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Como se encuentra en la naturaleza?

El plomo es un metal pesado de densidad relativa o gravedad específica 11,4 a 16 °C, de color


plateado con tono azulado, que se empaña para adquirir un color gris mate. Es flexible, inelástico y
se funde con facilidad

Fuentes de plomo
El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental. Se presenta comúnmente como sulfuro de
plomo en la galena (PbS).3 Otros mineralesde importancia comercial son los carbonatos (cerusita,
PbCO3)3 y los sulfatos (anglesita, PbSO4).3 Los fosfatos (piromorfita,
Pb5Cl(PO4)3),3 losvanadatos (vanadinita, Pb5Cl(VO4)3),3 los arseniatos (mimelita,
Pb5Cl(AsO4)3),3 los cromatos (crocoita, PbCrO4)3 y los molibdatos (vulferita,
PbMoO4),3 los wolframatos (stolzita, PbWO4)3 son mucho menos abundantes

El uso más amplio del plomo, como tal, se encuentra en la fabricación de acumuladores. Otras
aplicaciones importantes son la fabricación de tetraetilo de plomo (componente de química
organometálica tóxico usado en la extinta gasolina con plomo super de 97 octanos y Normal de
92 octanos como aditivo antidetonante. Actualmente se utiliza en cosmética para elaborar
perfumes.), forros para cables, elementos de
construcción, pigmentos, soldadura suave, municiones, plomadas para pesca (Una plomada es
una pesa normalmente de metal de forma cilíndrica o prismática, la parte inferior de forma cónica,
que mediante la cuerda de la que pende marca una línea vertical) y también en la fabricación
desde soldaditos de juguete hasta para hacer tubos de órganos musicales.

Se están desarrollando compuestos organoplúmbicos (Los compuestos de


organoplomo son compuestos químicos que contienen un enlace químico entre carbono y plomo)
para aplicaciones como son la de catalizadores en la fabricación de espuma depoliuretano, tóxicos
para las pinturas navales con el fin de inhibir la incrustación en los cascos, agentes biocidas contra
las bacteriasgrampositivas, ácaros y otras bacterias, protección de la madera contra el ataque de
los barrenillos y hongos marinos, preservadores para elalgodón contra la descomposición y el
moho, agentes molusquicidas, agentes antihelmínticos, agentes reductores del desgaste en
loslubricantes e inhibidores de la corrosión para el acero.

Merced a su excelente resistencia a la corrosión, el plomo encuentra un amplio uso en la


construcción, en particular en la industria química. Es resistente al ataque por parte de muchos
ácidos porque forma su propio revestimiento protector de óxido, pero es atacado por las bases
nitrogenadas. Como consecuencia de esta característica ventajosa, el plomo se utiliza mucho en la
fabricación y el manejo del ácido sulfúrico,ácido nítrico.

Durante mucho tiempo se ha empleado el plomo como pantalla protectora para las máquinas
de rayos X. En virtud de las aplicaciones cada vez más amplias de la energía atómica, se han
vuelto cada vez más importantes las aplicaciones del plomo como blindaje contra la radiación.
Su utilización como cubierta para cables, ya sea la de teléfono, de televisión, de internet o
de electricidad, sigue siendo una forma de empleo adecuada. Laductilidad única del plomo lo hace
particularmente apropiado para esta aplicación, porque puede estirarse para formar un forro
continuo alrededor de los conductores internos
Estado Natural

El plomo se encuentra ampliamente distribuido por todo el planeta en forma


de galena, que es sulfuro de plomo. Ocupa el lugar 36 en abundancia entre los
elementos de la corteza terrestre. La cerusita y la anglesita son sus menas más
importantes después de la galena. La extracción del plomo de la galena se lleva a
cabo por calcinación de la mena, convirtiéndola en óxido y reduciendo el óxido con
coque en altos hornos. Otro método consiste en calcinar la mena en un horno de
reverbero hasta que parte del sulfuro de plomo se transforma en óxido de plomo y
sulfato de plomo. Se elimina el aporte de aire al horno y se eleva la temperatura,
reaccionando el sulfuro de plomo original con el sulfato y el óxido de plomo, para
formar plomo metálico y dióxido de azufre.

Una fuente importante de obtención de plomo son los materiales de desecho


industriales, que se recuperan y funden. Debido a que la galena contiene
normalmente otros metales, el plomo en bruto obtenido por procesos de fundición
suele tener impurezas como cobre, cinc, plata y oro. La recuperación de metales
preciosos de las menas de plomo es a menudo tan importante como la extracción del
plomo en sí. El oro y la plata se recuperan por el proceso de Parkes, en el cual al
plomo fundido, junto con sus impurezas, se le añade una pequeña cantidad de zinc.
Esta aleación fundida aflora a la superficie del plomo en forma de una capa
fácilmente separable, extrayendo el zinc del oro o de la plata por destilación. El
plomo en bruto suele purificarse removiendo plomo fundido en presencia de aire.
Los óxidos de las impurezas metálicas suben a la superficie y se eliminan. El plomo
más puro se obtiene refinandoelectrolíticamente.

Efectos
El plomo puede entrar en el agua potable a través de la corrosión de las tuberías. Esto es más
común que ocurra cuando el agua es ligeramente ácida. Esta es la razón por la que los sistemas
de tratamiento de aguas públicas son ahora requeridos llevar a cabo un ajuste de pH en agua que
sirve para el uso del agua potable. El plomo no cumple ninguna función esencial en el cuerpo
humano, este puede principalmente hacer daño después de ser tomado en la comida, aire o agua.

El plomo puede causar varios efectos no deseados, como son:

 Perturbación de la biosíntesis de hemoglobina y anemia.
 Incremento de la presión sanguínea.
 Daño a los riñones.
 Aborto espontáneo
 Perturbación del sistema nervioso.
 Daño al cerebro
 Distintos tipos de cáncer.
 Disminución de la fertilidad del hombre a través del daño en el esperma.
 Disminución de las habilidades de aprendizaje de los niños.
 Perturbación en el comportamiento de los niños, como es agresión, comportamiento
impulsivo e hipersensibilidad.
 Alteraciones graves en
la propiocepción, equilibriocepción, nocicepción y electrocepción, magnetocepción, ecolocaliza
ción en ciertos animales.5
 La formación de depositos plúmbicos en las encias que forman una línea de color gris claro
azulado llamada "la línea del plomo" o "la línea de Burton". 6
El plomo puede entrar en el feto a través de la placenta de la madre. Debido a esto puede causar
serios daños al sistema nervioso y al cerebro de los niños por nacer.

Producción

El concentrado de plomo o galena contiene 65 a 68 % de plomo.

Producción de Plomo en millones de


Tm
Países Producción
Antigua URSS 0.53
Estados Unidos 0.37
Japón 0.22
Australia 0.2
China 0.19
Alemania 0.17
México 0.16

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