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JNN'
Alfonso Longo
Dr. Ingeniero Industrial
Director de Marketing 3' Tecnología
Labein

prendente la capaci-
Quizás nunca como en los últi- dad para desarrollar
mos años el término Innovación ha tecnologías complejas
estado tan presente en las agendas de estos homínidos,
públicas y privadas. Uno de los fenó- lo más interesante es-
menos más destacables es la capaci- tá en el fenómeno de
dad de discusión, erudición, legisla- difusión de estos sis-
ción y acción alrededor de un temas a todo el conti-
concepto que carece de una defini- nente africano, y más
ción universal. Debe existir una rea- .in, su influencia
lidad de calado profundo que permi- definitiva en la trans-
te que todos hablemos sobre ella sin formación de sus há-
necesidad de formalizarla con total bitats y costumbres,
precisión : Innovación, Tecnología, abriendo el paso a un
Gestión de la Innovación, Innova- fenómeno estricta-
ción en la Gestión, Innovación Tec- mente humano: la se-
nológica,... nos sirven para entender- lección técnica, como
nos de forma general. No cerramos mecanismo de im-
la definición pero reconocemos la es- portancia creciente
pecie cuando la vemos. Por otro frente a la selección
lado, la falta de precisión y la ubicui- Finaba nte aboré remos un fenó- natural. A partir de aquí los paleoan-
dad de los términos nos llevan a 1 meno íntimamente ligado con la In- tropólogos hablan de un proceso de
utilizarlos con cierta frivolidad v cae- novación en la actualidad: la Socie- humanización basado en ciertas "ad-
mos en el riesgo de confundir la reali- dad de la Información y la Nueva quisiciones", que podríamos llamar
dad con el repentino interés que Economía. también innovaciones. La constante
despierta. de estas adquisiciones es que, partien-
En este artículo vamos a realizar do de una base tecnológica, ínterae-
un recorrido, forzosamente superfi- Hace un millón y medio de cionan con aspectos sociales y organi-
cial, por la historia de la Innovación. años, en Africa central, una especie zativos, e incluso biológicos, dando
Inicialmente nos vamos a remontar al de homínidos crea un nuevo y com- lugar a ese proceso de humanización
pasado más remoto, con objeto de plejo sistema técnico: el achelense. del que hablamos.
buscar en él algunas claves de la im- Inician la fabricación sistemática de La fabricación de instrumentos
portancia de los procesos de Innova- instrumentos sofisticados como bifa- desencadena un crecimiento encefáli-
ción en el desarrollo humano. Segui- ces, picos o hendedores, en algunos co que, a su vez, provoca la aparición
damente daremos un salto hasta los casos versátiles o multífunción, en del simbolismo o capacidad de pen-
últimos doscientos años, interesándo- otros especializados. Refinan estrate- sar en objetos no presentes espacial ni
nos en los mecanismos que han sido gias de selección y tratamiento de temporalmente y, a su vez, el pensa-
motor de la Innovación en el pasado materias primas, en función de su miento simbólico contribuye a con-
reciente. Plantearemos cuáles pueden composición estructural, del tipo de cebir herramientas cada vez más
cr esos mecanismos en la actualidad, herramienta y del uso de la misma, y complejas. Estas dos adaptaciones
como explicación y posible guía tan- perfeccionan procesos de fabricación van unidas además al lenguaje, con el
to de políticas públicas como de es- como la proyección o la percusión in- cual se puede verbalizar y comunicar
trategias y decisiones empresariales. directa sobre yunque. Si bien es sor- la información sofisticada ligada a la

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producción y uso de las herramien- socialización y se potencia el desarro- selección, y posiblemente en escalas
tas. Una consecuencia es la caza acti- llo (le capacidades simbólicas, consti- temporales más asequibles a nuestros
va, soportada por organizaciones so- tuendo un antecedente interesante esfuerzos diarios. Para ello vamos a
ciales adecuadas, y por tecnologías de' las comunidades actuales forma- dar un salto en el tiempo hasta los úl-
avanzadas y complejas, incluidas las das alrededor del fuego de Internet. timos doscientos años. Tras la revolu-
de transporte. La necesidad de com- Después vendrán el lenguaje simbóli- ción industrial aparecen avances radi-
partir los alimentos y limitar los ries- co, el arte figurativo y el tratamiento cales como el automóvil, la luz
gos de la caza potencian la estructu- a los muertos, que es como volver a eléctrica o la máquina de escribir.
