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Ante los desaciertos de la historia: tendrán algunos ejemplos en mente que

razones para no olvidar. no pasan inadvertidos. Digamos el


Coliseo de la Ciudad Deportiva, el
Por: Greta Domínguez Acuña.1 Teatro Nacional, el Hospital Nacional,
La historiografía a veces puede ser tan el Hotel Habana Libre, y muchos otros.
exclusivista que omite importantes Sin embargo, para los que no conocen
detalles que conforman la historia. de arquitectura estos edificios también
Detrás de los grandes eventos que han les son muy populares, precisamente
transformado nuestro devenir, hay porque han trascendido como símbolos
también grandes personalidades que los de la arquitectura del Movimiento
han impulsado. Desafortunadamente en Moderno en Cuba, y porque fueron,
cada momento somos víctimas de esas junto a otros, el resultado de un proceso
incoherencias historiográficas, ya sea de búsqueda de nuestra identidad en el
por obligatoriedad o por ámbito arquitectónico. Sus responsables
desconocimiento. fueron precisamente Nicolás Arroyo
(1917-2008) y Gabriela Menéndez
Probablemente muy pocas personas (1917-2008), un matrimonio graduado
actualmente manifiesten algún tipo de en el año 1941, y vinculados
reacción al mencionarles los nombres profesionalmente en la firma de
de Nicolás Arroyo y Gabriela arquitectos Arroyo y Menéndez.
Menéndez. A algunos porque Entiéndase firma como un equipo de
directamente les son desconocidos, a trabajo compuesto por dibujantes,
otros porque han cometido el error de ingenieros, arquitectos, bajo la
dejarse arrastrar por los “errores” que a supervisión y autoría de los
veces se comete en la historia. Para profesionales principales. Este
unos y para otros quisiera descubrirles matrimonio ocupó un sitio importante
estas dos personas, y de alguna manera en la historia de la arquitectura cubana,
comprender cuan interesante es conocer no sólo como impulsores del
nuestro pasado. Sigamos la máxima que Movimiento Moderno en el país, sino
cuando algo se nos es revelado en como materializadores de las búsquedas
conocimiento, las cosas comienzan a identitarias que se efectuaron desde la
cobrar un nuevo sentido. Interioricemos década de 1930.
esta idea y continuemos.
Acerca de la identidad en la arquitectura
Imaginemos que caminamos por La debemos remontarnos a finales de los
Habana, pero visualicemos solo años 1920 y a toda la década de 1930.
aquellas zonas en las que predominan Entonces, muchas fueron las
las edificaciones de las décadas de 1940 investigaciones que se hicieron al
y 1950, obviemos el resto. Aquellos que respecto, y las conclusiones
se han interesado alguna vez en el coincidieron en que la solución estaba
fascinante universo de la arquitectura, en el pasado. Es decir, las edificaciones
que se realizaron durante la etapa en que
1
Licenciada. Especialista de la Oficina de Cuba fue colonizada por los españoles,
Monumentos y Sitios Históricos del Centro procedían fundamentalmente del sur de
Provincial de Patrimonio Cultural de La Habana.
España, donde el clima se asemejaba al interpretación del pasado y una más que
del trópico. Las viviendas hispanas se efectiva adaptación del Movimiento
fueron adaptando al nuevo contexto, Moderno. Es por esta razón que muchas
según las necesidades básicas de de sus obras han trascendido en la
ventilación e iluminación que éste historia junto a otros hitos de la ciudad.
exigía. Al volver los teóricos y Durante un primer momento realizaron
arquitectos la mirada hacia ese pasado edificaciones de carácter residencial,
percibieron una serie de elementos que dígase viviendas individuales y
habían permanecido constantes en la colectivas. En ellas se puede presenciar
arquitectura realizada en Cuba, aún el patio en cualquiera de sus posiciones,
cuando el tiempo había transcurrido y el jardín o el área destinada a la
las tendencias iban transformándose naturaleza; las transparencias logradas
paulatinamente. Algunos de ellos como mediante las grandes persianas y el uso
el patio interior, las zonas destinadas a de materiales tradicionales como el
la naturaleza, las grandes persianas, los ladrillo y la piedra vinculados al
balcones, las terrazas, los portales, se hormigón.
mantenían, lo que llevó a los teóricos a
declararlos como representativos de
nuestra arquitectura, ya que respondían
a las necesidades básicas de luz, aire y
naturaleza2. Desde este punto los
arquitectos comenzaron a ver en el
pasado una obligatoria consulta para la
nueva arquitectura, sin embargo,
algunos se desviaron por la copia
mimética de ese pasado, fracasando
finalmente. Pero los logros de estos arquitectos no
se limitaron a la tipología de la
Muchos fueron los arquitectos que vivienda, sino que uno de sus grandes
buscaron la identidad en el ambiente méritos fue la experimentación en todas
construido. La firma Arroyo y las tipologías arquitectónicas.
