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E" PERRO
"EON'S DE PASI'OR

penas una decada nos separa del hecho de considerar al perro de pastoreo leones como una raza practicamente desaparecida. La progresiva decadencia de los sitemas de explotacion extesiva del ganado ovino en los ultimos anos, la implantacion masiva de razas foraneas de caracter mas docil, la falta de apoyo por parte de la mayorfa de los organismos oficiales, el desinteres mostrado por parte de la cinofilia organizada, por sus tradicionales propietarios, los ganaderos leoneses, podrfan haber dado al traste definitivamente con este esplendido e insustituible animal. EI pequeno gufa de los rebanos leoneses, denominado popularmente y dependiendo de las zonas, con los apelativos de Perro de Aqueda, Zahonero, Rizadillo, Carea 0 Tornador, se encuentra difundido principal mente en la zona sur de la provincia. EI ritmo y la espe-

A

cializacion del trabajo que viene desarrollando desde hace siglos Ie han salvado hasta el momenta del mestizaje y la suplantacion por razas foraneas.

Tan diffcil como interesante resulta tratar una raza canina sobre la que apenas existen datos historicos mas alia de los relatos que salen de boca de los mas antiguos hombres del medio rural leones, centrando, como es logico, su interes en descripciones mas funcionales que morfologicas. Asf, en Leon podemos encontrar numerosas y detalladas referencias sobre el ganado merino, de vital importancia para el pafs durante siglos, y por ende de los mastines que acompanaban a estos rebanos. Dichas fuentes bibliograticas acaparan el interes del observador-relatador historico.

La situacion de los tradicionales propietarios de careas leoneses era menos privilegiada; se trataba de ganaderos estantes y agricultores que mantenfan pequenos rebanos en regimen de pastoreo comunitario (veceras), en definitiva, ganaderfa de subsistencia en tierras principalmente agrfcolas. Este hecho unido a la epoca relativamente moderna de verdadera utilidad de la raza (Ios anos de la postguerra), con evidente falta de medios que hadan al ganadero-agricultor, pensar de una forma eminentemente practica forjaron un animal insuperable, pero nos dejaron sin apenas referencias. Igualmente debemos de tener en cuenta el hecho de que la falta de difusion de la raza marca un vado en la investigacion al respecto y por tanto las referencias encontradas por nuestro equipo hasta el momenta son limitadas 10 cual nos ha Ilevado a desarrollar mas

En definitiva su procedencia es probablemente la misma que el del resto de los perros pastores de la peninsula, y dado que se deberia profundizar seriamente en el estudio de este tema debemos Iimitarnos, a la hora de hablar de su historia, al desarrollo de la raza en base a su utilidad.

LA FORMACION DE UNA ESTIRPE
Marl Pili, Carea Arlequin de pelo corto. Este ejemplar fue el prltnero de la saga que actualmente mantiene Amadeo Alejandre. Leon 1983.

esfuerzo en el mantenimiento y estudio de la misma. No obstante, el tipo de perro a que nos referimos encontraria su origen en un mismo tranco de perros de pastoreo bien extendido en el viejo continente, su similitud con otras razas es evidente: Pastor de los Pirineos de cara rasa, Pastor vasco, Gos d'Atura, Cao da Serra de Aires, e incluso mas lejanas como el Border Collie, el Mudi hungaro, el Pastor Croata, 0 el Australian Sheepher descendiente a su vez de las mismas lineas europeas y britanicas, Curiosa similitud presenta tambien con el English Sheepher (raza tampoco reconocida oficialmente).

La utilizaci6n de perras de carea por los ganaderas trashumantes es casi anecd6tica e incluso hay constancia de la prahibici6n que estos tenian, en tiempos de la Mesta, de mantener otros perros que no fueran del tipo mastin. En cambio, en ganados estantes que aprovechan los montes comunales y los rastrojos la necesidad de mantener este tipo de perros es inevitable, y como relatan algunos antiguos pastores: "Sin un buen perra era imposible salir al campo". Desconocemos la epoca concreta en que esta casta de perros se desarrolla como tal, pero ya hay descripciones del tipo concreto al que nos referimos fechadas a principios de siglo, e incluso hemos hallado dos tallas religiosas en las que aparece el perro al lade de un pastor, una de ellas en la catedral de Le6n (S. XV) Y otra del artista Juan de Juni (1557). La primera representa un ejemplar negro y cervato de pelo largo y la segunda un ejemplar manchado sobre fonda mas claro y con pelo corto, caracterfsticaas estas que encon-

