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Los glaciares

y la glaciación -----------·------
-- -

CAPÍTULO 14
ESQUEMA
~

DEL CAPITULO
• Introducción

• Glaciares

• ¿Qué tipos de glaciares existen?

• Acumulación y ablación: el balance


glaciar

• Erosión y transporte glaciar

• Depósitos glaciares

• ¿Qué provoca las edades de hielo?

• Geo-Recapitulación

El glaciar Harvard es uno de los diversos glaciares que fluyen


en College Fiord, Alaska. El glaciar mide 2,4 km de ancho en este
punto. Durante la Edad de Hielo, un glaciar mucho más grande
ocupaba el fiordo de 40 km de longitud.
CAPITULO 14 LOS GLACIARES Y LA GL AC I AC IÓN

Introducción
os científicos saben que las temperaturas de la o finales del siglo XIX. Durante esta época, los glaciares se
superficie terrestre han aumentado durante las extend ieron (• Figura 14. 1), los inviernos fueron más fríos,
últimas décadas, aunque no se ponen de los veranos más frescos y húmedos, el hielo en el mar a altas
acuerdo en cómo ha contribuido el hombre al latitudes persistía durante largos períodos y la hambruna se
cambio cl im ático. ¿Es el aumento de temperatura sencilla- extendió.
mente parte de una fluctuación climática normaf, o la intro- Las condiciones variaron considerablemente durante la
ducción de gases invernadero en la atmósfera ha tenido un Pequeña Edad de Hielo. Algunos inviernos eran suaves y las
efecto adverso sobre el clima? Estas preguntas aún no tienen temporadas de crecimiento lo suficientemente largas como
respuesta, pero sí sabemos por el registro geológico que para mante.ner a la sociedad europea, que era principalmen-
hubo una Edad de Hielo entre 1,6 mil lones de años y 10.000 te agraria. Pero otras veces, los frescos y húmedos veranos y
años atrás, y desde el final de la Edad de Hielo, la Tierra ha ex- los inviernos más fríos contribuyeron a las cosechas pobres y
perimen t ado varias fl uctuaciones climáticas . Hace unos 6.000 al hambre. Durante la parte más fría de la Pequeña Edad de
años, du rante el máximo Holoceno, las temperaturas medias Hie lo, de 1680 a 1730, la temporada de crecimiento en In-
eran ligeramente más cálidas que las de ahora, algunas de y g laterra fue unás cinco semanas más corta que durante el si-
las regiones áridas actuales, como el desierto del Sahara, en el glo XX, y en 1695, Islandia estuvo rodeada de hie lo gran parte
norte África, tenían suficientes precipitaciones como para del año. Para sorpresa de la gente que vivía en las islas Ork-
mantener vegetación exuberante, pantanos y lagos. ney, frente a la costa norte de Escocia, se vieron esquimales
Al máximo Holoceno le siguió una época de tempera-
turas más frescas, pe ro desde e l año 1000 al 1300 d.C., Eu-
ropa experimentó 10 que se conoce como Período Cá lido
Medieva l,' durante el cual las uvas de vino crecían a 480 km
más al norte de lo que lo hacen aho ra. Después comenzó
una tendencia .de enfriamiento alrededor de l 1300 d .C. que
llevó a la Pequeña Edad de Hielo, desde el 1500 a mediados

~
E'
& ._~..-..owi..-..................~...--~............-"""-'.......;w,;;"'"",.:.:o..,,¡¡,.....,.....¡.¡:¡a

(a)
• Figura 14.1

(a) Durante la Peq ueña Edad de Hielo, muchos glaciares en


Europa se extendieron mucho más hacia abajo en sus val les que
ahora. Samuel Birmann (1793- 1847) pintó esta vista, titu lada The
Untered Grindlewald, en 1826. (b) El mismo glaciar hoy en día,
tiene su final oculto por detrás de la proyección de las rocas en el
extremo inferior de su va ll e. ·
(b)

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G LACIARES 385

mar adentro en varias ocasiones a finales del siglo xv11 y prin- En realidad, en muchos estados del norte y en Canadá, los
cipios del siglo XVIII. depósitos glaciares son importantes fuentes de arena y grava
La mayoría de la gente t iene algo de idea de lo que es para la construcción y reservas de agua subterránea. Los gla-
un glaciar y ha oído hablar de la Edad de Hielo. Los geólogos ciares cubrían mucha más superficie durante el Pleistoceno
definen un glaciar como una masa de hielo sobre la tierra (Edad de Hielo), pero aún cubren alrededor de un 10% de la
que consiste en nieve recristalizada compacta que fluye pen-· superficie sólida de la Tierra.
diente abajo o hacia fuera desde un área central (véase la foto Por desgracia, nuestro período de registro es demasiado
al inicio del capítulo). corto para resolver la cuestión de si la última Edad de Hielo y
La definición excluye el hielo marino, como el de la región la Pequeña Edad de Hielo son verdade rame nte aconteci-
del Polo Norte, y el agua marina congelada junto a la Aritárti- mientos del pasado o, sencillamente , fases de acontecimien-
da. Los icebergs en movimiento tampoco son glaciares, aun- tos climáticos .ª largo plazo .que pueden vo lver a ocurrir. Sin
que pueden provenir de glaciares que han fluido hacia el mar. embargo, el estudio de los glaciares y sus posibles causas
Entre los diversos procesos superficiales que modifican puede ayudar a aclarar algunos aspectos de los cambios cli-
la superficie sólida de la Tierra, los glaciares son particular- máticos a largo plazo y posiblemente nos diga algo sobre el
mente efectivos en la erosión, transporte y sedimentación. debate del calentamiento global. Los glaci ares son muy sen-
Erosionan profundamente la tierra sobre la que se mueven, sibles incluso a los cambios climáticos a corto plazo, por lo
produciendo un cierto número de formas fácilmente reco- que los geólogos los observan muy de cerca para ver si avan-
nocibles, y depositan enormes cantidades de sedimentos. zan, permanecen inmóviles o se retiran.

GLACIARES capacidad para erosionar y transport.a r ,sedimentos. Por


tanto, los glaciares también responden á los cambios,
sólo que lo hacen más lentamente. .
ctualmente, los glaciares cubren casi 1, 5 mi- Durante la Edad de Hielo, los glaciares cubrían mu-
llones de km 2 o alrededor de un 10% de la cha más superficie que ahora, y como resultado, el nivel
superficie terrestre del planeta (Tabla 14.1). del mar era unos 130 m más bajo. En consecuencia, las
La verdad es que si todo el hielo glaciar de la Tierra es- plataformas continentales estaban en gran parte al des-
tuviera en Estados Unidos y Canadá, estos países estarí- cubierto y rápidamente se cubrieron de vegetación, y las
an cubiertos de una capa de hielo de 1, 5 km de grosor. corrientes respondieron a un nivel de base más bajo y
Los glaciares pequeños son comunes en las montañas al- erosionaron cañones profundos a través de las platafor-
tas del oeste de Estados Unidos, especialmente en Alas- mas. Además, existían conexiones de tierra entre las Islas
ka, y en el oeste de Canadá, así como en los Andes de Británicas y el·continente europeo y entre Siberia y Alas-
ka, y diversos animales migraron de unos a otros.
Sudamérica, los Alpes, en Europa, y el Himalaya, en
Asia. Incluso algunos de los picos más altos de África, Cuando se formaron los glaciares de la Edad de Hie-
aunque están cerca del Ecuador, tienen glaciares. Aus- lo, su tremendo peso hizo que la corteza se hundiera has-
tralia es el único continente sin glaciares. Los glaciares ta 300 m por debajo de los niveles preglaciares. Sin
pequeños de las montañas son pintorescos, pero los gla- embargo, cuando los glaciares se fundieron comenzó el
rebote isostático, que aún continúa en algunas zonas. Se
ciares realmente grandes se encuentran en la Antártida y
en Groenlandia, que contiénen la mayor parte del hielo ha producido más de 100 m de rebote en el nordeste de
glaciar de la Tierra (Tabla 14 .1). Canadá durante los últimos 6.000 años, y algunas partes
A primera vista, los glaciares parecen estáticos. Ni si- de Escandinavia están rebotando a un ritmo de 1 m por
siglo. En realidad, algunas zonas costeras han rebotado
quiera una breve visita a un glaciar disipa esta impresión,
tanto que los muelles construidos hace unos pocos si-
porque, aunque los glaciares se mueven, normalmente lo
hacen muy lentamente. Sin embargo, se mueven, e igual glos se encuentran ahora lej os de la costa.
que otros agentes geológicos, como por ejemplo las co-
rrientes de agua, los glaciares son sistemas dinámicos que Los glaciares: parte del ciclo hidrológico
están continuamente adaptándose a los cambios.
Por ejemplo, la capacidad de una corriente para ero- Recordemos del Capítulo 1 que uno de los sistemas de la
sionar y transportar varía dependiendo de su velocidad y Tierra, la hidrosfera, está compuesto de toda el agua su-
caudal. De igual modo, la cantidad de hielo de un glaciar· perficial de los oceanos y de la tierra, incluida el agua
determina su velocidad de movimiento y, por tanto, su congelada de los glaciares. Los glaciares contienen sola-

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CAPÍTULO 14 LOS GL A CIARES Y L A GLACIACIÓN

Tabla 14.1

Áreas cubiertas de hiela-actualmente


Superficie (km 2) Volumen (km~) Porcentaje del total

La Antártida 12.588.000 30.109.800 91,49


Groenlandia 1.802.600 2.620.000 7,96
Islas árticas canadienses 153.169
Islandia 12.1}3
Svalbard 58.016
Is las árticas rusas 55.541
Alas ka 51.476
Estados Unidos (aparte de Alaska) 513
Canadá occident9I 24.880
Sudamérica 26.500
Europa 7.410
Asia 116.854
África 12
Nueva Zelanda 1.000
Otras 176 180.000ª 0,55
14.898.276 32.909.800 100,00

'Volumen total de hielo g laciar fuera de la Antártida y Groen landia.


