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CIANURO DE POTASIO (KCN)

El cianuro de potasio es un compuesto inorgánico formado por un ion potasio K+ y un ion

cianuro CN–. Su fórmula química es KCN. Es un sólido blanco cristalino, extremadamente

venenoso. El KCN es muy soluble en agua y al disolverse se hidroliza formando ácido

cianhídrico o cianuro de hidrógeno HCN, el cual también es muy venenoso. El cianuro de

potasio puede formar sales compuestas con el oro y la plata por lo que antiguamente se utilizaba

para extraer estos metales preciosos de ciertos minerales.[CITATION Jos08 \p 24-25 \l 3082 ]

El KCN se emplea para recubrir metales baratos con oro y plata mediante un proceso

electroquímico, esto es, un método en el que se hace pasar una corriente eléctrica por una

solución que contiene una sal compuesta por el metal precioso, cianuro y potasio.[CITATION The04

\p 40-44 \l 3082 ]

El cianuro de potasio debido a que contiene cianuro debe ser manipulado con mucha precaución,

con implementos adecuados. Nunca debe ser desechado al ambiente, porque es muy tóxico

también para la mayoría de animales y plantas. Sin embargo, se están estudiando métodos que

utilizan algas comunes para remover cianuro de potasio de aguas contaminadas con bajas

concentraciones de este. [CITATION Rai04 \p 34-36 \l 3082 ]


ESTRUCTURA

El KCN es un compuesto iónico formado por un catión potasio K+ y un anión cianuro CN–. En

este el átomo de carbono está unido al átomo de nitrógeno mediante un enlace covalente triple.

[CITATION Jac071 \p 21-22 \l 3082 ]

En el cianuro de potasio sólido el anión CN– puede rotar libremente por lo que se comporta

como un anión esférico, como consecuencia el cristal de KCN posee una estructura cúbica

similar a la del cloruro de potasio KCl.[CITATION Jac071 \p 34-35 \l 3082 ]

Nomenclatura

 Cianuro de potasio
 Cianuro potásico
 Cianopotasio
PROPIEDADES FISICAS
Estado físico Sólido cristalino blanco. Cristales cúbicos.
Peso molecular 65,116 g/mol.
Punto de fusión 634,5 °C
Punto de ebullición 1625 °C.
Densidad 1,55 g/cm3 a 20 °C.
Solubilidad Muy soluble en agua, poco soluble en

metanol, muy poco soluble en etanol


pH Una solución acuosa de 6,5 g de KCN en 1 L

de agua tiene un pH de 11,0

PROPIEDADES QUÍMICAS

No es inflamable, pero cuando se calienta el KCN sólido hasta su descomposición emite gases

muy tóxicos de cianuro de hidrógeno HCN, óxidos de nitrógeno NOx, óxido de potasio K2O y

monóxido de carbono CO.[CITATION Rai04 \p 56-57 \l 3082 ]

El KCN reacciona con sales de oro formando aurocianuro de potasio KAu(CN)2 y auricianuro de

potasio KAu(CN)4. Estas son sales complejas incoloras. Con el metal plata Ag, el KCN forma el

argentocianuro potásico KAg(CN)2. El ion cianuro del KCN reacciona con ciertos compuestos

orgánicos que poseen halógenos (como cloro o bromo) y ocupa el lugar de estos. Por ejemplo,

reacciona con el ácido bromoacético para dar ácido cianoacético.[CITATION Jos08 \p 76-77 \l 3082 ]

OBTENCIÓN
El KCN se prepara mediante la reacción de hidróxido de potasio KOH en solución acuosa con

cianuro de hidrógeno HCN. También se obtiene calentando el ferrocianuro potásico K4Fe(CN)6.

[CITATION The04 \p 87-88 \l 3082 ]

K4Fe(CN)6 → 4 KCN + 2 C + N2↑ + Fe

RIESGOS

El KCN es un compuesto muy venenoso para los animales y la mayoría de plantas y

microorganismos. Está clasificado como súper tóxico. Es letal aún en muy pequeñas cantidades.

Su efecto dañino puede ocurrir por inhalación, contacto con la piel u ojos, o ingestión. Inhibe

muchos procesos metabólicos, especialmente de las proteínas de la sangre que participan en el

transporte de oxígeno como la hemoglobina.[CITATION Fer15 \p 23-25 \l 3082 ]

Afecta los órganos o sistemas más sensibles a la falta de oxígeno, como el sistema nervioso

central (cerebro), el sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos) y los pulmones.

[CITATION Jac071 \p 4-6 \l 3082 ]

Al calentarlo produce gases muy tóxicos tales como HCN, óxidos de nitrógeno NO, óxido de

potasio K2O y monóxido de carbono CO. Al entrar en contacto con humedad libera HCN el cual

es altamente inflamable y muy tóxico.[CITATION Jos94 \p 32-33 \l 3082 ]


El KCN es muy venenoso también para los organismos acuáticos. Nunca debe desecharse al

ambiente, pues puede ocurrir contaminación de aguas donde beben animales y habitan peces. Sin

embargo, hay bacterias que producen cianuro como la Chromobacterium violaceum y algunas

especies de Pseudomonas.[CITATION Jua07 \p 65-66 \l 3082 ]

USO EN LA ELECTRODEPOSICIÓN DE METALES

Se usa en el proceso de recubrir metales poco valiosos con oro y plata. Es un proceso

electrolítico, es decir, se hace pasar electricidad por una solución acuosa con sales apropiadas.

[CITATION Ros08 \p 34-36 \l 3082 ]

PLATA

Se utiliza el argentocianuro de potasio KAg(CN)2 para recubrir con plata (Ag) metales más

baratos.[CITATION Fer15 \p 4-6 \l 3082 ]

Estos se colocan en una solución acuosa

de argentocianuro potásico

KAg(CN)2, donde el ánodo o polo

positivo es una barra de plata pura (Ag) y

el cátodo o polo negativo es el metal

barato que se quiere recubrir de plata. Al pasar una corriente eléctrica por la solución, la plata se
deposita sobre el otro metal. Cuando se utilizan sales de cianuro la capa de plata se deposita de

una manera más fina, compacta y adherente que en soluciones de otros compuestos. [CITATION

The04 \p 34-36 \l 3082 ]

ORO

De forma similar en el caso del oro (Au), el aurocianuro de potasio KAu(CN)2 y auricianuro de

potasio KAu(CN)4 se utilizan para dorar electrolíticamente otros metales.[CITATION Rai04 \p 45-

47 \l 3082 ]

RIESGOS PARA LA SALUD

1. El contacto puede producir

graves irritaciones y quemaduras en la piel y los ojos con la posibilidad de daño ocular.

2. Respirar cianuro de potasio puede irritar la nariz, la garganta y los pulmones, causando

estornudo y tos.

3. La alta exposición puede causar dolor de cabeza, confusión, mareo, ansiedad, latidos

cardiacos fuertes e incluso pérdida del conocimiento y muerte.

4. La exposición al cianuro de potasio puede causar hemorragia nasal, lesiones nasales y

cambios en el hemograma.
5. El cianuro de potasio puede causar agrandamiento de la tiroides e interferir en la función

tiroidea normal.

6. La exposición repetida podría causar daño al sistema nervioso.

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