ración social, el lenguaje v la decir el pensamiento abstracto. El Una vez más, lo que parecen inventos
especialización. Aparecen ya hace círculo se cierra cuando estas últimas electromecánicos provocan revolucio-
40.000 años los primeros especialis- adquisiciones se ponen al servicio de nes socioeconómicas. Algo tan ino-
tas en mantener y mejorar los siste- la mejora y especialización de los sis- cente como la máquina de escribir es
mas técnicos, auténticos departamen- ternas técnicos. Seguirán de forma ló- la causa de que tina legión de meca-
tos de I+D de comunidades gica el procesado de metales, la escri- nógrafas transformen la manera en
primitivas. Para entonces, ya hacía tura, la agricultura, la ganadería, que se genera y transmite la informa-
casi 400.000 años que había tenido técnicas de navegación>... hasta nues- ción de los negocios y den lugar a to-
lugar otro avance tecnológico radical: tros días. da una forma de vida. Qué decir del
el fuego. La conclusión de esta disgresión automóvil. Seguimos creciendo eco-
La producción y el control del por el pasado es que la Innovación no nómicamente subidos al tren de la
fuego surge como un conjunto de es una característica de la era indus- Innovación. Sin embargo, las corrien-
tecnologías que provocan cambios re- trial que se agudiza en la nueva socie- tes dominantes del pensamiento eco-
volucionarios. Mejora la dieta con la dad de la información. Es más, no es nómico basan sus explicaciones en
cocción y conservación de alimentos sólo una constante en el progreso hu- factores como la disponibilidad de
y se conquistan territorios inhóspitos mano, sino que en gran medida es el capital, las materias primas o la mano
gracias al control del calor. Además, propio progreso humano. Nuestra es- de obra. Hasta los años 70 del siglo
la disposición de luz artificial alarga pecie no existe desligada de la tecno- XX no se recuperan teorías del creci-
la jornada, concentra a la comunidad logía, concebida ésta no de forma es- miento económico diferentes. Se
a su alrededor y amplía las posibilid i- tática, sino en continuo cambio. De vuelve a pensar en la Innovación co-
des de comuniH^.ción. Se mejora así 1 alguna manera, el crecimiento del in- mo motor, y se recobra la obra del
terés por la Innovación en las economista Schumpeter. Los ciclos
últimas décadas no es más que económicos de larga duración, postu-
el reconocimiento de nuestra lados por Kondratiev, se explican en
ima en en el espejo. función de "olas de Innovación". Co-
mienza a ser interesante comprender
los mecanismos que rigen la Innova-
ción, y se acuñan diferentes teorías, o
Pode nos entender ahora el paradigmas, que pretenden explicar
fenómeno de la competencia, a de forma global este fenómeno.
nivel macroscópico y a largo La primera teoría puede denomi-
1
plazo, en términos de selección narse Paradigma del Emprendedor y
técnica, inseparable en su natu- es debida a Tarde (1890) y Schum-
raleza de la Innovación. Esta- peter (1911). Explica la Innovación
ros programados para planifr- basándola en factores sicológicos. Se-
r la explotación más eficiente gún esto el determinante de la Inno-
de los recursos y expandirnos al vación es el carácter emprendedor de
máximo, para crecer económi- ciertos empresarios. Se trata de indi-
camente, dentro y fuera de viduos que actúan de forma intuitiva
nuestro planeta, y la evolución por razones subjetivas. Habría que
técnica es el mecanismo básico admitir así que el proceso innovador
que utilizamos para ello. no puede ser controlado racional-
Pero nuestro interés está mente, aunque en versiones moder-
precisamente en conocer cuáles nas se considera el carácter empren-
podrían ser las claves para estar dedor como un rol que se puede
entre los afortunados de dicha aprender e integrar en procesos com-

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plejos, tanto fuera como dentro de vestigación. La utilización del gasto enfoque al cliente, las innovaciones
grandes corporaciones (íntrapreneur). de I+D como indicador de Innova- organizativas, el marketing como
Este paradigma orienta las políticas ción se ubica también en esta Escue- fuente de Innovación, etc. Sin em-
públicas hacia el papel de facilitar la la. A nivel microeconómico, el peso bargo, la tecnología sigue siendo el
aparición de emprendedores (redes, del gasto de I+D es un indicador del elemento central y motor de la Inno-
recursos financieros, asesoría, incuba- nivel innovador de la empresa y, por vación.