Fuente: U.S. Geological Survey Professio nal Paper 1386-A.

mente 'el 2, 15% de toda el agua de la Tierra, pero un 75% blimación es fácil de entender si pensamos en cubitos
de toda el agua dulce se encuentra en ellos (véase la Ta- de hielo almacenados en un contenedor en el congela-
bla 12.1). Esta cantidad de agua congelada en los gla- dor. Debido a la sublimación, los cubitos de hielo más
ciares, la dinámica' de los glaciares y el trabajo geológico antiguos en la parte inferior del contenedor son mucho
realizado por ellos es lo que nos interesa aquí. más pequeños que los más recientes. El vapor de agua
Los glaciares constituyen una reserva en el ciclo derivado de la sublimación de los glaciares entra en la
hidrológico donde el agua se almacena durante largos pe- atmósfera donde puede condensarse y caer de nuevo en
ríodos, pero incluso este agua regresa con el tiempo a su forma de lluvia o nieve, pero al final, toda el agua de los
fuente original, los océanos (véase la Figura 12.2). Mu- glaciares regresa a los océanos.
chos glaciares en latitudes altas, como en la Antártida,
Groenlandia, Alaska y él norte de Canadá, fluyen directa- ¿Cómo se forman- y mueven
mente hacia los mares cuando se funden, o se rompen en
/os glaciares? ·
icebergs (tin proceso llamado desmembramiento glaciar) y
se desplazan hasta el mar, donde al final se funden. En la- En el Capítulo 3, mencionamos que el hielo es criÚalino
titudes más bajas o áreas más alejadas del mar, los glacia- ' y posee propiedades físicas y químicas características y,
res fluyen de elevacionés más altas a otras más bajas por tanto, es un mineral. Por consiguiente, el hielo glaciar
donde se funden, y el agua resultante entra en el sistema es un tipo de roca, pero una que se deforma fácilmente.
de aguas subterráneas (otra reserva del ciclo hidrológico) El hielo glaciar se forma de una manera muy sencilla
o regresa a los mares por escorrentía superficial. En algu- (11 Figura14.2).·En cualquier zona en la que caiga más
nas partes del oeste de Estados Unidos y Canadá, los gla- nieve de la que se funde durante las estaciones más cáli-
ciares son reservas importantes de agua dulce que liberan das, se produce una acumulación neta. La nieve reciente
agua a las corrientes durante la estación seca. tiene alrededor de un 80% ·de espacio poroso lleno de aire
Además de fundirse, los glaciares pierden agua por y un 20% de sólido, pero se compacta cuando se acumu-
sublimación, un proceso en el que el .hielo se transforma la, se derrite parcialmente y se vuelve a congelar, convir-
en vapor de agua sin una fase líquida intermedia. La su- tiéndose en un tipo de nieve granular llamada firn.

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GLAC IAR ES 387

(a) (b)
• Figura 14.2
---··-··---···------ ------ ·- ------·----·-----·--··
(a) Conversió_n de nieve re cién caída a firn y a hie lo gla ciar. (b) Est e iceberg, proce dente del glacia r Portage, en Alaska, m uestra el típico
color azul del hielo gla ciar. El hie lo absorbe la longitud de o nda más larga de la luz bl anca, pero la azul (lo ng itu d de onda co rta) se
transmite al hielo y se dispersa, lo que explica el co lor azul.

A medida que se acumula más nieve , el firn queda sepul~


tado y se compacta y se recristaliza hasta que se convier-
A
te en hielo glaciar, que es un 90% sólido (Figura 14.2).
Como ya m encionamos en la Introducción, los glaciares
- -------..
--.._ ""- _ Movimiento
son masas en movimiento de nieve compacta y recristalí- "-- DireCCiün total de . _..
zada sobre la tierra, pero ¿cómo se mueven? , . - del flu~·o . , , la superf1c1e
E n este punto, es útil recordar algunos términos so- ""'
. ' '· .
'---!..-.._
. "----...., .
. \
bre la deformación del Capítulo 10. Recordemos que el
esfuerzo es la fuerza por unidad de superficie y la defor-
mación es un cambio en la forma o volumen, o ambas
cosas, de los sólidos. Cuando la nieve y el-hielo alcan-
zan un grosor crítico de unos .40 m, el esfuerzo sobre el
hielo a cierta profundidad es lo suficientemente grande
como para inducir el flujo plástico, un tipo de defor-
m ación permanente que no implica fractura . Los glacia-
res se mueven principalmente mediante flujo plás tico, '
1 - -
,

pero también pueden deslizarse sobre la superficie sub-


yacente mediante deslizamiento basal(• Figura 14.3 ).
El deslizamiento bas al lo facilita la presencia de agua,
que reduce la fricción entre la superficie subyacente y • Figura 14.3
un glaciar. Por tanto, el movimiento total de un glaciar es Parte de un g laci ar mostrando el movimient o .mediante una
el resultado de una combinación de flujo plástico y des- comb inación de f lujo plástico y deslizamiento basal. El flujo
lizamiento basal, aunque el .flujo plástico ocurre conti~ plást ico implica deformación interí)a en el .hielo, mientras que el
desli zam iento basal significa que se desliza por encima de la
nuamente , mientras que el deslizamiento basal varía
superficie subyacent~. Si un g lacia r está sólidamente un ido ai
dependiendo de la estación. E n realidad , si un glaciar sustrato, sólo se mueve me.d ia nte fl ujo p lástico. Observémos que
está sólidamente unido a la superficie de debajo, sólo se la parte superior del gl adar se mu eve a más distanci a en un
mueve mediante fluj o plástico. tiempo determinado que la parte inferior.

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C APITULO 14 L OS G L /\C l i\ R ES Y L A GL A C I AC I Ó N

no están limitados por la topografía . Por tanto , recono-


cemos dos tipos básicos de glaciares: de valle y conti-
Oué haría nental de casquete, y algunas variaciones de estos dos
tipos básicos.
Supongamos que es un profesor de ciencias de un
instituto que intenta explicar a sus alumnos que el hielo
es un mineral y una roca, y cómo un sólido como el
Glaciares de valle
hielo puede fluir como un líquido. Además, explica que Un glaciar de valle, como su nombre implica, está con-
la parte superior de 40 m más o menos de un glaciar es
fi n ado a un valle de montaña a través del cual fluye des-
quebradiza y se fractura, y que el hielo por debajo de
esa profundidad sencillamente fluye cuando es de elevacion es altas a otras más bajas (• Figura 14 .4) .
sometido a presión. Ahora que sus ·alumnos están muy Aquí utilizamos el término glaciar de valle, pero glaciar
confusos, ¿cómo explicaría y demostraría que el_ hielo alpino y glaciar de montaña son sinónimos. Muchos gla-
puede actuar como un sólido y aún así mostrar ciares de valle tienen glaciares tributarios más pequeños
propiedades de flujo de fluidos? (Pista: haga referencia
a parte de las explicaciones del Capítulo ·10.)
que se les unen, igual que los ríos y los arroyos tienen
afluentes, formando así una red de glaciares en un siste-
ma de valles interconectados. La forma de un glaciar de
valle está, obviamente, controlada por la forma del valle
Ahora ya tenemos una idea de cómo se forman los que ocupa, por lo que estos glaciares son lenguas estre-
glaciares, pero ¿qué controla su distribución? Como es
de sospech ar, la temperatura y la cantidad de nieve que
caiga son fac tores importantes. Por supuesto, la tempe-
ratura varía con la elevación y la latitud, por lo que espe-
ramos encontrar glaciares en las montañas elevadas y en
latitudes altas , si las zonas reciben suficiente nieve. Hay
muchos glaciares pequeños en la Sierra Nevada de Cali-
fornia, pero sólo a alturas superiores a 3 .900 m. En rea-
lidad, las montañas altas de California , Oregón y
Washington poseen todas glaciares, porque además de su
altura reciben enormes cantidades de nieve. De h ech o,
Mount Baker, en Washington, tuvo casi 29 m de nieve
durante el invierno de 1998-1 999, y en muchas partes de
estas m ontañas son comunes nevadas de l O m o más.
También existen glaciares en las montañas a lo largo
de la costa del Pacífico de Canadá, que también recibe
u na cantidad de nieve considerable y, además, están más "'
al norte. Algunos de los picos más altos de las Montañas ·§
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Rocosas, tan to en Estados Unidos como en Canadá, tie- .gi
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nen también glaciares.
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rísticas, pero también varían de diversas mane- E


ras. Algunos están con fi n ados en valles de
montaña o en depresiones en forma de cuenco en las la-
deras de las montañas y fluyen desde elevaciones más al-
tas a otras m.ás bajas. • Figura 14.4
Otros son mucho más gruesos y se extienden más le- Vista de un g laciar de valle en Alaska. Se observan los afluentes
jos; fluyen hacia fuera desde centros de acumulación y del gl aciar principal .

