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GUIA DE ESTUDIO

PENSADORES CLÁSICOS

Vamos a trabajar en la presente guía de estudio, los siguientes pensadores clásicos: Adam Smith,
David Ricardo y Karl Marx:

1) Describe brevemente quien fue Adam Smith.

2) De que escuela tomo ideas Adam Smith.

3) Desarrolla brevemente las teoría desarrollada por Adam Smith “Teoría de la división y
especialización del trabajo”.

4) Como describía al mercado Adam Smith, explica la metáfora de “la mano invisible”

5) Como describía A. Smith la relación entre “empresario capitalista y el trabajador asalariado”


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6) Según Adam Smith donde se origina la riqueza de una nación.

7) Describe brevemente quien fue David Ricardo.

8) Cual fue el tema principal en las investigaciones de D. Ricardo.

9) Desarrolla brevemente las teorías de D. Ricardo: “Teoría de la Renta Diferencial de la Tierra” y


“Teoría de las Ventajas Comparativas”

10) La teoría de las Ventajas Comparativas con que teoría de Adam Smith se relaciona.

11) Describe brevemente quien fue Adam Smith y que planteo a diferencia de Smith y Ricardo.

12) A que llamaba Marx “lucha de clases”

13) A que denomina Marx Plusvalía.

14) Describe el proceso de circulación mercantil, según Marx.

15) A que llama Marx valor de uso y valor de cambio.

16) Según Marx como se halla determinado el valor de cambio y el precio de las mercancías.

Respuestas:

1-Adam Smith (1723-1790) nació en las afueras de Edimburgo, Escocia. Se graduó en la


Universidad de Glasgow donde más tarde fue profesor de Lógica y Filosofa. En ese entonces, la
Economía política no era una ciencia independiente sino que estaba subordinada a la Filosofía y al
Derecho natural. Se lo reconoce como el fundador y principal exponente de la Escuela Clásica de
Economía política.
2-Tanto los cambios que se estaban produciendo en la sociedad debido a la Primera Revolución
Industrial, cuyo epicentro fue Gran Bretaña, potencia hegemónica en aquella época, como las
ideas de David Hume y François Quesnay, tuvieron gran influencia en Adam Smith.

Asimismo, las ideas de la Ilustración dejaron su huella no sólo en Smith sino en muchos de
aquellos que se dedicaron más tarde a la Economía política.

3- Smith ilustra esta afirmación analizando la actividad de una fábrica de alfileres. Si en un taller
donde se producen alfileres todos los trabajadores realizan todas las actividades, se podrá obtener
una cierta cantidad, digamos 1.000 alfileres al cabo de una jornada.
En cambio, si cada uno de los obreros se especializa en una determinada función, uno corta el
alambre, el otro lo estira, un tercero lo afila y así sucesivamente, al cabo de la jornada
conseguiremos un número muy superior, por ejemplo, 3.000 alfileres. Por qué? Muy simple, cada
uno se ha transformado en especialista de su función, la conoce en detalle y puede realizarla
mucho más rápido y mejor. Por otra parte, no se pierde el tiempo que un trabajador emplea al
pasar de una actividad a otra.
A esta división del trabajo, producida al interior de la fábrica. Smith la llama división técnica del
trabajo. Si se demuestra que la división técnica del trabajo permite aumentar la productividad en
un establecimiento, esta afirmación puede ser trasladada al conjunto de la economía de una
nación, explica Smith.

4-Una de las ideas fundamentales de Smith es que en la naturaleza del hombre existe una cierta
propensión a intercambiar unas cosas por otras. Para él, el hombre es un individuo egoísta que
busca su bienestar de acuerdo únicamente con sus propios intereses. Al respecto dice: "No es la
benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento, sino la
consideración de su propio interés. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su egoísmo;
ni les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas". Es a través de la búsqueda de su
interés personal, y guiados por lo que Smith llama una mano invisible, que los individuos alcanzan
el interés general, el bienestar de la sociedad.

