, respaldada por la el de los contenidos explicitos. El unico sentido en el cual
iglesia, tuvo el atomismo a raya durante algun tiempo". 8 podemos decir con honestidad que Arist6teles nos ofrece
Por el lado negativo, se nos dice que "Arist6teles no era una version "dialectica" de la retorica es en el sentido de
un ret6rico y no le importaba presentar los asuntos de la que Arist6teles es un filosofo que formula una teoria de la
retorica en sus propios terminos" / es decir que no le inte- ret6rica, y no un ret6rico practicante que da discursos en
resaba el fondo oscuro que condiciona al discurso aunque la ciudad. Pero de ninguna manera puede decirse que Aris-
es el autor de un famoso tratado sobre ret6rica. En cambio, toteles reduce la retorica a una caricatura l6gica adecuada
dicen los McLuhan, "su Ret6rica es en realidad una dialec- para no retoricos; eso es simplemente una injusticia. Algo
tica de la retorica, una lectura puramente dialectica de las similar ocurre con la teoria aristotelica de la poesia, que no
actividades de un grupo rival. Su lectura de la metafora, es para nada poco poetica, dig an lo que dig an los McLuhan.
por ende, es perfectamente conveniente a los intereses de De hecho, Arist6teles se refiere a la capacidad metaj6rica
la l6gica y la filosofia, y no a los de la retorica misma o la del ser humano como su maxima genialidad; y consideran-
gramatica". 10 Esta interpretacion, sin embargo, es injusta do la idea de los McLuhan de que todo artefacto humano
con Aristoteles, que tenia una sorprendente sensibilidad esta estructurado como una metafora, deberian manifestar
para los asuntos de la ret6rica y la poesia. De hecho, toda mas respeto frente ala Poetica.
afirmaci6n, para Aristoteles, tiene un fondo que permane- Es mas: en el coraz6n de la filosofia de Aristoteles en-
contramos una atenci6n sin precedentes con respecto a lo
que se escapa de la figuracion visible. Su teoria de la sus-
8. Ibid.
tancia primaria, ahora caida en el descredito, es una teoria
9. Ibid. de las cosas individuates, y tambien una teoria del fondo
10. Ibid. inalienable que las rodea, ajeno a toda presencia visible.
G MCLUHAN AL MAXIMO
R

"
H
A
Plat6n afirmaba que los gatos aqui y aHa no son mas que de la filosofia. El punto es, simplemente, que no tenemos
M· capias imperfectas de una forma de gato que hemos cono- que pensar en la historia de la filosofia como un desliza-
cido antes de nacer; Arist6teles en cambia defiende un miento largo y descendente desde los misteriosos presocra-
. H. mundo poblado por miUones de gatos individuates, cada ticos, que estaban al tanto de la dimension oculta de las
A
uno de eUos en su propia ley. l_Y que define a estas enti- cosas, a los siguientes 2500 aftos de filosofos arrogantes
R
M dades individuates, a estas sustancias? Por un lado, pue- que sobrevaloraron sin cesar el poder de la raz6n discursiva
A den tener cualidades opuestas en momentos distintos. No para agotar el cosmos. Mas bien, y en la misma definicion
N importa si este gato ahora esta triste o contento, si es de la filosofia, encontramos la idea de la verdad como algo
joven o viejo, si duerme o si corre. Para McLuhan el con- inalcanzable, como algo intraducible a ningiin contenido,
tenido del gato es irrelevante; ni su edad ni su estado de como algo que solo puede ser amado. Yen realidad no fue-
animo son mas importantes que la inscripci6n pintada en ron los presocraticos quienes dieron cuenta de este tema,
el casco de una bomba at6mica. Lo que subyace a todo el y por eso son menos avanzados que Platon o Arist6teles,
contenido explicito del gato es el gato en si mismo; el me- tal como bien afirman (todavia) los manuales escolares.
dio-gato, mas profunda que todas nuestras experiencias Fueron eUos, Platon y Aristoteles, los que percibieron que
del gato desde un angulo u otro, desde una cierta distan- lo real era algo de lo que el logos no podia dar cuenta con
cia, a una cierta edad, en un determinado momenta del exhaustividad. Y esta es la raz6n por la que debemos en-
N
dia, etc. El gato en si es, en cuanto a estos detaUes espe- frentar a todos los partisanos del conocimiento absoluto que
"'
N cificos, indeterminado: de la misma manera que la televi- pueblan, actualmente, el campo de la filosofia continental:
sion es indeterminada con respecto a su programacion de Badiou, Zizek, mi viejo y querido Quentin MeiUassoux, to-
caUdad, su programacion vulgar, incluso su programaci6n dos eUos briUantes, aunque todos eUos insuficientemente
daftina. En definitiva, la lectura usual de Aristoteles como perceptivos de lo que aprendemos del murmuUo de fondo
un filosofo aburrido y monotematico, obsesionado con la del mundo, del que tenemos noticias gracias a Heidegger, a
l6gica, es una caricatura terrible. Porque es Arist6teles, McLuhan, incluso gracias al mismo Arist6teles. Pero la his-
y no McLuhan, quien afirma que el discurso dialectico es toria de la filosofia no es la historia dellento descenso del
como el grafiti en la bomba atomica de los enthymemes espacio aciistico-tactil a un paramo visual e idealista de
del fondo; es el quien convierte los detaUes de nuestras figuras desprovistas del fondo. El debate mas bien tien-
experiencias en el bafto de chocolate superficial que cubre de a ser recurrente y ciclico: Platon y Arist6teles contra
la torta de la sustancia subyacente. Como ya he dicho en los presocraticos reduccionistas; Leibniz contra Descartes
otro momenta, la ret6rica es el arte del trasfondo; y si la y Spinoza; Kant contra el idealismo aleman; Heidegger, por
filosofia no es la ciencia del fonda, entonces no se que es. ultimo, contra Husser\. En mas de un sentido, la filosofia
Aristoteles no es el amante unidimensional de la figura occidental puede parangonarse con una perpetua bataUa
que le aUana el camino a la matematizaci6n cartesiana de gigantes sabre un solo punto: si la sabiduria puede ser
del mundo, sino una especie de McLuhan avant Ia lettre. tan solo am ada, o si puede expresarse discursivamente en
A esta altura, espero que el punto haya quedado acla- forma proposicional. McLuhan, quien afirma que el media
rado, ya que no tenemos la necesidad ni el tiempo de de- no puede nunca hacerse visible en una forma no traducida,
mostrar su vigencia a lo largo de toda la historia moderna pertenece a una de las corrientes principales de la filosofia;
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:;,:;
G MCLUHAN AL MAXIMO
R
A
H y debe ser tratado como un atiado contra cualquier preten-
A
Popper, lo cierto es que no es una mala definicion para
M sion de rnaternatizar, aprehender directarnente o agotar el ernpezar, y de hecho les resulto rnuy iitil a los McLuhan.
rnundo a traves de algiin tipo de conocirniento absolute. Al Como me ha dicho personalrnente Eric McLuhan, la
H. rnenos en los cases de Platon, Aristoteles, Leibniz, Kant y pregunta central en definitiva es esta: ,c cuales son las \e-
A
Heidegger, junto a otros heroes rnenos conocidos, el unico yes vatidas para todos los medics, de modo que puedan ser
R
M asunto importante de la filosofia occidental es, justarnente, puestas a prueba por cualquiera? Un dia de verano en algiin
A que el medic es el rnensaje, y que el contenido especffico momenta de la decada del setenta, sentados en sillas de
N de cualquier opinion, objeto, relacion, afirrnacion o dis- jardin en el cobertizo de la Coach House de la Universidad
positive practice no es mas significante que la inscripcion de Toronto, Marshall y Eric descubrieron los tres prirneros
garabateada sobre una bornba atornica. En este sentido es cornponentes de lo que iba a ser la tetrada. 11 El primer
que to do contenido es intrinsecarnente estiipido. terrnino es aurnento [enhancement], tornado del subtitulo
de Comprender los medias de comunicaci6n (Las extensio-
nes del ser humano). Todos los medics son extensiones
2. LA DINAMICA DE LA TETRADA de alguna capacidad hurnana preexistente. El segundo
concepto no es el de obsolescencia, sino el de inversion.
La tetrada es el desafio mas directo que McLuhan prope- Un rnedio sobrecalentado se convierte en su opuesto. La
ne a la tradicion filosofica occidental. La encontrarnos en obsolescencia Uega en tercer lugar, aunque pueda parecer
una obra posturna: Leyes de los medias. La nueva ciencia, que surge directarnente como la consecuencia invertida
escrita junto a su hijo y colaborador Eric. Si bien en un del aurnento. Unos dias despues, los McLuhan Uegaron al
sentido la tetrada es un concepto nuevo en la obra de cuarto concepto, el de recuperacion: el contenido de todo
McLuhan, en otro sentido es una reorganizacion de varios rnedio es un rnedio mas viejo. Al cornienzo, los McLuhan
topicos que ya se encontraban en sus escritos a lo largo esperaban encontrar rnuchas leyes mas, pero con el tiernpo
de rnuchos aflos. La historia de la tetrada es bien farnosa, se sintieron satisfechos con estas cuatro nociones funda-
puesto que Eric rnisrno se encarga de contarla en el prefa- rnentales, y elevaron el desafio de encontrar una quinta
cio de Leyes de los medias. El editor de su padre le habia ley de los rnedios a quien se anirnara. Yo estoy entre los
pedido que preparara una nueva edicion de Comprender que piensan que la tista de cuatro leyes es cornpleta y
los medias de comunicaci6n. Y rnientras lo hacia, Marshall debe seguir asi. El niimero de los polos de la tetrada es
pudo reflexionar en las criticas que habia recibido ellibro, estructural, no ernpirico. No es lo rnisrno que descubrir
y puntualrnente una que lo habia Uegado a obsesionar: la que en Sudafrica habitan 671 tipos de mariposa, en lugar
acusaci6n de "acientifico". Tras una biisqueda rnuy extensa de 654 o 710. Es mas como deducir que solo pueden existir
de lo que puede caracterizar a una afirrnacion cientifica, angulos agudos, rectos y obtusos. Y fundarnentalrnente,
los McLuhan se cruzaron con el farnoso criteria de falsabi- es asi porque la tetrada opera dos divisiones fundarnen-
tidad de Karl Popper; a saber, un enunciado es cientifico tales en el rnundo: la division entre figura y fondo, y la
si es que puede ser falseado por una experiencia. Si hubo
otros filosofos de la ciencia, en especial Thomas Kuhn o
Paul Feyerabend, que criticaron con dureza el criteria de 11. Eric McLuhan, comunicaci6n personal, 21 de octubre de 2011.
MCLUHAN AL MAXIMO

.j .
!
diferencia entre lo que los McLuhan Haman morfologia y de sus dualismos iniciales. Podriamos rapidamente desarro-
metamorfosis. Contil;maremos con esto en instantes. Uar un niimero infinite de modelos tetradicos alternatives
Ahora mismo, vale la pena discutir si la tetrada mclu- y profundamente estiipidos si solo nos dejaramos Uevar por
.. H
haniana no es una reversion de los cuatro idolos de Francis dos males dualismos elegidos sin motive. Pot ejemplo, po-
A Bacon, las cuatro causas de Aristoteles, o alguna otra cla- demos afirmar que todas las entidades son o bien circulares,
R
! M sica estructura cuadruple. Los McLuhan decian que no, que o bien no circulares, y japonesas o no japonesas, y de estes
I! A su tetrada era original, y yo estoy de acuerdo. La razon por principios surgiria una tetrada por complete iniitil formada
N la que aparecen tantas estructuras cuadruples en la histo- por objetos japoneses circulares y no circulares, y objetos no
I ria del pensamiento humane es sencilla. La forma mas sen- japoneses circulares y no circulares. La tetrada de los McLu-

