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The Shawshank Redemption

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The Shawshank Redemption
The Shawshank Redemption movie logo.png
Título Cadena perpetua (España)
Sueños de libertad (Argentina)
Sueños de fuga (México)(Venezuela)
Ficha técnica
Dirección
Frank Darabont
Producción Niki Marvin
Guion Frank Darabont
Basada en Rita Hayworth y la redención de Shawshank de Stephen King
Música Thomas Newman
Fotografía Roger Deakins
Montaje Richard Francis-Bruce
Vestuario Elizabeth McBride
Protagonistas Tim Robbins
Morgan Freeman
Bob Gunton
William Sadler
Clancy Brown
Gil Bellows
Mark Rolston
James Whitmore
Ver todos los créditos (IMDb)
Datos y cifras
País Estados Unidos
Año 1994
Género Drama
Duración 142 minutos
Clasificación Bandera de Estados Unidos R
Bandera de Argentina 13
Bandera de España 13
Bandera de Chile 18
Bandera de México B
Bandera de Perú 14Bandera de Venezuela14
Idioma(s) Inglés
Compañías
Productora
Columbia Pictures
Castle Rock Entertainment
Distribución Warner Bros
Presupuesto $25, 000, 000
Recaudación $58, 500, 000 (mundialmente)
Ficha en IMDb
Ficha en FilmAffinity
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The Shawshank Redemption (Cadena perpetua en España; Sueño de fuga en Colombia,
Chile, México, Perú y Venezuela; y Sueños de libertad o Escape a la libertad en
Argentina) es una película estadounidense de 1994 escrita y dirigida por Frank
Darabont y protagonizada por Tim Robbins y Morgan Freeman. Basada en Rita Hayworth
y la redención de Shawshank, novela corta de Stephen King, la película abarca una
mirada optimista de la vida relatando la historia del banquero Andy Dufresne
(Robbins), quien es condenado a cadena perpetua en la Penitenciaría Estatal de
Shawshank por los asesinatos de su esposa y el amante de ella, a pesar de haberse
declarado inocente. Durante las dos décadas siguientes se hace amigo de un
compañero de prisión, el contrabandista Ellis «Red» Redding (Freeman), y participa
en una operación de blanqueo de dinero dirigida por el alcaide de la prisión Samuel
Norton (Bob Gunton). William Sadler, Clancy Brown, Gil Bellows y James Whitmore
aparecen en papeles secundarios.

Darabont compró los derechos cinematográficos de la historia de King en 1987, pero


su desarrollo comenzó cinco años después, luego de escribir el guion durante un
período de ocho semanas. Dos semanas después de presentarlo a Castle Rock
Entertainment, Darabont se aseguró un presupuesto de 25 millones de dólares para
producir el largometraje, que inició el periodo de preproducción en enero de 1993.
Aunque la película está ambientada en el estado de Maine, la fotografía principal
tuvo lugar de junio a agosto de 1993 casi en su totalidad en Mansfield, Ohio, con
el reformatorio estatal de Ohio sirviendo como la locación principal. El proyecto
atrajo a muchas estrellas de la época como Tom Hanks, Tom Cruise, Harrison Ford,
Brad Pitt, James Gandolfini y Kevin Costner, quienes por diversos motivos no
hicieron parte del reparto definitivo. El compositor estadounidense Thomas Newman
se encargó de proporcionar la banda sonora del filme.

Aunque The Shawshank Redemption tuvo una cálida recepción crítica tras su
lanzamiento, en particular por su historia y por las actuaciones de la pareja
protagonista, fue una decepción de taquilla al obtener solamente 16 millones de
dólares durante su estreno. Se citaron muchas razones para su fracaso en ese
momento, entre ellas la competencia de películas como Pulp Fiction y Forrest Gump,
la impopularidad general de las películas desarrolladas en prisiones, la falta de
personajes femeninos e incluso el título, considerado confuso para el público. El
filme recibió siete nominaciones a los Premios Óscar y dos a los Globos de Oro y
fue reestrenado en salas de cine, lo que aumentó su recaudación bruta a 58 millones
de dólares.

