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Síntomas

La amnesia total transitoria se identifica por su síntoma principal, que es la


incapacidad para formar nuevos recuerdos y para recordar el pasado reciente.
Una vez que se confirma ese síntoma, es importante descartar otras causas
posibles de amnesia.

A continuación se presentan los signos y síntomas que deben estar presentes


para diagnosticar la amnesia total transitoria:

• Aparición repentina de pérdida de la memoria, verificada por un testigo

• Retención de la identidad personal a pesar de la pérdida de memoria

• Cognición normal, como la capacidad para reconocer y nombrar


objetos familiares y seguir instrucciones simples

• Ausencia de signos que indiquen daño en un área particular del


cerebro, como parálisis en las extremidades, movimiento involuntario o
reconocimiento de palabras deteriorado

Síntomas adicionales e historia clínica que pueden ayudar a diagnosticar la


amnesia total transitoria:

• Duración de no más de 24 horas y por lo general menos

• Regreso gradual de la memoria

• Ausencia de lesión en la cabeza reciente

• Ausencia de evidencia de convulsiones durante el período de amnesia

• Ausencia de historia clínica de epilepsia activa

Junto con estos signos y síntomas, una característica común de la amnesia total
transitoria incluye la repetición de preguntas, por lo general la misma pregunta; por
ejemplo, “¿qué hago aquí?” o “¿cómo llegué hasta aquí?”

Cuándo debes consultar con un médico


Busca atención médica de inmediato si una persona pasa de un estado de
conciencia normal sobre la realidad presente a un estado de confusión sobre lo
que acaba de ocurrir. Si la persona que experimentó la pérdida de memoria se
encuentra demasiado confundida para llamar a una ambulancia, llama tú.

Si bien la amnesia global transitoria no es perjudicial, no es fácil distinguirla de


enfermedades potencialmente mortales que también causan una pérdida de
memoria repentina.

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Causas

Se desconoce la causa no diagnosticada de la amnesia total transitoria. Parece


haber una conexión entre la amnesia total transitoria y los antecedentes de
migrañas, aunque no se comprenden del todo los factores ocultos que contribuyen
a ambos trastornos. Otra causa posible es la sobrecarga de sangre en las venas
debido a algún tipo de obstrucción u otra anomalía relacionada con el flujo
sanguíneo (congestión venosa).

Si bien la probabilidad de padecer amnesia total transitoria después de estos


sucesos es muy baja, los siguientes son algunos sucesos habitualmente
informados que pueden provocarla:

• Inmersión repentina en agua fría o caliente

• Actividad física extenuante

• Relaciones sexuales

• Procedimientos médicos, como angiografía o endoscopia

• Traumatismos craneales leves

• Angustia emocional intensa, como aquella que podrían provocar las


malas noticias, los conflictos o el trabajo excesivo

Factores de riesgo
Es interesante señalar que la presión arterial alta y el colesterol alto, que están
estrechamente relacionados con los accidentes cerebrovasculares, no son
factores de riesgo para la amnesia total transitoria. Es puede deberse a que la
amnesia total transitoria no representa enfermedades en los vasos sanguíneos
relacionadas con el envejecimiento. El sexo tampoco parece afectar el riesgo.

Los factores de riesgo más claros son los siguientes:

• La edad. Las personas mayores de 50 años tienen un riesgo más alto


de tener amnesia total transitoria que las personas más jóvenes.

• Antecedentes de migrañas. Si tienes migrañas, el riesgo de tener


amnesia total transitoria es considerablemente mayor que el de una
persona que no las tiene.

Complicaciones

La amnesia total transitoria no tiene complicaciones directas. No es un factor de


riesgo para tener un accidente cerebrovascular o epilepsia. Es posible tener un
segundo episodio de amnesia total transitoria, pero es extremadamente raro tener
más de dos.

Sin embargo, incluso la pérdida temporal de la memoria puede causar angustia


emocional. Para mayor tranquilidad, puedes pedirle al médico que revise contigo
los resultados del examen neurológico y las pruebas de diagnóstico.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa de la amnesia total transitoria y la tasa de


recurrencia es baja, no existe una manera de prevenir el trastorno.

Escrito por el personal de Mayo Clinic


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Diagnóstico y tratamiento
Jan. 15, 2019
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