doras,...). En el plano corporativo se tanto, de su capacidad de contribuir Finalmente nos encontramos con
traduce en la potenciación de la ini- al crecimiento económico y competir el Paradigma Estratégico (Porter,
ciativa de esos emprendedores inter- a medio plazo. Los últimos diez años 1990, Sundbo, 1999). Según éste, la
nos, favoreciendo un entorno capaz han visto cómo este paradigma, man- Innovación tiene una explicación so-
de sacar partido de sus facultades per- teniendo el papel central de la tecno- ciológica siendo su determinante la
sonales. logía, modifica la concepción de estrategia orientada a los mercados.
Existe una segunda teoría, deno- cómo se produce la Innovación tec- Como agente fundamental de la In-
minada Paradigma Tecnoeconómi- nológica. Toman importancia las re- novación está el gestor profesional.
co, identificable con Ogburn (1922) des de valor que rodean a las empre- Parte de la demanda e identifica el
y Schumpeter (1943). La explicación sas(clientes, suministradores, sistema nivel de gestión de la compañía como
de la Innovación es aquí tecnológica, de investigación), así como las redes determinante del proceso de Innova-
siendo el desarrollo del conocimiento de gestión internas. La dificultad de ción involucrando al conjunto de la
tecnológico el determinante de la In- esta teoría para explicar la realidad empresa en la puesta en práctica del
novación. En este caso el agente in- corporativa y el efecto limitado de las proceso. No es esta una teoría cientí-
novador es el tecnólogo, dentro de su políticas públicas (la Paradoja Euro- fica con un aparato doctrinal com-
grupo de I+D. Es en el contexto de pea) hacen surgir conceptos más es- pleto, pero explica bien las dinámicas
esta teoría donde se puede ubicar el tratégicos que tecnológicos, como el de recuperación económica iniciadas
grueso de los programas de investiga- a mediados de los afros 80, caracteri-
ción en Europa y Japón, así co- zada por mercados en estado de satu-
mo los sistemas nacionales ración, complejos y con cambios
y regionales de in- rápidos. En este contexto, el aprove-
chamiento efectivo del potencial
marginal de los mercados depende
fundamentalmente de la capacidad
estratégica de comprenderlos y actuar
en consecuencia. Sólo de esta forma
la capacidad tecnológica llega a con-
vertirse en crecimiento económico y
desarrollo corporativo.
Seguramente ninguna de las tres
teorías mencionadas explica de forma
definitiva los mecanismos de la Inno-
vación, pero cada una de ellas sí es
más claramente aplicable a periodos
concretos. Si la teoría del emprende-
dor corresponde bien a la épica del
desarrollo y espíritu pionero del siglo
XIX y principios del XX, la tecnoeco-
nómica encaja con la situación que
siguió a partir del segundo tercio del
siglo XX, con un desarrollo tecnoló-
gico ligado muy estrechamente al
científico. Como hemos comentado,
es la teoría estratégica la que parece
I;^ f .eó0: la ri ne,a corresponder mejor al último ciclo de
tecro:' ,:a de la crecimiento económico. Sin embar-
I°,ro loe y las go, no es el paradigma estratégico el
Co eres
1 dominante en la actualidad. Junto

DYNA NOVtEyQBRE 2000


con versiones actualizadas de la teoría
del emprendedor, la corriente domi-
nante es básicamente tecnoeconómi-
ca, y es la que soporta las explicacio-
nes macroeconómicas del desarrollo
de los últimos años, y las políticas
institucionales relacionadas. Se ha
observado, sin embargo, una progre-
siva reforma de las políticas públicas
que, intentando ser más efectivas sin
abandonar el paradigma oficial, han
introducido correcciones estratégicas.
