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E.E.

S N° 5
Actividades de
Ciencias Naturales
Curso: 1° 2 T.T
Unidad 7
Trabajo 1: Los seres vivos (unidad y diversidad)

La biología es la ciencia que estudia a los seres vivos. Los conocimientos biológicos resultan necesarios
para comprender y enfrentar ciertos problemas como la superpoblación mundial, la difusión de enfermedades
infecciosas, el agotamiento de recursos no renovables, los cambios climáticos perjudiciales, el aumento de
las necesidades agrícolas en todo el mundo, la destrucción de los hábitats naturales, etc. Ninguno de estos
problemas se puede abordar satisfactoriamente sin tener en cuenta los descubrimientos de la ciencia, sobre
todo, los realizados en el área de la Biología. Por lo tanto, para definir el campo de estudio de la biología se
debe diferenciar, en primer lugar, lo vivo de lo inanimado. Se emplea la palabra “organismo” para referirse a
cualquier ser vivo, tanto unicelular, vegetal o animal. Es fácil darse cuenta que el ser humano, un roble o una
lombriz de tierra son seres vivos, mientras que las rocas no lo son, pero resulta más difícil decidir si cosas
tales como los virus tienen o no vida.

Lo que constituye realmente el material viviente de todos los seres vivos se llama célula. Estas son las
unidades estructurales del cuerpo de las plantas y de los animales. Pero son algo más que simples
elementos estructurales, cada una de ella es una unidad funcional y los procesos del cuerpo son la suma de
las funciones de las células. El cuerpo de una bacteria está formado por una única célula, el de otros, como
el ser humano, está formado por una cantidad innumerable de células agrupadas. Es por eso que a las
bacterias se las denomina seres vivos “unicelulares” (una sola célula) y a los seres humano “pluricelulares”
(muchas células)

La Biología como ciencia tuvo su momento de esplendor a partir de la instauración del método científico.
Investigadores como Marcello Malpighi y su antecesor William Harvey en 1668 (ambos descubrieron el
funcionamiento del corazón y la circulación sanguínea); y también el científico que describió por primera vez
los microorganismos a través del microscopio, Antoni Van Leeuwenhoek, fueron los iniciadores de esta
modalidad de trabajo. La ciencia actual no habla de cómo “es” la naturaleza sino que saca conclusiones a
partir de las observaciones que los científicos hacen de ella. Es por eso que tiene un carácter crítico: está
sometida a permanente revisión y refutación, ya que bajo este nuevo enfoque se parte de la premisa de que
no hay, respecto de la naturaleza, verdades únicas ni incuestionables.

Desde hace varios siglos, los científicos han estado descubriendo una gran variedad de organismos. El uso
del microscopio óptico y el desarrollo de instrumentos tecnológicos y técnicas de laboratorio muy complejas
permitieron, tanto la identificación como el estudio de la estructura de los microorganismos.

La diversidad de la vida sorprende. Se encuentran seres vivos en todas las latitudes, ocupando diferentes
ecosistemas, cooperando y compitiendo entre ellos, adoptando variedad de formas, adaptados, a veces, a
condiciones ambientales extremas en ambientes inhóspitos. Sin embargo, frente a esta diversidad, podemos
descubrir un patrón común, semejanzas estructurales o funcionales. Características que los hacen seres
vivos, más allá de las diferencias.

¿Cuáles son las características que determinan que un ser tenga vida y que se diferencie de algo
inanimado? En líneas generales, los seres vivos se distinguen por cumplir tres funciones: se nutren, se
reproducen y establecen relaciones entre sí y con el medio que los rodea.

- La función de nutrición está relacionada con el crecimiento: los seres vivos deben incorporar
materiales y energía de su entorno para fabricar las partes que los conforman y poder funcionar.
- La función de reproducción determina que todos los seres vivos tengan la capacidad de dejar
descendencia, es decir, de producir individuos parecidos a sí mismos.

- Los seres vivos se relacionan entre sí y con su entorno (función de relación) a través de distintos
comportamientos, por ejemplo, la competencia por algún recurso o la búsqueda de alimento.

Por lo tanto, si observan la naturaleza, seguramente podrán identificar plantas, animales, rocas, suelo,
nubes. ¿Cómo se dan cuenta de cuáles de esos elementos del paisaje tienen vida?¿ Qué hace a los seres
vivos diferentes de aquello que no tiene vida? A su vez, en el mismo paisaje podrán notar que hay plantas de
distinta forma y tamaño y lo mismo sucede con los animales ¿En qué se parecen y se diferencian las plantas
entre sí?¿y los animales entre sí?¿Por qué son seres vivos pero forman distintos grupos?¿Qué otros seres
vivos conocen además de las plantas y de los animales?¿Cómo podemos agrupar a los seres vivos?

En este trabajo se analiza cómo la materia inerte y los seres vivos están formados por los mismos
componentes. Además, se describen las características que tienen en común todos los seres vivos que
existen y cómo se los clasifica para facilitar su estudio. También se fundamenta la importancia de conservar
y proteger la biodiversidad (variedad de formas de vida del planeta) a través del análisis de los organismos.

