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Empire State Building

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Empire State Building
Empire State Building from the Top of the Rock.jpg
Localización
País Estados Unidos
Localidad Midtown Manhattan
Ubicación Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Dirección Quinta Avenida (350) y Calle 34 (20)
Coordenadas 40°44′54″N 73°59′07″OCoordenadas: 40°44′54″N 73°59′07″O (mapa)
Información general
Usos Oficinas
Estilo Arquitectura art déco
Catalogación Registro Nacional de Lugares Históricos
Declaración 25 de junio de 1986, 17 de noviembre de 1982 y 19 de mayo de 1981
Parte de Siete Maravillas del Mundo Moderno
Inicio 1930
Fecha de construcción 1931
Inauguración 1 de mayo de 1931
Coste 40 948 900 de dólares
Propietario Empire State Realty Trust
Altura
Altura máxima 443,2 m
Altura de la azotea 381 m
Altura de la última planta 373,1 m
Récord de altura
Rascacielos más alto del mundo de 1931-1971
Precedesor Bandera de Estados Unidos Edificio Chrysler
Sucesor Bandera de Estados Unidos World Trade Center
Detalles técnicos
Material acero
Plantas 102
Superficie 208 879 m²
Ascensores 73
Diseño y construcción
Arquitecto Shreve, Lamb and Harmon
Promotor John J. Raskob
Ingeniero estructural Homer G. Balcom
Contratista Starrett Brothers & Eken
Sitio web
http://www.esbnyc.com
Empire State Building
Registro Nacional de Lugares Históricos Bandera de Estados Unidos
Hito Histórico Nacional
Hito Histórico de Nueva York
Ubicación
{{{nombre}}} ubicada en Ciudad de Nueva York{{{nombre}}}{{{nombre}}}
Ubicación en Ciudad de Nueva York
Datos generales
Nombramiento 24 de junio de 1986
Agregado al NRHP 17 de noviembre de 1982
Núm. de referencia 820011921
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El Empire State Building es un rascacielos situado en la intersección de la Quinta
Avenida y West 34th Street, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Su nombre
deriva del apodo del Estado de Nueva York. Fue el edificio más alto del mundo
durante cuarenta años, desde su finalización en 1931 hasta 1971, año en que se
completó la construcción de la torre norte del World Trade Center. Tras la
destrucción del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001, el Empire State
Building se convirtió nuevamente en el edificio más alto de la ciudad de Nueva York
y del estado de Nueva York, hasta que fue otra vez sobrepasado por One World Trade
Center el 30 de abril de 2012, quedando el Empire State en segundo lugar.2
Actualmente, el Empire State es el séptimo edificio más alto de Nueva York.
Incluyendo la antena, su altura es de 1,453 pies (443 m) convirtiéndolo en el
tercer edificio más alto de la ciudad de Nueva York por detrás del One World Trade
Center y Central Park Tower 3

El Empire State Building ha sido nombrado por la Sociedad Estadounidense de


Ingenieros Civiles como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.4 El edificio
y su interior son catalogados como monumentos de la Comisión para la Preservación
de Monumentos Históricos de Nueva York, y confirmado por la Junta de Estimación de
la Ciudad de Nueva York. Fue designado como un monumento Histórico Nacional en
1986. El edificio es propiedad y está gestionado por W&H Properties.

Índice
1 Historia
1.1 Diseño y construcción
1.2 Primeros planes
1.3 Cambios en el diseño
1.4 Detalles de la construcción
1.5 Apertura
1.5.1 Ocupantes y turismo
1.6 Otros hechos
1.7 Suicidios
1.8 Rentabilidad
2 Arquitectura
2.1 Interior
2.2 Vestíbulo
2.3 Características remarcables
2.3.1 Emisoras
2.3.2 Iluminación
2.3.3 New York Skyride
2.3.4 Edificio sostenible
3 Galería
4 Véase también
5 Notas
6 Referencias
7 Enlaces externos
Historia
El lugar que ocupa el Empire State Building se desarrolló por primera vez como la
Granja de John Thomson, a finales de siglo XVIII. En ese momento, corría un arroyo
en todo el sitio, desembocando en Sunfish Pond, ubicado a una manzana de distancia.
Más tarde el lugar fue ocupado por el Waldorf-Astoria Hotel a finales del siglo
XIX, y fue frecuentado por "Los Cuatrocientos", la élite social de Nueva York.

