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Estatua de la Libertad

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Para otros usos de este término, véase Monumento a la Libertad.
Estatua de la Libertad
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Statue of Liberty 7.jpg
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Datos generales
Tipo Cultural
Criterios i, vi
Identificación 307
Región Europa y América del Norte
Sitio web oficial
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Monumento nacional Estatua de la Libertad
(Statue of Liberty National Monument,
Ellis Island and Liberty Island)
Registro Nacional de Lugares Históricos Bandera de Estados Unidos
Monumento Nacional
Liberty Island photo D Ramey Logan.jpg
Vista aérea de la Estatua y de la isla de la Libertad
Ubicación
Coordenadas 40°41′21″N 74°02′40″OCoordenadas: 40°41′21″N 74°02′40″O (mapa)
Datos generales
Construido 28 de octubre de 1886
Estilo arquitectónico Griego
Nombramiento 15 de octubre de 1924
15 de octubre de 1965 (Isla Ellis)
Agregado al NRHP 15 de octubre de 1966
Administración Servicio de Parques Nacionales
Núm. de referencia 660000581

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La libertad iluminando el mundo (en inglés: Liberty Enlightening the World; en
francés: La Liberté éclairant le monde), conocida como la Estatua de la Libertad,
es uno de los monumentos más famosos de Nueva York, de los Estados Unidos y de todo
el mundo. Se encuentra en la isla de la Libertad al sur de la isla de Manhattan,
junto a la desembocadura del río Hudson y cerca de la isla Ellis. La Estatua de la
Libertad fue un regalo del pueblo francés al pueblo estadounidense en 1886 para
conmemorar el centenario de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos y
como un signo de amistad entre las dos naciones. Fue inaugurada el 28 de octubre de
1886 en presencia del presidente estadounidense de la época, Grover Cleveland. La
estatua es obra del escultor francés Frédéric Auguste Bartholdi y la estructura
interna fue diseñada por el ingeniero Alexandre Gustave Eiffel.2 El arquitecto
francés Eugène Viollet-le-Duc se encargó de la elección de los cobres utilizados
para la construcción de la estatua. El 15 de octubre de 1924, la estatua fue
declarada como monumento nacional de los Estados Unidos y el 15 de octubre de 1965
se añadió la isla Ellis. Desde 1984 es considerada Patrimonio de la Humanidad por
la Unesco.2

La Estatua de la Libertad, además de ser un monumento importante en la ciudad de


Nueva York, se convirtió en un símbolo en Estados Unidos y representa, en un plano
más general, la libertad y emancipación con respecto a la opresión. Desde su
inauguración en 1886, la estatua fue la primera visión que tenían los inmigrantes
europeos al llegar a Estados Unidos tras su travesía por el océano Atlántico. En
términos arquitectónicos, la estatua recuerda al famoso Coloso de Rodas, una de las
siete maravillas del mundo antiguo. Fue nominada para las nuevas siete maravillas
del mundo, donde resultó finalista. El nombre asignado por la Unesco es Monumento
Nacional Estatua de la Libertad. Desde el 10 de junio de 1933 se encarga de su
administración el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos.

Índice
1 Historia
1.1 Regalo para Estados Unidos
1.2 Modelos para la estatua
1.2.1 Inspiración para la figura del cuerpo y rostro
1.2.2 Inspiración en el extranjero
1.3 Detalles de la estructura
1.4 Patente de la estatua
1.5 Adquisición de la isla
1.6 Etapa final de construcción y montaje
1.6.1 Pedestal
1.6.2 Travesía del Atlántico, ensamblaje e inauguración
1.7 Período como faro en Nueva York
2 Evolución de la estatua
2.1 Renovaciones y reformas
2.2 Obras de restauración durante los años 1980
2.3 La celebración del centenario de la estatua
2.4 Las consecuencias del 11 de septiembre
3 Descripción y simbología
4 ¿Nueva York o Nueva Jersey?
5 Réplicas
6 En la cultura popular
7 La Estatua de la Libertad en cifras
8 Véase también
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliografía utilizada
12 Bibliografía adicional
13 Enlaces externos
Historia
Regalo para Estados Unidos

Frédéric Auguste Bartholdi, diseñador de la Estatua de la Libertad.