I
I
cilla de establecer una distincion es la oposici6n binaria:
el yin y el yang, lo clare y lo oscuro, lo celeste y lo terres-
tre, el sujeto y el objeto, las cosas que queman y las que se
han, como veremos, es mucho mejor.
Primero, por exhaustividad y por placer, revisemos algu-
nos de los ejemplos en Leyes de los medias. El primero es el
derriten. Cada una de estas divisiones nos da un dualismo aumento. "Cada tecnologia extiende o amplifica un organa
decepcionantemente estatico en su pretension de alojar el o una facultad del usuario" 12 • En los ejemplos de Leyes de
Universe entero en una iinica lucha. El dualismo siempre los medias, los aumentos son los mas faciles de encontrar,
tiene ese aspecto de guerra de trinchera, sangrienta y quie- y generalmente bordean lo obvio. Los lavarropas aumentan
ta. Las estructuras triadicas o triples, a la manera de Hegel, la velocidad dellavado de ropas. La revolucion copernicana
tambien son en esencia dualistas: introducen un tercer ter- aumenta el protagonismo del sol. La radio aumenta el acce- ~
mino solo para unificar los dos primeros, reemplazando la so al planeta entero para todos y en todo lugar. El niimero
rnasacre petrificada del dualismo original con un final feliz aurnenta la pluralidad. Las encuestas de opinion aumentan
que supuestamente preserva y niega lo mejor de ambos. Las "la curiosidad y la inseguridad de los usuarios". 13
estructuras tetradicas, en cambia, son mas intrigantes. Al La obsolescencia ha sido definida por Eric McLuhan como
cruzar dos oposiciones distintas, se evitan las simplificacio- "la conclusion concomitante: toda vez que una zona de la
nes de un dualismo clasico y al mismo tiempo se mantiene la experiencia se intensifica o magnifica, otra pierde valor o
tension que las estructuras triples relajan en una paz forzo- vigencia". 14 En este caso tambien los ejemplos son faciles,
sa. Cuando un dualismo corta a otro longitudinalmente, nos por no decir obvios. Con el avion, la rueda y la carretera se
queda una lucha de cuatro poles, cuya complejidad cautiva vuelven obsoletes. La tarjeta de credito deroga la vigencia
siempre a los filosofos. Pensemos en los idolos de Bacon, de los pages en efectivo. La luz electrica, al iluminar dia y
en las cuatro causas de Aristoteles, en los cuatro grupos de neche y en los lugares mas reconditos, termina con el am-
categorias de Kant, en los cuatro elementos reunidos por bito de to no-visual. Mas provocativamente, la Tierra misma
Empedocles, en la linea dividida en La Republica de Platon, se toma obsoleta con la revolucion copernicana.
con sus cuatro segmentos, en la clasificacion de las entida-
des en cuatro de Escoto Erigena, en el Geviert heideggeriano
formado por el cielo, la Tierra, los mortales y los dioses, y 12 Marshall y Eric McLuhan, Leyes de los medias... , op. cit.
en muchas otras teorias. Todos estes modelos tetradicos son 13. Ibid.
distintos entre si, y de ben juzgarse de acuerdo a la calidad 14. Ibid.
G MCLUHAN AL MAXIMO
I!
R
A
H
For otro \ado, esta \a inversion. En el resumen de Eric: los aspectos menos valorados de \a teoria de la tetrada, y
A
M. "toda forma, Uevada .al limite de su potencial. invierte sus es la topologfa de los medios que ofrece. Existen cadenas
caracteristicas". 15 La inversion se hace cumplir con bastan- formadas por un medio que se invierte en otro, que se
H te !!!enos obviedad que las dos primeras \eyes, y parece mas invierte en otro, que a su vez se invierte en otro, etc. Tal
A
R
susceptible de generar dificultades. Pero los McLuhan dan vez, este es el caso mas normal de \a historia humana. Hay
M una serie de pautas mas o menos claras. La revolucion co- tambien cumulos en los que una tetrada se transforma en
A pernicana se invierte en la forma de la relatividad general. un numero de resultados todos igualmente posibles. Hay
N a medida que el progreso astronomico se hace mas y mas bucles en los que una serie de tetradas, a traves de una
dependiente del observador, siglos antes de Einstein.· Par serie de inversiones, vuelve eventua\mente a\ punta de
oposici6n, el cubismo se invierte en imagenes ic6nicas y partida: como una farsa luego de la tragedia original (a\
no-visuales en las que toda ilusion de perspectiva desapa- gusto de Karl Marx), luego como una segunda tragedia, o
rece. La prostitucion se invierte en \a sentimentalidad de como una segunda farsa. Vale \a pena mencionar\o porque
la tipica historia de "\a puta con el corazon de oro puro". el hecho de que cada tetrada -cada media- tenga tantas
El romanticismo se da vuelta y se convierte en solipsismo. puertas de salida hace dificil suscribir a \a vision comun
El vino, segun afirman con seriedad los McLuhan, se in- que ti\da a McLuhan de "determinista tecno\ogico".
vierte en la resaca, el insu\to y el vinagre. Otro punta que vale \a pena dejar en claro es e\ tocante
For ultimo, tenemos \a recuperacion, en la que e\ con- a \a comparaci6n entre los vo\umenes de la tetrada mclu-
tenido de todo media es en si mismo un media mas viejo. haniana y las cuatro causas aristotelicas, comparacion que
El vino recupera la observacion de ritos ancestrales en la en verdad no podemos hacer par otra raz6n muy senci\\a::
forma de ocasiones especiales con sus botellas especiales y los cuatro volumenes de \a tetrada responden solo ala cau-
sus brindis sin fin. La poesia simbolista recupera el estatus sa formal. La descripcion de manual de las cuatro causas
homerico del poeta como maestro, y la figura de Mallarme nos viene bien en este punta, y dice mas o me nos que,
se perfila como la de un filosofo mas oscuro que los mismos partiendo del ejemplo de una mesa, la madera es la causa
fil6sofos. La revolucion copernicana recupera a Aristarco de material. la forma es la causa formal, el carpintero es \a
Samos, que en el siglo III a.C. habia propuesto un modelo causa eficiente y el proposito de servir de mesa es la causa
astronomico centrado en el sol. La radio nos devuelve a \a final. Volviendo a la tetradas, encontramos que en rigor
atmosfera tribal de paranoia y trauma repentino. de verdad no tienen causa final alguna, dado que nunca
Algunas tetradas son mas fuertes que otras, algunas hay un solo efecto posible para cada media. Y su causa efi-
son mas dificiles que otras. En realidad, no hay una res- ciente es irrelevante para los McLuhan, que las desprecian
puesta correcta para ningun termino de ninguna tetrada, igual que su heroe Francis Bacon. Los McLuhan afirman
par una razon bien sencilla: todo media amplifica y perime en reiteradas oportunidades que los efectos preceden a sus
varias casas a \a vez. Y para cada media, son posibles mul- causas: por ejemplo, el telegrafo produjo efectos propios
tiples recuperaciones e inversiones. Eso nos \\eva a uno de del telefono, de forma tal que el telefono debio inventarse
para explotar retroactivamente dichos efectos. En cuanto
a la causa material, no juega ningun pape\ importante en
15. Ibid. la teoria mcluhaniana. Podemos considerar a los McLuhan
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mas aristotelicos que tomistas, y en verdad en la Metajfsica un medio tiene con un segundo medio, al que incluye
A
M de Aristoteles la materia tiene un rol mas bien secundario. como contenido explicito, o en el que recae si se cumplen
Ocurre que lo que una cosa es en realidad, es su forma. A ciertas condiciones. Parece una distincion perfectamente
H diferencia de lo que ocurre en el pensamiento de Plat6n -la adecuada, y la mayoria de las estructuras tetradicas que
A
idea de que cada gato de alguna forma "participa" en una conocemos hacen distinciones parecidas: desde la escolas-
R
·M forma de gato-, para Aristoteles el individuo es la sustan- tica medieval hasta el holon cuadruple del referente de la
A cia primaria, y las formas generales, como "gato" o "blan- New Age Ken Wilber. 17
N co" son sustancias secundarias. Mas en general, tenemos La otra diferencia en el corazon de la tetrada es la
que distinguir entre forma sustancial y forma accidental. distinci6n mas basica que los McLuhan establecen entre
Segun pienso, en terminos filosoficos la tetrada resulta de figura y fonda. "Cada tetrada comprende dos figuras y dos
la interaccion entre ambas formas. Aristoteles nos dice que fondos en proporcion una con el otro." 18 Pero en este pun-
no podemos definir la cosa individual porque las definicio- to tengo que admitir mi desconcierto al ver que asignan la
nes son atinentes a los universales, y la cosa individual es amplificaci6n ala figura y la obsolescencia al fonda, ape-
singular. En su divertido ejemplo, puedo tratar de definirte sar de que segun sus propios terminos to do lo contrario es
como "un animal flaco y palido" 16 pero muchos otros seres cierto. Amplificar algo en los terminos de McLuhan signi-
coinciden con esa definicion. Al retrotraer la tetrada a las fica convertirlo en un media mas dominante aun. Y la uni-
causas aristotelicas, nos encontramos de lleno con la causa ca forma posible es volverlo un trasfondo, retorico y sin
formal. Y tenemos que recordar, lector, que existe por un tema, impenetrable al tedio de la l6gica, la dialectica y la
lado la forma que te pertenece como ser universal y unico, causa eficiente. Al insertarlo como un intervale resonante
y la forma accidental que te concierne en tanto "animal mejoramos algo, y no por hacerlo mas obstrusivo -McLu-
flaco y palido" (si es. que dicha definicion es ajustada). En han es en esto primo de Heidegger: tambien relaciona la
terminos mas propios de McLuhan, existe la forma sustan- presencia explicita con una suerte de superficialidad. Al
cial de la television (sus efectos de fondo que nunca perci- mismo tiempo, perimir algo, incluso para los McLuhan, es
bimos) y la forma accidental de la television (su contenido mostrarlo de frente como basura, como un objeto obsolete
explicito trivial). y risible, como puede hacerse con un telefono celular no
Lo que sigue concierne a los dos agrupamientos, o inteligente o, por poner otro ejemplo, con la presidencia
dualismos, que forman la tetrada. Los McLuhan solo cum- de G. W. Bush. Tales objetos estan menos actives sublimi-
plen con la mitad del acuerdo al decirnos que la amplifica- nalmente como condiciones determinantes tacitas, y apa-
cion y la obsolescencia corresponden a la "morfologia", en recen mas como cliches o piedras en el camino que perte-
tanto describen la estructura de lo que todo artefacto des- necen a las tiendas de segunda o a las ventas de garage de
entierra y de lo que devuelve ala oscuridad. Por contraste, nuestra epoca. En cuanto a los otros dos volumenes de la
la inversion y la recuperacion corresponden a la "meta- tetrada, la recuperaci6n concierne evidentemente al domi-
morfosis", puesto que nos informan de las relaciones que

17. Keri Wilber, La visi6n integral, Kair6s, Barcelona, 2009.


16. Arist6teles, Metafisica, Madrid, Gredos, 1997. 18. Marshall y Eric McLuhan, Leyes de los medias, op. cit.
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nio de la figura, lo que deja ala inversion en el terrene de dos demogr§.ficos como "Baby Boom" y "Generacion x". El
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M ,lo que se oculta en el fondo incierto del futuro. segundo tipo de recalentamiento tiene menos que ver con lo
En resumen, la amplificacion debe ser el fondo morfo- que sabemos de un artefacto que con sus efectos practices:
H logico y no la figura; la obsolescencia crea figuras morfolo- un ejemplo es la inversion del automovil en la congestion
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gicas en la forma de cliches y noticias de ayer; la recupe- urbana, gracias a la cualla eficiencia de los vehiculos deriva
M racion es la zona de las figuras metamorficas que hacen de en la pesadilla de los embotellamientos interminables. Lo
A los medics del pasado su contenido; y la inversion es lame- que tienen en comun estes dos tipos de recalentamiento
N tamorfosis futura que descansa en el fondo. Surgen otras es que en ambos lo oculto se convierte en el contenido: la
cuestiones en relacion con la tetrada. Solo para recordar forma sustancial deviene forma accidental. Las tacitas pro-
por que es importante todo esto, he tratado de mostrar piedades de fondo del vaso de plastico se vuelven visibles
que la dicotomia entre figura y fondo fue central para la gracias ala monstruosidad de la multiplicacion; yen el caso
filosofia occidental, tanto por como fue defendida como de los autos, sus propiedades materiales usualmente dis-
por como fue negada, por ejemplo en el caso de los idea- cretas, como su tamafio, los convierten en trastos pesados,
listas, que consideran que to do es figura visible. De alguna imposibles de manejar en gran numero. La masa fisica in-
forma, los McLuhan han llegado mas lejos en el problema soportable de mi automovil se convierte en el contenido de
que los filosofos mas famosos, tal vez porque pudieron mi conciencia cuando me encuentro incapaz de maniobrar
N
formular el problema de forma mas clara que ellos. Al final un saco de metal y cables tan voluminoso entre muchos '
"'
N del articulo mostraremos el marcador y veremos que tan otros iguales sin causar cheques y consecuencias judiciales. "'
"'
N

lejos llegaron. For el memento, aun tenemos cuestiones Las inversiones son el tipo de metamorfosis que ocu-
por resolver al interior de la tetrada. rren al parecer sin que medien nuestros esfuerzos, solo por
De los dos tipos de metamorfosis, el primero es la in- las leyes internas del desarrollo de los medics. Cuanto mas
version, y ya sabemos que el mecanisme que la causa es proliferan, mas tienden los medios a mostrar sus formas
el sobrecalentamiento. El sobrecalentamiento encuentra internas, ya sea mediante el reconocimiento de patrones o
mayoritariamente dos vias. Cuando el campo del conteni- mediante el obstaculo. Hay, de todas maneras, una peque-
do recibe demasiada informacion, resulta imposible de pro- fia paradoja en ese sentido. For un lado, la temperatura de
cesar, y el unico instrumento que nos queda a mano es un medic es, segun McLuhan, un continuo a traves del cual
el reconocimiento de patrones. Un vaso de plastico es util el medio se desarrolla gradualmente hasta sobrecalentarse
para consumir jugo o gaseosas, y su forma y su textura se al punto de la inversion. For otro lado, "caliente" y "frio"
mantienen en el fondo mientras bebemos del vaso. Fero si son dos cualidades que los McLuhan describen como pro-
nos enfrentamos con cientos o decenas de miles de vasos de piedades fijas de ciertos medias, como el caso famoso de la
plastico, los rasgos exactos de la forma y la textura comien- radio caliente y la television fria. No es dificil pensar que la
zan a llamarnos la atencion. La democracia comienza con television puede calentarse; a traves de la proliferacion de
el empoderamiento de los individuos, pero en la democracia canales de cable, el vcR y finalmente rivo se nos permite ver
de masas el numero de individuos se vuelve inmanejable y mas y mas programas de nuestra eleccion hasta que la te-
comenzamos a prestarle atencion a las categorias de una in- levision se da vuelta ya convertida en otra cosa: YouTube,
vestigacion de mercado, los perfiles de terroristas y los apo- tal vez. Es mas dificil ver la forma en que un medio caliente
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como la radio puede calentarse todavia mas, a menos que
podamos calentar alguna parte"fria" de la radio, mas que sus
pede de fascinacion estetica, mientras que la inversion
tiende simplemente a cambiar el medio sin muchas pre-