Esto ha dado lugar a la complicación
de las estructuras de programas corno
el V Programa Marco europeo, con
su Prohlem Solving Approach, el Plan Emprendedor - 1900 Tecnoeconómico - 1940
Nacional Español, con su matriz
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mercado-tecnología y su denomina- la importancia de la información, tercia, Diferenciación y Funcionali-
ción I+D+I (Investigación más Desa- pues en buena medida nosotros mis- dades de los Productos a hablar de
rrollo más Innovación), o el Plan de mos somos fruto de la creación de Red de Valor, Cooperación, Conecti-
Ciencia, Tecnología e Innovación del una imagen abstracta del mundo, si- vidad e Interfaces.
Gobierno Vasco. Desde nuestro pun- no la cantidad de tiempo que en con- Se produce una clara confluencia
to de vista, el entorno corporativo ha junto dedicamos a intercambiar in- con la teoría estratégica de la Innova-
evolucionado en los últimos años de f formación, y la cantidad de personas ción, en el sentido de dar lugar a un
acuerdo al paradigma estratégico, con posibilidades de acceder a ella. sistema científico más perfecto, don-
mientras el institucional le sigue con Como ya hemos dicho, no estamos de la difusión rápida del conocimien-
cierto retraso, pudiéndose prever la ante algo esencialmente nuevo, pero to hace que la presencia de la tecno-
aceptación en un futuro próximo del sí ante una situación cuantitativa- logía sea mayor. Sin embargo, cambia
paradigma estratégico de forma más mente diferente en cuanto a su papel la base de su valoración, pasando de
o menos explícita. El apoyo a grandes en ese proceso inacabado de selección la singularidad científico-técnica a la
proyectos liderados por corporacio- técnica que nos es inherente. El auge posibilidad estratégica de hacer un
nes con conocimiento y dominio del de las Tecnologías de la Información uso de mercado de la misma La cali-
1 mercado y la asignación de carteras y las Comunicaciones, y su conver- dad del acceso y elaboración de la in-
de Ciencia y Tecnología a gestores sión masiva en innovaciones dentro formación es así prioritaria, y apare-
profesionales son síntomas en la di- de la Sociedad de la información está ] con élites "mejor informadas".
rección que apuntamc^. provocando cambios en los elemen- Tampoco la aparición de estas
1
tos clave de permanencia de las em- élites es algo nuevo. Hace unos
presas, que es como decir de las per- 25.000 años, el hombre de Neander-
sonas, en los mercados. Además de tal se extinguía de la faz de la tierra.
Al hablar de Innovación en nues- los efectos evidentes en los canales de Con niveles de inteligencia similares
tros días no se puede dejar de tratar comercialización, se produce un cam- a los de los Sapiens, y capacidades fí-
sobre la Sociedad de la Información y bio integral en los entornos corpora- sicas superiores, los Neandertales
la Nueva Economía. < Estamos ante tivos. Aparecen contornos borrosos malvivían hambrientos y se retiraban
algo realmente nuevo, en el sentido en las organizaciones, y también en hacia los territorios marginales que
de romper con el pasado? Volviendo sus productos y servicios. Se difumi- los Sapiens les dejaban en su expan-
a la perspectiva histórica, habría que nan también los límites entre sector sión por Europa. Quizás nunca llega-
decir que nuestros antepasados más primario, secundario y terciario, v ron a imaginar que un Plan de Trans-
ancestrales no eran esencialmente fa- entre sistemas físicos, de gestión y ha- ferencia Tecnológica les podría haber
bricantes de instrumentos, ni cazado- bilidades. La industria se terciariza, salvado de la desaparición. Nosotros
res, ni agricultores, sino "contadores los servicios se industrializan y el co- sí sabemos hoy que la distinción en-
de historias", y sus sociedades conte- nocimiento se desubica, siendo com- tre primero, segundo y tercer mundo
nían ya lo fundamental de nuestra partido entre personas y sistemas de en función de la generación, uso o ig-
Sociedad de la Información. Lo ca- información sofisticados. Pasamos de norancia de las tecnologías de van-
racterístico de nuestros tiempos no es hablar de Cadena de Valor, Compe- guardia es una realidad. 1

2000 DYNA
Iñaki Beldarrain
Ir—eniero Industrial
Dr. Gerente de Goizper, S. Coop.