El jurista y político francés, autor de Paris en Amérique, Eduardo Laboulaye, tuvo
la idea de que Francia ofreciera un regalo a Estados Unidos como un obsequio para
la conmemoración del centenario de la independencia estadounidense, como recuerdo
de la larga amistad entre ambos países y para garantizar la alianza franco-
estadounidense. En una conversación con Laboulaye, su amigo el joven escultor
alsaciano Frédéric Auguste Bartholdi le había dicho:

je lutterai pour la liberté, j'en appellerai aux peuples libres. Je tâcherai de


glorifier la République là-bas, en attendant que je la retrouve un jour chez nous
lucharé por la libertad, lo pediré a los pueblos libres. Trataré de glorificar la
República allí, hasta que la reencuentre un día entre nosotros
Frédéric Auguste Bartholdi.3
En esa época, Estados Unidos acababa de salir de la guerra civil que duró de 1861 a
1865 y el país estaba en medio de la reconstrucción. Bartholdi fue contratado para
diseñar una estatua, que debería acabarse en 1876, fecha del centenario de la
independencia estadounidense. En 1870, Bartholdi talló el primer esbozo en
terracota y un modelo que no sirvió,4 que actualmente se encuentra en el Museo de
Bellas Artes de Lyon. Ese mismo año, Francia entró en guerra con Prusia y tuvo que
parar el proyecto. El 10 de mayo de 1871, Francia tuvo que ceder el territorio de
Alsacia-Lorena al Imperio Alemán. La opinión pública y el gobierno francés se
sintieron decepcionados por la simpatía de los Estados Unidos hacia los alemanes,
que contaban con un número importante de residentes en suelo estadounidense. El
proyecto volvió a ser parcialmente paralizado a causa de los problemas políticos de
la Tercera República, que todavía era considerada por muchos como un arreglo
temporal y que tenían la esperanza de un retorno de la monarquía. La idea de
ofrecer una representación de libertad en una república hermana para Francia, al
otro lado del Atlántico, desempeñó un papel importante en la lucha por el
mantenimiento de la república francesa.

En junio de 1871, Bartholdi viajó a Estados Unidos. Durante el viaje, escogió la


isla de Bedloe, (llamada posteriormente la isla de la Libertad) como ubicación de
la estatua y también trató de conseguir seguidores al otro lado del Atlántico. El
18 de julio de 1871, se reunió con el presidente de aquel entonces Ulysses S.
Grant, en Nueva York.5

Modelos para la estatua


Inspiración para la figura del cuerpo y rostro

Las coincidencias no son casuales, sino causales. Diosa griega Hécate, protectora
de las entradas a los pueblos, es portadora de la antorcha y posee la corona de
rayos solares (copia romana en mármol del período helenístico)
Existen diversas hipótesis de los historiadores sobre el modelo que pudo haberse
utilizado para determinar la cara de la estatua, aunque ninguna de ellas es
realmente definitiva hasta el momento.6 Definitivamente existe una influencia del
arte clásico griego, pero en escala colosal. Los recientes descubrimientos
arqueológicos han determinado comparaciones casi exactas entre la antigua diosa
griega Hécate y la figura de la estatua, como muy certera inspiración, a partir de
las simbologías utilizadas, que son entre otras, la corona de rayos y la antorcha.

Para el rostro se utilizó un modelo de Isabella Eugenie Boyer, viuda del inventor
millonario Isaac Singer,7 aunque según otras fuentes, Bartholdi se habría inspirado
en el rostro de su madre, Charlotte Bartholdi (1801-1891), y es la hipótesis más
considerada hasta el presente.8 La revista National Geographic apoyó esta
posibilidad, indicando que el escultor nunca explicó ni desmintió esta semejanza
con su madre.9 Otras versiones sostienen que Bartholdi habría querido reproducir el
rostro de una niña encaramada en una barricada sosteniendo una antorcha, al día
siguiente del golpe de estado de Napoleón III.10 Tal vez simplemente realizó una
síntesis de varias caras femeninas, con el fin de dar una imagen neutra e
impersonal de la Libertad, inspirada en el concepto realista del arte helénico
antiguo.

La cabeza de la estatua en exhibición en la Exposición Universal de París (1878).


Inspiración en el extranjero
Durante una visita a Egipto, Bartholdi tuvo que hacer un trabajo en el canal de
Suez. Este proyecto se inició bajo la dirección del empresario y diplomático
francés Ferdinand de Lesseps, que posteriormente se convirtió en uno de sus mejores
amigos. Bartholdi imaginó un gran faro, que se encontraría en la entrada del canal,
el cual señalaría las rutas. El faro fue ideado como la imagen con apariencia
clásica (estola, sandalias, expresión facial) de la diosa Libertas de la mitología
romana, divinidad de la libertad. Se pretendía que la luz del faro brillara a
través de una venda colocada alrededor de la parte superior del faro, y surgió la
idea de una antorcha mantenida en el aire, hacia el cielo. Bartholdi presentó el
proyecto al jedive Ismail Pachá en 1867 y nuevamente en 1869, pero el proyecto
nunca fue aprobado.11 Los dibujos del proyecto titulado Egipto lleva la luz a Asia,
se asemejan en gran medida a la Estatua de la Libertad, aunque Bartholdi aseguró
que el monumento de Nueva York no era una reutilización, sino una obra original.4

