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¿Cómo y para qué usamos los profesores de Geografía las imágenes fotográficas?

Profesora Laura Aguinsky

“Es evidente que cada uno de nosotros se imagina con mayor facilidad y más tenazmente
como son los rinocerontes si han visto alguno, aunque solo fuera una vez, o si por lo menos
ha visto una imagen. Cuando nos faltan los objetos, podemos servirnos de las imágenes
que los representan, de modelos o dibujos pensados esencialmente para la enseñanza”.
(Comenius: Orbis Pictus, 1658 en Enrique Llorente Cámara, 1999)

Introducción

Este ensayo forma parte de un trabajo de investigación que se pretende desarrollar a partir
de indagar sobre las finalidades que persigue la inclusión de la iconografía en los libros de
textos.

Tradicionalmente el uso de imágenes fotográficas para la enseñanza de la Geografía tuvo


especial relevancia tanto en el aula, como en los libros de texto. Sin duda, dado que la
geografía escolar clásicamente ha consistido en la construcción de relatos sobre territorios
lejanos al territorio del aula, la iconografía ha sido uno de los recursos didácticos que ha
acompañado la construcción de esos relatos. Sin embargo, subsiste la duda de las
finalidades que persigue la inclusión de la iconografía en los libros de textos y si existen
diferentes propuestas didácticas que le den sentido a las mismas y permitan singularizarlas
en función de las consignas, los relatos y las actividades que las acompañan.
Otro objetivo planteado por este trabajo es efectuar tipologías de las funciones que se le
dan a los usos que se proponen en los textos; éstas se realizaron en base a revisión
bibliográfica de textos de otros países y también de otras asignaturas.

Las finalidades didácticas de las imágenes fotográficas en la enseñanza de la


Geografía

Las sociedades contemporáneas de occidente han sido organizadas alrededor de la


imagen como formas de representación, como simbolización y celebración. En los últimos
treinta años la dimensión visual se ha convertido en el lenguaje preferido por los jóvenes,
pero cabe preguntarse cómo y para que lo usan. Por esto la educación no puede quedarse
atrás, resulta necesario incorporar un uso didáctico de las imágenes a la enseñanza.
Los libros de texto para la enseñanza de la Geografía han usado tradicionalmente las
imágenes acompañando los cambios que posibilitaron los avances tecnológicos
(huecograbados, dibujos, bosquejos, fotografías pancromáticas y a color). Surge
inmediatamente como interrogante si estos cambios han facilitado la comprensión de la
relación del texto con la imagen. Tal como afirman Postigo y Pozo (2000:251) “(…) es
necesaria una graphicacy, una verdadera alfabetización gráfica, que deberá ser un
complemento y nunca un rival de la literacy o alfabetización literaria, que ayude a los
alumnos a descifrar mensajes gráficos de una manera autónoma, en lugar de dejarse llevar
simplemente por la fuerza, la aparente sencillez y la inmediatez de la imagen”.

A través del discurso docente, el uso de la imagen fotográfica se plantea como parte de
la innovación didáctica, como una de las formas válidas de lograr el mejoramiento de la
calidad de la enseñanza.
Resulta de interés indagar cuáles son las finalidades didácticas de las imágenes
incluidas en los libros de texto y si éstas están asociadas a estrategias didácticas
diferenciadas según las finalidades, a los efectos de dar luz sobre la producción del currículo
editorializado dado su impacto en las prácticas educativas.

Pero los textos no son documentos neutros y por lo tanto sus contenidos, como los
recursos que presentan tienen alguna intencionalidad. Charmaz (en Pesce, 2011:s/p))
plantea: “(...) los textos no son objetivos, y fueron construidos con propósitos específicos en
contextos sociales, económicos, históricos, culturales y situacionales. Como discurso, un
texto guarda ciertas convenciones en su estructura y es portador de múltiples significados.
Los investigadores deben abordar los textos como fuente primaria de información en su
contexto, y pueden comparar estilos, contenidos, direcciones y presentaciones del material”.

