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Universidad Andina del Cusco

LICENCIADA POR SUNEDU Y ACREDITADA INTERNACIONALMENTE POR LA RIEV

CONSTITUCIÓN POLÍTICA
DEL PERÚ Y DDHH

Lección 4: La Evolución Histórica de los Derechos Humanos

I. Evolución histórica
En esta lección trataremos la evolución histórica de los derechos humanos. Para
esbozar dicha evolución podemos destacar varios hitos:

1. Primeros precedentes
La lucha por limitar el poder político es tan antigua como la historia de la
humanidad. Pero no fue sino en la Baja Edad Media que los límites al poder llegaron
a ser expresados en acuerdos vinculantes. De este modo, en la España del siglo 12,
con la Carta Magna para el Reino de León (1188), y en la Inglaterra de inicios del
siglo 13, con la Carta Magna Británica (1215), se evitó que el poder creciente de
los reyes fuese utilizado arbitrariamente contra sus súbditos, por medio de la
consagración del derecho al debido proceso y a la privacidad del hogar.
Mucho más tarde, en 1689, el Rey de Inglaterra fue forzado a aceptar la Carta
de Derechos Británica como condición para ascender al trono.

2. Justificación racional o filosófica de los Derechos Humanos


A fines del siglo 17, el filósofo británico John Locke argumentó a favor de restringir
el poder real, defendiendo la tolerancia religiosa y la protección del derecho
natural a la propiedad. Filósofos políticos franceses del siglo 18, tales como
Montesquieu y Rousseau, defendieron la división de los poderes del Estado para
limitar el poder. Durante el mismo periodo, el filósofo alemán Immanuel Kant
argumentó en favor de conceder derechos a todos los seres racionales, en
reconocimiento de su dignidad natural.

3. Las revoluciones liberales y la tendencia a incorporar los derechos humanos


en el Derecho

En el frente político, las revoluciones liberales de fines del siglo 18 también


reforzaron la causa de la protección de los derechos individuales. Así, luego del
éxito de la Revolución de Estados Unidos, el primer conjunto de enmiendas a la

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Constitución Norteamericana, en 1791, vino en la forma de una Carta de


Derechos. Poco antes, en los comienzos de la Revolución Francesa, la Declaración
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano fue emitida por los revolucionarios
en el poder. Esta tendencia es conocida como la “positivización” de los derechos
humanos, esto es, su incorporación en el derecho creado por el ser humano.

4. Generalización
Dado que las revoluciones liberales del siglo 18 fueron inspiradas por el
racionalismo, los derechos individuales implicaban que todos los seres humanos
debían ser sus titulares, incluyendo los esclavos y las mujeres, quienes habían sido
tradicionalmente excluidos de la ciudadanía plena. Por lo tanto, desde el siglo 19
los derechos humanos fueron progresivamente reconocidos a todas las personas.

5. Expansión
Para mediados del siglo 19, en Europa era claro que los derechos consagrados
luego de las revoluciones liberales no serían suficientes. Esos derechos se referían a
la limitación al poder y a la protección del individuo en su esfera más íntima.
También se referían a la participación del individuo en la vida social, económica y
política de la comunidad, incluyendo el derecho a elegir funcionarios públicos y
representantes y postularse a cargos públicos. En una palabra, eran “derechos de
libertad”, también conocidos como “derechos de primera generación” o
“derechos civiles y políticos”.
Pero ahora se sentía la necesidad de reconocer los “derechos de igualdad”,
para mejorar las condiciones materiales de los pobres y las clases más vulnerables
de la sociedad. El conjunto de derechos que apuntaba a satisfacer las
necesidades básicas ha sido llamado, en las últimas décadas, la “segunda
generación” de derechos, o “derechos económicos, sociales y culturales”. Se
esperaba que el Estado entregara, no solamente que se abstuviera.

6. Internacionalización
Aunque desde el tiempo de la Ilustración el racionalismo había abogado por la
expansión de los derechos a todos los seres racionales, fue sólo en 1948, luego de
la Segunda Guerra Mundial, que la comunidad internacional proclamó la

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Declaración Universal de los Derechos Humanos. Más tarde, se acordaron muchos


otros instrumentos internacionales sobre derechos humanos. Estos serán analizados
pronto en una clase de este curso dedicada a ellos. Señalemos solamente que,
históricamente, fue la conciencia de la vulnerabilidad universal de la humanidad
frente a los horrores de la guerra, más que una racionalidad común, la causa que
elevó a los derechos humanos a una dimensión internacional.