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partes calientes. No veo ninguna solucion ala vista para este
· problema; lo dejo a tu consideracion, lector.
Asi llegamos a la otra forma de metamorfosis, la re-
cuperacion, que en muchos aspectos es todavia mas inte-
guntas y preparar la proxima inversion. Otra diferencia es
que el calentamiento de un medio sugiere un continuum.
Podemos hacer que un medio se caliente de modo progre-
sivo al agregarle detalles gradualmente. Pero no hacemos
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rJ A resante que la inversion. En primer lugar, la recuperacion que un cliche se convierta en un arquetipo con atractivo
l N esta bajo control humano, al menos parcialmente. El mis- estetico de forma gradual. El movimiento en este caso es

l
mo McLuhan nos dice que la recuperacion es el dominio de repentino; el artista ataca a toda velocidad y trinufa como
los artistas, que crean antientornos al convertir el cliche un grupo comando, o bien el ataque falla y la conversion
1 en un arquetipo. El dominio del contenido nunca es sim- del cliche en arquetipo no se produce. La recuperacion ar-
1 ple, pero se compone de dos entidades distintas: cliches tistica da, por asi decir un salto cu1mtico que opera por
I y arquetipos, que resultan respectivamente de la obsoles- sorpresa. Otro aspecto del asunto es que junto a las re-
cencia y de la recuperacion. lCual es la diferencia entre cuperaciones que deliberadamente producen los artistas,
ambos? La respi.lesta nos la da el prominente critico de tenemos que considerar que todo medio genera, de alguna
arte Clement Greenberg, en terminos que mucho le hubie- forma, una especie de recuperacion desde el comienzo, si
' ran gustado a Mctuhan. En sus conferencias de Sydney, el es verdad que todo medio tiene a un medio anterior como
"'"'
N aii.o de la muerte de Marshall McLuhan, Greenberg presento su contenido. Si es asi, puede darse por sentado que lo "'
"'
N
la critica del Uamado "arte academico": "El academicismo mismo ocurre en direccion contraria y que asi como todo
no es un problema relacionado con las academias; acade- medio implica una especie de recuperacion, toda recupera-
mias existieron siempre, mucho antes de la academizacion, cion genera automaticamente un nuevo medio de fondo en
incluso antes del siglo xrx. El academicismo consiste en que apoyarse. Los mecanismos de la inversion y la recupe-
Ia tendencia a considerar el media de un arte como alga racion nos muestran por eso que el contenido noes la cosa
dado. El academicismo siempre resulta en la imprecision: estupida y trivial que el supuesto determinismo historico
las palabras se vuelven borrosas, los colores difusos, las y tecnologico de McLuhan necesitaria. Por el contrario, to-
fuentes fisicas del sonido se descomponen". 19 De los dos das las metamorfosis ocurren en el nivel del contenido, y
tipos de figuras que Henan el contenido de la vida huma- solo pueden ocurrir alli. Los medias de fonda, con todo su
na, una falla en su relacion con el medio de fondo (los poder determinante, son incapaces de una transformacion
cliches, ya obsoletos), mientras que la otra interactua de en sus propios terminos, y solo pueden metamorfosearse
forma productiva con el fondo (justamente, los arquetipos gracias al sobrecalentamiento del contenido provocado por
recuperados). La recuperacion tiende a dejar en suspenso el exceso de informacion o por la arquetipizacion de cli-
la relacion entre figura y fondo, a envolverla en una es- ches hecha por artistas. Es como si solo manipulando las
inscripciones impresas en el casco pudiera construirse una
boritba atomica. En una reversion paradojica, McLuhan se
19. Clement Greenberg, Late Writings, Minneapolis, University of Minne~ convierte al final en un profeta del contenido, de la figura,
sota Press, 2007. y no solo del fondo.
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H 3. EL CAMINO HACIA ADELANTE intenciones de alguien de hacer algo, sino en el sentido
.. A de que todos los actos conscientes, a diferencia de los
M
Todo esto incumbe directamente a los intereses de la fila- eventos fisicos, apuntan a un objeto que es inmanente al
H sofia. La filosofia occidental capt6 en diversas ocasiones el pensamiento, que no esta fuera, aunque hoy el termino se
A rol de las condiciones de fonda ocultas, uno de sus temas use en otro sentido. De hecho, Brentano solia ser confu-
R so respecto del estatus del objeto fuera del pensamiento,
M
centrales desde Plat6n y Arist6teles, pero nunca hizo un
A trabajo demasiado buena al explorar la interacci6n entre dejando un espacio considerable para que sus numerosos
N luz y sombra. Debia, en efecto, indagar sabre esto, al menos y talentosos alumnos pudieran trabajar con su legado de
segun lo que nos dice el nombre philosophia, el amor a la formas diversas. Uno de sus mas importantes alumnos fue
sabiduria que no va a alcanzarse y que no podrfa alcanzarse. el palaeo Kasimir Twardowski, un gigante en su propio pais
Pongamos como ejemplo a Heidegger, el defensor evidente que afirmaba que debemos distinguir entre el "objeto" fue-
del ser que se repliega de toda presencia, el fonda inconmo- ra del pensamiento y el "contenido" dentro del pensamien-
vible detras de toda figura. Los McLuhan estan en lo cierto to. Husser! sufria una fascinaci6n m6rbida por Twardowski
cuando afirman que "no hay un sentido de la interrelaci6n -que era mas joven que el-, y las cartas que le dirigi6, asi
entre fonda y figura en Heidegger; la atenci6n solo se ha como los comentarios sabre su trabajo en su obra publica-
movido de la figura al fonda, sin intentar dar cuenta de los da, estan saturados de una especie de carifto envenenado.
dos". 20 Pero veamos c6mo fue que Heidegger se movi6 de la A Husser\ no le gustaba la idea de que la ciudad de Berlin
figura a\ fonda, puesto que su movimiento le da todavia mas de la que hablo y la ciudad de Berlin que existe realmen-
importancia a McLuhan en la filosofia actual. te en el mundo exterior pudieran ser dos casas distintas,
Heidegger surgi6 en los aftos veinte como un alumna por lo tanto neg6 la diferencia entre objeto y contenido.
rebelde de la escuela fenomenol6gica, fundada alrededor Como resultado, Husser\ neg6 tambien la posibilidad de
de 1900 por su profesor, Edmund Husserl. Los McLuhans que una cosa exista fuera del acceso que el pensamiento
nos dicen, tambien correctamente, que "la fenomenologia tiene a ella: la ciudad de Berlin real es apenas el objeto
[... ] es una cruzada de la dialectica para in'ventar una potencial de una conciencia; no hay algo asf como "Berlin
gramatica, o convertirse ella misma en una, y forzar al en si", diferente de "Berlin para mi". Asi es que Husser\ se
fonda a salir a la superficie". 21 Objeci6n concedida. Pero meti6 de lleno en el camino del idealismo -por mas que
admitamos tambien que, en algunos aspectos, la feno- sus admiradores tiendan a negarlo-, y dej6 atras la intui-
menologia no fal\6. Alrededor de 1870, un prometedor ci6n profundamente realista de Twardowski de que hay un
fil6sofo radicado en Vierra, Franz Brentano, surgia como objeto exterior al pensamiento y un contenido interior a
el profesor no solo de Husser\, sino tambien de Sigmund €!. Lo que rara vez se menciona es que Husser\ retuvo la
Freud. Brentano es famoso por haber revivido el concepto distinci6n entre objeto y contenido, pero para explotarla
medieval de "intencionalidad", no en el sentido de las dentro de la esfera de la conciencia. De hecho, de eso se
trata la fenomenologia: de la distinci6n entre el objeto y
el contenido del pensamiento. Para el empirismo brita-
nico, los objetos de la experiencia no son mas que ma-
20. Marshal\ y Eric McLuhan, Leyes de los medias, op. cit.
21. Ibid. nojos de cualidades. No hay tal cosa como una manzana,

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sino solo un rejunte de cualidades: lo rojo, lo brillante, lo
~uro, .lo fresco, lo sabroso que juntos forman el concepto ya a los veintinueve afios comenz6 a describir un proble-
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1lusono de una cosa supuestamente unificada que Uama- ma especifico en la filosofia de su mentor, a saber, que no
H mos manzana. Para la fenomenologia, todo lo contrario es es verdad que la mayor parte de nuestras relaciones con
A las cosas involucren una percepci6n consciente de ellas.
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verdad: el todo precede a sus partes. Cada momento veo
la ~anzana desde un angulo distinto, y aprecio los jugos Heidegger explica el tema en su famoso analisis de la he-
M
A sutll~ente distintos que contiene a medida que la voy rramienta, sobre el cual he escrito un libro entero/ 2 aun-
N mord1endo. Su rojo es diferente del rojo de la pintura en que lo esencial puede resumirse en unas pocas oraciones.
aerosol, incluso si reflejan la misma longitud de onda de No solemos percibir el martillo que usamos, ni percibimos
luz, porque el rojo esta atado a la manzana de la misma nuestros 6rganos corporales, el suelo, el oxigeno, las nor-
manera que la luna a su 6rbita planetaria. Asi que, si bien mas legales y gramaticales que nos acompafian dia a dia.
es verdad que Husser! nos encierra en una especie de gue- Raramente, casi siempre cuando algo funciona mal, pensa-
to idealista sin salida al mundo real, es precisamente par mos en alguna de estas cosas. La herramienta se rompe y
esa raz6n que produce una topologia dramatica de este se convierte en objeto. de atenci6n explicita, como ocurre
mundo interior en la que el objeto se encuentra en lucha con el exfondo obsolete, o cliche, en la tetrada mcluhania-
permanente con sus cualidades; y de hecho se espera del na. Al decir de Heidegger, las herramientas rotas parecen
fenomen6logo .que sea capaz de distinguir las cualidades existir aisladas, mientras las herramientas que funcionan
"'"' accidentales -a traves de la Hamada "reducci6n eidetica"- pertenecen a un vasto plexo holistico en el que todas las
"' entidades se interrelacionan con todas: el martillo cobra "'
para determinar las cualidades esenciales del objeto. "'
"'
Uno de los prop6sitos de Husser! al establecer los fun- sentido solo en relaci6n con la casa que construye, con los
damentos de la fenomenologia fue el de convertirla en una clavos que utiliza, etc.; en definitiva, Heidegger piensa
misi6n filos6fica especial al margen de las ciencias natu- que la mejor forma de superar el terreno de la figura sin
rales, que a fines del siglo XIX se encontraban en un me- fondo, que llama presencia a la mano, es identificar un
mento de auge al tiempo que la filosofia era amenazada mundo maravilloso y holistico de cosas interrelacionadaas
por la psicologia experimental. Si escuchamos el cierre de que no son sustancias, sino que se definen unas en ·rela-
una puerta, de acuerdo con Husser[, lo que tenemos que ci6n con otras.
hacer no es establecer una teo ria cientifica relacionada con En realidad, este tipo de holismo es una cosa bastante
la acustica que se remita a la vibraci6n del aire y la natu- comun en la filosofia del siglo xx, cuyos referentes evitan
raleza del timpano, ni una explicaci6n quimica basada en por todos los medios la posibilidad de tratar a las cosas
los neurotransmisores, etc. Todas estas teorias derivan de visibles como entidades individuates, enajenadas de sus
la experiencia que tratan de explicar, y Husser! sostiene condiciones de fondo. El mismo Marshall McLuhan lo hace
que lo que debe hacerse en primer lugar es detallar dicha comunmente, como nos recuerdan los ensayos anteriores a
experiencia de la manera mas sutil y mas intima, describir Leyes de los medios, recopilados y publicados 2011, Media
sus capas y sus sombras. Todo debe volcarse en el reporte
de como las cosas se manifiestan en la conciencia.
En este punto entra el joven Heidegger (1919), quien 22. Graham Harman, Tool-Being. Heidegger and the Metaphysics of Objects,
Chicago, Open Court, 2002.
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H and Formal Cause. 23 Lo mismo ocurre en la Hamada "nueva fen6menos que existen en la conciencia no son libres de
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critica" que domino. la teoria literaria hace un tiempo. toda clase de relaciones, en tanto solo existen en relaci6n
Cleanth Brooks, par ejemplo, es famoso par decir que un con la conciencia; de la misma forma, las herramientas de
H poema no puede parafrasearse como un significado literal. Heidegger solo existen unas para otras. Pero si fuera asi,
A Pero a pesar de la tendencia de Brooks a separar al poema silas casas existieran solo unas para otras, las herramien-
R
M de sus condiciones culturales y sociales, la raz6n par la tas nunca podrian romperse y, por lo tanto, los medias
A que piensa que un poema no puede parafrasearse es par- de fondo nunca podrfan obsolescer en cliches. Cada cosa
N que el poema no es mas que una interrelaci6n holistica seria todo lo que puede ser, todo el tiempo, sin un plus
de todos sus elementos. La idea de que el camino para de reserva. Arist6teles ya daba este argumento en la Me-
abandonar las individualidades aisladas en la percepci6n tafisica, al debatir con los megarios, quienes pretendian
consciente era abandonar las individualidades y punta, que el constructor de una casa solo es constructor de casas
tratandolas como derivados de un contexte relacional pre- en el momenta de construir casas. Para Arist6teles, esto
via, parece haber tenido un consenso muy amplio. equivalia a decir que el constructor de casas que esta dor-
Obviamente, estoy en desacuerdo con este consenso, mido es un ignorante en todo lo relacionado con su oficio.
y he tratado de manifestarlo en todas mis publicaciones. La ontologia relacional erra el tiro y asi como Heidegger
Consideremos nuevamente el caso de Heidegger. La usual dice adscribir a ella aunque su trabajo nos Ueva en otra
es leerlo como el fil6sofo para el que toda teoria conscien- direcci6n, lo mismo pasa con McLuhan: si fuera verdad
g' te emerge del fonda oscuro de la acci6n practica. Pero el que los medias estan construidos par sus relaciones, los
N