Cerca de 320.000 copias de la película en formato VHS circularon a través de los


Estados Unidos y gracias a las nominaciones recibidas y al boca a boca, se
convirtió en una de las producciones cinematográficas más alquiladas de 1995. Sus
derechos de emisión fueron adquiridos por Turner Broadcasting System al adquirir a
Castle Rock, siendo presentada regularmente en la cadena TNT a partir de 1997, lo
que aumentó aún más su popularidad. Actualmente es considerada una de las grandes
películas de la década de 1990 y aparece en el primer lugar de la lista de las 250
mejores películas de la historia en el sitio web IMDb con una puntuación de 9,3,
superando a producciones icónicas como El padrino, El padrino: Parte 2, Pulp
Fiction y La lista de Schindler. En 2015 la Biblioteca del Congreso de los Estados
Unidos la seleccionó para su conservación en el Registro Nacional de Cine por
considerarla «cultural, histórica o estéticamente significativa».

Índice
1 Argumento
2 Reparto
2.1 Reparto completo y doblaje
3 Análisis
4 Producción
4.1 Desarrollo
4.2 Elección del reparto
4.3 Rodaje
4.4 Posproducción
4.5 Música
5 Recepción
5.1 Crítica
6 Premios
6.1 Premios Oscar
6.2 Globo de Oro
6.3 Premio del Sindicato de Actores
7 Referencias
7.1 Bibliografía
8 Enlaces externos
Argumento
En 1947, Andrew Dufresne (Tim Robbins), vicepresidente de un importante banco de
Portland, Maine, es juzgado por el homicidio de su esposa y de un hombre con quien
ella tenía una aventura. Aunque insiste con su inocencia, las pruebas son motivo
suficiente para que el juez lo condene a cumplir dos cadenas perpetuas en la
prisión estatal de Shawshank.

Al llegar a la cárcel se percata de lo duro que es el ambiente, los guardias no


ahorran esfuerzos en disciplinar a los reclusos con los métodos más crueles,
especialmente el jefe, Byron Hadley (Clancy Brown). Este régimen del terror cuenta
con la aprobación del alcaide de la prisión, Samuel Norton (Bob Gunton).

Durante los primeros meses, Dufresne se hace amigo del capo del contrabando en la
prisión, Ellis Boyd Redding «Red» (Morgan Freeman) y le encarga un martillo para
labrar piedras. Ocupa su tiempo y sus fuerzas en defenderse del acoso constante de
una pandilla de violadores conocida como «Las hermanas», liderada por Bogs Diamond
(Mark Rolston). Dos años después, Dufresne es seleccionado junto con Red y otros
reclusos para reparar el techo de uno de los edificios de la prisión. Mientras
cumple su trabajo, escucha al capitán Hadley quejarse por un embrollo fiscal
causado por una herencia recibida de parte de su hermano. Dufresne se ofrece a
ayudarlo y de este modo empieza a ganarse la confianza del personal de la prisión,
incluido el alcaide. Este hecho le ayuda a librarse de la presión de «Las
hermanas», pues Bogs queda inválido tras recibir una paliza del capitán. Con el
tiempo, Dufresne es transferido a la biblioteca de la cárcel para ayudar al
bibliotecario Brooks Hatlen (James Whitmore), hasta que éste recibe la libertad
condicional. Sin embargo, Brooks se suicida tiempo después por depresión que le
causó la idea de haber desperdiciado su vida.

Después de algunos años, como respuesta a sus reiterados pedidos, Dufresne recibe
de parte del Senado estatal un cheque por 200 dólares y una partida de libros y
discos para equipar la biblioteca. Por hacer escuchar a los presos la ópera Le
nozze de Figaro a través de los altavoces, es castigado con dos semanas de
confinamiento en una estrecha celda conocida como «el hoyo».

Dufresne no se conforma con los libros recibidos e insiste en sus pedidos hasta que
el Senado dispone un pago anual de 500 dólares para él. Con su ayuda capacidad para
los negocios y la inestimable ayuda de sus amigos, logra organizar la mejor
biblioteca carcelaria de Nueva Inglaterra. El alcaide Norton inaugura un programa
de trabajo para los presos, por medio del cual éstos trabajan en diversas tareas
(como la tala de árboles) bajo el argumento de prestar un servicio a la comunidad.
Muchos contratistas de la zona, temiendo que este programa los deje sin trabajo
debido a la ventaja que presentan los presos como mano de obra gratuita, pagan
sobornos al alcaide para quedarse con concesiones para obras importantes. Dufresne
se encarga de procesar cada centavo de aquellos negocios turbios, abriendo cuentas
bancarias a nombre de un tal Randall Stevens, que según él «no existe más que en
papeles».