Diseño y construcción

Un obrero trabajando en la construcción del edificio, 1930.

Comparación actual del Empire State con otros rascacielos.

El Empire State durante el atardecer, diciembre de 2013.


El Empire State Building fue diseñado por William F. Lamb, socio de la empresa de
arquitectura Shreve, Lamb y Harmon, quienes realizaron los dibujos del edificio en
tan solo dos semanas, utilizando como base anteriores diseños, como el Edificio
Reynolds en Winston-Salem, Carolina del Norte y la Torre Carew de Cincinnati, Ohio,
diseñada ésta por el arquitecto Walter W. Ahlschlager. Los principales
constructores fueron los Hermanos Starrett y Eken, y el proyecto fue financiado
principalmente por John J. Raskob y Pierre S. du Pont. La empresa de construcción
fue presidida por Alfred E. Smith, un ex gobernador de Nueva York.

La excavación del emplazamiento se inició el 22 de enero de 1930, y la construcción


del propio edificio comenzó simbólicamente el 17 de marzo (día de San Patricio). En
el proyecto participaron 3400 trabajadores, en su mayoría inmigrantes procedentes
de Europa, junto con cientos de trabajadores Mohawk expertos en hierro, muchos de
ellos de la reserva de Kahnawake, cerca de Montreal. Según las cifras oficiales,
cinco trabajadores murieron durante la construcción, si bien medios como el New
York Daily News elevaban esa cifra a los 14 muertos5. Los nietos del gobernador
Smith cortaron la cinta el 1 de mayo de 1931.

La construcción era parte de una competición en Nueva York por el título del
edificio más alto del mundo. El edificio fue inaugurado oficialmente el 1 de mayo
de 1931 de manera especial: el Presidente de los Estados Unidos del momento
(Herbert Hoover) convirtió el Empire State Building en el edificio de las luces,
con solo pulsar un botón desde Washington, DC.

Primeros planes
Bethlehem Engineering Corporation fue la empresa de ingeniería responsable de la
construcción de un edificio de 25 plantas de oficinas en donde se asentaba en su
momento el hotel Waldorf-Astoria. El presidente de la compañía, Floyd De L. Brown
pagó 100.000 dólares de anticipo del millón requerido para iniciar la construcción
del edificio, con la promesa de que la diferencia se pagaría a posteriori6. Brown
consiguió un préstamo de un banco, no pudiendo devolver el mismo7.

Antes de llegar al plan final se produjeron 15 modificaciones sustanciales.


El terreno fue vendido a Empire State Inc. un grupo de inversores pudientes entre
los que se encontraban Louis G. Kaufman, Ellis P. Earle, John J. Raskob, Coleman du
Pont y Pierre S. du Pont7. El nombre del grupo venía por el apodo de la ciudad de
Nueva York. 8Alfred E. Smith, antiguo gobernador de nueva york y candidato
presidencial cuya campaña, en 1928, había sigo gestionada por Raskob, fue nombrado
encargado de la empresa7. El grupo adquirió la tierra aledaña de modo que pudiera
tener los 2 acres necesarios para realizar la base de la torre, junto con la medida
de 130 por 61 metros necesario para la propia torre. El consorcio Empire State Inc.
se hizo público en agosto de 1929.

Empire State Inc. contrató a William F. Lamb, de la firma de arquitectura Shreve,


Lamb y Harmon, para realizar el diseño. Lamb realizó los diseños en apenas 2
semanas usando diseños previos que se habían utilizado para el edificio Reynolds en
Winston-Salem, en Carolina del Norte. A posteriori su socio Richmond Shreve realizó
los diagramas con los requerimientos del proyecto. El acta de plan urbanístico de
1916 forzó a Lamb a diseñar la estructura con retranqueos, con lo cual los pisos
inferiores eran de mayor tamaño que los superiores. De esta forma, la torre se
diseñó de arriba abajo, teniendo finalmente una forma de lápiz.