problema con esta lectura es que la praxis humana es tan entenderiamos par completo, y el fonda ya seria, entera-
inepta como la teoria y la percepci6n cuando se trata de mente, figura.
hacer justicia a las casas. Si nuestra percepci6n de una En otros lugares he tratado de Uevar mas lejos este
siUa la reduce a una caricatura unidimensional de su ser argumento y proponer que si las entidades son siempre
secreta oculto, lo mismo vale para mi acci6n practica de mas profundas que sus relaciones, se vuelve problematica
sentarme en ella, puesto que, en nuestra profunda estu- la forma en la que pueden entrar en contacto. No es viable
pidez, tendemos a despreciar la innumerable cantidad de decir que uno toea el 70% de una mesa y deja el restante
rasgos de la silla que son relevantes para los perros, los 30% intacto, porque la mesa es una unidad tanto como
mosquitos y los rayos c6smicos. Hay una profundidad de cualquier otro objeto. El contacto es con todo o nada, y
las casas que no se agota en ninguna actividad humana, si cada cosa es mas profunda que todas sus relaciones, la
sea consciente o inconsciente. Segii.n mi perspectiva, in- respuesta inicial debe ria ser "nada", es decir, ausencia to-
cluso los objetos inanimados producen caricaturas \mas tal de contacto entre las casas. Esto estaba en el horizonte
de otros tal como hace el pensamiento humano, pero este del ocasionalismo islamico y frances, que proponia que
tema ahara no nos concierne. El punta es el siguiente: los debe ser Dios el media de comunicaci6n necesario entre
dos entidades cualesquiera. Lo mismo pensaban Hume y
Kant al convertir al ser humano en el media comunicante,
23. Marshall y Eric McLuhan, Media and Formal Cause, Huston, Neopoie- y McLuhan al afirmar que todo contacto con un contenido
sis, 2011. explicito debe ocurrir en un media o un fonda especifico.
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A·' dad que todo lo visible se recorta sabre el fondo de un me-
H De todos modes, es dificil decir como es que el medio es dia intangible, perc tambi€m es verdad que nosotros mismos
A .. · el "mensaje!", en tanto McLuhan mismo dice que media y
,M somas la condicion raramente explicita de todas nuestras
.contenido son completamente intraducibles, que el medio experiencias. La filosofia de Kant se trata basicamente de
H nunca se vuelve explicito o "dialectico", lo que quiere de- eso: la "unidad trascendental de la apercepcion"; con un
A cir que nunca aparece como figura sino que se repliega de nombre tan dificultoso, apenas significa eso: que yo debo
R
todo acceso -esto tambien es verdad en el caso de las enti- acompaiiar todas mis experiencias como un medio silencio-
M
A dades de Heidegger. De la misma forma que para Arist6te- so. En la mayoria de los casas, el yo es el medio de la expe-
N les la sustancia no puede expresarse en definiciones, para riencia y la experiencia se sienta enfrente del yo en toda su
McLuhan la gramatica y la retorica (el fondo) no pueden insipidez y aburrimiento, nada mas que cliches obstructivos
expresarse en la dialectica (la figura). En este sentido, el que convierten mi experiencia en algo de una enorme bana-
contenido de un medio no es un medio anterior, sino una lidad: el equivalente vivido del "arte academico" de Green-
posible representaci6n o traduccion de un medio anterior. berg, en el que el contenido no es consciente de ningun
El medio anterior real era mucho mas profunda. No es que modo de su medio, ni se relaciona con el. Y si se trata de
la television no fuera visible en 1950 y se haya hecho los artistas, "las antenas de nuestra raza", hay lugar para
visible en YouTube en 2011, sino que lo que vemos en You- la fascinaci6n y el involucramiento. La fusion ocurre tal vez
Tube no es mas que la simulacion de lo que la television, no entre figuras visibles y el medio de fondo inalcanzable,
durante su apogee como media incuestionable, fue. sino entre las figuras y nosotros, un medio mas accesible.
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Dicho de otra manera, no hay algo asi como el acceso Mas que pensar que los humanos somos el contenido de
figural directo al dominic del fonda. Pero, paradojicamente, cualquier medio, podriamos pensar que somas el medio de
como dijimos antes, el mundo de las figuras es el unico cualquier contenido que sea mas que un cliche; Y esto es,
lugar en el que pueden ocurrir cambios en el fonda, puesto precisamente, lo que McLuhan denomina mimesis en Leyes
que tanto las recuperaciones como las inversiones ocurren de los medias. La mimesis, el enemigo de Plat6n. Asi como
alli, en el nivel de la figura visible, y no del fondo invisible. Plat6n buscaba distanciarse de los poetas, los poetas buscan
l Como puede ser asi si los arqu(!tipos de la experiencia hu- que no tengamos distancia con la ira de Aquiles, que la sin-
mana no tienen la capacidad ni siquiera de tocar los medias tames como algo cercano, del mismo modo que Arist6teles
subterraneos a los que, supuestamente, pueden trans for- dice que el poeta, el artista, se aprcxima a un tipo de locura
mar? No podemos resolver el problema en este ensayo, pero murmurando discursos en soledad y reaccionando emocio-
el problema tiene una forma inversa que resulta mas facil y nalmente al imaginarse los obstaculos y los triunfos de sus
que vale la pena mencionar. Heidegger distinguia entre la heroes. Si la clave es la mimesis, tenemos que escapar de la
presencia de figuras visibles y el repliegue de lo real. Y algo epoca signada por el intelectual cool. ir6nico y critico, que
muy parecido es lo que pasa en McLuhan. Perc si es un mis- se convierte en una variante de presumido. En cambia, el
terio como el media de fonda (la television, los aeroplanes, involucramiento mimetico, la emocionalidad de alto relieve
Internet) puede ser tocado si su realidad es intraducible y la sinceridad fascinada con el mundo se presentan como
a cualquier lenguaje dialectico accesible, hay otra entidad las verdaderas pruebas de un pensamiento superior.
real directamente involucrada con la experiencia mas que
con el repliegue de la experiencia: nosotros mismos. Es ver-
r

GREENBERG, DUCHAMP
Y LA PROXIMA VANGUARDIA

Publicada por pn'mera vez en el quinto m1mero de la revista Speculations


en 2014~ esta pieza habfa sido~ originalmente, una conjerencia que presente
en Fortaleza, Brasil, el 7 de agosto de 2012. Erick Felinto, de Rio de Janeiro,
habia organizado un jabuloso congreso n6made que tuvo lugar en julio y
agosto de ese afio, y que contaba con luminarias como Bruno Latour y Sieg~
fried Zielinski. Para las primeras tres itinerandas (Sao Paulo, Rio de Janeiro
y Salvador) se nos pidi6 que prepardramos una sola conjerenda; en mi caso
el t6pico era la importanda jilos6jica de Marshall Mduhan. Pero en la ultima
parada (Fortaleza) debiamos tocar algun tema especijicamente reladonado
con el arte. Convenientemente, yo tenfa preparada esta conferenc;ia adidonal
sobre el critico de arte estadounidense Clement Greenberg y sus disputas con
ellegado de Marcel Duchamp. Greenberg es un autor que me impresion6 mu-
cho desde la primera vez que lo lei, y jinalmente tuve la ocasi6n de pasar el
verano de 2011leyendo su obra reunida y descubrir tardfamente que su teoria
del modemismo artfstico comparte muchas de las virtudes y los vicios de los
enfoques de Heidegger y Mduhan sobre la dualidad entre jigura y fondo. Al
dfa de hoy Greenberg sigue pareciendome un autor cada vez mds importante.
I

I Dos de los pivotes del arte del siglo xx -sin discusi6n- son
Clement Greenberg y Marcel Duchamp. Y parecen ser tam-
bien figuras opuestas: la reputaci6n de Duchamp mejora
G GREENBERG, DUCHAMP

I
R Y LA PR6XIMA VANGUARDIA
·.A I
H cuando la de Greenberg se apaga y viceversa. Greenberg i
A
volumen escrito no hay mas que dos menciones a Marcel
•M . es el defensor imperterrito del formalismo, de la obra de Duchamp. En enero de 1943 encontramos una referenda
·.. arte aislada de su entorno sociopolitico e incluso de las in- al pasar a algunas piezas de Duchamp en la nueva galeria
.H. tenciones del artista. Greenberg decia que Duchamp no era de Peggy Guggenheim, que para Greenberg estaban mal
.A "un buen artista" y que sus devotos, incluyendo al famoso 3
R presentadas. Casi un cuarto de siglo despues, en abril de
M Joseph Beuys, tampoco eran "particularmente buenos ar- 1967, Greenberg nos dice que el minimalismo se involucra
A tistas".1 Desde la ultima mitad de la decada del cuarenta con la tercera dimension porque en ella es donde el arte
N hasta comienzos de la del sesenta, las perspectivas criticas interfiere con el no-arte, y le otorga a Duchamp y a los
de Greenberg avanzaron a la par de la vanguardia artistica dadaistas el credito de su descubrimiento. 4 Dos referencias
que se mudaba de Paris a Nueva York junto al despliegue de en veintiocho alios. Eso es todo.
Jackson Pollock y la Hamada "abstraccion pospictorica" de Pero, comenzando con la charla que Greenberg dio en
Kenneth Noland y Jules Olitski. Desde ese entonces, Green- Sydney en 1968, y que fue publicada al aiio siguiente,
berg y los estilos a los que daba preferencia cayeron en Duchamp se va convirtiendo en un antagonista mas y mas
desgracia mientras que, en palabras de un observador, "la central. Aunque las referencias apenas son mas numero-
reputacion ylas obras de Marcel Duchamp [... ) sobrepasaron sas que antes, son mas vehementemente negativas y mas
a las de Picasso a los oj os de historiadores y artistas". 2 centrales para la defensa de su propio sistema estetico. A
A lo largo de la ultima decada, fue gestandose un nue- la fecha, las casas en el arte occidental han cambiado mu-
vo consenso positivo alrededor de los textos de Greenberg, cho. Greenberg ya es una especie de exiliado intelectual
mientras que el legado de Duchamp quedo en el borde de mas que un rey y Duchamp en cambia se ha convertido
la sobreexplotacion. Mi intencion es reexaminar las quejas en el precursor heroico de las tendencias del momenta.
de Greenberg referidas a Duchamp con la esperanza de Examinemos por un momenta estas referencias para pre-
que, al evaluar sus puntas fuertes y debi\es, podamos re- pararnos para una discusion mas general.
cuperar las rutas que se abren para la critica de arte y tal En la charla en Sydney de mayo de 1968, Greenberg
vez para el mismo arte. critica a Duchamp dos veces por haber intentado trascender
la diferencia insuperable entre arte bueno y malo. En la
primera menci6n no condena solo a Duchamp, sino tambien
1. LAS CRITICAS DE GREENBERG A DUCHA~1P a buena parte del arte de la epoca: "Las cosas destinadas
a ser arte no funcionan ni existen como arte hasta que no
Desde los comienzos de su carrera en 1939 hasta mayo las experimenta el gusto. Hasta ese momenta son fenome-
de 1968, Greenberg publico un total de 333 ensayos, ar- nos puramente empiricos, objetos o hechos esteticamente
ticulos y reseiias. Por lo que yo pude ver, en todo este

3. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Perceptions and


1. Clement Greenberg, Late Writings, Minneapolis, University of Minnesota Judgements, 1939·1944, Chicago, University of Chicago Press, 1986, val. 1.
Press, 2003. 4. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Modernism with a
2. Gavin Parkinson, The Duchamp Book, Londres, Tate Publishing, 2008. Vengeance, 1957-1969, Chicago, University of Chicago Press, 1993, val. 4,
GREENBERG, DUCHiiMP
G Y LA PR6XIMA VANGUARD!A
R
A
H arbitrarios. Pero asi es como se percibe o como quiere ser aquel artista que evita los problemas de la caUdad estetica
A · percibido, justamente., casi todo el arte contemporaneo, en y en cambia propane que cualquier objeto arbitrariamente
M.
la esperanza, renovada periodicamente a partir de Marcel elegido puede ser una obra de arte. Esta interpretacion de
H· Duchamp hace cincuenta aftos, de que al evitar el domi- Duchamp no es inadecuada en el fonda, y tampoco inexacta.
A nic. del gusto y mantenerse sin embargo en el contexte En el ensayo titulado "Counter-Avant-Garde", de
R 1971, la critica a Duchamp se vuelve mas violenta, es-
del arte, algunas clases de trampas pueden alcanzar una
M
A existencia y un valor (micas. Hasta ahara, esta esperanza pesa e intrincada. 9 En el arte occidental, dice Greenberg,
N resulto ser una ilusion". 5 siempre hubo un numero reducido de innovadores que
Mas adelante, en la misma conferencia, Greenberg se tambien llevaban la delantera en terminos de caUdad
extiende un poco mas. 6 En toda la historia del arte, dice, estetica. A comienzos de la decada de 1860, la distan-
nadie cuestiono la diferencia entre el arte de caUdad y el cia entre el arte avanzado y el gusto oficial comenzo a
arte malo hasta la emergencia de la vanguardia "popular". ampUarse. El arte avanzado empezo a desafiar el gusto
Greenberg se refiere con este termino a Duchamp y el da- oficial al punto de causar un cierto shock: ahara el arte
daismo. La dificultad inherente del gusto y la produccion importante debia ser escandaloso. Asi fue con Manet, los
artistica en sus mas altas esferas fue reemplazada par la di- impresionistas, Cezanne, los fauvistas y el cubismo. En
ficultad de aceptar un fenomeno ostensiblemente no artis- todos estos casas, pasado un tiempo el escandalo se di-
tico como si fuera una obra de arte. Greenberg ofrece una sipo, aunque el subyacente desafio estetico de estar a la
lista sarcastica de pseudoobras de arte reales o imaginarias vanguardia sigui6 en pie. Pero el desafio y el escandalo,
surgidas de la vanguardia pop duchampiana: "Una hilera que originalmente eran casas separadas, terminaron par
de cajas ... un palo ... una pila de basura... los proyectos confundirse. Con la llegada de los futuristas italianos,
de un paisajismo ciclopeo ... el plan de cavar una trinchera "la innovacion y el caracter avanzado comenzaron a ase-
en linea recta par cientos y cientos de millas ... una puerta mejarse a [... ] medias categoricos para obtener signifi-
entreabierta. .. el corte transversal de una montana... la cacion artistica mas alla de la cualidad estetica". 1° Con
proyeccion de relaciones imaginarias entre puntas reales Duchamp, la vanguardia se convirtio redondamente en
del espacio ... una pared blanca ... etc., etc.: todo esto evoca vanguardismo. En palabras de Greenberg: "en poquitos
actualmente la idea de lo esteticamente dificil"/ alios, comenzando a contar en 1912, [Duchamp] sembro
Greenberg llega a la siguiente conclusion: "en este con- los precedentes de todo lo que el arte vanguardista iba a
texte, toda la Via Lactea podria presentarse como una abra de hacer en el siguiente media siglo. [... ] De esta manera, a
arte. El problema es que la Via Lactea, como obra de arte, es diferencia del arte avanzado, el arte vanguardista quedo
banal". 8 En la conferencia de Sydney, Duchamp aparece como cerrado en un conjunto de elaboraciones, variaciones y
recapitulaciones de sus ideas originales". 11

5. Ibid. 9. Ctement Greenberg, "Counter~Avant-Garde", en Art International, N°


6. Ibid. 15, 1971. Republicado en Joseph Masheck (ed.), Marcel Duchamp in Pers-
7' Ibid. pective, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1975.
8. Ibid. 10. Clement Greenberg, Late Writings, op. cit.
11. Ibid.
GREENBERG, DUCHAMP
G Y LA PR6XIMA VANGUARDIA
R
.A
H Son palabras fuertes, considerando la casi total ausen- demasiada decision consciente. El artista ejecuta una se-
A rie de operaciones cognitivas faciles que no sobrepasan
da de Duchamp en los escritos de Greenberg anteriores a
M
· su cumpleaftos numero sesenta. ;_Y cuales son los elemen- su instancia de concepcion; por lo tanto, el artista no se
H tos fundantes de la vision del arte de Duchamp, al que sorprende ante aquello que la obra de arte descubre. "La
A Gree.nberg admite como el artista que marco el terreno del volicion consciente, la deliberacion, juega un rol princi-
R pal en el arte vanguardista; la ingenuidad reemplaza a
M
arte "vanguardista" de una fecha tan remota como 1971?
A Su caracterizacion es magistral: "Lo chocante, lo escanda- la inspiracion; la trampa reemplaza a la creacion; la apa-
N loso, lo mistificador y lo confuso se convirtieron en fines riencia sofisticada reemplaza a la imaginacion; en defini-
en si, y no fueron ya sentidos como el efecto colateral tiva, lo conocido reemplaza a lo desconocido". 15 Lo nuevo
inicial de la novedad artistica que al final se disipa cuando se convierte entonces en un conjunto de gestos externos
nos familiarizamos con lo nuevo. Estos efectos colaterales disponible a la conciencia, y ya no es objeto de una lu-
ahora deben ser intrinsecos. La primera reaccion espan- cha feroz. Como resultado, "la empresa excepcional de la
tada ante una obra de arte innovadora debe ser la unica innovacion artistica, convertida en una cuestion de cate-
reaccion correcta". 12 gorias estandarizadas, de un conjunto de 'miradas', queda
16
Ademas, el shock y el escandalo dejaron de ser esteticos, al alcance del calculo mas desprovisto de inspiracion". y
como ocurria en el gran arte de la modernidad, y se limita- sin embargo, la estetica se ocupa de la sorpresa mas que
ron al dominio extraestetico: "los primeros readymades de del shock, de las maniobras dificiles con algo que se sale
Duchamp, su rueda de bicicleta, el botellero de hierro, su de nuestro alcance mas que del dominio transparente so-
mingitorio, no eran para nada nuevos en su configuracion; bre un concepto que podamos diseftar a conciencia. Como
Uamaban la atencion al comienzo solo porque se los presen- Greenberg dira mas adelante, las demostraciones matema-
taba en el contexto de las beUas artes, un contexto pura- ticas aburren cuando se las repite y lo mismo ocurre con
mente cultural y social, no un contexto estetico o artistico las demostraciones de Duchamp en lo relativo ala arbitra-
por derecho propio". 13 El objetivo ya no es violarlas normas riedad de lo que importa como objeto artistico. "Pero ese
esteticas previas para fomentar el progreso del gusto, sino no es el caso del arte mas sustancial, bueno y malo, que
violar el decoro social porque si. debe experimentarse una y otra vez para poder conocerlo
Hay algunos otros puntos por considerar. Duchamp un poco mas cada vez." 17
siempre se enorgullecia de un arte dirigido a la mente Un punto importante es que el vanguardismo consi-
mas que a los ojos, en contra de lo que despreciativa- dera que toda la historia del arte puede trastornarse con
mente Uamaba "arte retinal". 14 Para Greenberg, este ex- un solo gesto, mientras para Greenberg el arte avanza al
ceso de pensamiento es justamente la muerte del arte. dominar el mejor arte del pasado y adaptarlo de alguna
En otras palabras, el vanguardismo de Duchamp involucra manera relevante: "Tal vez el topico mas constante en la

12. Ibid. 15. Clement Greenberg, Late Writings, op. cit.


13. Ibid. 16. Ibid.
14. Gavin Parkinson, The Duchamp Book, op. cit. 17. Ibid.
G GREENBERG, OUCHAMP
Y LA PROXIMA VANGUkRDIA
R
A
H retorica vanguardista es la idea que viene con cada nueva riesgosa. Greenberg pone el ejemplo de Paul-Albert Besnard,
A
M
fase de la vanguardia, o de la aparente vanguardia, y que cuya variante popular y poco imaginativa del impresionismo
trata de convencernos de que finalmente el pasado se ter- durante la decada de 1880 "se vendia mejor que Sisley y
H rnino y de que el arte est;:i experimentando una mutacion Pissarro, a pesar de ellos, e incluso tuvo mejor reputaci6n
A definitiva, despues de 'la cual nada sera igual". 18 en el corto plazo". 21 La segunda clase de academicismo, mu-
R
M Los intentos por provocar escandalo y dar vuelta el arte cho mas comun, es la de aquel artista "acomplejado (por las
A desde afuera reernplazaron entonces a los desafios al gusto nuevas tendencias] que se orienta a las expectativas pro-
N forrnulados desde adentro de la tradicion. Para Greenberg, pias de una fase anterior del arte". 22 Duchamp, un tempra-
la sorpresa debe ocurrir siernpre en un deterrninado con- no admirador de Cezanne y el fauvismo, no podia entender
texto: "Las forrnas nuevas y sorprendentes del arte siempre las nuevas normas esteticas generadas por el cubismo, y lo
estuvieron conectadas intimamente con las formas previas. malinterpret6 como una mera forma de shock y escandalo,
[ ... ] Nunca hubo en verdad grandes saltos hacia adelante ni en lugar de entenderlo como un estilo con su propio merito
grandes innovaciones surgidas de la nada, ni rupturas de la estetico. Por esta raz6n, dice Greenberg, puede pensarse
continuidad en el gran arte del pasado, ni en el de nuestros a Duchamp como una figura cultural interesante, pero no
dias". 19 Tal como diria cinco aflos despues en los seminarios como un artista importante. 23 El dadaismo, el surrealismo,
de Bennington, "Duchamp apenas si sabia de que se trataba el pop y el minimalismo marcan, todos ellos, una relajaci6n
realmente el cubismo". 20 Es decir, desconocia la conversion gradual de las normas esteticas: todo se nivela por lo bajo
N

"'
N de la pintura en superficie plana, opuesta a la ilusi6n de sobre la vara de las expectativas previas respecto de lo que
profundidad que la pintura tenia desde el Renacimiento cuenta o no como arte.
italiano. Para Greenberg, esto se ve con claridad en la pers- Pero todavia no escuchamos la definicion mas pode-
pectiva tradicional de los intentos pict6ricos casi cubistas rosa del arte academico que nos da Greenberg, de otra
del mismo Duchamp, previos a su renuncia ala pintura y su importante charla ocurrida en Sydney, en 1979: "El acade-
entrada en el readymade con la rueda de bicicleta. micismo no es un problema relacionado con las academias;
Esta cuesti6n nos Ueva directamente al ultimo y tal vez academias existieron siempre, mucho antes de la academi-
el mas importante de los aspectos de las criticas de Green- zaci6n, incluso antes del siglo xrx. El academicismo consis-
berg a Duchamp. Aunque pueda parecer sorprendente al co- te en Ia tendencia a considerar el medio de un arte como
mienzo, Greenberg caracteriza inflexiblemente tanto a Du- algo dado. El academicismo siempre resulta en la impreci-
champ como al surrealismo como formas de "arte academi- sion: las palabras se vuelven borrosas, los colores difusos,
co". Y hay dos clases de artista academico, dice. La primera las fuentes fisicas del sonido se descomponen". 24
es aquella que percibe las formas avanzadas de arte del mo-
mento pero las sigue solo de una forma lavada y para nada

21. Clement Greenberg, Homemade Esthetics. Observations on Art and Tas-


te, Oxford, Oxford University Press, 1999.
18. Ibid. 22. Clement Greenberg, Late Writings, op. cit.
19. Ibid. 23. Ibid.
20. Gavin Parkinson, The Duchamp Book, op. cit. 24. Ibid. Enfasis aiiadido.
·~
G
R
A
•','