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AC U MULAC IÓ N Y ABL AC IÓ N . E L BALA NC E GLACIAR 389

chas y largas de hielo en movimiento. Allí donde un gla-


ciar de valle fluye desde un valle a una llanura más amplia O 600 Km
y se extiende, o donde dos o más glaciares de valle se
unen en la base de una cadena montañosa, forman una Mar de Weddell
capa de hielo más extensa llamada glaciar de piedemonte .
Los glaciares de valle son pequeños comparados con
los glaciares continentales, pero aun así, pueden tener va-
rios kilómetros de ancho, hasta 200 km de largo y cientos
de metros de grosor. Por ejemplo, el glaciar de Bering, en
Alaska, tiene unos 200 km de longitud, y el glaciar de
Saskatchewan, en Canadá, tiene 555 m de grosor. La ero-
sión y sedimentación de los glaciares de valle son res-
ponsables de gran parte del espectac ular paisaje de sitios
como el Parque Nacional Grand Teton, Wyoming; el Par-
que Nacional Glacier, Montana; y los Parques Nacionales
Waterton, Banff y Jasper, en Canadá.
= Superficie no glaciar
= Hielo sobre tierra
= Plataforma de hielo
Glaciares continentales
o de casquete polar
• Figura 14.5
- - -- - -
Los glaciares continenta.l es , también llamados de cas-
La capa de hie lo de la Antárt ida occide nta l y la mucho más gra nde
quete polar, cubren al menos 50.000 km 2 y no están con- de la Antártida oriental se unen para fo rmar un casquete polar casi
finados por la topografía (• Figura 14.5). Es decir, su co ntinuo con una media de 2.160 m de grosor y que alcanza un
forma y movimiento no están controlados por el paisaje grosor máximo de 4.000 m.
subyacente. Los glaciares de valle fluyen pendiente aba-
jo dentro de los confines de un valle, pero los glaciares
continentales fluyen hacia el exterior en todas direccio- brepasan las divisorias y pasos entre valles adyacentes y
nes desde áreas centrales de acumulación en respuesta a se unen para formar una masa de hielo continua. Tam-
variaciones en el grosor del hielo . bién se forman en el terreno bastante plano de Islandia
Ac tualmente , sólo hay glaciares continentales de y de algunas de las islas del Ártico canadiense.
casquete en Groenlandia y la Antártida. En ambas zo-
nas , el hielo tiene más de 3.000 m de grosor en sus
áreas centrales, se hace más fino hacia los márgenes y
lo cubre todo excepto las montañas más altas. La ex-
ACUMULACIÓN Y ABLACIÓN:
te nsión aérea d~l glaciar continental de Groenlandia EL BALANCE GLACIAR
es de alrededoTde 1.800.000 km 2 , y en la Antártida,
los glaciares antárticos occidental y oriental se unen
para formar un hielo continental continuo que cubre gual que una cuenta corriente crece y disminuye
más de 12.650.000 km 2 • Durante la era del .Pleistoce- cuando se ingresan y se extraen fondos, los glaciares
no , los glaciares éontinentales cubrían grandes partes se expanden y se contraen en respuesta a la acumu-
de los continentes del H emisferio Norte. Son respon- lación y a la ablación. Describimos su comportamiento
sables de muchas~ formas de erosión y sedimentación en términos de un h<tlance glaciar, quees, esencial-
en Canadá y en los estados de Washington a Maine. m ente, una hoja de balance de acumulación yablación.
Aunque los glaciares de valle y continentales se dife- La parte superio~} glaciar de valle ~i:na zona de
rencian fácilmente por su tamaño y ubicación, también acumulación, donde los aportes exceden a .ffi'S"pérdidas y
existen variedades intermedias llamadas domos y cam- la superficie del glaciar estáperennemente cubierta de
pos de hielo. Los domos y campos de hielo son parecidos nieve. Por el contrario, el mismo glac~a una,.,eQj;_<l infe-
a los glaciares de casqu ete polar, aunque son más peque- rior está en una zona de ablación, don~s pérdidas
ños, y cubren menos de 50.000 km 2 . por fusión, sublimación y desmembramiento glaciar ex-
El domo Penny, de 6.000 lun 2 , de la isla Baffin, Ca- ceden el índice de acumulación (• Figura 14.6).
nadá, y el campo de hielo Jun ea u, de 3. 900 km 2 , en Alas- A finales del invierno, la supe1ficie de un glaciar está
ka y Canadá, son bu enos ejemplos. Algunos campos de completamente cubierta con la nieve acumulada de la
hielo se forman cu ando los gl~ciares de valle crecen, so- temporada. Durante la primavera y el verano, la nieve

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CAPÍTULO 14 LOS GLACIARES Y LA GLACIACIÓN

Zona de Zona de • Figura 14.6


ablación acumulación
Respuesta de un glaciar a cambios
en el balance. (a) Si las pérd id as en
la zona de ab laci ón (superficie
punteada) son igua les a las
ad iciones en la zona de acumulación
(superficie sombreada), el final del
g laciar permanece inmóvil . (b) Si las
ganancias superan a las pérdidas, el
final del g laciar avanza. (c) Si las
pérd idas superan a las ganancias, el
final del glaciar retro cede.

(a)

(b)

(c)

empieza a fundirse, primero a alturas más bajas y des- Aunque el final de un glaciar se esté retirando, el hielo
pués progresivamente hacia alturas superiores del gla- glaciar continúa moviéndose hacia el final mediante el
ciar. La altura a la cual se retira la nieve durante una flujo plástico y el deslizamiento basal. Si un balance ne-
temporada de ablación se llama límite de firn o de nieve gativo persiste bastante tiempo, un glaciar se retira y se
granular (Figura 14.6). Uno puede identificar fácilmen- hace más fino hasta que ya no fluye; entonces, se con-
te las zonas de acumulación y ablación observando lapo- vierte en un glaciar estancado.
sición del límite de firn. Aunque hemos utilizado un glaciar de valÍe como
Las observaciones de un único glaciar revelan que ejemplo, los mismos aspectos del balance controlan el
la posición del límite de firn cambia normalmente de año comportamiento de los glaciares de casquete. Por ejem-
en año. Si no cao:ibia o muestra sólo una pequeña fluc- plo, todo el hielo continental de Groenlandia está en la
tuación, entonces el glaciar tiene un balance equilibrado; zona de acumulación, pero fluye al océano, donde se
es decir, las adiciones en la zona de acumulación están produce la ablación.
equilibradas con las pérdidas en la zona de ablación, y
el extremo distal o final del glaciar permanece inmóvil ¿A qué velocidad se mueven
(Figura l 4.6a). Cuando el límite de firn se mueve hacia
abajo, el glaciar tiene un balance positivo; sus adiciones
los glaciares?
superan las pérdidas, y su final avanza (Figura 14.6b). Si En general, los glaciares de valle se mueven más rápido
el balance es negativo, el glaciar se retira y su final re- que los de casquete, pero las velocidades de ambos varían
trocede hacia arriba por el valle glaciar (Figura 14.6c): de centímetros a decenas de metros al día. Los glaciares

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ACUMULACIÓN Y A BLACIÓ N: EL BALANCE GLACIAR 391

de valle que descienden por pendientes pronunciadas flu- punto, se produce poco o ningún aumento. E ste hielo
yen más rápidamente que los glaciares de un tamaño pa- superior constituye la parte rígida del glaciar que se está
recido en pendientes más ligeras, suponiendo que las moviendo a consecuencia del deslizamiento basal y del
demás variables sean las mismas. El glaciar principal de flujo plástico de debajo. El hecho de que estos 40 m, más
un sistema de glaciares de valle contiene un volumen de o menos, de hielo de la parte superior se comportan
hielo mayor y, por tanto, tiene un caudal y una velocidad como un sólido quebradizo queda claramente demostra-
de flujo mayor que sus afluentes (Figura 14.4). La tem- do por las grandes grietas, llamadas «Crevasses», que se
peratura ejerce un control estacional sobre los glaciares desarrollan cuando un glaeiar de valle fluye sobre un es-
de valle porque, aunque el flujo plástico permanece bas- calón en el suelo del valle donde la inclinación aumenta
tante constante durante todo el año, el deslizamiento ba- o donde fluye alrededor de una esquina(• Figura 14.8).
sal es más importante durante los meses más cálidos, En cualquier caso, el hielo glaciar se estira (someti-
cuando el agua que se derrite es más abundante. do a tensión) y se desarrollan grandes grietas, pero se ex-
La velocidad de flujo también varía dentro del mis- tienden sólo hacia abajo hasta la zona del flujo plástico.
mo hielo. Por ejemplo, la velocidad del flujo aumenta en En algunos casos, un glaciar de valle desciende sobre un
la zona de acumulación hasta que se alcanza el límite de precipicio tan pronunciado que las grietas rompen el hie-
firn, a partir de ese punto, la velocidad pasa a ser pro- lo en una mezcla de bloques y pilares, y se desarrolla una
gresivamente más lenta hacia el final del glaciar. Los gla- cascada de hielo.
ciares de valle son parecidos a los ríos en que las paredes Una razón por la cual los glaciares de casquete se
y el suelo del valle causan resistencia por fricción al flu- mueven comparativamente más lentos es que se en-
jo, por lo que el hielo en contacto con las paredes y el cuentran en latitudes más altas y están unidos a la su-
suelo se mueve más lentamente que el hielo que se en- perficie subyacente la mayor parte del tiempo. Incluso
cuentra a alguna distancia( • Figura 14. 7). por debajo del hielo continental antártico se produce
Observemos en la Figura 14.7 que la velocidad de algo de deslizamiento basal, pero la mayor parte del mo-
flujo aumenta hacia arriba hasta que se alcanzan las úl- vimiento glaciar es por flujo plástico. Sin embargo, algu-
timas decenas de metros de hielo, pero después de ese nas partes de los glaciares de casquete se las arreglan
para conseguir velocidades de flujo extremadamente al-
tas. Cerca de los márgenes del hielo continental de Gro-
enlandia, el hielo se ve forzado entre montañas en lo que
llamamos glaciares de salida. En algunas de estas salidas,
las velocidades de flujo superan los 100 m al día.
Algunas zonas de flujo rápido, conocidas como co-
rrientes de hielo, en la Antártida occidental, tienen una
velocidad de flujo considerablemente mayor que la del
hielo glaciar adyacente. Las perforaciones revelaron una
capa de sedimentos saturados de agua de 5 m de grosor

• Figura 14.7
La ve locidad de flujo de un glaciar de va lle varía horizontal y
vertica lmente. La velocidad más elevada se produce en la parte
superior central del glaciar, porque la fricción con las paredes y
el suelo de la depresión ra Íentiza el fluj o junto a estos lím ites.
La long itud de las flechas de la figura son proporciona les a la !_Fi~~~~-!~~ -------·--'---------·---..- - - - · - - - -
ve locidad. Grietas en glaciares· de Alaska.