Actividad: Lea el texto “los seres vivos” y responda el cuestionario.

1) ¿Qué características comparten los seres vivos?


2) ¿Cuál es la diferencia entre los seres vivos y los objetos inanimados?
3) ¿Qué relación existe entre la célula y el ser vivo?
4) ¿Cuáles son los niveles de organización? ¿A partir de qué nivel de organización se puede considerar
como un ser vivo?

5) ¿Qué es un Reino natural?¿Qué se tiene en cuenta para incluir a un ser vivo en un determinado
Reino?

Los seres vivos


Los seres vivos se caracterizan por estar formados por células y realizar las tres funciones vitales: nutrición,
relación y reproducción. La célula es la unidad básica de la vida, la unidad más pequeña que forma un
ser vivo. En un ser vivo unicelular, la única célula que lo forma realiza las tres funciones de forma
independiente. En cambio, en un ser vivo pluricelular, las células se reparten las actividades, por eso se dice,
que sus células están especializadas.

Composición química de los seres vivos

Los seres vivos y los objetos están formados por los mismos elementos químicos (partículas). En el cuerpo
de los seres vivos, los átomos forman una gran variedad de moléculas, entre ellas las proteínas, los hidratos
de carbono y los lípidos. La organización de las moléculas puede originar una célula, el primer nivel en que
aparece la vida. Por lo tanto, toda la materia que compone la Tierra, incluida la que forma el cuerpo de los
seres vivos y de los objetos, está constituida por la combinación de alrededor de cien elementos químicos
(átomos) diferentes. Algunos de esos elementos químicos son el carbono, el oxígeno, el cloro, el calcio, el
hierro y el hidrógeno. Los átomos pueden unirse y formar moléculas, algunos ejemplos de moléculas son el
dióxido de carbono (molécula formada por dos átomos de oxígeno y uno de carbono) y el oxígeno (molécula
formada por dos átomos de oxígeno) que forman parte del aire, el agua (molécula formada por átomos de
hidrógeno y uno de oxígeno) y la de glucosa (molécula formada por seis átomos de carbono, doce de
hidrógeno y seis de oxígeno) uno de los nutrientes fundamentales de todos los seres vivos.

Si bien los seres vivos y los objetos inanimados están formados por los mismos componentes químicos, la
diferencia entre ellos está en el modo en que se organiza la materia que los forma.
Niveles de organización de la materia
En el planeta, la materia se encuentra organizada en distintos niveles de complejidad, llamados niveles de
organización. Cualquier ser vivo está formado por células. Existen seres vivos formados por una sola
célula; son los organismos unicelulares y seres vivos que tienen más de una célula; son los
organismos pluricelulares. En los organismos pluricelulares las células del mismo tipo, especializadas en
una misma función, se unen y constituyen tejidos que, a su vez, se agrupan formando órganos como el
estómago o el corazón. Los órganos se agrupan dando lugar a los sistemas de órganos, como el
circulatorio o el digestivo. Por último, los sistemas forman un organismo.

Átomo ------> molécula -----> organela ------> célula ------> tejido ------> órgano ------> sistema de órganos
Diversidad y unidad
La clasificación de los seres vivos en especies (una especie incluye a un grupo de seres vivos que pueden
reproducirse entre sí dando origen a crías fértiles) se realiza tomando una función específica: la capacidad
de reproducción de los individuos entre sí. Si se toman en cuenta otras características más generales, se
pueden formar grupos mayores en los que se incluyen varias especies. De esta forma, los biólogos han
reunido a todas las especies en cinco grandes grupos o reinos naturales: reino monera (bacterias), reino
protista (protozoos y algas), reino fungi (hongos), reino vegetal (plantas) y reino animal (animales).
Por lo tanto, el Reino es la categoría de clasificación más general y de mayor jerarquía de los seres vivos y la
más aceptada actualmente, se realiza teniendo en cuenta lo siguiente:
- la cantidad de células: los seres vivos pueden clasificarse en unicelulares, formados por una única
célula y pluricelulares, formados por muchas células
- El tipo de células: los seres vivos pueden clasificarse en procariotas (si la célula no tiene núcleo )
y eucariotas (si la célula posee núcleo)
- El modo de alimentarse: los seres vivos pueden clasificarse en autótrofos, que fabrican dentro de
su organismo las sustancias nutritivas, dicho de otra manera, fabrican sus propios alimentos (por
ejemplo: los vegetales) y los heterótrofos, que las incorporan del medio exterior, o sea, se alimentan
de otros seres vivos (por ejemplo: los animales).

Así, aunque un elefante y una liebre, por ejemplo, pertenecen a especies diferentes, comparten otras
características, como la cantidad de células (pluricelulares) el tipo de células (eucariotas) y el modo de
alimentación (heterótrofos) que hacen que pertenezcan al mismo reino, el Reino Animal.
Anexo (el siguiente texto es un aporte para la lectura, por lo tanto no está incluido en el cuestionario)

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