En cuanto a la coronación de la cabeza, Bartholdi optó por una diadema de rayos


solares, en lugar del característico gorro frigio con el que siempre se había
ataviado a la diosa Libertas. La utilización de este símbolo en este tipo de
representaciones tiene como precedentes dos obras del escultor español Ponciano
Ponzano, situadas en Madrid —en el Congreso de los Diputados y en el Panteón de
Hombres Ilustres— y realizadas en 1848 y 1855, respectivamente.1213

Detalles de la estructura

Planos de la estatua, realizados en 1885.


Por mutuo acuerdo entre Francia y Estados Unidos, este último llevaría a cabo la
construcción de la base del monumento, mientras que Francia se encargaría de la
construcción de la estatua y de su posterior ensamblaje una vez que las piezas se
transportaran a suelo estadounidense. Sin embargo, surgieron problemas financieros
a ambos lados del Atlántico.14

En Francia, la campaña para la promoción de la estatua comenzó en otoño de 1875.15


Fue la fundación en 1874 de la llamada Unión Franco-Estadounidense, la que se hizo
cargo de organizar la recaudación de fondos para la construcción del monumento.
Todos los medios de la época se utilizaron para ese propósito: artículos en la
prensa, espectáculos, banquetes, impuestos, loterías, etc. Varias ciudades
francesas,16 el Consejo General, la cámara de comercio, el Gran Oriente de Francia
y miles de particulares hicieron donaciones para la construcción de la estatua.
Hubo un número total de 100 000 donantes.17 Antes de que finalizara el año 1875,
los fondos ascendían a un total de 400 000 francos, pero el presupuesto se
incrementó posteriormente hasta 1 000 000 de francos de la época.18 No fue hasta
1880 que se recogieron el total de los fondos en Francia. Mientras tanto, en
Estados Unidos, se hicieron presentaciones teatrales, exposiciones de arte,
subastas, así como combates de boxeo profesional para recaudar fondos para la
construcción.

Originalmente de color bronce, ahora es de color cardenillo (turquesa) debido a la


oxidación de las planchas de bronce que la cubren.19
Mientras tanto, en Francia, Bartholdi buscó un ingeniero para que se encargara del
diseño de la estructura interna de la estatua, en cobre. Gustave Eiffel fue
contratado para llevar a cabo dicha labor, además de crear una torre interna que
soportara la estatua y diseñar un esqueleto secundario interno que permitiera que
la piel de cobre se mantuviera en posición vertical. Las piezas de cobre fueron
construidas en los talleres de la empresa «Gaget, Gauthier et Cie», en 1878. Las
planchas de cobre fueron una donación de Pierre-Eugene Secrétan. Los trabajos de
precisión se encargaron al ingeniero Maurice Koechlin, hombre de confianza de
Eiffel, con el que también había trabajado en la construcción de la Torre Eiffel.20

Bartholdi tenía la esperanza de que la estatua estaría completada y montada para el


4 de julio de 1876, fecha del centenario de la independencia de Estados Unidos.
Hubo una demora en el inicio de la construcción y, a continuación, algunos
problemas durante el período de construcción retrasaron la obra: el yeso de la mano
se rompió en marzo de 1876.21 Esta última, con parte del brazo, se expuso en
septiembre de 1876 en la Exposición del Centenario de Filadelfia.22 Los visitantes
pudieron subir una escalera que conducía al balcón situado en torno a la antorcha
pagando tan solo 50 centavos. Fotografías, carteles y modelos de la estatua fueron
vendidos durante la exposición. El dinero recaudado se usó para completar los
trabajos. Dos años más tarde, en junio de 1878, la cabeza de la estatua fue
mostrada al público en los jardines del Campo de Marte con ocasión de la Exposición
Universal de París,23 donde los visitantes podían entrar en la cabeza y subir hasta
la corona usando una escalera de 43 metros.24

Patente de la estatua

La patente de la estatua, obtenida por Bartholdi en 1879.