Cambios en el diseño
El plan original era construir un edificio de 50 plantas,9 incrementándose
posteriormente a 60 y luego a 80. 10Se dispusieron restricciones de altura en los
edificios próximos, para asegurar que los 50 últimos pisos, del edificio de 300
metros de altura, tuvieran vistas de toda la ciudad, sin que estas estuvieran
obstruidas por ningún otro edificio. El New York Times elogió la proximidad del
emplazamiento a estaciones, tales como la estación de tránsito de la calle 34
Brooklyn-Manhattan y la terminal de ferrocarril de la calle 33, a una manzana de
distancia, así como la estación Penn o la estación Grand Central Terminal, de la
que lo separan 9 manzanas. Se alabó asimismo la disposición de 280.000 metros
cuadrados de suelo para oficinas, en una de las zonas con mayor actividad del
mundo.

A la vez que el proyecto para la realización del Empire State Building entraba en
su fase final, se producía un concurso en la ciudad de Nueva York para ver cual era
el edificio más alto. Tanto el número 40 de Wall Street, en aquella época sede del
Banco de Manhattan, como el edificio Chrysler pugnaban por esta distinción y ya
estaban en construcción cuando comenzaron los trabajos en el Empire State. La
"carrera hacia el cielo", como se conoció en su momento, representaba el optimismo
reinante en los años 20, estimulado por el boom inmobiliario en las grandes
ciudades. La revisión del número 40 de Wall street lo llevó de 260 metros a 282, en
abril de 1929, considerándose el más alto. El edificio Chrysler añadió 56 metros
con la antena, alcanzando los 319 metros y siendo considerado por ello el más alto.
El promotor del edificio, Walter Chrysler, se dio cuenta de que su edificio sería
más alto que el propio Empire State, dando órdenes al arquitecto, William Van Alen,
de cambiar la techumbre del edificio, pasando de una bóveda a una forma de aguja.11
Raskob, con la idea de que el Empire fuera el edificio más alto del mundo, revisó
los planos y añadió 5 plantas extra así como una aguja; no obstante los nuevos
pisos tendrían que ser retranqueados debido a la presión del viento en esta nueva
zona12. El 18 de noviembre de 1929, Smith adquirió un solar en el 27-31 de West
33rd street, añadiendo 23 metros de ancho al edificio.13 Dos días después, Smith
anunció los nuevos planes para el rascacielos que incluían el observatorio en el
piso 86 a una altura de 320 metros, superior al observatorio del edificio Chrysler,
situado en el piso 71 del mismo.

Con estos datos el Empire State sería tan sólo 1.2 metros más alto que el edificio
Chrysler12 y Raskob, temiendo alguna triquiñuela en el último momento de Chrysler,
hizo que se revisasen los planos por última vez, en diciembre de 1929, incluyendo
una "coronación" de 61 metros y un mástil para anclaje de dirigibles de 68 metros.
La altura de la techumbre era al final de 380 metros, convirtiéndolo en el edificio
más alto del mundo con mucha diferencia, incluso sin contar la antena. El añadido
de la estación de dirigibles significaba que otra planta, la número 86, tendría que
ser construida por debajo de la coronación; sin embargo, al contrario que la antena
del edificio Chrysler, el mástil del Empire tendría un sentido práctico.14 El plan
final se anunció al público el 8 de enero de 1930, antes del inicio de la
construcción. El New York Times anunció que la antena tenía algunos problemas
técnicos, pero no era gran cosa teniendo en cuenta la modificación llevada a cabo15
. En este momento, los planos del edificio habían sufrido unos 15 cambios antes de
ser aprobados. Lamb describió el resto de especificaciones que se le dieron en el
plan final:

La programación fue corta: un presupuesto fijo, no había más de 28 pies desde la


ventana hasta el pasillo, la mayor cantidad de pisos en tal espacio como fuera
posible, un exterior de piedra caliza y la fecha de finalización el 1 de mayo de
1931, lo que significaba un año y seis meses desde el comienzo de los bocetos.