5-A pesar de su visión optimista de la sociedad, Smith reconocía, entonces, que en la relación
entre el empresario capitalista y el trabajador asalariado, las partes no tienen los mismos intereses
y, por lo tanto, que existe la posibilidad de conflicto. El trabajador quiere obtener lo más que
pueda, mientras que el patrón quiere dar lo menos posible, Pero en esta lucha o negociación,
ambas partes no se encuentran en igualdad de condiciones Adam Smith dice que "un propietario,
un colono, un fabricante o un comerciante, aun cuando no empleen un solo trabajador, pueden
generalmente vivir un año o dos, disponiendo del capital previamente adquirido. La mayor parte
de los trabajadores no podrán subsistir una semana, pocos resistirán un mes, y apenas habrá uno
que soporte un año sin empleo. A largo plazo, tanto el trabajador como el patrono se necesitan
mutuamente; pero con distinta urgencia".

6-"Como cualquier individuo pone todo su empeño en emplear su capital en sostener la industria
doméstica, y dirigirla a la consecución del producto que rinde más valor, resulta que cada uno de
ellos colabora de una manera necesaria en la obtención del ingreso anual máximo para la
sociedad. Ninguno se propone, por lo general, promover el interés público, ni sabe hasta qué
punto lo promueve [...] pero en éste como en otros muchos casos, es conducido por una mano
invisible a promover un fin que no entraba en sus intenciones. Mas no implica mal alguno para la
sociedad que tal fin no entre a formar parte de sus propósitos, pues al perseguir su propio interés,
promueve el de la sociedad de una manera más efectiva que si esto entrara en sus designios."

7-David Ricardo (1772-1823) nació en Londres, hijo de un rico banquero holandés. y desde los
catorce años fue formado por su padre como corredor de Bolsa. A los diecinueve fue desheredado
debido a su elección matrimonial. por lo que empezó a trabajar por su cuenta y rápidamente hizo
una gran fortuna en la Bolsa de Londres.
A partir de allí tuvo tiempo para dedicarse al estudio sistemático de la Economía Política. Cuentan
sus biógrafos que tuvo grandes dudas antes de escribir su libro más importante, principios de
economía política y tributación, debido a que desconfiaba de sus dotes literarias.

8-Para Ricardo, la cuestión principal a investigar era cómo se distribuía la creciente riqueza de la
sociedad entre sus miembros: "El producto de la tierra, todo lo que se saca de su superficie por la
aplicación conjunta del trabajo, la maquinaria y el capital, se distribuye entre las tres clases de la
sociedad, es decir, [entre] los propietarios de la tierra, los [propietarios] del capital necesario para
cultivarla y los trabajadores que la cultivan [...] El problema principal de la Economía política
consiste en determinar las leyes que regulan esta distribución".

9-Defendió que la renta de la tierra se basaba en la diferencia existente entre la fertilidad que
ofrecía y la ley de los rendimientos decrecientes. Partiendo de esta base se explicaba que si la
relación entre población y tierras disponibles era favorable a aquella, solamente se cultivarían las
mejores tierras. En tal caso nadie estaría dispuesto a pagar una renta por cultivar tierras mientras
existiesen otras de similar calidad desocupadas.
Con la teoría de la renta diferencial, David Ricardo, introdujo la Ley de los rendimientos
decrecientes. En función de esta, cuando se produce un aumento de la población y, por tanto, de
demanda de alimentos, se van cultivando cada vez tierras menos fértiles. Ello implicaría un
aumento continuo de los precios de los alimentos. Por tanto, los salarios nominales deberían
aumentar de una forma acorde al costo de las subsistencias, aunque, por otra parte, no sería
necesario que también lo hiciesen los reales.

La ventaja comparativa era uno de los pilares sobre las que se asentaba su modo de entender el
comercio internacional centrarse en producir aquello para lo cual se encontraban en una situación
de superioridad que el resto de países era, para Ricardo, la forma más adecuada de dirigir la
economía.

10-La teoría de las ventajas comparativas de David Ricardo se relaciona con la metáfora de La
mano invisible de Smith.