7. Especificación
Comenzando en los 1970s, una nueva ola de derechos surgió. Estos eran derechos
civiles y políticos, así como también derechos económicos, sociales y culturales. Sin
embargo, fueron diseñados según las necesidades de grupos específicos tales
como las mujeres, los niños, las personas discapacitadas y los pueblos indígenas.
Estos grupos o son objetivamente vulnerables (como en el caso de las personas
discapacitadas o los niños) o han sido hechos vulnerables a lo largo de una historia
de discriminación y exclusión (como en el caso de las mujeres y los pueblos
indígenas).

8. Derechos colectivos
También, desde los 1970s algunos “derechos colectivos” fueron proclamados. Por
ejemplo, el derecho a la paz, el derecho al desarrollo y el derecho a un medio
ambiente limpio, sustentable. Excepto por el último, están incluidos solamente en
“Declaraciones”, no en documento legalmente vinculantes.

9. Derecho penal internacional


El derecho penal es el mecanismo legal más poderoso para proteger derechos y
valores sociales. Luego de algunos precedentes históricos, la comunidad
internacional decidió crear, en 1998, la primera Corte Penal Internacional
permanente. El derecho penal internacional será tratado en una clase especial de
este curso.

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II. Otros criterios para diagramar la evolución de los derechos humanos

1. El obligado

Otra manera de ver la evolución histórica de los derechos humanos puede ser
poner atención al “obligado”, o la entidad sobre la cual recaen las obligaciones
de derechos humanos.
Antes de las revoluciones del siglo 18, el obligado a reconocer y respetar
derechos básicos era el rey o señor.
Luego de las revoluciones liberales de fines del siglo 18, la entidad que debía
reconocer y respetar los derechos de los ciudadanos ya no era sólo el rey, sino el
moderno Estado Nación, cuyo poder era fundamentalmente ejercido por el
gobierno.
Desde la proclamación de la Declaración Universal de los Derechos
Humanos y la suscripción de tratados internacionales subsiguientes, no es
solamente el Estado Nación, sino también la comunidad internacional,
especialmente representada por las Naciones Unidas, la obligada a respetar y
promover los Derechos Humanos.
Según pasó el tiempo, esta lógica, en la que el obligado es el Estado u otra
entidad política y el titular del derecho es un individuo privado, ha sido
complementada por una tendencia hacia aceptar que el obligado puede ser otra
entidad privada, tal como otro individuo, una corporación o grupos armados en
tiempos de guerra. Esto es conocido como el “efecto horizontal” de los derechos
humanos.

2. El lenguaje de “generaciones”

Como fue mencionado antes, es usual hablar de “generaciones” al estudiar la


evolución de los derechos humanos. De este modo, la “primera generación” o
“primera oleada” de derechos sería la que protege la esfera íntima del individuo:
el derecho a la vida, a la privacidad, a la seguridad y otros similares. Esta primera
generación también comprende el derecho a participar en la vida política

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incluyendo la elección de representantes y postularse a cargos públicos. Para


algunos autores, los derechos políticos constituirían una segunda generación.
Más tarde, debido a las revoluciones sociales en la Europa de mediados del
siglo 19, una “segunda generación” u oleada de derechos entró en escena. Se
refiere a las condiciones de vida material, incluyendo los derechos al trabajo, la
salud, la educación y la seguridad social.
En la segunda mitad del siglo 20, se ha dicho que una “tercera generación”
de derechos ha surgido. Para algunos, se compone de la especificación de
derechos para proteger a ciertos grupos. Para otros, se refiere a los derechos
colectivos.
Si bien esta terminología de “generaciones” ha tenido cierta cualidad
didáctica, también puede sugerir la noción más bien peligrosa de una jerarquía
de derechos humanos. El punto es que estas “generaciones” de derechos están
entrelazadas y no es posible establecer una jerarquía entre ellas. Por ejemplo, el
derecho a la vida – un derecho de primera generación – necesita de la protección
adecuada del derecho a la salud – un derecho de segunda generación – y del
derecho a un medio ambiente limpio – un derecho de tercera generación – para
ser realmente satisfecho.