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392 CAPÍTULO 14 LOS GLACIARES Y LA GL A CI A CIÓN

por debajo de estas corrientes de hielo, lo que aparente- tantes son arrasamiento , arranque y abrasión. El arra-
mente facilita el movimiento del hielo que está encima. samiento, aunque no es un término geológico formal,
Algunos geólogos creen que el calor geotérmíco del vol- es bastante autoexplicativo: un glaciar sencillamente
canísmo activo funde la parte inferior del hielo. empuja los materiales no consolidados que encuentra
en su camino. Este proceso efectivo lo describió acer-
tadamente un observador en N oruega en 1744, durante
Oleadas glaciares la Pequeña Edad de Hielo.
Una oleada glaciar es un episodio corto de flujo acele- Cuando, a veces [el glaciar], empuja hacia adelante, se
rado en un glaciar durante el cual la superficie del gla- escucha un gran sonido, como el de un órgano, y em-
ciar se rompe en un laberinto de grietas y su final avanza puja por delante de él masas enormes de suelo, detritos
notablemente. Aunque las oleadas están mejor docu- y rocas más grandes que cualquier casa, que después tri-
mentadas en los glaciares de valle, también tienen lugar tura hasta hacerlas tan pequeñas como la arena~-
en los glaciares de casquete. Durante una oleada, un gla-
ciar puede avanzar varías decenas de metros al día du- El arranque se produce cuando el h ielo glaciar se
rante semanas o meses, y después volver a su ritmo congela en las grietas y ranuras de un saliente de roca
normal. Los glaciares con oleadas constituyen solamen- firme que al final se suelta. Una manifestación del arran-
te una pequeñísima proporción de todos los glaciares, y que es una formación conocida como roche moutonnée,
no hay ninguno en Estados Unidos, excluyendo Alaska. en español, «roca aborregada». Como mostramos en la
Incluso en Canadá, sólo se encuentran en el territorio • Figura 14.9, un glaciar alisa el lado «corriente arriba»
del Yukón y el las islas Queen Elisabeth. de un obstáculo, como por ejemplo una colina pequeña,
La oleada glaciar más rápida que se haya registrado y arranca fragmentos de roca del lado «corriente abajo»
fue en 1953 en el glaciar Kutiah, en Pakistán; el glaciar congelándose y soltándose repetidamente del obstáculo.
avanzó 12 km en tres meses. En 1986, el final del glaciar La roca firme sobre la que se mueve el hielo glaciar
H ubbard, en Alaska, comenzó a avanzar a unos 10 mal cargado de sedimentos se erosiona con eficacia median-
día, y en 1993, el glaciar Bering, de Alaska, avanzó más te la abrasión y, comúnmente, desarrolla una a b rasión
de 1,5 km en sólo tres semanas. glaciar, una superficie lisa que brilla con el reflejo de la
El comienzo de una oleada glaciar viene anunciado luz(• Figura 14.lOa). La abrasión también da lugar a
por un bulto grueso en la parte superior de un glaciar que estriaciones glaciares, arañazos bastante rectos en la su-
empieza a moverse a varias veces la·velocidad normal del perficie de las rocas (Figura 14. lüb ). Las estriaciones
glaciar hacía el final. Cuando el bulto alcanza el final, pro- glaciares tienen rara vez algo más que unos pocos milí-
voca un rápido movimiento y desplazamiento del final de metros de profundidad, mientras que las ranuras glacia-
hasta 20 km. Las oleadas están probablemente relaciona- res son parecidas pero mucho más grandes y profundas.
das con las velocidades aceleradas del deslizamiento basal La abrasión también pulveriza a con ciencia las rocas, de
más que con un flujo plástico más rápido. manera que da lugar a un agregado de partículas de ta-
Hay una teoría que sostiene que el engrosamiento maño limo y arcilla que tiene la consistencia de la hari-
de la zona de acumulación con el adelgazamiento simul- na, de ahí el nombre de harina de roca. La harina de roca
táneo en la zona de ablación aumenta la pendiente del es tan común en las corrientes que se descargan de los
glaciar y explica el flujo acelerado. Sin embargo, otra teo- glaciares que el agua tiene un aspecto lechoso.
, ría sostiene que la pre.sión sobre los sedimentos blandos Los glaciares continentales obtienen sedimentos de
debajo de un glaciar hace que los fluidos pasen a través las montañas que sobresalen a través de ellos y el polvo
de los sedimentos, permitiendo así que el glaciar supra- llevado por el viento se deposita en sus superficies. Por
yacente se deslice de manera más efectiva. lo demás, obtienen la mayor parte de sus sedimentos de la
superficie sobre la que se desplazan y lo transportan en la
parte inferior del hielo. Por el contrario, los glaciares de
valle llevan sedimentos en todas las partes del hielo, pero
EROSIÓN Y TRANSPORTE se concentran en la base y a lo largo de los márgenes.
GLACIAR Parte del sedimento marginal procede de la abrasión
y de la extracción, pero la mayoría lo proporciona los pro-
cesos gravitacionales, cuando el suelo, los sedimentos o
os glaciares son sólidos en movimiento que ero- las rocas caen o se deslizan a la superficie de un glaciar.
sionan y transportan enormes cantidades de
materiales, especialmente sedimentos y suelo ~Cita de C. Officer y J. Page, Historias de la Tierra (Nueva York: Oxford
no consolidados. Los procesos de erosión más impor- University Press, 1993), pág. 99.

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EROSIÓN Y TRANSPORTE G LACIAR 393

(a)

• Figura 14.9
(a) Origen de un a roca aborregada. Cuando el hielo
se mueve sobre una co lina, alisa el la do «corriente
arriba» mediante abrasión y da forma al lado
«corriente abajo» mediante extracción. (b) Una roca
aborregada en Montana. (b)

Erosión provocada por un principio, pero cuando los gla~iares de valle las mo-
difican, adoptan un aspecto único .de picos y crestas an-
los glaciares de valle gulos as en medio de amp lios valles. Varios parqt_{es
La erosión provocada por los glaciares de valle ha dado nacionales y monumentos en el oeste de Estados Uni-
lugar a algunos de los paisajes más inspiradores del mun- dos y Canadá deben su atractivo pintoresco a la erosión
do. M uchas cadenas montañosas son pintorescas desde provocada por los glaciares de valle. Las formas erosivas

(a) (b)
• Figura 14.10

Cuando el hielo ca rga do de sedimentos se mueve sobre las rocas, las erosiona y les da un aspecto lustroso conocido. como abrasión
glaciar (a), como en este gneis en Mich igan. La abrasión glaciar también se puede ver en (b), lo m ismo q ue los arañazos rectos llamados
estria ciones g laciares. La roca es basalto del Monumento Nacional Devil's Postpil e; Ca lifornia.

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394 CAPÍTULO 14 LOS GLACIARES Y LA GLACIA C IÓ N

que resultán de la glaciación de valle son fácilmente re-


conocibles y nos permiten apreciar el tremendo poder
erosivo del hielo en movimiento (• Figura 14.11 ).

Valles glaciares en forma de U. Una de las caracterís-


ticas más distintivas de los glaciares de valle es la forma-
ción de un valle glaciar en forma de U (Figura 14.1 lc).
Los valles de montaña erosionados por las corrientes de
agua tienen n ormalmente forma de V en corte transversal;
es decir, tienen paredes que descienden hasta un fondo es-
trecho (véase «Los glaciares de· valle y la erosión» en las (a)
páginas 396 y 397). Por el contrario, los valles erosiona-
dos por los glaciares profundizan, se ensanchan y se po-
nen rectos, de modo que tienen paredes muy escarpadas o
verticales, pero fondos amplios y bastante llanos; por tan-
to, presentan un perfil en forma de U. Muchos valles gla-
ciares contien en espolones truncados triangulares, que son
crestas truncadas o estranguladas que se extienden hacia el
valle preglaciar (Figura 14.l lc).
Durante el Pleistoceno, cuando los glaciares eran
más extensos, · el nivel del mar estaba 130 m más bajo
que en la actualidad, por lo .que los glaciares que des-
embocaban en el mar erosionaban sus valles a profundi- (b)
dades mucho mayores. que ahora. Cuando los glaciares
se fundieron a finales del Pleistoceno, el nivel del mar
subió y el océano llenó los extremos inferiores de los va-
lles glaciares, por lo que ahora son entrantes largos y de
paredes pronunciadas llamados fiordos.
El nivel del mar más bajo durante el Pleistoceno no.
fue responsable de la formación de todos los fiordos.
A diferencia de las corrientes de agua, los glaciares pue-
den erosionar a una distancia considerable por debajo del
nivel del mar. En realidad, un glaciar de 500 m de grosor
puede permanecer en contacto con el fondo del mar y
erosionarlo de manera efectiva a una profundidad de
(e)
unos 450 m antes de que los efecfos de flotabilidad del
agua hagan que el hielo glaciar flote. La profundidad de • Figura 14.11
--------------
algunos fiordos es impresionante; algunos en Noruega y Forma s erosivas producidas por glaciares de vall e. (a) Un área
en el sur de Chile tienen unos · 1.300 m de- profundidad. montañosa antes de la glaciación. (b) El mismo área durante la
extens ión máxim a de los glaciares de valle. (c) Despu és de la
g laciación.
Valles colgados. Las cascadas se forman de diversas
maneras, pero algunas de las más altas y espectaculares del
mundo se encuentran en áreas de glaciación recientes. Por tes que fluyen a través de los valles colgados caen por pre-
ejemplo, varias cascadas del Parque Nacional de Yosemite, cipicios pronunciados o verticales.
California, caen desde un valle colgado, que es un valle
tributario cuyo cauce está a un nivel más alto que el del Circos glaciares, aristas y horns. Puede que las for-
valle principal (véase «Los glaciares de valle y la erosión» en maciones de erosión más espectaculares en áreas de gla-
las páginas 396 y 397). Como nos muestra la Figura 14.11 , ciación de valles se encuentren en los extremos superiores
el glaciar del valle principal erosiona enérgicamente, mien- de los valles glaciares y a lo largo de las divisorias que se-
tras que los glaciares más pequeños de los valles tributarios paran los valles glaciares adyacentes. Los glaciares de va-
son menos capaces de erosionar. Cuando los glaciares des- lle se forman y salen de depresiones en forma de cuenco,
aparecen, los valles tributarios más ·pequeños permanecen con paredes pronunciadas llamadas circos glaciares en
en forma de valles colgados : Por consiguiente, las ·c orrien- el extremo superior de su recorrido (Figura 14. l lc) .

