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Gases Monoatómicos

En física y química, monoatómico proviene etimológicamente de la combinación


de las palabras griegas «mono», «uno» y «atomic», «sin partes» o «irrompible», y
significa «un sólo átomo». Es aplicado normalmente a gases. Un gas
monoatómico’ es aquel cuyos átomos no están unidos entre sí.
Bajo condiciones normales de presión y temperatura (CNPT), todos los gases
nobles son monoatómicos, además de los vapores metálicos. Para encontrar un
gas monoatómico el elemento ha de tener normalmente valencia cero, como para
el caso de los gases nobles, o ser un gas diatómico bajo condiciones
extremadamente bajas de presión, como es el caso del oxígeno en la parte más
alta atmósfera de la Tierra.
Los gases monoatómicos no-ionizados tienden a tener capacidades caloríficas a
volumen constante cercanas a 3/2R (siendo R la constante de los gases ideales)
siendo exacto en el modelo de gas ideal (análogamente la capacidad a presión
constante es 5/2R). Esto es especialmente cierto cuanto más rarificado esté el gas
o a más alta temperatura se encuentren. Este resultado es una consecuencia del
teorema de equipartición de la energía, siendo los grados de libertad
traslacionales los únicos generalmente accesibles y el espacio tridimensional,
dicho teorema predice que la capacidad calorífica debería ser 3/2R.
Numéricamente las predicciones de la estadística mecánica clásica predicen para
un gas monoatómico ideal los siguientes valores:

Capacidad calorífica molar bajo presión constante (Cp) es 5/2 R = 20.8 J K-1 mol-1
(4.97 cal K-1 mol-1)
Capacidad calorífica molar bajo volumen constante (Cv) es 3/2 R = 12.5 J K-1 mol-
1 (2.98 cal K-1 mol-1)
donde R es la constante universal de los gases ideales.

Como consecuencia de lo anterior un gas ideal monoatómico clásico tiene un


coeficiente de dilatación adiabática igual a 5/3 .
Gases Diatómicos

Gases diatómicos

Elemento Nombre Átomo Nombre

H2 Hidrógeno H Hidrógeno atómico

F2 Flúor F Flúor atómico

Cl2 Cloro Cl Cloro atómico

Br2 Bromo Br Bromo atómico

I2 Yodo I Yodo atómico

N2 Nitrógeno N Nitrógeno atómico

O2 Oxígeno O Oxígeno atómico

Los elementos que normalmente, a temperatura ambiente, se encuentran en


estado gaseoso, suelen estarlo en forma de moléculas diatómicas. Estas se
nombran con el nombre del elemento.
El comportamiento de un gas suele concordar más con el comportamiento ideal
cuanto más sencilla sea su fórmula química y cuanto menor sea su reactividad
( tendencia a formar enlaces). Así, por ejemplo, los gases nobles al ser moléculas
monoatómicas y tener muy baja reactividad, sobre todo el helio, tendrán un
comportamiento bastante cercano al ideal. Les seguirán los gases diatómicos, en
particular el más liviano hidrógeno. Menos ideales serán los triatómicos, como el
dióxido de carbono; el caso del vapor de agua aún es peor, ya que la molécula al
ser polar tiende a establecer puentes de hidrógeno, lo que aún reduce más la
idealidad. Dentro de los gases orgánicos, el que tendrá un comportamiento más
ideal será el metano perdiendo idealidad a medida que se engrosa la cadena de
carbono. Así, el butano es de esperar que tenga un comportamiento ya bastante
alejado de la idealidad

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