(1, la Innovación en tiene por objetivo conseguir el diseño - La necesidad de adaptar y per-
iluL,ira Sociedad estuco del pulverizador d.r menor coste sonalizar un producto concebido con
inu próximo al comienzo ex_worhs en el mundo a igualdad de criterios globales a cada cultura, apli-
de sus actividades y obede- costo de la mano de obra. cación, canal de distribución e inclu-
ció a una decisión estratégica de sus Este ambicioso objetivo es nece- so cliente.
fundadores: tener una empresa con sario para la supervivencia corno con- Estas continuas perturbaciones
producto propio y diversificado. secuencia de: procedentes del mercado obligan a
En el producto propio, con pre- - La aparición de nuevos compe- una continua revisión y renovación
sencia propia en el mercado, se veía tidores (fabricantes integrales o en- de diseños con nuevas generaciones
una salida hacia una vida menos de- sambladores) en países emergentes de aparatos que van acumulando las
pendiente de lo que cabía esperar con establecimiento inmediato de ba- economías alcanzadas en las prece-
-o de las actividades de subcon- rreras arancelarias para los productos dentes. Estas economías del diseño
ación de mecanizado de piezas locales. solo pasan al producto mediante la
bajo plano, que es el campo donde - Gran diferencial de costos de Innovación en proceso, que tiene un
dimos nuestras primeros pasos. mano de obra entre los países desa- claro eje principal de actuación: auto-
La diversificación, en dos líneas rrollados y los países en vías de desa- matizar todo lo razonablemente auto-
de negocio completamente diferen- rrollo. matizarle.
ciadas (tanto desde el punto de vista - Imitaciones, en muchos casos Esta forma de proceder (con pro-
técnico y de fabricación como co- fraudulentas, de nuestros productos, ductos con ciclo de vida cada vez rnás
mercial) se consiguió como conse- incluso presentaciones con marcas si- cortos) obliga a otro continuo proce-
cuencia de aprovechar unas oportu- milares en grafía y fonética. so inversor, que sólo es posible renta-
nidades, próximas también en el - Nuevas normativas con crecien- bihzar a base de crecimientos en ven-
tiempo, pero sobre todo gracias a ese tes exigencias medioambientales en tas que proporcionen además,
elemento motriz de una firme volun- relación con menores dosis y un ma- economías de escala; y si con ello se
tad de diversificar los negocios. yor control en la aplicación de pro- consigue, además, desorientar a los
Convertidos en empresa funda- ductos pesticidas con multiplicación imitadores, tanto mejor.
mentalmente de producto propio, la de proce os de homologaciones. Evidentemente, no es posible
1
continua presión competitiva sobre mantener esta estrategia indefinida-
los precios ha sido un estímulo para mente pero los límites definidos por 1
avanzar por el camino de la Innova- el producto y/o la tecnología, están
ción en producto y en proceso, pen bastante más lejos de los que en mu-
de manera adaptada a las condicione chos casos cabe suponer.
de cada negocio. En la línea de fabricación de
así, en el caso de pulverizadores componentes para transmisiones de
manuales, la Innovación en producto potencia, siendo aparentemente todo

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tan distinto, en el fondo los puntos A estos efectos, creamos en 1998 1 ).- Optimización del diseño y
de partida y líneas de actuación para el Centro de Formación e Investiga- fabricación de piezas técnicas con
la Innovación son prácticamente ción Olaker, en colaboración con materiales plásticos.
los mismos por tratarse simultánea- otras tres Cooperativas, que, además, 2).- Teoría, principios y paráme-
merme de: son proveedores: Matz Erreka, Tajo y tros que definen la pulverización.