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D E PÓSITOS GLACIARES 395

Los circos glaciares tienen , normalmente, paredes nen drenaje desordenado (véase la Figura 12.lSe), nu-
escarpadas en tres de sus lados, pero un lado se abre a merosos lagos y pantanos, relieve bajo, extensos aflora-
un valle glaciar. mientos de roca firm e y poco o ningún suelo. Se las
El origen de los circos no está del todo claro, pero es- llam a llanuras de erosión glaciar.
tas depresiones se forman, aparentemente, por la ero- En una gran parte de Canadá, particularmente la gran
sión de una depresión preexistente en la ladera de una región del Escudo Canadiense, la glaciación continental
montaña. A m edida que la nieve y el hielo se acumulan ha arrancado el suelo y los sedimentos superficiales no
en la depresión, las cuñas de hielo y el arranque la agran- c.o nsolidados para revelar extensos afloramientos de roca
dan hasta que adopta la forma típica de circo. La abra- firme pulida y estriada. Afloramientos de roca firme pare-
sión, el arranque y varios procesos gravitaciónales pro- cidos , aunque más pequeños, son también abundantes en
fundizan en las laderas de la montaña mediante erosión el norte de Estados Unidos, de Maine a Minnesota.
remontante y los circos se hacen más anchos y profundos.
Por tanto, una combinación de procesos pueden trans-
formar una pequeña depresión en la ladera de una mon- DEPÓSITOS GLACIARES·
taña en un gran circo glaciar; el más grande que se co-
noce es el circo Walcott en la Antártida, que tiene 16 km
de ancho y 3 km de profundidad. Muchos circos glacia- anta los glaciares de valle como· los continenta-
res tienen un borde o umbral que indica que el hielo gla- les, erosionan y transportan de manera efectiva,
ciar no sólo se mueve hacia fuera, sino que también rota, p ero al final depositan su carga de sedimentos
erosionando una d epresión bordeada de roc as. Nor- en forma de derrubio glaciar, un término general para
malmente, estas depresiones contienen un lago pequeño todos los d epósitos resultado de una actividad glaeiar. Po~
conocido como lago de montaña, tarn o ibón (véase «Los demos encontrar una amplia capa de derrubio glaciar del
glaciares de valle y la erosión» en las páginas 396 y 397). Pleistoceno en la frontera norte de Estados Unidos .y par-
El hecho de que los circos se expandan lateralmente tes adyacentes de Canadá. Hay depósitos similares pero
y por erosión remontante explica el origen de otros dos más p equeños allí donde existieron glaciares de valle o
rasgos erosivos característicos, las aristas y los horns. Las donde permanecen activos. Puede que el·aspecto de estos
aristas, crestas dentadas y estrechas, se forman de dos depósitos no sea tan inspirado'r como algunas de las for-
maneras . En muchos casos, los circos glaciares se forman maciones producidas por la erosión glaciar, pero son im-
en los lados opuestos de una cresta y la erosión remon- portantes como reservas d e agua sub terránea y, en
tante reduce la cresta hasta que sólo queda un fragmen- muchas zonas, se explotan para extraer arena y grava. En
to delgado de roc a (Figura 14.11). El mismo efecto realidad, la aren a y grava glaciares constituyen una gran
resulta cuando la erosión en dos valles glaciares paralelos pa·r te de la economía de extracción de minerales de va'-·
reduce la cresta intermedia a una delgada espina de roca. ríos estados y provincias: Todo derrubio glaciar ha sido
Los más majestuosos de todos los picos de las mon- transportado desde su origen y posteriormente depositac
tañas son los horns; estos picos piramidales de paredes do en algún otro sitio. ·
empinadas se forman por la erosión remontante de los Los numerosos fragmentos de roea y rocas erosio-·
circos. Para que se forme un horn, el pico de una mon- nadas depositadas por la glaciación dispersas por toda
taña debe tener al menos tre~ circos en sus flancos, todos la superficie que, obviamente, no proceden del área en
ellos con erosión remontante (Figura 14.1 lc). Excelen- la que ahora desc ansan se llaman bloques erráticos
tes ejemplos de horns son el Monte Assiniboine, en las (• Figura 14.12). Un buen ejemplo es la famosa piedra
Rocosas canadienses, el Grand Tetan, en Wyoming, y el decora tiva de Míchigan conocida como «puddingstone»,
más famoso de todos, el Matterhorn, en Suiza. compuesta de cuarcita con fragmentos visibles de jaspe
rojo, que procede de los afloramientos de roca de Onta-
Los glaciares de casquete rio, Canadá.
. Los geólogos definen dos tipos .de derrubios glacia-
y las formas erosivas res, till y derrubios glaciares estratificados, El till está
Las superficies erosionadas por los glaciares de casque- formado por sedimentos depositados dír.e ctamente por
te tienden a ser lisas y redondeadas porque estos glacia- el hielo glaciar. Estos depósitos no están seleccionados
res biselan y erosionan áreas altas que se proyectan en el por tamaño de p artícula ni dens!dad, y no muestran dis-
hielo. En lugar de producir las form as angulosas y agu- tribución en capas o. estratificación. El till de los glacia-
das típicas de la glaciación de valle, los glaciares de cas- re s de valle y de casquete es parecido, pero el d e los
quete producen un paisaj e de topografía bastante llana glaciares de casquete es mucho más extenso y, normal-
interrumpida por.colinas redondeadas. Estas áreas . tie~ mente, ha sido transportado más lejos.

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Los glaciares de valle erosionan eficazmente y causan algunas formas fácilmente
reconocibles. Allí donde los glaciares se mueven por valles de montañas, éstos se hacen
más profundos y anchos, dándoles un perfil en U distintivo. Los picos y las cumbres que
sé' alzan por encima de los glaciares de valle también se erosionan, y se tornan
irregulares y angulosos. Gran parte del paisaje espectacular de Grand Tetan National
Park, Wyoming; Yosemite National Park, California, y Glacier National Park, Montana, es
el resultado de la erosión debida a los glaciares de
valle. A decir verdad, aún ·permanecen activos en
algunas de las montañas del oeste de Norteamérica,
especialmente en Alaska y Canadá.

Parte del sudoeste ae Groenlandia (derecha) , donde los glaciares de


valle confluían para formar una capá de hielo. Si estos glaciares se
derriten algunas formaciones, como las de la Figura 14.11 c estarían
presentes. El Teton Range, en Wyoming (superior), adquirió sus
puntas angulosas y crestas y los amplios valles redondeados, en
general, como resultado de la erosión debida a
los glaciares de valle.

Valles glaciares en forma de U. El valle glaciar de arriba está en


el norte de Montana, mientras que el de arriba a la derecha está
al sur de Alemania. El lago está encajonado detrás de un
depósito glaciar conocido como morrena terminal. El valle glaciar
. de pared muy inclinada de Noruega (derecha) se extiende por
debajo del nivel del mar, formando lo que se denormiria un fiordo.
La depresión en forma de tazón en el monte Wheeler,
en Great Basin National Park, Nevada, es un circo
glaciar. Tiene paredes empinadas en tres lados y se
abre a un valle glaciar.

El lago Helen, sobre


el pico Lassen, en el
Lassen Volcanic National
Park, California, es
un pequeño lago de
montaña, es decir, un
lago de un circo glaciar.

Las cataratas de Nevada, en el Yosemite


National Park, California, caen desde 181 m de
altura sobre un valle colgado. El valle, en primer
pl?no, es un inmenso valle glaciar en forma de

El Matterhorn o Cervino (superior), en Suiza, es un bien conocido


horn. Esta vista del Jungfrau (izquierda), en Suiza, muestra dos
glaciares pequeños, una cabecera de circo glaciar y una arista.
CAPÍTULO 14 LOS GLACIARES Y LA GLACIACIÓN

Formas compuestas de ti//


Las formas compuestas de till incluyen varios tipos de
morrenas y colinas alargadas llamadas drumlins.