En 1965 un nuevo preso llamado Tommy Williams (Gil Bellows) llega a la prisión. Con
la ayuda de Dufresne logra graduarse de la enseñanza media, y al enterarse del
motivo por el cual Andy está preso, revela que el verdadero asesino es otra persona
llamada Elmo Blatch (Bill Bolender), quien compartió celda con Tommy en otra
prisión durante una condena anterior a su llegada a Shawshank. Al enterarse,
Dufresne le pide al alcaide reabrir su caso, pero éste se niega temiendo quedarse
sin sus servicios y en un acceso de ira lo envía al hoyo por un mes.

Días más tarde Norton le pregunta a Tommy si está dispuesto a declarar en favor de
la inocencia de Dufresne, y al recibir una respuesta afirmativa, es asesinado por
Hadley luego de recibir la orden del alcaide. Un mes más tarde, Dufresne le dice a
Red que considera cumplida su condena, le cuenta sus planes de establecerse en
Zihuatanejo, un pequeño pueblo mexicano a orillas del Pacífico y le pide que lo
acompañe una vez salga de la prisión. Red se niega, alegando que le sería muy
difícil adaptarse a la vida fuera de la cárcel, pero Dufresne le pide que cuando
salga busque un lugar específico donde escondería un regalo para él.

Esa noche, después de terminar su trabajo con las finanzas del alcaide, Dufresne
vuelve a su celda, pero durante el conteo matutino los guardias descubren que el
prisionero ha desaparecido. El alcaide cree que su fuga es resultado de un complot
en su contra, pero luego descubre un túnel oculto tras un póster de Raquel Welch en
la pared, construido por Dufresne durante los 19 años de su estadía en la prisión
con el martillo que le había pedido a Red.

Después de su escape a través de su túnel y un desagüe cloacal, Dufresne se hace


pasar por Randall Stevens con los documentos usados para abrir las cuentas
bancarias y se lleva 370 000 dólares. Antes de salir hacia México, envía las
pruebas del lavado de dinero (las cuales se había llevado al escapar) a un diario
de Portland. La noticia sale en la portada, Hadley es arrestado por el asesinato de
Tommy y Norton se suicida antes de ser apresado. Un año más tarde, Red logra salir
bajo libertad condicional. Fiel a su promesa, busca el lugar que Dufresne le indicó
y encuentra una pequeña lata con algo de dinero y una carta. Siguiendo sus
instrucciones, viaja hasta Fort Hancock para cruzar la frontera con México y llegar
a la población de Zihuatanejo, donde se encuentra con su amigo.

Reparto

Tim Robbins en 2012 (arriba) y Morgan Freeman en 2006


Tim Robbins como Andy Dufresne, un banquero sentenciado a cadena perpetua en 1947
por un doble asesinato.1
Morgan Freeman como Ellis Boyd «Red» Redding, un recluso contrabandista que se hace
amigo de Andy.23
Bob Gunton como Samuel Norton, el cruel alcaide de la penitenciaría de Shawshank.1
William Sadler como Heywood, un recluso amigo de «Red».2
Clancy Brown como Byron Hadley, el brutal capitán de guardias de la prisión.45
Gil Bellows como Tommy, un joven convicto encarcelado por robo en 1965.2
James Whitmore como Brooks Hatlen, el anciano bibliotecario de la prisión.6
Bill Bolender como Elmo Blatch, convicto responsable de los crímenes por los que
Andy es condenado.7
Mark Rolston como Bogs Diamond, líder del grupo conocido como «Las hermanas».3
El elenco también incluye a Jeffrey DeMunn como el fiscal en el juicio de Dufresne,
a Ned Bellamy y Don McManus como los guardias Youngblood y Wiley respectivamente,2
a James Kisicki como el gerente del Banco Nacional de Maine8 y a Claire Slemmer
como la cajera de dicha institución.9 Renee Blaine interpretó el papel de la esposa
de Andy y Scott Mann el de su instructor de golf y amante.10 Frank Medrano
representó el papel de Fat Ass, uno de los nuevos compañeros de Andy que es
golpeado hasta la muerte por Hadley.2