- Transformar un producto de se- Urola. 3).- Mecánica de Transmisiones
rie media - pequeña a muy pequeña Los objetivos del Centro Olaker, de potencia. Mecanismos a levas.
o unitaria. al hilo que cuanto precede, son: 4).- Desarrollos CAM para pro-
- Adaptar un producto que era - Investigación y Desarrollo de cese de mecanizado con arranque de
de catálogo a un producto siempre nuevos productos o nuevas tecnologí- viruta.
especial que debe adecuarse a diseños as de interés empresarial para las So-
también especiales de máquinas. ciedades participantes. Esta I+D debe
- Adecuar un producto a condi- ser entendida en sentido amplio
ciones cada vez más fuera de los lími- comprendiendo siempre el par pro-
tes tradicionales, en relación con ve- ducto-mercado.
locidades, ratio par/inercia, nuevos El Fin de todo ello es la creación
materiales de fricción, etc. de empleo en las empresas partícipe
- Reducir al máximo posible el y en el propio Centro Tecnológico.
tiempo de maduración del producto Corresponde a éste la difusión, trae
de manera que la automatización de ción e implantación de nuevas tecno- A r°ctos p " ;ticos, estos trapos
todo lo automatizable en este caso, logías en Goizper y demás socios. de actividad están agrupados en dos:
implica adaptar la fabricación de for- - Investigación para la mejora de Pulverización - Plásticos y Mecánica
ma que la serie óptima a producir sea los productos fabricados por sus so- Transmisiones - Desarrollos
la serie unitaria. cios así como de sus procesos indus- CAM.
En este continuo esfuerzo de In- triales. Los medios a utilizar en ambos
novación en producto y proceso (que Se trata por una parre de limitar campos corresponden a realización
es común a casi todas las empresas la actividad de las oficinas técnicas de de ensayos y/o sinuilaciones por or-
industriales) nos hemos dado cuenta Goizper al trabajo del (lía a día, pa- denador.
de que tenemos grandes carencias en: sando los proyectos de más alcance al El desarrollo de medios produc-
- Conocimiento profundo del Centro Tecnológico y cubrir caren- tivos específicos ( colocaciones, milla-
producto. cias de conocimiento básico en base a )es de fabricación , etc.) se realiza en
- Formación. la realización sistemática de ensayos. las Oficinas Técnicas de las Empresas
-Dificultad para acceder y asimi- Complementariamente se reali- participantes.
lar las nuevas tecnologías. zan labores de Normalización (comu- Si los objetivos son mantener y
- Falta de recursos porque las nicaciones, elementos de diseño, ma- crear empleo cooperativo indefuiida-
Oficinas Técnicas sólo pueden seguir teriales, productos comerciales, etc.) mente es ésta una lucha que nunca
el día a día, siendo cada vez más y creación de un Centro de Docu- termina y deberá ser adaptada conti-
adaptadoras de diseños que desarro- mentación Técnica. nuamente a las condiciones de cada
lladoras de producto. - La formación de los jóvenes de momento.
- Control de plazos para el desa- la comarca con el fin de prepararles No obstante, se mantiene la línea
rrollo de nuevos proyectos. para su incorporación en el mercado inicial de ser urca empresa con pro-
- Otras. de trabajo, bien en las empresas par- ducto propio y diversificado, por lo
A todos estos continuos desafíos tícipes o en otras. En este sentido, el que continúa la búsqueda de nuevos
es preciso dar respuesta y en nuestro Centro Tecnológico actúa como un proyectos y/o actividades de manera
caso hemos optado por: vivero de profesionales técnicos para que, amable lector que me has acom-
-Dar un gran desarrollo a los sis- las empresas partícipes. pañado hasta aquí con tu lectura, si
ternas de información dentro de la La formación de los propios co- te consideras emprendedor con algu-
empresa. operativistas y trabajadores en mate- na iniciativa empresarial (por supues-
-Separar, no demasiado, las acti- rias relacionadas con su actividad la- to innovadora) que te gustaría desa-
vidades de I+D de los trabajos de ca- boral y mejora profesional sobre todo rrollar en un entorno cooperativo
da día. i en el campo de la introducción y di- como el nuestro , contacta con el au-
-Potenciar al máximo la Forma- fusión de nuevas tecnologías. tor con la seguridad de que, por lo
ción de todos los socios a todos los Los campos de actividad tecnoló- menos, tu proyecto será estudiado
niveles. gica, son: tan rápidamente como sea posible. 1

NOVIEMBRE 2000 DYN

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