Morrenas finales. El final de cualquier glaciar puede


estabilizarse en una posición durante un período de
tiempo , quizá unos pocos años o incluso décadas. La es-
tabilización del frente del hielo no significa que el gla-
ciar haya dejado de fluir, sólo que tiene un balance
equililírado. Cuando un frente de hielo está inmóvil, el
glaciar sigue moviéndose y los sedimentos transportados
dentro o sobre el hielo se vierten como una pila de es-
combros en el final del glaciar. Estos depósitos son las
morrenas finales, que siguen crecie ndo mientras el
• Figura 14.12
--------~-- frente de hielo permanezca inmóvil (• Figura 14.13).
Bloques erráticos glaciares en Hammond, Nueva York. Las morrenas finales de los glaciares de valle son nor-
malmente crestas de till en forma de media luna que se
extienden por el valle ocupado por el glaciar. Las de los
Al contrario que el till, los derrubios glaciares es- glaciares de casquete son análogas al frente del hielo
tratificados tienen capas e, invariablemente, muestran pero mucho más extensas.
algún grado de selección. En realidad, los derrubios gla- Después de un período de estabilización, un glaciar
ciares estratfficados son capas de arena y grava que se puede avanzar o retroceder, dependiendo de los cambios
acumularon·en cauces de corrientes anastomosadas. En en su balance. Si avanza, el frent~ del hielo anula y mo-
el Capítulo 12 mencionamos que las corrientes origina- difica su merrena anterior. Pero si tiene un balance ne-
das por el deshielo de los glaciares son normalmente gativo, el frente del hielo retrocede hacia la zona de
anastomosadas, porque reciben más sedimentos de los acumulación. Cuando el frente del hielo retrocede, el till
que pueden transportar de manera efectiva. se deposita al ser liberado del hielo que se funde y forma

{b) Fin del retroceso del glaciar

(a) Máxima extensión del glaciar • Figura 14.13


-----------·------
(a) El origen de una morrena final. (b) Un glaciar retrocede y
su final se estabiliza en una nueva posición, y se deposita otra
morrena final. Las morrenas finales se denomi nan morrenas
terminales o de retroceso, dependiendo de su posici ón.

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DEPÓSITOS GLAC IARES 399

una capa de morrena de fondo (Figura 14.13b). Lamo- considerable de sedimentos a lo largo de sus márgenes.
rrena de fondo tiene una topografía ondulada e irregular, Gran parte de este sedimento es erosionado y arranca-
mientras que la morrena final consiste en acumulaciones do de las paredes del valle, pero una cantidad signifi-
de sedimentos en forma de crestas alargadas. cativa cae o se desliza sobre la superficie del glaciar
Después de que un glaciar haya retrocedido duran- mediante los procesos gravitacionales. En cualquier
te algún tiempo, su final puede volver. a estabilizarse, y caso, cuando un glaciar se funde, estos sedimentos se
deposita otra morrena final. Como el frente del hielo ha depositan en forma de largas crestas de till, llamadas
retrocedido, estas morrenas se llaman morrenas de re- morrenas laterales, a lo largo del margen del glaciar
troceso (Figura l 4.13b). Durante el Pleistoceno, los gla- (• Figura 14.15).
ciares de casquete de la región central del continente se Cuando dos morrenas laterales se unen, como
extendieron hacia el sur hasta la zona meridional de cuando un glaciar tributario desemboca en un glaciar
Ohio, Indiana e Illinois. Sus morrenas finales más dista- más grande, se forma una morrena central (Figura
les, que marcan la máxima extensión de los glaciares, lle- 14.15). Aunque las morrenas centrales se identifican
van el nombre especial de morrena terminal . (los por su posición en un glaciar de valle, en realidad se for-
glaciares de valle también depositan morrenas termina- man por la unión de dos morrenas laterales. General-
les)(• Figura 14.14). A medida que los glaciares retro- mente, podemos determinar cuántos afluentes tiene un
cedieron de las posiciones en las que habían depositado glaciar de valle por el número de morrenas centrales.
sus morrenas terminales , detuvieron temporalmente su
retirada numerosas veces y depositaron docenas de mo- Drumlins. En muchas zonas en las que los glaciares
rrenas de retroceso. continentales depositaron tíll, éste ha sido transforrriado
en colinas alargadas conocidas como drumlins. Algunos
Morrenas laterales y centrales. Como ya hemos drumlins tienen hasta 50 m de altura y 1 km de longityd,
visto, los glaciares de valle transportan una cantidad pero la mayoría son mucho más pequeños. LateraJJ;llente,

(a)

• Figura 14.14
(a) Una morrena final depositada por un glaciar de valle . Esta
morrena final en particular es también una morrena terminal,
porque es la más alejada del origen del glaciar. .(b) Primer plano
de una morrena final. Observem os que el depósito no está
seleccionado por tamaño de partícula y no muestra capas o
estratificación. (b)

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CAPITULO 14 LO S G L AC I A RE S Y L A GL A C I AC IÓ N

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(a) Morrenas lateral y central en un glaciar en Alaska. Observemos que
allí donde se unen dos glaciares tributarios, dos morrenas late ral es se
j unen para formar una morrena central. (b) Las dos crestas paralelas que
(a) se extienden desde este valle de montaña son morrenas laterales.

un drumlin parece una cuchara invertida con el extre- Llanuras aluviales y trenes de valle. Los glaciares
mo empinado en el lado desde el que el hielo glaciar descargan agua fundida cargada de sedimentos la ma-
avanzó y el extremo opuesto con una ligera pendiente yor parte del tiempo, excepto quizá durante los meses
señalando. la ·dirección del movimiento del hielo. más fríos. Este agua fundida forma una serie de co -
Una hipótesis para el origen de los drumlins sos- rrientes anastomosadas que salen en forma radial des-
tiene que se forman en la zona de flujo plásticó cuando de el frente de los glaciares continentales sobre una
. el hielo glaciar modifica el till en colinas aerodinámi- región amplia. Estas corrientes reciben tantos sedi-
cas . Según otra hipótesis, los drumlins se forman cuan- mentos q ue gran parte se depositan en los cauces en
do enormes inundaciones de agua del deshielo de los forma de barras de arena y grava. El vasto manto de se-
glaciares modifican los depósitos de till. dimentos que se forma de este modo se llama llanura
Los drumlins rara vez se producen como colinas aluvial (• Figura 14.16 ).
únicas aisladas; normalmente se encuentran en cam- Los glaciares de valle también descargan enormes
pos de drumlins que contienen cientos o miles de cantidades de agua fundida y, como los glaciares de cas-
drumlins . Encontramos campos de drumlins en varios quete, tienen corrientes anastomosadas que parten de
estados de Estados Unidos y en Ontario, Canadá, pero ellos. Sin embargo, estas corrientes están limitadas a las
puede que e l mejor ejemplo esté cerca de Palmyra, partes inferiores de sus depresiones, y sus largos y estre-
Nueva York. chos depósitos de derrubios estratificados se conocen
como trenes de valle(• Figuras 14.16 y 14.l 7a).
Formas compuestas de derrubios Normalmente, las llanuras aluviales y los trenes de
valle contienen numerosas depresiones circulares u ova-
glaciares estratificados les , muchas de las cuales contienen lagos pequeños.
Los derrubios glaciares estratificados se encuentran en Estas depresiones son denominadas kettles, que se
áreas tanto de glaciación de valle como de casquete, pero forman cuando un glaciar de valle o de casquete en re-
como sería de esperar, son más extensos en la glaciación troceso deja un bloque de hielo que posteriormente que-
de casquete. da parcial o completamente sepultado (Figuras 14.1 6 y

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DEPÓ S I TOS GL AC I A RES 4 01

14. l 7b). Cuando el bloque de hielo al final se funde, deja Los eskers son cordones largos y sinuosos de derru-
una depresión; si la depresión se extiende por debajo del bios glaciares estratificados, muchos de las cuales ser-
nivel freático, se convierte en la sede de un pequeño lago. pentean y tienen afluentes (Figuras 14.16 y 14.17d) .
Algunas llanuras de aluvión tienen tantas depresiones gla- Algunos eskers miden h asta 100 m de altura y pueden
ciares que se llaman llanuras de aluviales marcadas. extenderse a más de 100 km. La mayoría de los eskers
están en áreas una vez cubiertas de glaciares de casque-
Kames y eskers. Los kames son colinas cónicas de te, pero también podemos encontrarlos por debajo de los
hasta 50 m de altura compuestas de derrubios glaciares glaciares de valle. La selección y estratificación de los
estratificados (Figuras 14.16 y 14. l 7c). M uchos kames sedimentos de los eskers indican claramente la sedi-
se forman cua ndo una corriente deposita sedim entos mentación por parte de las corrientes de agua. Las pro-
en una depresión en la superficie de un glaciar; cuan- piedades de eskers antiguos y las observaciones de los
do el hielo se funde, el depósito se asienta en la super- glaciares actuales indican que se forman en túneles por
ficie. Los ka mes también se forman en cavidades debajo del hielo estancado (Figura 14.16).
dentro o por debajo del hielo estancado.
Depósitos de lago glaciar
Existen numerosos lagos en las zonas de glaciación. Algu-
nos se formaron cuando los glaciares hicieron depresio-
nes mediante la erosión, otros se encuentran donde el
drenaje de una corriente fue bloqueado y otros son el re-
sultado de la acumulación de agua detrás de las morrenas
Morrena o en los kettles. Sea cual sea el modo en que se formaron,
fin al los lagos glaciares , como todos los lagos, son áreas de se-
dimentación. Los depósitos pueden llegar a ellos y depo-
sitarse en forma de pequeños deltas, pero de especial
interés son los depósitos de grano fino. Normalmente, los
depósitos limo-arcillosos de los lagos glaciares tienen lá-
minas finas (capas de menos de 1 cm de grosor) y están
formados por capas claras y oscuras alternas. Cada par de
láminas claras y oscuras constituye una varva (• Figura
14.18), que representa un e_pisodio anual de sedimenta-
ción. La capa clara se forma durante la primavera y el ve-
rano y está compuesta de limo y ftrcilla; la capa oscura se
(a) forma durante el invierno cuando las partículas más pe-
Drumlins
queñ as de arcilla y la materia orgánica dejan de estar en
suspensión cuando el lago se congela. El número de var-
vas indica h ace cuántos años existió un lago glaciar.

