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Universidad Nacional de Colombia - Colombia Contemporánea

Profesor José Virgilio Becerra


Estudiante Tatiana Vargas Brath

RESEÑA TEXTO P18

TITULO “Forensic Anthropology Current Method and Practices”


PUBLICADO EN: ELSEVIER. Book Aid International. 2014
AUTOR: Angi M. Christensen, Nicholas V. Passalacqua, Eric J. Bartelink

Estos tres antropólogos forenses, Christensen del FBI, Passalacqua del JPAC CIL (Accounting
Comand’s Central Identification Laboratory) y Bartenlink como profesor en el departamento de
antropología y director del laboratorio de identificación humana de la Universidad Estatal de
California, tal y como lo señalan en su texto, ubican la práctica de la antropología forense dentro
del contexto de la ciencia forense contemporánea, así como los “principios de la biología y la
antropología física moderna 1. De tal manera que, este texto bien sirve como herramienta
académica de introducción y profundización dentro de la antropología forense, el cual reúne
distintas perspectivas y experiencias de antropólogos forenses contemporáneos, conjugando un
panorama amplio dentro del campo. Adicionalmente, cada capítulo está dotado de un resumen,
un cuestionario y un glosario.

El capítulo 1 del presente texto, siendo este una introducción a la antropología forense,
comienza hablando de la antropología como un campo amplio con unas subdisciplinas como la
antropología cultural, lingüística, la arqueología y la antropología física, de las cuales los autores
desarrollan unas definiciones en términos generales. La antropología física, siendo esta el
estudio de la evolución y la diversidad de los primates, en especial del linaje humano 2, se
implementa el estudio de la anatomía comparada con un enfoque en la biología del esqueleto,
dentro del cual existen otros campos de estudio como la morfología funcional, la bioarqueología,
la paleopatología y la antropología forense. Dicho esto, Christensen, Passalacqua y Bartelink
contextualizan a la antropología forense dentro del campo de la antropología física y la definen
como “la aplicación del método antropológico y la teoría a los asuntos de interés legal” 3. Los
restos óseos, deben someterse a un riguroso estudio del material para así asignar un perfil
biológico y que este pueda ser cotejado con registros de personas desaparecidas, por ejemplo.

1 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. San Diego,
ELSEVIER. Book Aid International. 2014. xii
2 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. 1
3 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. 2
Al ubicar a la antropología forense en un marco histórico, el trabajo de un antiguo profesor de
anatomía de Harvard, Thomas Dwight (1843-1911) le ha hecho merecer el título de “Padre de la
Antropología Forense en los Estados Unidos.”. Más adelante en la historia, los sucesos de la
segunda guerra mundial y la guerra coreana, ocasionaron un aumento en la demanda de
servicios de identificación de bajas militares. Por lo tanto, este periodo de la historia vio un
desarrollo de los métodos de la antropología forense 4. En las últimas tres décadas del siglo XX,
la antropología física se institucionalizó, adquiriendo un reconocimiento en el ámbito académico
dentro de las ciencias forenses mucho mayor.

De acuerdo con el texto, actualmente, la antropología forense tiene un campo de acción y de


estudio lo suficientemente amplio como para involucrar también a los vivos, a la investigación de
desastres en masa y violación de leyes internacionales. Un examen de antropología forense
involucra aspectos evolutivos, biológicos, biomecánicos y culturales, con el fin de entender e
interpretar hallazgos de restos óseos. 5. Los tres autores de Forensic Anthropology destacan en
este capítulo la labor de algunos profesionales contemporáneos cuyo rol ha sido destacado en
los Estados Unidos dentro de esta disciplina, entre ellos la Doctora Kate Spradley de la
universidad estatal de Texas, el Doctor Bruce E. Anderson, de la “Pima County Office of the
Medical Examiner” en Tucson, Arizona; el Doctor Bradley Adams, jefe de la oficina de la “Chief
Medical Examiner” en el Estado de Nueva York, entre otros.

Christensen, Passalacqua y Bartelink, mencionan también el rol humanitario de la antropología


forense y su relación con los derechos humanos y el conflicto armado en el extranjero. Por
ejemplo, mencionan el uso de esta disciplina para la investigación de los conflictos en
Latinoamérica (especialmente en Argentina) durante la década de los 70s y los 80s 6. También
mencionan que, el título de “antropólogo forense” aún no está estandarizado en el ámbito
profesional, puesto que este rol está comúnmente inscrito en otros tales como “profesor”,
“criminalista”, “científico físico”, “curador, “investigador de la escena del crimen” entre otros.
Muchos de estos trabajos, requieren un título doctoral.

Forensic Anthropology Current Method and Practices, resulta ser muy pertinente para
introducirse en el campo de la antropología física, su primer capítulo esboza y delimita de
manera muy acertada los alcances del mismo, así como sus orígenes y desarrollo en la época
actual. Adicionalmente, el primer capítulo del presente libro contiene un layout o un “plan” de los
contenidos de los capítulos siguientes, los cuales abordan un amplio espectro de los estudios
básicos de osteología y odontología en humanos, enfocados a los procedimientos y métodos de
laboratorio empleados para la identificación de individuos en la antropología forense. La manera

4 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. 2


5 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. 5
6 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. 12
en cómo este texto está escrito y diagramado facilitan la lectura, permiten al lector aclarar
términos, entender el vocabulario y de igual manera entablar un diálogo entre el mismo y sus
contenidos por medio de preguntas de comprensión y análisis.

La antropología forense, evidentemente, ha ganado un papel fundamental dentro del campo de


la antropología física en y general en el ámbito científico, pues esta demanda un rango de
conocimiento y educación especializada muy rigurosa y avanzada. Los campos de acción de
esta disciplina tienen gran acogida no sólo en universidades sino también en lugares como
museos, oficinas de investigación médica, laboratorios del estado y organizaciones
internacionales 7. Es importante para cualquier antropólogo en formación, conocer y reconocer la
historia, los métodos, análisis y avances dentro de dicho campo, los cuales tienen bastante
injerencia en los estudios en antropología en la época contemporánea. El presente texto permite
ver una de las múltiples facetas de la antropología, para entender esta ciencia social desde su
enfoque holístico.

7 Christensen, Passalacqua y Bartelink. Forensic Anthropology Current Method and Practices. 25