11-Kari Marx (1818-1889) nació en Tréveris, Alemania, y estudió filosofía en las universidades de
Bonn, Berlín y Jena. Impedido de dedicarse a la profesión universitaria, se volcó al periodismo.
Posteriormente estuvo exiliado en Francia y en Bélgica; en esta época fue que analizó el socialismo
y la economía política. En 1848 redactó, junto con su inseparable amigo Friedrich Engels, el
Manifiesto del Partido Comunista. En 185I se radicó en Londres y concurrió casi a diario a la
Biblioteca del Museo Británico, donde escribió su obra cumbre, El Capital. Sus ideas dieron lugar,
en el ultimo cuarto del siglo XIX y a lo largo de todo el siglo XX, a los movimientos políticos
conocidos como socialismo y comunismo.
12-Marx sostiene que toda la historia política e intelectual se apoya sobre la estructura económica
y que la historia de la humanidad, desde el surgimiento de la propiedad privada, ha sido la historia
de la lucha de clases. Según él, esta lucha, que tiene lugar entre una clase de exploradores y otra
de explotados, es el motor de la historia.
De acuerdo con este razonamiento, Marx afirma que las relaciones de producción capitalistas son
la última forma antagónica, es decir, la última forma donde se da un conflicto entre clases, pues
dice Marx con el advenimiento del comunismo se acabará esa lucha de clases, ya que al volverse a
la propiedad común de los medios de producción, dejarán de existir una clase dominadora y una
clase explotada.

13-Para Marx, esto es un producto histórico que tiene que ver con la formación del capitalismo.
Tanto el capitalista con dinero como el trabajador sin dinero que debe vender su fuerza de trabajo
son producto histórico sociales. Es la larga consecución de un proceso que Marx llama el proceso
de la acumulación originaria.

14-Se trata de un proceso de circulación mercantil. Las mercancías producidas en un sitio, por un
productor que se ha especializado en ello, deben ser intercambiadas por otras, porque a este
productor no le sirven como valores de uso. Cómo las cambia? Por dinero. Y el dinero para qué lo
quiere? Para comprar otras mercancías, las que si le van a interesar por su valor de uso.
Marx señala que este razonamiento nos permite entender cómo funciona una economía de
mercado tal como la imaginaba Adam Smith. Pero, continúa Marx. Una sociedad capitalista en
realidad no funciona así. En la sociedad capitalista moderna hay gente que tiene dinero desde el
comienzo: los capitalistas. A diferencia de los poseedores de riqueza en sociedades anteriores a la
capitalista, que querían bienes, y a veces dinero, para consumir, los capitalistas no salen a comprar
los valores de uso para su consumo y disfrute. Por el contrario, compran mercancía, pero no
cualquiera. Compran máquinas, compran insumos, compran horas de trabajo de otras personas.
Con todas esas cosas producen otras mercancías y después salen a venderlas y a cambiarlas por
dinero.
Pero bien, esto sería absolutamente absurdo si no fuera porque cada vez obtienen más dinero.
Este es el principio de la acumulación en el capitalismo.

15-El valor de cambio, dice Marx, se halla determinado por dos factores:
a) El valor de la mercancía, o sea el tiempo de trabajo socialmente necesario para reproducir esa
mercancía.
b) La ley de oferta y demanda, es decir, las cantidades ofrecidas y demandadas de esa mercancía
en el mercado.
Ambos factores se hallan siempre presentes en la determinación de los precios; pero, mientras
que el segundo factor es evidente a simple vista, el primero no lo es.
En algunas circunstancias es posible que el valor de cambio esté determinado exclusivamente por
la ley de oferta y demanda. Es el caso de aquellos productos del trabajo humano que no son
reproducibles, como las obras de arte, ya que su precio no se halla determinado por el tiempo de
trabajo insumido sino por su rareza y difícil reproducción. Pero, fuera de estas excepciones, el
valor de las mercancías se halla determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario para
su producción.
16-Pero cuando nos preguntamos qué es la mercancía aparece la primera contradicción.
Encontramos dos respuestas para este interrogante:
Es un valor de uso, sirve para algo, tiene un conjunto de propiedades que le permiten satisfacer
una necesidad (material o espiritual, directa o indirecta).
Es a la vez un valor de cambio, se puede intercambiar en determinada proporción con otras
mercancías. Por ejemplo, un kilo de carne será igual a dos kilos de pan o a tres de papas. Cuando la
mercancía se halla en determinada proporción permite ser comparada con las demás mercancías
Si dos mercancías se intercambian en el mercado es porque existe un valor de uso diferente entre
ellas. El carnicero vende la carne para obtener a cambio el pan, que es lo que le interesa consumir
y no tiene.

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