Los contratistas eran Starrett Brothers y Eken, Paul y William A. Starrett y Andrew
J. Eken, el cual había construido otros edificios en la ciudad de Nueva York como
el residencial Stuyvesant, Starrett City o la torre Trump16. El proyecto fue
financiado principalmente por Raskob y Pierre du Pont, mientras que la empresa de
suministros de James Farley proporcionaba los materiales de construcción. John W.
Bowser tomó el papel de jefe de obra, siendo el ingeniero responsable de la
estructura Homer G. Balcom. Los plazos tan ajustados de construcción hicieron que
se iniciase la misma aun cuando no se había finalizado por completo el diseño.

Detalles de la construcción
La construcción comenzó después de la demolición del hotel Waldorf Astoria,
iniciada el 1 de octubre de 192917. La mayoría de materiales resultantes de la
demolición se vertieron al océano Atlántico, en las proximidades de Sandy Hook,
Nueva Jersey18. Si bien el crash de 1929 se produjo antes de iniciar la
construcción, también es cierto que tanto Raskob como Smith salieron indemnes del
mismo, consiguiendo posteriormente un préstamo de la Metropolitan Life Insurance
Company por 29 millones de dólares para iniciar la construcción.

Los trabajos de excavación comenzaron el 22 de enero de 1930, antes incluso de la


demolición total del hotel. La excavación, en la que participaban hombres a turnos
de doce horas las 24 horas al día, se completó casi en su totalidad en marzo19. El
acero para la estructura se había fabricado con la modificación de la legislación
en mente, que haría pasar la carga admisible de 18.000 libras por pulgada cuadrada
a 16.000, es decir minorando los requerimientos, con lo cual se conseguía un menor
espesor y menor cantidad de acero. El tamaño de la construcción fue enorme, de lo
que puede dar fe datos como el hecho de que a la obra llegase cada día 16.000
azulejos, 340 metros cúbicos de arena, 300 bolsas de cal o 5.000 sacos de cemento20
. Para que los trabajadores no bajasen al nivel del suelo a comer se habilitaron
puestos de comida en las plantas y se habilitaron fuentes de agua temporales para
que los trabajadores no bajasen a comprar botellas.

El 20 de junio la estructura había alcanzado la planta 26. la idea por aquel


entonces era ejecutar un piso al día para acelerar la construcción. El día 10 de
septiembre se puso la piedra fundacional, una vez que la obra de acero estaba casi
terminada, en una ceremonia oficiada por Smith a la que asistieron miles de
personas.

El mástil de anclaje para dirigibles se puso el 21 de noviembre. En ese momento ya


estaba terminada la mayor parte de la fachada. Fue entonces cuando se contrató la
instalación de los ascensores a la compañía Otis. Debido a los plazos hubo serias
limitaciones de espacio para el acopio de materiales, habiendo de situar los
acopios en la primera planta y planta base. En el momento de mayor afluencia de
acopios había unos 200 camiones descargando material cada día. Asimísmo en su punto
culminante el número de obreros ascendía a 3.500, siendo muchos de ellos de origen
irlandés o italiano21. La estructura se terminó el 11 de abril de 1931, 12 días
antes del plazo y 410 días después del inicio de la construcción, poniendo Smith un
rivete de oro macizo en conmemoración22.