Oué haría
Durante una visita al Pacífico noroeste, observa que
una corrienté ha formado un desfiladero. En la parte
inferior del desfiladero hay una proyección de roca
firme parecida a la de la Figura 14.9b. Por encima de
esta roca firme hay una secuencia de capas alternantes
y finas (2-4 mm de grosor) de materiales de grano muy
fino claros y oscuros (limo y arcilla) con unas pocas
(b) rocas erosionadas que miden 10-15 cm de ancho . En la
• Figura 14.16 parte superior del desfiladero hay un depósito limo-
arcilloso, arena y grava que no presenta ni capas ni
Dos et apas en el origen de kett les, kames, eskers, drumlins y selección. ¿Cómo descifraría la historia geológica de
llanu ras aluvia les: (a) du rante la glaciación y (b) después de la estos depósitos?
glaciación.

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CAPÍTULO 14 LOS GLACI A R ES Y L A GLACIA C I ÓN

• Figura 14.17
(a) Un tren de valle en Al aska formado de derrubios g la ciares
estratifica d os. (b) Un kettle en una morrena en Alaska . (c) Esta
colina pequeña en Wisconsin es un kame . (d) Este cordón sinuoso
cerca de Dahlen, Dakota de l Norte, es un esker.

~ ~
~ ~
w w ~

i i
(a) (b)

(e) (d)

Otro rasgo distintivo de los lagos glaciares que con- mulación neta; la nieve profundiza cada vez más y a cier-
tienen varvas son los clastos abandonados (Figura 14.18). ta profundidad se convierte en hielo glaciar.
Son fragmentos de grava, o incluso mayores, incluidos Y, como ya hemos visto anteriormente, el flujo em-
en los depósitos de grano muy fino. La mayoría fueron pieza cuando se alcanza el grosor crítico de 40 m. Por tan-
probablemente transportadas hasta los lagos por icebergs to, sabemos cómo se forman los glaciares, algo de su
que se fundieron y liberaron el sedimento contenido en dinámica y cómo afectan a la superficie de la Tierra, pero
el hielo. no h emos tratado dos cuestiones: (l) ¿Qué provoca los
episodios de glaciación a gran escala? y (2) ¿Por qué ha
habido tan pocos episodios de glaciación generalizada?
Los glaciares no sólo estuvieron mucho más extendidos
¿QUÉ PROVOCA LAS durante la era del Pleistoceno, sino que también se ex-
EDADES DE HIELO? pandieron y redujeron varias veces . (Véase el Capítulo 23,
«La Tierra del Cenozoico y la historia de la vida», para
más información sobre los glaciares del Pleistoceno).
ntendemos bien cómo se forma un glaciar in- Sólo se reconocen unos pocos períodos de glaciación
dividual: si cae · más nieve de la que se funde en el registro geológico, cada uno de ellos separado de los
durante la estación cálida, se produce una acu- otros por largos intervalos de clima moderado. Estos cam-

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¿ QUÉ PRO V OCA LA S E D A D ES DE · HIELO? 403

por el astrónomo yugoslavo Milutin Milankovitch du-


rant~ los años veinte. Pr~puso que las irregularidades
menores en la rotación y órbita de la Tierra son sufi-
cientes para alterar la cantidad de radiación_ solar que re-
cibe el plane ta en cualquier latitud de terminada y que,
por tanto, pueden afectar a los cambios climáticos. La
que ahora llamamos teoría de Milankovit~h, fue ini-
cialmente ignorada, pero ha recibido un interés renova-
do durante los últimos 25 años.
Milankovitch atribuyó la llegada de la Edad de Hie-
lo del Pleistoceno a variaciones en tres parámetros de la
órbita de la Tierra (• Figura 14.19). El primero es la ex-
centricidad orbital, q,ue es el grado en el que la órbita se
aparta de un círculo perfecto. Los ·cálculos indican un
ciclo aproximado de 100.000 años entre períodos de ex-
centricidad máxima. Esto se corresponde estrechamente
con 20 ciclos climáticos de frío-calor que se produjeron
durante el Pleistoceno. El segundo p arámetro es el án-
gulo entre el eje de la Tierra y uni línea perpendicular
con el plano de su órbita alrededor del Sol. Este ángulo
• Figura 14.18 se mueve alrededor de 1 ,5 grados desde su valor actual
-· ·--·------ -- ---
"
de 23,5 grados durante un ciclo de 41.000 años . El ter-
Varvas glacia res con un clasto abandonado.
cer parámetro es la precesión de equinoccios, que hace
que la posición de los equinoccios y los solsticios se mue-
bios climáticos a largo plazo probablemente son resulta- va lentamente alrededor de la órbita elíptica de la Tierra
do de cambios geográficos lentos relacionados con la ac- en un ciclo de 23.000 años.
tividad tectónica de las placas. Las placas en movimiento Los cam~ios continuos de estos tres parámetros ha-
llevan los continentes a latitudes altas donde pueden exis- cen que la cantidad de calor solar que se recibe en cual-
tir los glaciares, siempre que reciban suficiente precipi- quier latitud varíe ligeramente a lo largo del tiempo. Sin
tación en forma de nieve. Las colisiones de las placas, la e mbargo, el calor total recibido por el planeta cambia
posterior elevación de amplias áreas muy por encima del poco. Milankovitch propuso, y ahora muchos científicos
n ivel del mar y los patrones variables de circulación oce- están de acuerdo, que la interacción de es tos tres pará-
ánica y atmosférica provocados por el cambio de forma y metros proporciona el mecanismo de desencadenamiento
posición de las placas, también contribuyen al cambio cli- de los episodios glaciares-interglaciares del Pleistoceno.
.mático a largo plazo.
Una teoría que explique las edades de hielo debe tra- Acontecimientos climáticos
tar el hecho de que durante la Edad de Hielo del Pleis-
toceno (de 1,6 millones a 10.000 años atrás) períodos
a corto plazo
interglaciares más cálidos separaron varios intervalos de Los acontecimientos climáticos con duraciones de varios
expansión glaciar. Se han reconocido al menos cuatro siglos, como por ejemplo la Pequeña Edad de Hielo, son
episodios de glaciación importantes en Norteamérica, y demasiado cortos para que sean de.bidos a la tectónica
en Europa se produjeron seis o siete avances y retrocesos de las placas o a los ciclos de Milankovitch. Se han pro-
glaciares. Estos acontecimientos climáticos a plazo in- puesto varias hipótesis, incluidas las variaciones en la
termedio tuvieron lugar en escalas de tiempo de decenas energía solar y el volcanismo.
a cientos de miles de años. La naturaleza cíclica de este Las variaciones en la energía solar podrían ser re-
episodio más reciente de glaciación lleva tiempo siendo sultado de cambios en el interior del mismo Sol o de
un problema a la hora de formular una teoría global del cualquier cosa que reduzca la cantid<1:d de energía que
cambio climático. la Tierra recibe del Sol. Lo último podría ser debido a
que el sistema solar pase a través de nubes de polvo y
gas interestelar o que algunas sustancias de la atmósfe-
La teoría de Milankovitch ra reflejen la radiación solar de v uelta a espacio. Sin em-
Una hipótesis particularmente interesante para los acon- bargo, los registros que se guardan de los últimos 80
tecimientos climáticos a plazo intermedio fue postulada años , indican que durante ese tiempo la cantidad de ra-

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CAPÍTULO 14 LOS G L A.CIARES Y LA GL AC I AC I ÓN

diación solar ha variado sólo ligeramente. Por tanto, aun-


que las variaciones en la energía solar pueden influir en
los acontecimientos climáticos a corto plazo, dicha co-
rrelación no ha sido demostrada.
Durante las grandes erupciones volcánicas, tremen-
(a)
das cantidades de cenizas y gases son arrojados a la
atmósfera, donde reflejan la radiación solar entrante re-
Eje dentro de 11.000 años duciendo así las temperaturas atmosféricas. Recordemos
Eje en la actuali~~--5,~imadamente del Capítulo 5, que pequeñas gotitas de gases de azufre
permanecen en la atmósfera durante años y pueden tener
¿y :
//
un efecto significativo sobre el clima. Se han producido
V~ varios acontecimientos volcánicos a gran escala, como la
\2:;.:J ¡ erupción del Tambora en 1815, y se sabe que han tenido
efectos climáticos. Sin embargo, aún no se ha establecido
ninguna relación entre los períodos de actividad volcáni-
ca y los períodos de glaciación.

(b)
• Figura 14.19
Condiciones actuales
Las irregularidades menores en la rotación y órbita de la Tierra
pueden afectar a los cambios climáticos. (a) La órbita de la Tie rra
Enero
ü varía de ser casi un círculo (izqu ierda) a un elipse (de recha) y de
vue lta a un círcu lo en unos 100.000 años. (b) La Tierra se mueve
al rededor de ~u órbita mientras gi ra sobre su eje, que está
(c) inclinado respecto al plano de su órbita alrededor del Sol en 23,5
grados y señala hacia la Estrella Polar.
Condiciones dentro de 11.000 años aproximadamente El eje de rotació n de la Tierra se mueve lentamente y traza la
trayectoria de un cono en el espacio. (c) Actualmente, la Tierra
Julio
o está más cerca del Sol en enero, cuando el HemisferiÓ Norte
experimenta el inviern o. (d) En unos 11.000 años, debido a la
precesión, la Tierra estará más cerca del Sol en julio, cuando sea
(d) vera no en el Hemisferio Norte .