tramos aun hoy en dia en nuestros Perros leoneses de pastoreo. Se han recuperado fotograffas de los anos 40-50 en las que podemos observar al mismo perro que hoy sigue en los rebanos, y descripciones que aunque escasas en contenido nos van acercando poco a poco al perro que convivi6 con nuestros antepasados, asi dice el mayoral Bernardo, de la casa de los Hidalgo: "... ilos lobos! ... el carea se refugia en el chozo, arrugandose como un ovillo." ... "Del mismo modo eran preferidos los perras careas pequenos, los "zajoneras", cuya altura s610 lIegaba hasta donde bajan los zahones." En los ultimos anos de la decada de los cincuenta se realizaron en la zona de Sahagun competiciones de perras de pastor de las que fueron protagonistas nuestros careas, amen de algun ejemplar de otro tipo, qLlizas ya irremediablemente perdido, el "perra lobo". Se realiz6 por primera vez en la localidad de Sahagun en el ano 1957 organizado por la Junta Provincial de Fomento Pecuario de Le6n, con D. Benigno Rodriguez como principal promotor y con la colaboraci6n de los Srs. Aguirrebalzategui y Oregui, organizadores a su vez del concurso de Onate por 10 que suponemos que el desarrollo seria similar a los celebrados en esta localidad. Relata detalladamente el Dr. Saraza en un articulo titulado "De Ribas a Sahagun pasando por Onate", haciendo asi referencia a los concursos de perros de pastoreo que se comenzaban a celebrar en Espana, aunque no considera a los raza leonesa como tal, dice entre otras cosas 10 siguiente: "EI ideal es conseguir un perro que en el argot ganadero se llama "duro de ojo" que s610 con mirar a la oveja baste para que sea obedecido." "... que obedezca por muy acalorado que se encuentre en sus trabajos." "Magnffico nos parece el que en Ribas de Fresser, Onate y Sahagun se realicen las exhibiciones a 10 "bravo",' puras, camperas, en condiciones similares a como el perro trabaja cotidianamente." Termina dicho articulo explicando: "Un magnffico ensayo, con gran exito par parte de los perras, publico y organizadores, que ha sentado las bases para la mejora en la zona de los perras de

Marl Tornes, Carea Negro Alejandre. Leon 1984.

de pelo

largo, propietarlo

A.

"Estimo que debe elevarse el estrmulo de los consursantes a posteriores certamenes con el deseo de uqe en el proximo tengamos entre nosotros un verdadero muestrario de razas de guarderfa y conduccion de ana do, que previas las pruebas correspondientes demuestre a los visitantes que poseemos razas con las caracterrsticas zootecnicas y de adaptacion a la mision encomendada dignas de competir con las de cualquier pars." Este segundo parrafo, treinta y cinco afios despues y par desgracia, podrfa ser actualidad.

Conan del Pinotar (1991), Carea negro y corvato de pelo largo. Observese la similitud de tipo con el ejemplar del concur-

so de 1957.

pastor, elemento insustituible en los rebanos churros." EI vencedor de esta edicion fue "Chaval" de D. Benigno Garda, vecino de la localidad Leonesa de Gordoncillo. La segunda edicion se celebrarfa en Villamanan en el ana 1958, fue quizas, .a la vista de las fotograffas que han aparecido, el ana mas importante, todo un exito de participacion, publico y aficion. Par desgracia el ana 1959 fue el tercero y ultimo en que se celebro, y a tenor de las cronicas no can mucho exito, tan solo un ejemplar consiguio superar la prueba regularmente. Suponemos que la desilusion y la falta de interes que ya comentabamos al principia hicieron desaparecer 10 que podrfa haber sentado las bases de una seleccion seria del topotipo a topotipos de perras leoneses de pastoreo. De hecho esta problematica no es nueva en la provincia e Leon. Mas bien al contrario, en las ultimas decadas hemos asistido a la perdida de patrimania genetico animal, no solo can la crfa y seleccion de nuestra razas caninas can la que podrfamos lIenar varias paginas, sino tambien en otras especies, y ahf esta el recuerdo de nuestra
Las tres capas que presenta el carea . leones, negro, negro y cervado yarlequill.

raza vacuno "Mantequera Leonesa". A este respecto queremos recuperar un texto de D. Luis Leon, veterinario, en el ana 1962 en la cronica referida a la participacion de los perros en el XI Concurso Nacional de Ganado Selecto y II Iberica, que dice 10 siguiente: "Ha habido asf mismo otra representacion de perras conductores de ganado. Si bien la representacion no ha sido muy numerosa, sf 10 suficiente como para que los jurados hayan podido apreciar ejemplares de raza depurada, de raza depurada, de perfectas caracterfsticas raciales y con el adiestramiento adecuado para la diffcil mision que tienen encomendada ..."