H Hasta las decadas del veinte y treinta, el arte acade- 1. Duchamp rechaza la cualidad como una norma estetica.
A
l: M
, mico habia .tendido a ser descaradamente academico. Lo 2. Duchamp no considera que el escandalo y el shock
defendfan las academias oficiales y el gusto convencional; sean un efecto colateral del artemas avanzado que desapare-
H lo rechazaba una diminuta ~lite modernista. Greenberg ce con el tiempo, sino que los considera su prop6sito central.
A apunta que, con el surrealismo, heredero del dadaismo, 3. Duchamp rompe con las normas establecidas no me-
R
M comenzamos aver una forma de arte academico disfrazada diante transformaciones esteticas internas, sino a\ trans-
A de modernismo avanzado. gredir el decoro social cotidiano: muestra mingitorios, pe-
N Ya en su pionero ensayo de 1939, "Vanguardia y kitsch", chos o el cuerpo desnudo de una mujer asesinada en un
Greenberg sostiene que "Picasso, Braque, Mondrian, Mir6, contexte como el de las beUas artes que, naturalmente, va
Kandinsky, Brancu§i y hasta Klee, Matisse y Cezanne derivan a mostrarse horrorizado.
su inspiraci6n central del medio en el que trabajan", 25 pero 4. Duchamp le otorga primacia a\ pensamiento, convirtiendo
aftade en una despreciativa nota al pie que "\a preocupaci6n a las obras de arte en conceptos excesivamente transparentes.
mas cabal de un pintor como Dali es \a representaci6n de los 5. Duchamp sobrevalora las rupturas radicales entre su
procesos y los conceptos de su mente, no de su medio". 26 propio arte y el arte del pasado.
Todo el shock que producen las jirafas incendiadas y los ele- 6. Aunque se considera a si mismo el pinaculo del artista
fantes monstruosamente altos y patizambos se enfoca en avanzado, Duchamp en verdad es un artista academico que
el contenido literario, y en \a mirada de Greenberg hemos se toma a\ medio como alga dado, se desespera con la idea de
Uegado a un punto en la historia de las artes visuales en el transformarlo desde adentro y recae en una especie de sabo-
que el contenido literario es apenas una distracci6n no artis- taje juvenil del contexte de presentaci6n de las bellas artes.
tica. Por eso tanto el surrealismo como el dadaismo son los Esta lista de seis puntas es, tal vez, mas interesante si
dos \ados de \a misma moneda academica. El surrealismo se \a damos vuelta para convertirla en el programa estetico
caracteriza por tomar al medio como algo dado a\ reemplazar positive del propio Greenberg:
los dibujos con modele por las fantasias mas salvajes prota- 1. El arte es una cuesti6n de cualidad estetica.
gonizadas por entidades alucinatorias. Al mismo tiempo, el 2. El shock y el escimdalo son un sintoma temporario
dadaismo toma al medio tambien como algo dado a\ renun- del arte avanzado, nunca su prop6sito central.
ciar al proyecto de transformarlo desde adentro y desafiarlo 3. El arte importante se caracteriza por sus desafios
solo con gestos chocantes desde el exterior. esteticos mas que por sus efectos chocantes extraesteticos.
Hay mas detaUes interesantes en la critica de Green- 4. El arte es una cuesti6n de gusto mas que de pensa-
berg a Duchamp, mas rasgufios y golpes agudos, pero ya miento, y el gusto siempre tiene que luchar para refinarse
tenemos los elementos principales a \a vista, que estimo y mejorar frente a\ objeto artistico.
que son seis en lo fundamental: 5. El arte importante se sostiene en el pasado en lugar
de romper con el radicalmente.
6. El arte no debe ser academico, en el sentido de que
25. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Perceptions and
no debe tomar a\ medic como algo dado. Este ultimo prin-
Judgments, op. cit. cipia implica que el arte refleja una lucha constante para
26. Ibid. reinventar su forma.
G GREENBERG, OUCHAMP >\P
R Y LA PROXIMA VANGUAROIA 1 !A
A
H
A Dicho de otra manera, el arte evita el academicismo de los programas de television, porque el trabajo verdadero
M cuando su contenido lqgra reflejar o encarnar las posibili- lo efectuan los cambios invisibles en la estructura de \a
dades de su medio, mas que presentar su contenido como conciencia que la television trae consigo, sin que importe la
H
una figura aislada cuyo medio o fondo pueden tomarse como buena o mala calidad de tal o cual contenido. Si traducimos
A
R algo dado. Por eso es que Greenberg celebra crecientemente a Greenberg a los terminos de McLuhan, podremos decir en-
M la pintura que anuncia la superficialidad del lienzo, por eso tonces que "El contenido de cualquier pintura tiene tanta
.A es que el cubismo fue para ella principal escuela del siglo xx; importancia como la inscripci6n en el casco de una bomba
N
Y esa es tambien \a raz6n por \a que Greenberg siente seme- at6mica". Todo el activismo politico en el arte, toda anec-
jante arrobo por el collage cubista sintetico, entendido como dota literaria o mensaje inspirador desaparece ante \a con-
una forma de negociar los peligros del cubismo de alcanzar sideraci6n puramente formal de como el medio mismo esta
un punto muerto bidimensional. 27 Para Greenberg, el conte- hecho para dar un paso adelante y briUar en el contenido.
nido del cubismo refleja y domina las mas altas posibilidades Pero tal vez el mayor vinculo es el que podemos ten-
de su medio en ese precise momenta de \a historia. En otras der entre Greenberg y Martin Heidegger, el campe6n de peso
palabras, a pesar de su preocupacion por \a superficie del pesado de \a filosofia del siglo xx que a mis ojos todavia no
lienzo, hay un sentido en el cual a Greenberg le interesa pri- ha conocido a un rival de su categoria. zNo es la filosofia
mordialmente la projundidad: le interesa que las condiciones de Heidegger, de alguna manera, una premonici6n de lo que
profundas invisibles de un medio se hagan de alguna forma Greenberg y McLuhan iban a formular por separado mucho
visibles en el contenido del arte. ........
despues? La fenomenologia de Edmund Husser\ nos pide que N