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R ESU M E N DEL CAP ÍT ULO 405

GE O ·"
RECAPITULACION

Resumen del capítulo

Actualmente, los glaciares cubren alrededor de un La erosión de montañas por parte de los glaciares de
10% de la superficie terrestre y contienen un 2, 15% valle da lugar a formaciones angulosas y agudas, como
de todo el agua de la Tierra. circos glaciares, aristas y horns. Los valles glaciares en
Un glaciar se forma cuando la nieve invernal supera forma de U, los fiordos y los valles colgados son
el deshielo estival y, por tanto, se acumula año tras también producto de la glaciación de valle.
año. La nieve se compacta y se convierte en hielo Los glaciares continentales erosionan y biselan zonas
glaciar, y cuando el hielo tiene un grosor de unos altas, produciendo un paisaje liso y redondeado
40 m, la presión hace que fluya. conocido como llanura de erosión glacial.
Los glaciares se mueven por flujo plástico y por Las formas de sedimentación incluyen las morr~nas,
deslizamiento basal. que son acumulaciones de till en forma de crestas.
Los diversos tipos de morrenas son terminal, de
Los glaciares de valle están confinados en valles
de montaña y fluyen desde elevaciones más altas a retroceso, lateral y central.
otras más bajas, mientras que los glaciares Los drumlins están compuestos de till que fue
continentales o de casquete cubren amplias áreas y transformado aparentemente en colinas
fluyen hacia fuera en todas direcciones desde una aerodinámicas por los glaciares continentales o las
zona de acumulación. inundaciones .
El comportamiento de un glaciar depende de su Los derrubios glaciares estratificados de las llanuras
balance, que es la relación entre la acumulación aluviales y los trenes de valle consisten en arena y
y la ablación. Si un glaciar tiene un balance grava depositada por corrientes de agua fundida
equilibrado, su parte final permanece inmóvil; procedente de los glaciares. Los cordones conocidos
un balance positivo o negativo hacen que el final como eskers y las colinas cónicas, llamadas kames,
avance o retroceda, respectivamente. están también compuestas por derrubios glaciares
estratificados.
Los glaciares se mueven a distintas velocidades,
dependiendo de la pendiente, el caudal y la Los grandes intervalos glaciares separados por
estación. Los glaciares de valle tienden a fluir decenas o cientos de millones de años
más rápidamente que los glaciares continentales. probablemente se produjeron como resultado del
cambio de posición de las placas tectónicas , que a
Los glaciares erosionan y transportan de manera
su vez provocó cambios en los patrones de
efectiva porque son sólidos en movimiento.
circulación oceánica y atmosférica.
Son particularmente efectivos erosionando
suelo y sedimentos no consolidados, y pueden Actualmente, la teoría de M ilankovitch tiene una
transportar sedimentos de cualquier tamaño aceptación muy amplia como explicación de los
que reciban. intervalos glaciares -interglaciares.
Los glaciares continentales transportan la mayor Las razones de los cambios climáticos a corto plazo,
parte de sus sedimentos en la parte inferior del como la Pequeña Edad de Hielo, no están muy claras.
hielo, mientras que los glaciares de valle pueden Dos causas propuestas son los cambios en la cantidad
llevar sedimentos en todas las partes del hielo. de energía solar recibida por la Tierra y el volcanismo.

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CAPITULO 14 LO S G L AC I A R E S Y L A GLACI AC IÓ N

Términos clave
abrasión (pág. 392) esker (pág. 401) morrena de retroceso (pág. 399)
abrasión glaciar (pág. 392) fiordo (pág. 394) morrena final (pág. 398)
arista (pág. 395) firn o hielo granular (pág. 386) morrena lateral (pág. 399)
balance glaciar (pág. 389) flujo plástico (pág. 387) morrena terminal (pág. 399)
bloque errático (pág. 395) glaciar (pág. 385) oleada glaciar (pág. 392)
casquete polar (pág. 389) glaciar continental o de casquete teoría de Milankovitch (pág. 403)
campos de hielo (pág. 389) (pág. 389) till (pág. 395)
circo glaciar (pág. 394) glaciar de valle (pág. 388) tren de valle (pág. 400)
derrubio glaciar (pág. 395) hielo glaciar (pág. 387) valle colgado (pág. 394)
derrubios glaciares estratificados horn (pág. 395) valle glaciar en forma de U
(pág. 398) kame (pág. 401) (pág. 394)
deslizamiento basal (pág. 387) llanura aluvial (pág. 400) zona de ablación (pág. 389)
domos (pág. 389) morrena central (pág. 399) zona de acumulación (pág. 389)
drumlin (pág. 399) morrena de fondo (pág. 399)

Cuestiones de repaso
l. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones es correcta?: b. _ __ depósito de arena y grava no
a ._ _ un circo glaciar se forma cuando dos seleccionada;
glaciares de valle se unen; c. ___pico en forma de pirámide erosionado por
b._·_ _ encontramos depósitos glaciares de la los glaciares continentales;
Edad de Hielo en zonas tan al sur como d. ___ tipo de glaciar que se encuentra en los
Alabama; valles de montaña;
c. _ _la mayor parte del norte de Europa estaba e. ___llanura de aluvión con numerosos kettles.
cubierta por el hielo glaciar durante la Pequeña 4. Cuando la nieve recién caída se compacta, se
Edad de Hielo; funde parcialmente y se vuelve a congelar, forma
d. _ _ muchos de los glaciares de valle de un hielo granular llamado:
Estados Unidos están en los Apalaches; a. _ __kame;
e .___menos de un 1% de todo el hielo glaciar b. _ _ till;
se encuentra fuera de la Antártida y de c. ___firn;
Groenlandia. d. _ _ derrubios;
2. Si un glaciar deposita una morrena terminal y e. ___ circo glaciar.
después retrocede y deposita otra morrena, esta 5. Los glaciares se mueven principalmente por:
última se llama morrena_ _ a. _ _ oleadas ;
a ._ _ lateral; b. _ _ deslizamiento basal;
b. ___central; c ._ _ compresión lateral;
c. _ _de retroceso; d. _ _flujo plástico;
d. _ _ óptima; e. ___abrasión.
e. _ _aluvión.
6. Una depresión en forma de cuenco en la ladera
3. Una arista es un(a): de una montaña en el extremo superior de un
a. _ _cresta en forma de cuc_h illo entre valles valle glaciar es un(a):
glaciares; a. _ _ tren de valle;

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ACTIVIDADES EN LA WORLD WIDE WEB 407

b. _ _ _ circo glaciar; 12. Una roca erosionada transportada glaciarme_n te y


c ._ _ esker; que ahora descansa lejos de su origen es un(a):
d. _ _ drumlin; a. _ _ firn;
e. _ _ bloque errático. b. _ _bloque errático;
7. Durante la Edad de Hielo o era del _ _ , c. ___morrena;
los glaciares cubrían alrededor de un _ _ de d. _ _ varva;
la superficie la Tierra: e. ___cadilito.
a ._ _ Cretácico/75%; 13. ¿Cómo es posible que los glaciares erosionen
b. _ _ Proterozoico/l 0%; por debajo del n ivel del mar mientras que las
c ._ _ Paleozoico/5 0%; corrientes no pueden?
d ._ _ Pleistoceno/3 0%; 14. Un glaciar de valle tiene una superficie de corte
e. _ _ Mesozoico/15%. transversal de 400.000 m 2 y una velocidad de
8. Si un glaciar tiene un balance equilibrado: flujo de 2 m/día. ¿Cuánto tardará un km 3 de
a. _ _ deja de moverse; hielo en pasar por un punto determinado?
b. _ __ su final permanece inmóvil; 15. E n sus viajes se encuentra un afloramiento
c. _ _ su ritmo de ablación supera su índice de de roca al borde de la carretera que está
acumulación; compuesto de capas alternas de fango laminado
d. ___la longitud del glaciar disminuye; claro y oscuro, con unas cuantas rocas que
e. _ __ya no se forman grietas. miden de 20 a 40 cm de ancho. Explique la
9. Una llanura erosionada por el hielo es un(a): secuencia de eventos responsables de la
a. ___paisaje apagado resultado de la erosión sedimentación.
por parte de un glaciar continental; 16. Varios de los volcanes de la Sierra de las
b ._ _ área con muchos circos, horns y aristas; Cascadas, de California, Oregón y Washington,
c ._ __área extensa cubierta de depósitos de tienen glaciares. ¿Qué dos factores explican- los
aluvión; glaciares de estas montañas?
d. _ _ región en la que se encuentran
17. Explique en términos de balance glaciar cómo
normalmente drumlins y eskers;
un glaciar que una vez estuvo activo se estanca.
e. ___ tipo de depósito formado por capas
alternas de arcilla oscuras y claras. 18. ¿Qué clases de evidencias indicarían que una
zona ahora libre de hielo estuvo una vez cubierta
1O. Las dos zonas que actualmente tienen glaciares
por un glaciar continental?
continentales son:
a. _ _ el Parque Nacional Glacier, Montana, y el 19. ¿Qué son el deslizamientÓ basal y el flujo
Parque Nacional de Waterton, Canadá; plástico, qué causa cada uno de ellos y cómo
b. _ _ _ el Monte Baker, Washington, y la Sierra varían según la estación?
Nevada de California; 20. ¿Cómo explica la teoría de Milankovitch la
c ._ _ la Antártida y Groenlandia; llegada de los episodios de glaciación del
d. _ __Escandinavia y Canadá; Pleistoceno?
e. _ _ Islandia y la isla Baffin. 21. ¿Qué es el límite de firn de un glaciar y cómo
11. Cu ando al menos tres glaciares erosionan un se relaciona su posición con el balance de un
único pico de montaña, se forma un pico en glaciar?
forma de pirámide llamado: 22. ¿Qué son los valles colgados y cómo se originan?
a. _ _ horn;
b. _ _ derrubios; 23. ¿Cómo se forman las morrenas terminales y de
c. _ _ esker; retroceso?
d. _ _ estriación; 24. ¿Cómo se origina el hielo glaciar y por qué se
e. ___fiordo. considera una roca?

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