AI Carea Leones podemos decir que 10 definen la oveja y los campos cultivados. Esto es, la necesidad de manejar un buen numero de cabezas en epocas pasadas, cuando el pasta era escaso y diariamente las ovejas hambrientas se ten fan que desplazar casi siempre a unos cuantos km. a traves de estrechos caminos rodeados de "fruto", como gusta de lIamar a nuestros paisanos alas tierras de cereal. No serra comprensible la dureza y resistencia, tanto ffsica como psfquica, que poseen estos ejemplares sin entender el rfgido proceso de seleccion al que han estado sometidos. Los ejemplares se criaban en el mismo corral de las ovejas y comenzaban a salir al campo al lado de otro ya experto en las lides del pastoreo y del que iba aprendiendo poco a poco el nuevo ejemplar. Pero indudablemente el ganadero

Raza Espanola

no estaba dispuesto a mantener un ejemplar no apto al 100% Y esto, la mayoria de las veces, significa trabajar sin descanso, de sol a sol y co una alimentaci6n no siempre suficiente. Esto, aunque el trabajo que realizan los perros no es ya tan duro como antano, sigue sucediendo hoy en dia. No debemos olvidar tam poco el hecho de que estos ejemplares, aunque no prioritariamente, tambien trabajaban con ganado mayor, principalmente vacuno. Son numerosos los rela os y anecdotas que hemos recogid el medio rural, algunos de ellos rozando 10 increible, sobre las virtudes del Carea Leones, pero que se pod , resumir en la conc1usi6n de que u pas or sin un buen perro no podia sa rebano a pastar. Solamen e '18 ureza e los mas finos", aquellos em ojo", consigui6 hacerse u la historia de la raza, aq e lIegaban incluso a ha ~ '2 la presencia del pastor e ~~ , ales. Esto debe hacernos • ~~ a importancian de un buen ~G. a economfa y sub. sistencia e l2. ';::~ anadera leonesa.

Hace ya Amadeo

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decada que D. ismo que en los

primeros sesenta decidi6 encomendar su vida al Mastin, comenz6 a recuperar perros del campo con la colaboraci6n de D. Valentin Martiez, ganadero hasta la medula y portador 'de tradiciones hist6ricas. Se inici6 la aventura de seleccionar y recuperar el tipo de perro que ambos recordaban desde siempre, y que de hecho el citado ganadero habfa mantenido trabajando en su rebano, al igual que sus antepasados. A esta gesta se une anos mas tarde D. Clemente Cuervo, joven ganadero que ya se habfa preocupado tambien de mantener la estirpe de perros que simple utilizaron sus antecesores. Yaqui es donde da comienzo 10 que podrfamos denominar como la "actualidad" del perro leones de pastor. En el ano 1984 da sus primeros pasos la Sociedad Canina Leonesa que aprovechando la Felix Garcia con un ejemplar arlequin de pelo largo en la I Exposcion Nacinal Canina de Leon, 1995. celebraci6n de concursos caninos presenta al publico leones los primeros ejemplala Diputaci6n Provindal de Leon inician res de la raza y en el mes de junio del un estudio etnol6gico que ya arroja los ano 1987 se convoca en el Mercado Nacional de Ganados de Le6n la I CONprimeros datos concretos sobre censos y las caracterfsticas externas de la raza. CENTRACION DE PERROS DE PASEn la actualidad se esta realizando, tamTOR LEONES. bien por parte de este departamento, un A partir de esa fecha y hasta el momento se han realizado, con la colaboraci6n estudio sobre comportamientocomparado en nuestras dos razas caninas: el del Ayuntamiento de Mancilla de las Mulas, siete concentraciones pero la Perro Leones de Pastor y el Mastin Espano/. falta de interes por parte de los ganadeEn definitiva, es imprescindible y urgente ros, propietarios principales de la raza y garantizar la subsistehcia de la raza, no por la escasez de apoyo de los organiss610con objetivos localistas de preservar mos oficiales competentes, que si bien al maximo la identidad de nuestra regi6n, fijan su atenci6n en otros ganados ya que serfa suficiente no s610 ademas, domesticos suelen olvidar a los perros. sino tambien y de forma muy especial En el ano 1992 con motivo del II para dar cumplimiento alas conclusioSimposium Internacional Sobre Razas nes de la conferencia mundial de Rfo de Caninas Espanolas, celebrado en Janeiro sobre el mantenimiento de la bioC6rdoba, aparece una ponencia en la que se redacta la primera descripci6n de diversidad, que hace hincapie de forma tajante en hacer el maximo esfuerzo la raza y ya se hace referencia a este para identificar y evaluar los recursos asunto. geneticos de los animales utiles, y muy L1ega en el ano 1994 y la SO.CA.LE. en especialmente cuando su implantaci6n colaboraci6n con el Departamento de se refiere a areas restringidas, al objeto Producci6n Animal II de la Facultad de de garantizar su futura conservaci6n. Veterinaria de Le6n, y con el apoyo de la Esto, creemos que deberfan de tenerlo Comisi6n de Agricultura y ganaderfa de muy en cuenta nuestros directivos cin6filos y autoridades pUblicas a la Ejemplar arlequin de pelo corto. Leon hora de desarrollar sus actividades .• 1994.

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