Apertura
La apertura del edificio coincidió con la Gran Depresión en los Estados Unidos, y
como resultado gran parte de su espacio de oficinas no fue ocupado. En su primer
año de funcionamiento, la plataforma de observación costó aproximadamente dos
millones de dólares, tanto dinero como sus propietarios recibieron por el alquiler
de ese año. La falta de inquilinos llevó a la gente de Nueva York a burlarse de la
construcción llamándola el "Vacío State" (Empty State Building).2324 El edificio no
fue rentable hasta 1950. La famosa venta de 1951 del Empire State a Roger L.
Stevens y sus socios de negocios fue promovida por la destacada empresa
inmobiliaria de Manhattan Charles F. Noyes & Company, por una cifra récord de 51
millones de dólares.25 En el momento ese fue el precio más alto jamás pagado por
una estructura única en bienes inmuebles de la historia.

Ocupantes y turismo

Vista de la cara norte.


El primer año tan sólo se ocupó el 23 % del espacio destinado a alquiler26, en
comparación con el 54 % de ocupación media que arrojaban los demás edificios en la
fecha de apertura y el 90 % al cabo de 5 años27.

Jack Brod, uno de los que llevaba más tiempo como ocupante28, fundó la Empire
Diamond Corporation junto con su padre a mediados de 1931 y alquiló espacio en el
edificio hasta su muerte en 200829. Brod recordaba como sólo había 20 ocupantes en
la fecha de apertura, incluyéndolo a él, y que Al Smith era el único ocupante por
encima del piso 17. A principios de los años 30, era poco usual que más de un
espacio de oficinas estuviera alquilado en el edificio, a pesar de los esfuerzos
publicitarios de Smith y Raskob tanto en periódicos como con sus conocidos. Las
luces del edificio estaban siempre encendidas, incluso en aquellas zonas no
alquiladas, para dar una impresión de ocupación, hecho exacerbado por la
competencia con el Rockefeller center y otros edificios de la calle 42, los cuales
junto con el Empire State, suponían un exceso de oferta de espacio de oficinas, en
un mercado por aquel entonces decadente durante los años 3030.

Los esfuerzos publicitarios reforzaron el estatus del Empire State como el edificio
más alto31. El observatorio se publicitó en los diarios locales así como en los
billetes del tren. El edificio constituyó una atracción turística, con un millón de
visitantes que pagaban un dólar para subir en los ascensores a las cubiertas de
observación en 1931. En su primer año, en estas zonas de observación los ingresos
fueron de 2 millones de dólares. En 1936, las cubiertas estaban llenas de gente
todos los días, pudiendo adquirirse comida y bebida en las mismas, y en 1944 la
torre recibió su visitante 5 millones. En 1931, la NBC se convirtió en ocupante de
la torre, alquilando espacio en el piso 85 para emisiones de radio32. Desde el
principio la torre estaba en pérdidas, perdiendo cada año 1 millón de dólares en
1935. El promotor de bienes raíces Seymour Durst recordaba que el edificio estaba
infrautilizado en 1936 no habiendo servicio de ascensor por encima del piso 45, ya
que desde el piso 41 el edificio estaba vacío excepto por las oficinas de la NBC y
las oficinas de Raskob/Du Pont en el piso 8133.

Otros hechos
Según los planos originales, la aguja del Empire State se suponía que iba a ser un
punto de anclaje para dirigibles. Raskob y Smith habían propuesto crear puestos de
venta de billetes y locales de espera para pasajeros en el piso 86, permaneciendo
el dirigible unido a la aguja en lo que sería un hipotético piso 10634. Un ascensor
llevaría a los pasajeros del piso 86 al piso 101notas 1, después de validar los
billetes en el piso 86, tras lo cual los pasajeros sólo tendrían que subir unas
escalerillas para acceder al dirigible34. La idea no obstante era poco práctica
debido a las corrientes ascensionales de aire que provocaba la propia estructura
del edificio, las corrientes de aire en la isla de Manhattan34 y las agujas de los
rascacielos más próximos al Empire State. Más aún, incluso si el dirigible pudiera
atravesar todos esos obstáculos, su tripulación tendría que liberar lastre,
soltando agua a las calles para mantener la estabilidad y amarrar la nariz del
dirigible a la aguja sin que hubiera en ese momento ninguna línea de amarre a la
popa del dirigible34 . En septiembre de 1931, durante la primera y única vez que se
utilizó el amarre de dirigibles en el Empire State, el dirigible dio 25 vueltas al
edificio con vientos de 72 km/h35. El dirigible intentó amarrar, derramándose el
lastre y siendo la aeronave arrastrada por las turbulencias causadas por el viento.
Este hecho provocó que se suspendiesen los planes para convertir el edificio en un
punto de anclaje para dirigibles.