Reparto completo y doblaje


Actor Personaje Doblaje en español (España) Doblaje en español (México)
Tim Robbins Andy Dufresne Juan Antonio Bernal Ricardo Hill
Morgan Freeman Ellis Boyd 'Red' Redding Pepe Mediavilla (†) Federico
Romano (†)
Bob Gunton Alcaide Samuel Norton Jose Luis Sansalvador (†) Esteban Siller (†)
William Sadler Heywood Antonio Garcial Moral Alejandro Illescas (†)
Clancy Brown Capitán Byron Hadley Miguel Ángel Jenner Jorge Santos
Gil Bellows Tommy Williams Jose Posada Adrian Forgaty
Brian Libby Floyd Ricky Coello Gonzalo Curiel (†)
James Whitmore (†) Brooks Hatlen Manuel Lazaro Alfredo Lara
Larry Brandenburg Skeet Jesus Diez Carlos Del Campo
Neil Giuntoli Jigger Xavier Fernandez Carlos Iñigo (†)
Joseph Ragno Ernie Francisco Garriga Gustavo Carillo
David Proval Snooze Rafael Calvo Sebastian Rosas
Jeffrey DeMunn Fiscal A.D Camilo Garcia Ricardo Lezema
Bill Bolender Elmo Blatch Alfonso Garcia Zambrano Carlos Aguila
Dion Anderson Guardia Ben Toni Solanes Alfredo de la Plata
Mark Rolston Bogs Diamond Alfonso Valles Ricardo Mendoza
Harold E. Cope Jr. Guardia Hole Alfonso Garcia Zambrano Arturo Mercado
Morgan Freeman Narrador Pepe Mediavilla (†) Federico Romano (†)
Fuentes: 1112

Análisis

El autor y crítico cinematográfico británico Mark Kermode afirma en su libro The


Shawshank Redemption que la película está basada en la teología mística cristiana
En su libro The Shawshank Redemption, el crítico y autor británico Mark Kermode
afirma que la película está basada en la teología mística cristiana.13 Andy aparece
como una figura mesiánica y es descrito por Red al principio de la película como
«un aura que lo envuelve y lo protege de Shawshank».14 La escena en la que Andy y
varios reclusos trabajan en el techo de la prisión bajo la custodia de los
guardianes puede verse como una recreación del acontecimiento bíblico conocido como
La Última Cena, en la que Jesús reúne a sus doce apóstoles y les ofrece vino y pan.
En la película, Andy consigue cerveza para sus doce compañeros de reclusión
mientras Red afirma en su relato que en ese momento se sintieron como «los amos de
la creación», invocando la bendición de Jesús.15 El director Frank Darabont afirmó
que su intención era que la gente le diera su propio significado.16 La escena en la
que Andy descubre el disco de la ópera Las bodas de Fígaro y lo amplifica por el
megáfono de la prisión es descrita en el guion como algo similar a haber encontrado
el Santo Grial.17

En una de las primeras escenas del filme, el alcaide Norton cita a Jesucristo para
describirse a sí mismo, afirmando ser «la luz del mundo» y declarándose el salvador
de Andy, pero esta descripción también puede referirse a Lucifer, el portador de la
luz. En efecto, Norton termina acomodando la ley para su propio provecho, al igual
que Satanás, afirma Kermode, quien además compara al alcaide con el expresidente de
los Estados Unidos Richard Nixon. Según el autor, la apariencia de Norton, su
discurso y la forma en que proyecta una imagen de hombre santo mientras oculta toda
clase de delitos, pueden ser vistos como una alusión al expresidente.