Si bien la utilización de la imagen es una estrategia didáctica relevante y con amplia


trayectoria didáctica en la enseñanza de la Geografía escolar, han sido escasos los
ejemplos de investigaciones que abordaron esta temática en general e inexistentes en la
enseñanza de la geografía nacional. Es por eso que este trabajo puede constituir un aporte
útil para la didáctica de la disciplina.

Algunas preguntas interesantes


A medida que se profundiza en este trabajo comienzan a surgir interrogantes. Se propone
una selección de algunas de ellas:
¿Cuáles son los usos didácticos que se les da a las imágenes en los libros de texto de
Geografía?
¿Es posible identificar la coexistencia de diferentes funciones de las imágenes didácticas
dentro de un mismo libro de texto?
¿Qué variables podrían considerarse para efectuar una tipología de las finalidades?
¿Existe una carga valorativa e ideológica en la selección de imágenes, así como en su
utilización?
¿Cómo se articula esto con la editorialización por las multinacionales?
¿Cómo identificar para determinadas concepciones de paisaje estrategias didácticas
diferenciadas?
En este ensayo es posible pensar algunos supuestos que vertebren el trabajo e intenten
indagar posibilidades de respuesta a algunos de las interrogantes planteadas:
• Si bien existe una evidente presencia de la imagen en los libros de texto, se dan
escasas situaciones de enseñanza con diferentes intencionalidades. Muchas de estas
imágenes son más bien estéticas, decorativas, pretendiendo adornar el texto. Representa
una postura ormamentalista o "imagen bijouterie" (Villagra, 2012) que nos muestra la
aparición de imágenes colgadas. Fulchignoni (en Villagra, 2012:3) sostiene: “Casi la
consideraría una especie de recreación, de distracción, ofrecida como algo eventual a los
estudiantes después de la parte "seria "del curso,..esta (es una) asimilación superficial de la
imagen al espectáculo recreativo …"
• Subyace a esta postura una resistencia a considerar al alumno como un sujeto de
aprendizaje que produce sentido. Desde esta línea el docente-autor naturaliza el poder de
imponer o sugerir posibilidades de interpretación de la imagen.

• Predominan las imágenes acompañadas de una leyenda explicativa que consiste en


pequeños textos a modo de comentarios. La asociación texto e imagen parece ser sólida,
sin embargo a veces no está bien articulada y cabe preguntarse si estos comentarios
condicionan lo que el alumno puede ver o comprender. Barthes (en Villagra 2012:4) se
plantea:”… ¿cuál es la estructura significante de la "ilustración"? ¿Duplica acaso la imagen
ciertas informaciones del texto por un fenómeno de redundancia o bien es el texto el que
añade información inédita a la imagen?..".

La Imagen fotográfica como recurso didáctico


El estudio de la imagen para este trabajo estará restringido al de la lámina fotográfica
que aparece en los libros de texto. Será considerada “imagen didáctica” ya que se
establece una relación con la enseñanza y el aprendizaje de los estudiantes. Según Villagra
(2012:1) “La expresión imagen y enseñanza, nos ubica en la dimensión de la imagen
didáctica, esto es, seleccionada o producida con el propósito de enseñar.”
En el aula son los docentes quienes convierten una selección de imágenes fotográficas
en recursos didácticos cuando se les adjudica la intencionalidad de ser usadas para
analizar distintos paisajes geográficos.

Un recurso didáctico es cualquier objeto elaborado con la intención de facilitar al


docente su tarea y al alumno su función de aprender. Los recursos didácticos presentan
distintas finalidades para cada momento de la clase o de trabajo con un
tema. Al comienzo de un tema proporcionan al estudiante motivación e información,
predisponiendo interés al aprendizaje, en el momento del desarrollo constituye una guía
para adquirir nuevos aprendizajes, ya que les ayudan a organizar la información. Posibilitan
desarrollar y ejercitar habilidades. Finalmente son necesarios para evaluar los conocimientos
en cada momento.