Menéndez se desempeñó en una época Construyeron cines (Ambassador),
de grandes transformaciones en este teatros, escuelas (Ruston Academy),
tema. Formaron parte del movimiento fábricas (Dsitribuidora Hatuey), iglesias
joven que renovó el arte de construir en (San Pablo), hospitales y hoteles. Esta
el país, a partir de una consciente etapa constructiva, corresponde a los
años 1950, cuando Nicolás Arroyo fue
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Para el arquitecto y urbanista Pedro Martínez llamado a ejercer como Ministro de
Inclán una buena arquitectura cubana se Obras Públicas.
basaba en dar solución a los tres problemas
fundamentales: iluminación, ventilación y En este aspecto me gustaría detenerme
naturaleza. Los arquitectos debían seguir los
brevemente. Se ha criticado la figura de
conceptos de adaptación y no adopción, es
decir desechar la copia y proceder a la Arroyo en la historia posterior,
interpretación de los modelos foráneos en arrojándolo a un injusto silencio más
boga.
dramático que la propia muerte. Su y otras, hoy tan comunes pero
ministerio lo llevó a cabo entre los años imprescindibles.
1954 y 1958, bajo el poder del entonces
presidente de la República Fulgencio Lo que refiere individualmente a la
Batista. Ahora bien, si queremos figura de Gabriela Menéndez, es
descubrir nuestro pasado de una manera reconocida como una de las mujeres
íntegra no debemos juzgar, sino arquitectas que mejor se desempeñó,
comportarnos como verdaderos por la capacidad y valía de las que era
historiadores, ser absolutamente justamente admirada. Se conoce que su
neutrales aunque tomemos labor profesional fue irrefutable,
inevitablemente partidos con diversas muestra de ello fue la proyección del
opiniones. Sin dudas una de las épocas Palacio Presidencial de las Palmas,
más significativas para Cuba fue la de junto al también arquitecto Mario
los años 1950, tanto en el ámbito Romañach y el urbanista catalán Joseph
económico, social, cultural y Lluís Sert.4 Una mujer “de armas
revolucionario. Fue época de adelantos tomar” recordada por los que la
incuestionables, de riqueza y de conocieron como la principal arquitecta
pobreza, de luchas y de victorias, y de la firma, y así lo demuestran las
parte de La Habana que caminamos la numerosas fotografías en las que
debemos a esta década. aparece a pie de obra como muy pocas
mujeres lo hicieron en su época.
Durante su carrera política Nicolás
Arroyo promovió importantes Indudablemente son dos personalidades
estrategias de urbanismo y desarrollo en de las que vale la pena recordar, no sólo
el ámbito público. Fue Presidente de la porque protagonizaron un movimiento
Junta Nacional de Planificación, que importante en los años que vivieron en
concebía la realización de planes Cuba, sino porque nos legaron
regionales para un mejor interesantes obras que hoy forman parte
funcionamiento de las provincias.3 del patrimonio construido.
Muchas de las carreteras que nos En el año 1958 Nicolás Arroyo fue
conducen a los diferentes lugares tanto nombrado embajador de Cuba en
citadinos como provinciales las Washington, y se trasladó junto a su
debemos al ministerio de Arroyo, por esposa a los Estados Unidos en misión
ejemplo la Carretera del Túnel, por Vía diplomática. Al triunfo de la Revolución
Blanca, Guanabacoa y Santa María del el matrimonio permaneció en esa
Rosario, hasta la carretera central en ciudad, en la cual realizó importante
Cotorro; el tramo de la Avenida de parte de su obra, durante un período de
Malecón desde Paseo hasta la calle 1, el treinta años.
tramo final de la Avenida de Carlos III,
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Este palacio se ubicaría en la Habana del Este,
zona proyectada para ser el centro principal de
3
Su total realización habría evitado a tiempo la Ciudad, en la cual se ubicarían los edificios de
una de sus principales metas y actual gran gobierno, ayuntamiento etc. Este plan se
problema: el hacinamiento en la Capital por interrumpió en 1959, por lo que el Palacio de
deficiencias económicas y sociales en las demás las Palmas, proyectado hacia 1958 no se llegó a
regiones del país. realizar.
En el año 2008, el diario New Gerald
publicaba en sus páginas el deceso de
Nicolás Arroyo Márquez, tan sólo tres
días después del de su esposa Gabriela
Menéndez García-Beltrán. Unidos
desde muy jóvenes y hasta la muerte,
este matrimonio fue clave para el
desarrollo de la historia arquitectónica
cubana, y ello se comprende más de
cincuenta años después, cuando aún nos
arrebatan miradas con su extraordinaria
apariencia y aplastante presunción cada
uno de sus edificios.

Sirva este breve comentario sobre


ambos arquitectos para devolverles la
vida que perdieron en el país por el que
tanto hicieron. Sirva además como
homenaje por su gran recorrido
profesional. Pero sirva sobre todo
porque me enseñaron a no rendirme
nunca ante los grandes desafíos.

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