Zihuatanejo, localidad mexicana donde Andy y Red se encuentran tras haber dejado
atrás la prisión, es interpretada como una analogía del cielo o el paraíso. En la
película, Andy lo describe como un lugar sin memoria que ofrece la absolución de
los pecados, permitiendo que sean lavados por el Océano Pacífico, cuyo nombre
significa «paz». La posibilidad de escapar a Zihuatanejo sólo se plantea cuando
Andy admite que se siente responsable por la muerte de su esposa. Del mismo modo,
Red obtiene su libertad solamente cuando acepta que no puede salvarse a sí mismo o
expiar sus pecados. Morgan Freeman describió la experiencia de su personaje en la
película como una historia de salvación, ya que no es inocente de sus crímenes, a
diferencia de Andy que al final encuentra la redención. Algunos espectadores
cristianos afirman que Zihuatanejo es una interpretación del cielo, aunque existe
la opinión de que el lugar está ubicado fuera de las nociones tradicionales del
bien y del mal, donde la amnesia ofrecida es la destrucción en lugar del perdón, lo
que significa que el objetivo de Andy es secular y ateo. Así como Andy puede ser
interpretado como una figura parecida a Cristo, puede ser visto como un personaje
similar al Zaratustra de Friedrich Nietzsche que ofrece un escape a través de
experimentar la libertad. El crítico de cine Roger Ebert argumentó que la enseñanza
del filme es intentar conservar la autoestima en una posición desesperada. La
integridad de Andy es un tema importante en la línea de la historia, especialmente
en la prisión, donde este valor es deficiente.

La reunión final de Andy y Red fue filmada en el Refugio de Vida Silvestre de Sandy
Point en la isla de Saint Croix. El lugar ha sido interpretado como una forma de
escape o una alusión al paraíso
El mismo Robbins cree que el concepto de Zihuatanejo resuena en las audiencias
porque representa una forma de escape que se puede lograr después de sobrevivir
durante muchos años dentro de cualquier «prisión» personal, ya sea una mala
relación, un trabajo monótono o un entorno hostil. El autor Isaac M. Morehouse
sugiere que la película proporciona una gran ilustración de cómo los personajes
pueden sentirse libres, incluso recluidos en una prisión o fuera de ella, basándose
en sus perspectivas sobre la vida. El filósofo Jean-Paul Sartre describió la
libertad como un proyecto continuo que requiere atención y resistencia, sin el cual
una persona comienza a ser definida por otros o por las instituciones, reflejando
la creencia de Red cuando afirma que los internos se vuelven dependientes de la
prisión y llevan vidas difíciles cuando son puestos en libertad. Andy muestra su
resistencia a través de la rebelión, tocando música por el altavoz de la prisión y
negándose a continuar con la estafa del lavado de dinero del alcaide Norton.

Muchos elementos pueden ser considerados como un tributo al poder del cine. En el
teatro de la prisión, los reclusos ven la película Gilda (1946), aunque en la
escena estaba originalmente se tenía pensado proyectar el filme Días sin huella
(1945). Este hecho sugiere que no es el contenido sino la experiencia
cinematográfica la verdadera clave, permitiendo a los hombres escapar de la
realidad de su situación. Inmediatamente después de esta escena, Andy es asaltado
por un grupo de reclusos conocido como «las hermanas» en la sala de proyección y
utiliza un carrete de película para defenderse de ellos. Además, el mismo personaje
logra escapar de la prisión pasando por un agujero en su celda que oculta a la
vista de los guardias con carteles de figuras de la industria cinematográfica como
Rita Hayworth y Raquel Welch.

La relación de los dos personajes principales fue descrita por el autor Max Brooks
como «una historia no sexual entre dos hombres»18 presentada muy pocas veces en la
historia del cine, donde normalmente la amistad masculina se construye en
diferentes circunstancias. El filósofo Alexander Hooke argumentó que la verdadera
libertad de Andy y Red era su amistad.