La exploración de las finalidades de los recursos didácticos iconográficos en los textos


escolares puede ser considerada de dos formas diferentes:

• Cuando la iconografía constituye un recurso central de la página del texto y su uso


didáctico es operacional, es decir se opera en y con la imagen para elaborar y construir el
objeto de enseñanza, a través de la interpretación, análisis y construcción del relato y,

• cuando la misma constituye un recurso auxiliar en el texto y el uso didáctico es


decorativo o ilustrativo, pretendiendo observar y describir paisajes o complementar el texto
central de la página.

La alfabetización gráfica o graphicacy tal como lo plantea Pozo se usará en este trabajo
cuando se realice la observación, descripción, interpretación, análisis y construcción de
relatos del paisaje geográfico, dado que.las finalidades didácticas dependen de qué lugar
paradigmático de la disciplina se parte con respecto a los contenidos a enseñar.

Por lo tanto este ensayo pretende también establecer una relación entre la concepción
de paisaje geográfico, las finalidades didácticas de los recursos iconográficos y las
estrategias de aprendizaje.

Imagen didáctica y paisaje

A pesar de que en estos últimos cincuenta años han llegado nuevos paradigmas en la
educación, (…) “no ha significado en la enseñanza de la Geografía el abandono total e
inmediato de las categorías seleccionadas e incluidas en las prácticas pedagógicas que se
enmarcaban en el paradigma anterior.” ( Dominguez y Pesce, 2004:4)

Los profesores que aún desarrollan clases tradicionales de enseñanza, cuando usan
las imágenes, lo hacen básicamente desde concepciones descriptivas de la Geografía y del
paisaje. El alumno realiza un aprendizaje de tipo memorístico que tiene como objetivo la
erudición del saber.
En su libro Desarrollo Sicológico y Educación, Ignacio Pozo (2000), nos presenta la idea
de que las estrategias de aprendizaje pueden clasificarse en aquellas que promueven los
procesos de aprendizaje memorístico y aquellas que promueven los procesos de
aprendizaje significativo. Las primeras ponen el énfasis en estrategias de recirculación de la
información.

Hunter, Crismore y Pearson (en Pozo y Postigo, 2000) elaboraron una tabla de
funciones de la información gráfica en relación con el texto. Es posible establecer una
relación entre estas funciones y la clasificación de estrategias de aprendizaje descriptas
antes. Si consideramos las funciones de la información gráfica en relación con el texto
notamos que aquellas que buscan adornar y reforzar los textos, son las que promueven
esos aprendizajes memorísticos.

En las clases de Geografía, la lectura e interpretación del paisaje es una estrategia de


aprendizaje muy usada y la fotografía constituye un recurso didáctico con valor en sí mismo,
perfecto para la adecuada aprehensión y conceptualización de esa categoría. Detrás de
estas concepciones de paisaje tradicionales, las finalidades de los recursos iconográficos en
los textos buscan incorporar la imagen como adorno, las fotografías muestran aspectos
relacionados con el texto, para reforzarlo presentando información redundante y
posibilitando una nueva oportunidad para el aprendizaje.

Pero si bien nuestra disciplina localiza y describe, también explica y compara hechos y
fenómenos productos de la relación sociedad-naturaleza.

Cuando las finalidades de la información gráfica pretenden elaborar, es decir, agregar


nueva información que no está en el texto, o comparar, en donde dos o más imágenes
iconográficas aparecen a continuación para que el lector las compare, nos encontramos con
estrategias que promueven los procesos de aprendizaje significativo. También es posible
elaborar inferencias, establecer analogías, elaboración conceptual y uso de categorías.

En general estas estrategias van de la mano con concepciones de paisaje más


actuales y acompasadas con nuevos paradigmas. En la década de los setenta se generan
importantes debates dentro de las Ciencias Sociales y en el caso de Geografía se la
empieza a considerar como ciencia de la organización del espacio, mirado tanto desde el
punto de vista cuantitativo, como desde el punto de vista de su rol social con una
concepción de la construcción social del espacio. También aparece la mirada individual
desde la perspectiva de la Geografía de la Percepción o la Humanística.

Es posible asumir que esta concepción de paisaje necesariamente va acompañada


de recursos iconográficos que requieren estrategias de interpretación, ilustrando los
contenidos que resultan complejos con metáforas visuales o con analogías.