El 18 de febrero de 1879, Bartholdi obtuvo en Estados Unidos la patente para el
monumento, con el número D11.023.25

Esta patente la describía en los siguientes términos:

a statue representing Liberty enlightening the world, the same consisting,


essentially, of the draped female figure, with one arm upraised, bearing a torch,
and while the other holds an inscribed tablet, and having upon the head a diadem, …
una estatua que representa Libertad que ilumina el mundo, que consiste,
esencialmente, en una figura femenina cubierta, con un brazo alzado, aguantando una
antorcha, y mientras el otro sostiene una placa inscrita, y tiene sobre la cabeza
una diadema, …
U.S. Patent D11,02326
La patente también especificaba que el rostro de la estatua tenía "rasgos clásicos,
pero al mismo tiempo se encuentra seria y tranquila" …,Nota 1 y ligeramente
inclinada hacia la izquierda para descansar sobre la pierna izquierda, con toda la
figura que permanece en equilibrio.Nota 2

Adquisición de la isla

La estatua en los talleres «Gaget, Gauthier et Cie», en la calle de Chazelles de


París.
La estatua se encuentra situada en la isla de la Libertad en el puerto de Nueva
York. Originalmente a la isla se la conocía como isla de Bedloe, y sirvió como una
base militar. En ella se alojó el fuerte Wood, un antiguo bastión de artillería
construido en granito y cuyos cimientos en forma de estrella de once puntas,
sirvieron de base para la construcción del zócalo de la estatua.27 La elección del
terreno y su obtención requirieron de varios pasos. En 1887, el Congreso de los
Estados Unidos dio su aprobación para la construcción de la estatua y el general W.
T. Sherman fue nombrado para designar el terreno donde se construiría el monumento.
Éste escogió como emplazamiento la isla de Bedloe.28 Quince años antes de la
inauguración, Bartholdi ya había previsto la construcción del monumento en la isla
de Bedloe, fascinado por la juventud y promesas de libertad de esa nación y la
imaginó orientada hacia su continente de origen, la Europa que acogía e iba a
continuar acogiendo a los inmigrantes.29 No fue sino hasta 1956, que el Congreso de
Estados Unidos decidió un cambio de nombre de la isla Bedloe por el de Liberty
Island o isla de la Libertad.14

El embajador de los Estados Unidos en Francia, Levi P. Morton, colocó el primer


remache de la construcción de la estatua en París el 24 de octubre de 1881.30

Etapa final de construcción y montaje


Pedestal

Proceso de construcción del pedestal, diseñado por el arquitecto Richard Hunt.


La realización de la inmensa base de la estatua había sido confiada por Bartholdi a
los estadounidenses, mientras que los franceses asumieron la construcción de la
estatua y su correspondiente montaje.

La recaudación de fondos para llevar a cabo la construcción de la base en Estados


Unidos, se encontraba bajo la responsabilidad del Fiscal General, William M.
Evarts. Dado que la construcción avanzaba muy lentamente, Joseph Pulitzer (famoso
por el premio que lleva su nombre) aceptó poner a disposición de los responsables
de la construcción las primeras páginas del New York World, y llevó a cabo una gran
campaña de publicidad para recaudar fondos. El diario también fue utilizado para
criticar a las clases altas, mostrando su incapacidad para recaudar los fondos
necesarios, así como las clases medias, que contaban con los más ricos para
hacerlo.31 Las duras críticas del periódico tuvieron un impacto positivo,
fomentando a los donantes privados a incrementar sus aportaciones y proporcionando
al mismo tiempo publicidad al periódico, ya que se registraron unos 50 000 nuevos
abonados durante este período.

Los fondos necesarios para la construcción del sótano diseñado por el arquitecto
estadounidense Richard Morris Hunt y realizado por el ingeniero Charles Pomeroy
Stone, se reunieron en agosto de 1884. La primera piedra del pedestal fue colocada
el 5 de agosto de 1884, mientras que la base, en su mayoría compuesta por piedra de
Kersanton, fue construida entre el 9 de octubre de 1883 y el 22 de agosto de
1886.32

Cuando se colocó la última piedra del monumento, los albañiles cogieron varias
monedas de sus bolsillos, y las echaron en el mortero. Los participantes en la
ceremonia dejaron sus tarjetas de visita, medallas y periódicos en un pequeño cofre
de bronce, y lo depositaron en el zócalo.33

En el corazón del bloque que compone la base, dos series de vigas la unen
directamente con la estructura interna diseñada por Gustave Eiffel de manera que la
estatua forme un todo con su pedestal. La piedra que compone la base de la Estatua
de la Libertad proviene de las canteras de una aldea de Francia, Euville en el
departamento de Mosa, famosa por la blancura de su piedra y por sus cualidades de
resistencia a la erosión y al agua de ma