Producción
Desarrollo

El director Frank Darabont (en la imagen) compró los derechos de adaptación de The
Shawshank Redemption por cinco mil dólares en 1987
Darabont colaboró por primera vez con el escritor Stephen King en 1983 en un
cortometraje basado en el relato «La mujer de la habitación», comprándole los
derechos por un dólar, acuerdo que el autor utilizaba para ayudar a los nuevos
directores a iniciar una carrera adaptando sus historias cortas. Después de recibir
su primer crédito como guionista en 1987 por A Nightmare on Elm Street 3: Dream
Warriors, Darabont se contactó nuevamente con King para ofrecerle cinco mil dólares
por los derechos de adaptación de Rita Hayworth y la redención de Shawshank, una
novela de 96 páginas perteneciente a la colección Las cuatro estaciones de 1982,
escrita por el autor de Maine con el objetivo de explorar otros géneros además del
terror, por el que era mundialmente conocido.19 Aunque King inicialmente no
entendía cómo su historia podía convertirse en un largometraje, Darabont tenía
claro su potencial fílmico. King nunca cobró el cheque por cinco mil dólares que le
dio el director; más tarde lo enmarcó y lo devolvió a Darabont acompañado de una
nota que decía: «En caso de que alguna vez necesites dinero para la fianza. Con
cariño, Steve».

Cinco años más tarde, Darabont escribió el guion durante un período de ocho
semanas, añadiendo algunos elementos adicionales a la historia de King. Brooks, un
personaje menor en la novela que muere en un asilo de ancianos, fue transformado
por el director en un personaje con un mayor enfoque dramático que termina
ahorcándose en una habitación ante la imposibilidad de adaptarse a la vida en
libertad. Tommy, quien en la novela es trasladado a otra prisión luego de afirmar
que tiene las pruebas de la inocencia de Andy, en el guion es asesinado por orden
del alcaide Norton, convertido por Darabont en el antagonista principal.

El autor estadounidense Stephen King es el autor de la novela Rita Hayworth y la


redención de Shawshank, obra en la que se basó el largometraje
Entre sus fuentes de inspiración, Darabont mencionó la obra del director Frank
Capra, incluyendo a Mr. Smith Goes to Washington (1939) y Qué bello es vivir
(1946), citando además a Goodfellas de Martin Scorsese (1990) como un modelo sobre
el uso de los diálogos para ilustrar el paso del tiempo en el guion, y a Birdman of
Alcatraz (1962), un drama carcelario dirigido por John Frankenheimer. Mientras
exploraba lugares de filmación, Darabont se enteró que Frankenheimer estaba
haciendo lo propio para su largometraje Against the Wall de 1994. Según Darabont,
Frankenheimer le dio algunos consejos y lo animó a continuar con su proyecto.

En ese momento, las películas sobre prisiones no atravesaban su mejor momento y


frecuentemente fracasaban en la taquilla. Sin embargo, el guion de Darabont fue
leído por Liz Glotzer, productora de Castle Rock Entertainment, cuyo interés por el
guion la llevó a amenazar con abandonar si Castle Rock no producía The Shawshank
Redemption. A Rob Reiner, director y cofundador de la compañía, también le agradó
la historia creada por Darabont y le ofreció entre dos millones y medio y tres
millones de dólares para que le permitiera dirigirla. Reiner, quien previamente
había dirigido la película Cuenta conmigo en 1986 a partir de la novela El cuerpo
de King, pretendía ofrecer el papel de Andy a Tom Cruise y el papel de Red a
Harrison Ford.

Ante el deseo de Reiner por dirigir el filme, Castle Rock le ofreció a Darabont la
financiación completa de cualquier otro proyecto que él quisiera desarrollar. El
director consideró seriamente la oferta, citando el hecho de haber crecido pobre en
Los Ángeles y creyendo que elevaría su posición en la industria, pero eligió seguir
siendo el director, afirmando en una entrevista de 2014 al semanario Variety:
«Puedes seguir aplazando tus sueños a cambio de dinero y morir sin haber hecho lo
que te propusiste». Finalmente Reiner ofició como mentor de Darabont en el
proyecto. A las dos semanas de presentar el guion en Castle Rock, Darabont contaba
con un presupuesto de 25 millones de dólares para realizar su película, cuya
preproducción comenzó en enero de 1993.