El 28 de julio de 1945, un bombardero B-25 Mitchell se estrelló contra la cara


norte del edificio, entre los pisos 79 y 8036.

Artículo principal: Choque del B-25 contra el Empire State Building


A las 9:40 del sábado 28 de julio de 1945, un bombardero B-25 Mitchell, pilotado
entre la niebla espesa por el teniente coronel William F. Smith Jr., se estrelló en
el lado norte del Empire State Building, entre los pisos 79 y 80.37 Uno de los
motores del avión atravesó el edificio hasta salir del lado opuesto del impacto y
cayó sobre el tejado de un edificio en la siguiente manzana, causando un incendio
que destruyó un ático. El otro motor y parte del tren de aterrizaje cayeron por el
hueco de un ascensor. El fuego causado fue extinguido en 40 minutos. Catorce
personas murieron en el incidente.3839 La ascensorista Betty Lou Oliver sobrevivió
a una caída de 75 pisos dentro de un ascensor, que sigue vigente como el Récord
Guinness de quien sobrevivió a la caída más grande de un ascensor.40 A pesar de los
daños y la pérdida de vidas, el edificio fue abierto para muchos de los pisos de
oficinas el martes siguiente.

Suicidios
A lo largo de los años, más de treinta personas se han suicidado desde la parte
superior del edificio.41 El primer suicidio se produjo incluso antes de su
finalización, por un trabajador que había sido despedido. La valla alrededor de la
terraza del observatorio fue finalizada en 1947, después de que cinco personas
trataron de saltar en un período de tres semanas.42 Uno de los suicidios más
famosos fue el de la joven Evelyn McHale cuya foto fue utilizada por Andy Warhol en
su obra Suicide (Fallen body) de 1962.43 En 1979, Elvita Adams saltó desde el piso
86, pero una fuerte corriente de aire la llevó de nuevo al interior del edificio en
el piso 85, sobreviviendo con solo una fractura de cadera. El edificio fue también
escenario de suicidios en 2004 y 2006.

Rentabilidad

Vista desde Herald Square, una manzana al oeste.


El Empire State Building comenzó a ser rentable durante los años 50, cuando se
alcanzó el punto de equilibrio entre ingresos y gastos por primera vez.44 En
aquella época, las opciones de transporte público en las proximidades no tenían
nada que ver con las actuales. A pesar de este desafío, el Empire State comenzó a
atraer a ocupantes gracias a su reputación.45 La antena de radio de 68 metros se
erigió en el techo a principios de los años 50, permitiendo a estaciones de radio y
televisión emitir desde el edificio.

Sin embargo, a pesar de este giro en los acontecimientos, Raskob puso la torre a la
venta en 1951,46 por un valor de 50 millones de dólares. La propiedad fue adquirida
por los socios Roger L. Stevens, Henry Crown, Alfred R. Glancy y Ben Tobin.47 La
venta fue negociada por la firma Charles F. Noyes, de reconocido prestigio en
Manhattan, por 51 millones de dólares, el mayor precio pagado por un edificio por
aquellos momentos48. En esa época, el Empire State había sido arrendado
completamente durante varios años, teniendo incluso lista de espera de empresas
buscando espacio en el edificio, según el diario Cortland Standard. Ese año, seis
nuevas empresas formaron una sociedad para pagar una tasa anual de 600.000 dólares
para usar la antena49, que terminó de instalarse en 1953. Crown compró la
participación del resto de sus socios en 1954, convirtiéndose en el único
propietario. El año siguiente, la sociedad americana de ingenieros civiles nombró
al edificio "una de las 7 maravillas de la ingeniería civil".50