suspendamos el juicio respecto de las razones ocultas en \a


naturaleza que permiten que las casas ocurran tal como ocu-
2. FILOSOFIA NO-RELACIONAL rren, y que nos enfoquemos en cambia en \a descripci6n pa-
ciente de los fen6menos en \a conciencia, en toda su sutileza.
De esta manera, Greenberg se asocia con dos figuras cen- El gran quiebre de Heidegger ocurre cuando afirma que no
trales de las humanidades en el siglo xx. La primera es el nos encontramos con las cosas primariamente como entidades
te6rico canadiense de los medics, Marshall McLuhan, famo- presentes frente a la conciencia. En realidad, las entidades se
so par sus aseveraciones como "El medio es el mensaje" y nos hacen presentes de modo excepcional cuando funcianan
"el contenido o mensaje de un medio en particular tiene mal. Siempre y cuando el coraz6n y los pulmones gozen de
tanta importancia como la inscripci6n pintada en el casco buena salud, siempre que \a autopista no se vea interrumpida
de una bomba at6mica". 28 En otras palabras, perdemos el por un terremoto, siempre que el martiUo y el destorniUador
tiempo cuando discutimos sobre el contenido bueno o malo funcionen entre nuestros dedos, en lugar de fragmentarse en
piezas diminutas e irrecuperables, tendemos a no ocuparnos
conscientemente de su presencia. Mientras que a los fen6-
27. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Modernism with menos que tienen lugar en la mente se los caracteriza como
a Vengeance, op. cit. presentes o presentes a la mana, las entidades mismas estan
28. La cita mas extensa proviene de ta famosa entrevista de 1969 a Mars- listas a la mana para Heidegger, pues permanecen invisibles
hall McLuhan en Playboy.
mientras trabajan en distintas tareas.
G GREENBERG, DUCHAMP
Y LA PROXIMA VANGUARDIA
R
A
H ·.
A
Pero inc\uso esta lectura estandar de Heidegger es de- de modo directo, puesto que toda intencion de explicar los
M. masiado superficial. Porque Heidegger no nos brinda solo efectos de la television o de Internet va a fallar en su intento
una diferenciaci6n entre la percepci6n consciente y la teo- de agotarlos; lo que ocurre es que el media en si mismo no
H ria, por un lado, y la acci6n practica e inconsciente, por puede cambiar sin algun tipo de impetu Uegado del exterior.
A
R
otro. Ya la practica misma reduce las cos as a figuras, en Y hasta donde se, McLuhan reconoce solo dos maneras por
M. cuanto mi uso de la siUa o del martiUo las caricaturiza o las que los medios pueden cambiar: la inversion, a traves
A sobresimplifica al interactuar solo con un numero limitado del recalentamiento; y la recupei:acion, a traves del trabajo·
N de su vastisimo rango de propiedades. La lecci6n mas im- de los artistas. La inversion ocurre cuando, por ejemplo, la
portante que nos ofrece Heidegger no consiste. en que la velocidad y la conveniencia de los automoviles se invierten
percepci6n consciente es el terrene de la figura mientras en la lentitud y la inconveniencia de los grandes embotella-
la praxis inconsciente es el dominio silencioso del fondo. mientos. No es que los autos en si mismos hayan cambiado,
Mas bien, el fondo silencioso es la cosa misma, reducida, sino que sus rasgos aparentemente superficiales, como su
caricaturizada o distorsionada por cualquier relacion que aparatoso chasis, se vuelve inmanejable cuando se multipli-
podamos tener con ella, ya sea teorica o prai::tica. Es mas: ca su numero. Lo que hace que un medio se convierta repen-
este no es un hecho especial propio de los seres humanos, tinamente en otra cosa no es su aspecto profunda y eficaz,
sino que resulta tipico inc\uso de las relaciones inanima- sino sus rasgos mas secundarios y frivolos.
das. Pero por el momenta no tenemos la necesidad de hacer En cuanto a la recuperacion, para McLuhan ocurre cuan-
una lectura no ortodoxa de Heidegger, puesto que hasta la do un cliche comun u obsoleto adquiere nueva vida y vuelve
lectura mas ortodoxa ya cuenta con el punto que necesita- a ser creible. Cuando los LP de vinilo dejan de ser una tecnolo-
mos: lo que se muestra visiblemente en el mundo aparece gia obsoleta que el CD dejo atras y se convierten en un nuevo
solo contra un fondo del que se alimenta. En este sentido, objeto reverencial para conocedores que desprecian el sonido
la critica de la presencia en la historia de la filosofia de frio y esteril del CD, lo que ocurre es un ejemplo de recupera-
Heidegger tambien puede considerarse una critica del "arte . cion. Pero, primariamente, McLuhan cree que la recuperacion
academico", es decir, del arte que consiste en to mar el me- es la tare a privilegiada de los artistas. Son los artistas los
dio como algo dado, segun la poderosa definicion de Green- que transforman las figuras visibles mas banales al situarlas
berg. De forma similar, la "filosofia academica" seria para en una especie de fondo redivivo que les otorga una nueva
Heidegger la que trata al ser como algo que puede agotarse actualidad. El punto crucial para nosotros es el siguiente. De
en alguna forma de presencia. acuerdo a McLuhan, los medias de fondo [background media]
Sin embargo, hay algo raro en esta celebraci6n del tras- son mas importantes, siempre, que su contenido. Pero justa-
fondo profunda que hacen Heidegger, McLuhan y Greenberg. mente porque estos medios actuan a un nivel tan profunda,
En los tres casos, esa profundidad resulta absolutamente es- tan inaccesible al contacto consciente, no pueden transfor-
teril, incapaz de generar nada nuevo. Comencemos por el marse. La transformacion ocurre solo en la capa mas superfi-
caso mas clara, el de McLuhan. Para el, el medio dominante cial de los medics, ya sea superficial por periferica, en el caso
en cualquier situacion esta tan profundamente enterrado del recalentamiento y la inversion, o superficial por ser mero
que no hay forma de abordarlo de modo directo en terminos contenido, en el caso del artista que redescubre un media
cognitivos. Pero no es solo que no podemos mirar al medio preterite como contenido de un medio nuevo.
G GREENBERG, DUCHAMP
Y LA PR6XIMA VANGUA)lDIA
R
A
H En la filosofia de Heidegger ocurre lo mismo, aunque 3. EL ARTE Y LAS RELACIONES
A
M las apariencias nos Ueven en el sentido contrario. Es ver-
dad que hay mas de un'pasaje en los escritos de Heidegger, Se sabe que Greenberg era un hombre con prejuicios fuer-
H especialmente en sus escritos tardios, en los que trata a tes y que era capaz de efectuar juicios severos y precipita-
A. los humanos como si solo pudieran esperar el lanzamiento dos. Por esta raz6n puede ser tentador despreciarlo como
R
M. de una nueva epoca del ser. Pero, en realidad, el proble- un critic a malhumorado y arrog ante y no to mar en serio
·A ma implicito de Heidegger es que en la medida en que sus ideas. Pero ese seria un error fatal. Cuando Greenberg
N sus objetos se retraen tan profundamente unos de otros, rechaza a un artista que nos interesa, lo hace por haber
no resultan capaces de establecer contacto alguno, pre- adoptado ciertos principios esteticos subyacentes. Y es
cisamente porque son tan profundos. Si hacen contacto, mejor reflexionar e incluso cuestionar dichos principios
solo es a traves de su capa mas superficial. Si un martiUo mas que condenar a Greenberg por ser su mensajero.
o un virus me lastiman, no es porque puedan asaltar la No hubo probablemente un defensor del modernismo
esencia de mi personalidad, sino porque logran explotar mas vehemente que Greenberg, para quien lo moderno no
rasgos superficiales, como un pulgar demasiado sensible o era una ruptura con el pasado sino un esfuerzo por preser-
un par de cortes accidentales en la piel. La profundidad de var la calidad del arte del pasado y evitar su degeneraci6n
Heidegger es tan profunda que todo debe ocurrir en la su- en una serie de gestos academic as repetidos mecanicamen-
perficie, aunque Heidegger no se de cuenta tan claramente te. Su definicion del arte academico, segun vimos, es "el
del tema como McLuhan. arte que toma al medio como algo dado". Ya hemos puesto
Pero hasta Greenberg admite que el contenido de una esta perspectiva en relaci6n con la teoria de McLuhan y
pintura es importante. A veces llama al contenido el lu- la filosofia de Heidegger. 29 Si el arte academico es el que
gar de la inspiraci6n: una pintura de Picasso no es solo toma al media como algo dado, podemos entender por que
sabre la relaci6n entre la imagen y la superficie plana, Greenberg le objetaba a Dali y a otros de los surrealistas
sino tambien sabre una guitarra, un caballo o el rostro de su caracter academico. En el surrealismo no parece haber
una mujer. Sin embargo en los escritos de Greenberg este innovaciones fuertes en cuanto al media. De hecho, Green-
tema queda sin desarroUar; concede el punta sin exten- berg piensa que los surrealistas retuvieron deliberadamente
derse sabre el rol que el contenido puede tener en el arte. las convenciones del realismo y la perspectiva propias de
Su preocupaci6n central sigue siendo la forma en la que la pintura academica para que todo el mundo pusiera la
el contenido del media revela su estructura como su fa- atenci6n en el contenido de sus obras. Aunque resulte di-
moso caso sabre la bidimensionalidad del plano pict6rico. ficil considerar "academico" a Dali sin hacer una mueca, el
Y aunque Greenberg admite sin problemas que se trata de cargo no es objetable si nos atenemos a la definicion que
una restricci6n hist6rica pasajera que no es obligatoria Greenberg da del arte academico.
para el arte de todos los tiempos, escribi6 tan poco sobre El caso de Duchamp es distinto, para quien la acusaci6n
arte no contemporaneo que solo podemos especular res- de academicismo resulta considerablemente mas extraiia. Ya
pecto de los principios que hubiera utilizado para separar
una pintura del Renacimiento buena de una mala, o una
buena instalaci6n de comienzos del siglo XXI de una mala. 29. Clement Greenberg, Late Writings, op. cit.
G GREENBERG, OUCHAMP
Y LA PR6XIMA VANGUAROIA
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hemos vista que Greenberg hace seis criticas distintas a Du- plausibles. Y al final, al poner mas comillas ironicas alre-
A
M champ y el academicismo es apenas una de eUas. Las otras dedor del concepto de arte de las que nadie antes que el
son el aparente rechazo que Duchamp hace de la calidad pudo poner, Duchamp puede pensar en si mismo como la
.H como norma, su sobrevaloraci6n del shock y el escandalo, ruptura mas radical con la historia del arte.
A· su tendencia a ser chocante no solo a traves de los medios
R El surrealismo y el dadaismo siempre van a estar vincu-
M esteticos sino sabre todo al romper las expectativas sociales, lados. Los dos movimientos compartieron en efecto algunos
A su confianza exagerada en conceptos transparentes mas que miembros, asi como compartieron el uso de titulos comicos
N en la incertidumbre estetica y por ultimo sus pretensiones o incongruentes para sus piezas y el despliegue de persona-
de romper radicalmente con el pasado. Pero concentremonos lidades publicas irreverentes. Pero, desde el punta de vista
en la acusaci6n de "academicismo". Dati puede ser facilmente de Greenberg, el surrealismo y el dadaismo actuan en direc-
considerado un artista academico, aunque sea controvertido, ciones contrarias, como dos cientificos que Uevaran adelan-
si seguimos la definicion de Greenberg: el arte academico es te un experimento con controles opuestos. Dati adopta las
poco consciente de su media. En el caso de Duchamp, nece- convenciones ya banalizadas del ilusionismo tridimensional
sitamos un argumento mas oblicuo dado que es considerado de la pintura al oleo para dejar que brille la extraiieza del
el ejemplo paradigmatico de quien desafia todas nuestras contenido a traves de ellas. Duchamp actua al reves, eli-
expectativas de lo que debe ser un media artistico. giendo los contenidos mas banales para chocar con nues-
El punta de vista de Greenberg parece ser que Du- tras expectativas respecto de lo que puede contar como un
N
00
N champ era un artista tan pero tan academic a, a juzgar media artistico. Si ambos no hubieran efectuado controles "'00
N
por sus esfuerzos tempranos e insuficientemente brillan- opuestos, el resultado hubiera sido una confusion enorme.
tes con el fauvismo y el cubismo, que se frustro por sus Imaginemos que Dati hubiera pintado sus clasicos, como El
propias limitaciones y malinterpreto el cubismo como un fantasma de Vermeer de Delft que puede ser usado como una
puro golpe de efecto para trastornar las expectativas so- mesa o Gala y El Angelus de Millet preceden Ia l/egada inmi-
dales. Luego trato de sobrepasar incluso a los cubistas al nente de las "anamorjosis c6nicas", no en el que Greenberg
presentar los objetos mas banales como si fueran obras de llama el estilo del ilusionismo academico, sino en planos
arte: una rueda de bicicleta, un botellero de hierro, un rotos en la forma del alto cubismo analitico.
mingitorio. En otras palabras, la unica eleccion posible Tal caos de innovaciones sorprenderia al espectador
para Duchamp estaba entre el arte academico y los gestos desde demasiados puntas a la vez. No es casual que Pi-
provocatives. Y Duchamp, equivocadamente, penso que casso y Braque eligieran por eso temas faciles para sus
estaba siguiendo a Picasso y a todo el resto de los moder- grandes obras cubistas: Violfn y candelabra, Frutero y vasa
nistas al buscar una carrera vertiginosa de gestos provoca- y el Retrato de Daniel-Henry Kahnweiler. Estos temas ba-
tives. Esto explica tambien las otras quejas que Greenberg nales nos permiten Uevar nuestra atencion entera hacia las
tiene sabre Duchamp. Pues, una vez que se concibe al arte innovaciones en la tecnica. Del mismo modo, los readyma-
como un mero gesto chocante, la cualidad como norma des de Duchamp hubieran enredado demasiado las casas si
deja de importar. Los conceptos mas nuevas y provocatives no hubiera presentado objetos cotidianos, sino casas mas
de lo que puede ser una obra de arte reemplazan ala lucha complicadas, esotericas o ambiguas. En cualquier caso, po-
estetica paciente con un conjunto de reg las fundamentales demos concluir que ni Dali ni Duchamp pueden ser tratados
G GREENBERG, DUCHAMP
Y LA PR6XIMA VANGUA'RDIA
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H como artistas academicos. Dati no toma al media como algo el vocabulario critico de Greenberg es lo suficientemente
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dado, sino que deliberqdamente suspende la innovacion en versatil. Por poner un ultimo ejemplo, pensemos en otra de
el nivel del media para permitir la innovacion en el nivel sus victimas frecuentes: Wassily Kandinsky. Un mes despues
H tematico. A su vez, Duchamp no toma al media como algo de la muerte del artista ruso en 1944, en la recientemente
A dado ni deja de innovar con el, sino que justamente lo hace liberada ciudad de Paris, Greenberg publico una evaluaci6n
R
M
en una medida que para Greenberg no puede ser otra cosa despreciativa, fria y descarada de la carrera de Kandinsky.
A que shock dirigido al decoro de las beUas artes, como es el Por supuesto que seria dificil acusar de "academico" a un
N caso de sus seguidores, que utilizan "una hilera de cajas ... innovador tardio como Kandinsky, y Greenberg ni siquiera
un palo ... una pila de basura ... los proyectos de un paisajis- lo intenta. Por el contrario, clasifica a Kandinsky como un
mo cidopeo ... el plan de cavar una trinchera en linea recta artista "provinciano". Su obituario comienza asi: "Hay dos
por cientos y cientos de miUas ... una puerta entreabierta... tipos de provincianismo en el arte. El exponente del primer
el corte transversal de una montana ... la proyeccion de re- tipo es el artista, academico o no, que trabaja en un estilo
laciones imaginarias entre puntas reales del espacio ... una pasado de moda o despreciado por el centro metropolitano,
pared blanca, etc.". 30 sea Paris, Roma o Atenas. El segundo tipo de provincianis-
Estas estrategias pueden convertirse en una banalidad mo es el del artista (generalmente de un pais periferico)
academica tanto como cualquier otra estrategia, y tal vez que con toda seriedad y admiraci6n se consagra al estilo
el arte en 2014 ya puede decir que ha alcanzado ese punta favorecido en el momenta por el centro metropolitano, y '
hace tiempo. Pero no existen razones para pensar que no que sin embargo faUa en su intento de comprender de que "'00
N

son posibles los juicios de calidad en los generos del arte se trata dicho estilo. [... ] El ruso Wassily Kandinsky [era un
actual basados en la presion sobre el propio media, o que artista provinciano de este segundo tipo ]". 31
el arte que se hace hoy en dia esquiva las graduaciones de Para Greenberg, el provinciano Kandinsky no era en-
caUdad, o que solo se orienta a cl;locar contra el decoro tonces un simpl6n inocente, sino un avieso observador
social. Tambien deberiamos considerar el record despare- del arte mas avanzado: "Como tantos reci€m Uegados que
jo de Greenberg como pronosticador del gran arte. Porque, ven determinada situaci6n desde afuera, y por lo tanto
aunque sea obvio que debemos darle credito por su defensa de un modo mas integral que quienes se desenvuelven ya
temprana de Jackson Pollock, no es daro que la historia en ella, Kandinsky pudo percibir rapidamente una de las
vaya a hacerle caso en sus preferencias por Gottlieb, Morris, implicancias basicas de la revoluci6n cubista de la pintura
Noland y Olitski antes que surrealismo, Duchamp, Warhol occidental. El arte de la pintura ya estaba en condiciones
y Beuys. Mas bien parece que todo lo contrario es cierto. de liberarse completamente del objeto (la imagen eideti-
Un enemigo de Greenberg diria que el termino "acade- ca) y tamar como su material unicamente los datos sen-
mico" aparece en sus escritos simplemente para caracteri- sibles de su propio media, reduciendose a [ ... ] formas no
zar todo aquello que no le interesa. Pero eso no seria justa: figurativas y colores. La pintura se convirti6 en musica,

30. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Modernism with 31. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Arrogant Purpo·
a Vengeance, op. cit. se, 1945-1949, Chicago, University of Chicago Press, 1986, vol. 2.
GREENBERG, DUCHAMP
G Y LA PROXIMA VANGUARDIA
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un arte contenido en su propia forma, y por lo tanto capaz la perspectiva irrelevantes desde el punta de vista plasti-
A
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de muchisima mas varjaci6n que hasta dicho momenta". 32 co. [... ] [En la obra de Kandinsky]las reminiscencias aca-
Perc en este sentido Kandinsky repite el supuesto error de demicas se desparraman subrepticiamente en todo aqueUo
H Duchamp al creer posible una ruptura total con la histo- que no sea lo que 'representan"'. 36
A . ria del arte. Greenberg hace otras objeciones que parecen En otra acusaci6n de insensibilidad hacia el media,
R
M incluso mas decisivas para su veredicto sabre Kandinsky Greenberg se queja de que "la consistencia de la superficie
A quien, nos dice, "par poco tiempo fue un gran pintor", en de la pintura [en Kandinsky] y la exactitud geometrica de
N su periodo temprano. 33 La principal deuda de Kandinsky, su linea parecen mas apropiadas para la piedra o el me-
37
a los ojos de Greenberg, es el haber limitado su interpre- tal que para la trama porosa del lienzo". For ultimo, su
tacion del cubismo a la abstracci6n, pasando par alto un presunto fracaso en la tarea de dominar lo que realmente
aspecto mas importante: "[Kandinsky] rechazaba lo que debia ser la vanguardia Uev6 a Kandinsky a un eclecticis-
a mi entender es el punta mas importante y primario del mo inseguro. En palabras de Greenberg, "los ingredientes
arte avanzado, mas importante aun que la salida de la estilisticos y tematicos de las piezas tardias de Kandinsky
representaci6n: la percepci6n literal de las limitaciones y son tan variados como los colores de la tunica de Jose:
condiciones fisicas del media y de las ventajas a obtener arte oriental, campesino, antiguo; mucho de Klee y de Pi-
de la explotaci6n de dichas limitaciones". 34 casso, protoplasma surrealista, map as, diseiios, anotacio-
Aunque se diria que Kandinsky estaba al tanto del nes musicales, etc., etc.". 38 Greenberg concluye con algu-
problema de la bidimensionalidad de la superficie pict6ri- na que otra concesi6n y una condena final: "[Kandinsky] "00
N

ca, "concebia la imagen pict6rica [... ] como un agregado fue y sera para siempre un gran fen6meno de la revoluci6n
de formas discretas; el color, el tamaiio, el espaciamiento artistica actual y siempre deberemos tomarlo en cuenta;
de dichas formas Kandinsky los relacionaba tan insensi- sin embargo, esta lejos de la linea principal yen lo funda-
blemente con su contorno [... ] que [el contorno] perma- mental es un artista provinciano. Su ejemplo es peligroso
necia inactive y sin sentido; el sentido de la superficie para los j6venes pinto res". 39
continua asi se pierde y el espacio aparece marcado por Pero la descripci6n de Greenberg de los peligros de
agujeros". 35 Ademas de este defecto puramente tecnico, Kandinsky gira excesivamente sobre un fmico punta de
Greenberg encuentra una clara evidencia de la caida de discusi6n. Para Greenberg, la linea exacta de Kandins-
Kandinsky en el arte academico: "habiendo aceptado al ky hubiera side mas apropiada para la piedra o el metal
comienzo la bidimensionalidad absoluta de la superficie que para el lienzo, perc inmediatamente admite que lo
pict6rica, Kandinsky luego comienza a aludir a la ilusi6n mismo es cierto de Mondrian, a quien Greenberg consi-
de profundidad mediante un uso del color, de la linea y de dera un gran artista, incluso mas aUa de esa exacta linea

32. Ibid. 36. Ibid.


33. Ibid. 37. Ibid.
34. Ibid. 38. Ibid.
35. Ibid. 39. Ibid.
G GREENBERG, DUCHP.MP
Y LA PROXIMA VANGUAR'.D1A
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H pedregoso-metalica. TambiE'm nos advierte de sus remi- y los que bailan sabre \a tumba de Greenberg ya van a
A
M
niscencias academicas, .lo que quiere decir que en algun estar, ellos tambien, en alguna tumba muy bailada.
· punta Kandinsky toma a\ media como alga dado. Pero lC6mo se vera eso cuando ocurra? Demos par hecho pro-
.H incluso si es verdad que todo el trabajo de Kandinsky es visoriamente que el surrealismo no produjo ninguna revo-
A academico, no se sigue que sea verdad lo mismo de todo luci6n estetica ulterior y que sus principios se agotaron. La
R
M intento de tamar la abstracci6n del cubismo y pasar de mismo es valido para \a abstracci6n, incluso si su vida uti\
A largo su relaci6n con la bidimensionalidad del media. Las fue mas extendida. La premisa duchampiana de preguntarse
N revoluciones sue len ocurrir cuando los herederos adoptan continuamente si alga puede pasar como arte puede tener
partes sueltas dellegado de sus mayores y rechazan otras algunos afios de vida mas y par eso todavia estamos prepa-
partes. Como el mismo Greenberg repite en varias ocasio- rados para impresionarnos ante "una hilera de cajas... un
nes, no hay una sola manera de hacer arte de la mejor ca- palo ... una pila de basura, [... ] el plan de cavar una trinche-
Udad, y lo que resulta exitoso en un tiempo puede ser un ra en linea recta por cientos y dentos de miUas ... una puer-
fiasco en otro momenta, precisamente porque las mismas ta entreabierta ... el corte transversal de una montana ... \a
tecnicas resultan innovadoras en un momenta y banales proyecci6n de reladones imaginarias entre puntas reales del
tiempo despues. Greenberg se permite incluso la sorpren- espacio ... una pared blanca, etc., etc.·:. Pero todo esto tam-
dente admisi6n de que Duchamp tenia buenas razones bien va a cansar, va a ser viejo si no lo es ya y tendremos
para ser un artista salvaje al comienzo, para escapar de que empezar a sorprendernos con alga distinto.
la "morsa cubista", lo que quiere decir que Greenberg era l Y que sera lo que nos sorprenda? Ya hemos conside- "'
"'
N

plenamente consciente de que hasta los mas grandes es- rado el "academidsmo" de Duchamp, el surrealismo y el
tilos pueden convertirse en prisiones sofocantes. "provincianismo" de Kandinsky y estipulamos que todos
Asi como la pintura del Renacimiento elev6 la pers- ellos son fuerzas caidas de \a Escuela de \a Chatura de
pectiva ilusionista a un grado sumo, el movimiento Greenberg. l Que nos queda entonces como candidato a una
opuesto hacia la pintura que explota las limitaciones del proxima vanguardia? Muchas casas, desde luego, pero sabre
lienzo plano puede alcanzar un punta de banalidad deca- todo una posibilidad con \a que ya nos encontramos antes:
dente. zFueron Duchamp, el surrealismo y Kandinsky una la primera forma de provincianismo que discute Greenberg,
sucesi6n de recaidas que atraves6 el cubismo, como dice diferente de la otra forma, la que encarna Kandinsky. Para
Greenberg? lO fueron sondas que salieron en la busqueda refrescarnos \a memoria: el provincianismo de Kandinsky
de planetas desconocidos, aunque no los hayan encontra- "es el del artista (generalmente de un pais periferico) que
do? De cualquier manera, seria injusta acusar a Greenberg con toda seriedad y admiraci6n se consagra al estilo favo-
de estar pasado de moda, como hicieron muchos de sus recido en el momenta par el centro metropolitano, y que
rivales. Su inteligencia y su agudeza, su brillo literario sin embargo falla en su intento de comprender de que se
merecen mas. Par su trabajo critico y su conducci6n es- trata dicho estilo". 40 El otro tip a de provincianismo es el
piritual del traspaso de \a vanguardia de Paris a Nueva
York, Greenberg es sin dudas uno de los cinco o seis inte-
lectuales mas importantes que ha producido Estado.s Uni- 40. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Modernism with
dos. Ademas, todo el mundo pasa de moda con el tiempo; a Vengeance, op. cit.
G GR~ENBERG, DUCHAMP
Y LA PROXIMA VANGUARDIA
R
A
H" det "artista, academico o no, que trabaja en un estito pa- res inmediatos, sino que ademas recupera atgo importante
A
M sado de moda o despreciado por et centro metropotitano". 41 que tas revotuciones mas recientes pasaron por alto. Es
At principia puede parecernos que este tipo de artista et caso de Cezanne con tos impresionistas. Greenberg to
H no puede ser de ningun modo et candidato a ta proxima escribe de forma inotvidabte:
A vanguardia, puesto que ta misma idea de atgo "pasado de
R
M moda" asi to sugiere. Pero et mismo Greenberg nos pone un [Cezanne] hizo un intento postrero para salvar el principia
A ejempto de un artista "pasado de moda" en este sentido, que intrinseco a la tradici6n de la pintura occidental: su preo-
N trabaja en un estilo despreciado por et centro metropotitano, cupaci6n por la plasmaci6n amplia y literal de la ilusi6n de
y ciertamente se trata de uno de tos artistas mas grandes de la tridimensionalidad. Cezanne era consciente de la forma en
todos los tiempos: Paul Cezanne, a quien Greenberg presta que los impresionistas habian puesto en riesgo la profundidad
ta mejor consideracion en un beUo ensayo de 1951 titutado pict6rica. Y fue porque necesitaba tan profundamente reen-
"Cezanne and the Unity of Modern Painting". 42 contrar dicha profundidad sin abandonar el cromatismo im-
La premisa de este ensayo es que et ectecticismo det presionista, y porque su intento, aunque vano, fue muy pro-
arte de van guardia hacia 19 50 es so to aparente. Exist en funda, que Cezanne Ueg6 basta donde Ueg6. [... ] Como Manet
grandes figuras que no comp tetan exhaustivamente to que y con casi tan poco apetito por ellugar de la revoluci6n en el
se proponen hacer y dejan un monton de cabos suettos arte, Cezanne cambi6 el curso de la historia del arte mientras
44
que sus sucesores deben atar. Greenberg considera que la intentaba volver a lo antiguo a traves de un camino nuevo.
'
~

etapa final del sigto XIX, y Cezanne en particular, son et "'


N

origen de estos cabos suettos. Inctuso un movimiento det Et petigro que corren todos tos modernizadores es ta
calibre del cubismo saco partido de ta herencia de Cezan- extrapotacion robotica: dan por hecho que ta revotuci6n
ne: "El cubismo de Picasso y Braque, y Leger comptet6 to previa ejecuto ta innovacion x y que por ende ta proxi-
que habia empezado Cezanne. Sus recursos se divorciaron ma revotuci6n debe acarrear ta innovaci6n x at cuadrado
de to que tenian de probtematico y alcanzaron mejores o at cubo: asi como et Ituminismo progreso at denunciar
fines. Estos medios procedian de Cezanne casi tat cuat; y ta supersticion y defender ta raz6n, de ta misma manera
lograron adaptartos a sus fines tras muy poco ejercicio". 43 ta proxima fase de ta historia requiere una campafia de
Pero el tema realmente interesante det ensayo de Green- persecucion total contra toda forma de irracionatidad. La
berg sobre Cezanne es justo et opuesto a este: no Cezanne extrapotaci6n se vuetve dominante en determinados mo-
como et pionero de tas tendencias futuras, sino et admi, mentos de ta historia y aqueUos que tienen ta suerte de
rador de tos grandes det pasado. Es ta historia det artista vivirtos pueden trabajar en su obra a una temprana edad,
que no sigue simptemente tas vias abiertas por sus suceso- puesto que tienen la posibitidad de pararse sobre tos hom-
bros de sus inmediatos precursores. Este era et caso de
Braque y Picasso durante et cubismo anatitico. Otros, en
cambio, deben tuchar duramente y durante largos afios
41. Ibid.
42. Clement Greenberg, The Collected Essays and Criticism. Affirmations
and Refusals, Chicago, University of Chicago Press, 1993, voL 3.
43. Ibid. 44. Ibid.
G
R
A
H como Cezanne, o Kant, para encontrar el nuevo principia
A
de una, .era, recuperando con niucho esfuerzo lo que re- FU\.UROS PROXIMOS
M
sulta bueno del pasado sin dejar de prestarle atenci6n a
La corriente de eventos que conforman nuestra vida cotidiana ad-
H lo nuevo, y dejando muchos cabos sueltos que otros en la
A quiri6 en el ultimo tiempo un nuevo y ex6tico tono. Cada vez
proxima generaci6n podrim atar con facilidad. Si seguimos
R con mas frecuencia nos sorprendemos desenvolviendonos en es-
M
a Greenberg, el arte se encuentra desde 1960 bajo la egi-
cenarios cuyas caracteristicas parecen pertenecer mas al mundo
·.A da del neodadaismo. lY que es lo mas valioso del pasado
de la ciencia ficci6n que a lo que habitualmente interpretamos
N que este periodo sacrific6 y dej6 atras? lQue provinciano
como realidad, y cuyas claves de comprensi6n parecieran venir a
pasado de moda va a emerger como el Cezanne del futuro?
nosotros desde la proximidad de un futuro inminente antes que
del pasado. El modo en que el trabajo y el consumo abandona-
ron su lugar y tiempo tradicionales para colonizar la totalidad
de nuestras vidas, incluyendo aquellos mementos mas intimas y
solitaries; el hecho de que la abrumadora mayoria de las preguntas
que le hacemos al mundo tienda a resolverse en la superficie de
contacto entre la yema de nuestros dedos y el teclado de nues-
tras computadoras; la inquietante mutaci6n de la subjetividad en
N ' un perfil que cotidianamente redisenamos y compartimos con los
"'
N
demas, y tantas otras manifestaciones del presente, nos invitan a
reconsiderar las categorias con las que tradicionalmente pensamos
a la sociedad, la politica y el arte, y a crear nuevos conceptos alli
donde aquellas hayan entrado en una suerte de desfasaje te6rico
respecto de los fen6menos que intentamos comprender.
El prop6sito de nuestra nueva colecci6n de ensayo, Futuros
Pr6ximos, es promover una escritura experiencial y cargada de
afecto que extraiga sus formas de la intima proximidad que man-
tiene con su objeto. Un tipo de critica cultural expandida, de cua-
lidad elastica, con flexibilidad para recibir materiales de fuentes
diversas como la teoria politica y la mt1sica pop, la filosofia y la
cultura digital, el pensamiento sobre la tecnica y las artes visua-
les, con el objetivo de elaborar un repertorio de recursos criticos
que nos ayude a leer las transformaciones del mundo que nos ro-
dea. Y, por sobre todas las cosas, a so brevi vir en el.

j
l

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