Elección del reparto

Brad Pitt (arriba) y James Gandolfini estuvieron cerca de aparecer en la película,


pero terminaron abandonando el proyecto
Morgan Freeman fue elegido por sugerencia de la productora Liz Glotzer ignorando la
descripción del personaje en la novela, un irlandés blanco apodado Red. En la
película, el personaje de Freeman evita dar mayor información sobre su nombre
cuando Andy le pregunta por qué le dicen Red, respondiendo: «Tal vez es porque soy
irlandés». El actor decidió no investigar su papel, afirmando que «interpretar el
papel de alguien que está encarcelado no requiere ningún conocimiento específico de
la encarcelación... los hombres no cambian. Una vez que estás en esa situación,
simplemente sigues la línea que tienes que seguir». Darabont ya conocía a Freeman
por su papel secundario en otro drama carcelario, Brubaker (1980). Robbins estaba
entusiasmado por trabajar con él, ya que creció viéndolo en el programa de
televisión infantil The Electric Company.

Inicialmente Darabont se contactó con algunos de sus actores favoritos como Gene
Hackman y Robert Duvall para el papel de Andy Dufresne, pero en ese momento no
estaban disponibles; Clint Eastwood y Paul Newman también fueron considerados. Tom
Cruise, Tom Hanks y Kevin Costner rechazaron el papel —Hanks por su participación
en la película de Robert Zemeckis Forrest Gump y Costner porque había logrado el
papel principal en Waterworld de Kevin Reynolds—. Johnny Depp, Nicolas Cage y
Charlie Sheen también fueron mencionados como posibles protagonistas en diferentes
etapas. Cruise se mostró interesado en un principio pero declinó la propuesta por
la inexperiencia del director. Darabont asegura que le dio el papel a Robbins
después de ver su actuación en el filme de terror psicológico de 1990 Jacob's
Ladder. Cuando Robbins fue elegido, convenció al director de contratar al
experimentado director de fotografía Roger Deakins, con quien había trabajado
recientemente en El gran salto de los hermanos Coen. Para prepararse para el papel,
el actor fue a un zoológico a observar el comportamiento de los animales
enjaulados, pasó una tarde en aislamiento y se entrevistó con algunos prisioneros y
guardias.

El director escogió a Brad Pitt para interpretar el rol del joven convicto Tommy
Williams, impresionado por su desempeño en Thelma & Louise de 1991.20 Sin embargo,
Pitt abandonó el rodaje para dar prioridad a su recién obtenido papel protagónico
en la cinta Entrevista con el vampiro, dándole la oportunidad al debutante Gil
Bellows de encarnar a Williams. James Gandolfini, escogido para retratar a Bogs, el
violador de la prisión, se decantó por participar en la película de Tony Scott True
Romance, alejándose definitivamente del proyecto.5 Bob Gunton estaba filmando
Demolition Man (1993) cuando se presentó a la audición para el papel del alcaide
Samuel Norton. Darabont y la productora Niki Marvin organizaron una prueba de
pantalla en la que el actor debió usar una peluca, ya que para su papel en
Demolition Man debía aparecer completamente rapado. Gunton quería interpretar el
papel de Norton con cabello, ya que de esta manera podría transmitir su
envejecimiento en la pantalla a medida que la película avanzaba y se mostrara al
personaje con canas. Deakins se encargó de filmar la prueba de pantalla de Gunton,
en la que también participó Robbins. Cuando fue confirmado para el papel, el actor
usó la peluca en las primeras escenas hasta que su pelo volvió a crecer.

Interpretando el papel del guardia principal Byron Hadley, Clancy Brown se rehusó a
entrevistarse con los antiguos guardias del reformatorio estatal, manifestando que
no pretendía que su brutal personaje estuviera de alguna manera inspirado por los
oficiales de la institución penal. William Sadler, quien da vida a Heywood, afirmó
que Darabont le ofreció el papel en 1989 durante la filmación de la serie de
televisión Tales from the Crypt. Alfonso, el hijo de Freeman, realiza un cameo en
la película como un joven Red en las fotografías de la ficha policial y como uno de
los prisioneros que grita «pescado fresco» cuando Andy llega a Shawshank. Entre los
extras utilizados se encuentran el antiguo alcaide, algunos reclusos que pasaron
por el reformatorio y guardias activos de un centro penitenciario cercano. El
título original de la novela atrajo a varias personas a la audición para el
inexistente papel de Rita Hayworth, incluyendo a un transformista.