En 1961, Lawrence A. Wien firmó un contrato de adquisición del Empire State por 65
millones de dólares, con Harry B. Helmsley como socio47. Esto fijó un nuevo récord
pagado por un edificio51. Más de 3000 personas pagaron 10.000 dólares cada una por
una participación en la compañía llamada Empire State Building Associates. La
compañía subarrendó el edificio a otra empresa encabezada por Helmsley y Wien,
consiguiendo 33 millones de los fondos necesarios para pagar el precio de
adquisición47. En otra operación aparte, la tierra bajo el edificio se vendió a
Prudential Insurance por 29 millones de dólares47. Helmsley, Wien y Peter Malkin
comenzaron entonces un programa de reformas para el edificio, incluyendo una
reforma de fachada y limpieza de ventanas en 1962, instalación de proyectores en
196452 y reemplazo de los ascensores manuales por otros automáticos en 1966. El ala
oeste de la segunda planta, que prácticamente no tenía uso se utilizó como espacio
de almacenamiento hasta 1964, momento en que se instalaron escaleras mecánicas como
parte de su conversión a zona comercial53.

Arquitectura

Plano contrapicado del Empire State.


El Empire State con sus luces encendidas durante la noche. El edificio Chrysler
está en el fondo.

El Empire State.
El Empire State Building se eleva hasta los 381 metros (1 250 pies) a nivel del
piso 102, e incluyendo los 62 metros (203 pies) del pináculo, su altura total llega
a los 443 metros o 1 453 pies y 8 pulgadas. Dispone de 85 vías de comunicaciones y
el espacio de oficinas supone una superficie de 200 500 m2. Tiene una cubierta al
aire libre y cubierta de observación en el piso 86.

Fue el primer edificio en tener más de 100 pisos. Tiene 6 500 ventanas y 73
ascensores, y hay 1 860 pasos desde el nivel de la calle hasta el piso 102. Tiene
una superficie total de 257 211 m2; la base del Empire State tiene unos 8 094 m2.
Aloja 1 000 negocios y tiene su propio código postal. Desde 2007, trabajan
aproximadamente 21 000 empleados en él diariamente, con lo que es el segundo mayor
complejo de oficinas del continente americano, después de El Pentágono.
Originalmente el edificio contaba con 64 ascensores que se encuentran en un núcleo
central; hoy, el Empire State cuenta con 73 ascensores en total, incluidos los de
servicio. Se tarda menos de un minuto por ascensor en llegar al piso 80, donde se
encuentra una plataforma de observación y una tienda de recuerdos. Tiene 113 km de
tuberías, 760 km de cable eléctrico, y cerca de 9 000 grifos. Se calienta por vapor
a baja presión, a pesar de su altura, el edificio solo requiere entre 2 y 3 libras
por pulgada cuadrada (14 y 21 kPa) de presión de vapor para la calefacción. Pesa
aproximadamente 370 000 toneladas. Su exterior se construyó con paneles de piedra
caliza de Indiana.

A diferencia de la mayoría de los actuales rascacielos, el Empire State cuenta con


un diseño art decó, típico de la arquitectura de pre-Segunda Guerra Mundial en
Nueva York. Las modernistas marquesinas de las entradas de los pisos 33 y 34
conducen a dos pisos de altos corredores de todo el núcleo de ascensores,
atravesado por puentes cerrados de acero inoxidable y vidrio en el segundo piso.

El vestíbulo es de tres pisos de altura. El corredor norte contiene ocho paneles de


iluminación, creados por Roy Sparkia y Renée Nemorov en 1963, que representa el
edificio como la octava maravilla del mundo, junto a las tradicionales siete.

A largo plazo, durante la fase de diseño se tuvieron en cuenta las posibles


demandas futuras para garantizar que la construcción pudiera ser usada según las
nuevas necesidades. Esto es particularmente evidente en el exceso de diseño de la
construcción del sistema eléctrico. La construcción del Empire State Building costó
40 948 900 dólares de la época (equivalentes a aproximadamente 500 millones de
dólares en 2010).54