Se busca indagar si determinadas concepciones de paisaje estimularían diferentes


estrategias de aprendizaje, seleccionando la imagen adecuada para ilustrar las distintas
concepciones o si existen contradicciones en estas relaciones.

Una posible forma de comprender mejor estas relaciones entre la concepción de paisaje
geográfico, las finalidades didácticas de los recursos iconográficos y las estrategias de
aprendizaje, es a través del siguiente cuadro sinóptico:

Distintas concepciones Finalidades didácticas Estrategias de


de paisaje de la imagen con respecto aprendizaje
al texto
1-Paisaje producto de las
interacciones naturales Uso didáctico decorativo: Memorísticas: observar,
determinantes de la para adornar y reforzar el describir paisajes
sociedad. Paradigma texto
naturalista.
2- Paisaje producto de las
posibilidades que ofrecen
las interacciones naturales
a la sociedad. Paradigma
Posibilista
3- Paisaje visto como
diferentes maneras de Uso didáctico operativo: Significativas: a través de la
entender las relaciones que para elaborar y construir l exploración, interpretación,
establecemos con el el objeto de enseñanza. análisis y construcción del
mundo. Paradigma relato
hermenéutico
4-Paisaje como resultado
de la apropiación del uso
de las distintas clases
sociales. Paradigma
Crítico.
5-Paisaje vinculado al
sentir, producto de la
Geografía de la
Percepción.

Un intento de tipologías
Fruto de la revisión bibliográfica que se realizó, se encontraron numerosos autores que
trabajan con imágenes, que si bien no siempre son de nuestra disciplina, aportan
interesantes ideas sobre: la relación imagen-texto, el mensaje de la imagen-receptor,
imagen-tiempo de decodificación, la adquisición de conocimientos a partir de las imágenes,
destrezas para interpretar las mismas.
Se decide organizar las variables que los investigadores realizaron sobre las finalidades
del uso de la imagen en un cuadro.

Tipologías Variables para establecer las tipologías

1. Relación imagen - texto: Levie y Lentz 1. imágenes de adorno


establecen cuatro generalizaciones. 2. ilustraciones que ofrecen información
redundante con el texto escrito,
3. ilustraciones con información que
también se presentan por escrito.
4. ilustraciones pueden ayudar a
comprender y a recordar lo que se lee.
Función operativa.

2. Relación función del mensaje de la 1. Funciones relacionadas con la atención


imagen-receptor de Enrique Llorente. –
2. Funciones motivadoras o afectivas –
3. Funciones cognitivas –
4. Funciones compensatorias o
pedagógicas –

3. Relación imagen - adquisición de 1.inventarial ,2.descriptiva,3.operacional,


conocimientos (hechos, conceptos y 4.espacial, 5.contextual ,6.covariante
procedimientos), autores Bieger y 7.temporal, 8.cualificadora,9.enfática
Glock,1985. Crean nueve categorías.
4. Relación imagen-tiempo de 1. estudiante presionado por el tiempo
decodificación (usos de imágenes en la 2. estudiante no presionado por el tiempo
Biología, dibujos y fotografías.) Dywer y
otros.
5- Relación destrezas necesarias para 1.Variables de estimulo-
aprender con la imagen de Enrique 2. Variables personales-
Llorente. 3. Funciones sicológicas que cumplen-
4. Variables de la tarea-

Reflexiones finales

Como se planteó al principio este ensayo forma parte de un trabajo de investigación de


tesis sobre las finalidades que persigue la inclusión de la iconografía en los libros de textos.

Para realizarlo se utilizará una metodología con un diseño de investigación cualitativa ya


que es inductiva lo que habilita a un esquema flexible, que permite adecuarse a los
hallazgos que surjan en el proceso, y habilita a crear teorías luego del análisis realizado.

La alfabetización gráfica de las imágenes y el desarrollo de estrategias para su utilización,


constituye una tarea de relevancia en todos los niveles del trabajo educativo. Desde este
trabajo se aspira a revertir lo que se entiende como una subvaloración y abordaje superficial
de la imagen didáctica; en el entendido de que constituye un propósito clave dentro de la
didáctica de la disciplina.

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