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Ficha n°252 - Octubre de 2006

Valorización del bagazo de caña de


azúcar : las biotecnologías
E l bagazo de caña de azú-
car es un residuo fibroso
que constituye, con el etanol
al servicio de la industria papelera
gaseoso, un desecho impor-

© IRD/Esther Katz
tante de la industria azucarera.
Una parte de la producción
de este desecho es reciclada
como fuente de materia prima
para la fabricación del papel,
pero los tratamientos indus-
triales de deslignificación y
de blanqueo de la pasta de
papel pueden resultar nefas-
tos para el medio ambiente.
En respuesta a estas presio-
nes ambientales, un equipo
de investigadores del IRD
(Unidad de Investigación 180)
y del INRA (Unidad Mixta de
Investigación 1163) (1), agru- Cañas de azúcar, vendidas en el mercado de Tlacolula, México.
pados en el seno del IFR-
BAIM (Biotecnologías Agro- La madera constituye la principal materia Sin embargo, independientemente de la mate-
Industriales de Marsella), prima utilizada en la fabricación de la pasta ria prima utilizada, la pasta de papel debe
desarrolló un nuevo método de papel. Sin embargo, el incremento de la someterse a etapas de deslignificación y de
biológico que transforma el demanda en este sector, en un contexto de blanqueo, con el fin de obtener al final del
bagazo en pasta de papel y disminución de los recursos forestales, obligó proceso un papel resistente y durable. No
produce, a la vez, una enzima a los industriales a recurrir a otras fuentes de obstante, en ciertos países, los tratamientos
de interés industrial. El princi- materias primas, como las pajas de cereales, químicos utilizan todavía cloro elemental, peli-
pio de este proceso está basa- las cañas, el bambú o el bagazo de caña de groso tanto para la salud como para el medio
do en el metabolismo particu- azúcar. Este último residuo, producto del pro- ambiente (2).
lar de un hongo filamentoso. ceso de trituración de las cañas, ya es utilizado
Este último, cultivado sobre como fuente de fibras papeleras en los países Un equipo de investigadores del IRD y del
el bagazo en presencia de productores (en Sudamérica y en la India, INRA estudió una solución biológica alternativa.
etanol, produce esta enzima por ejemplo, en donde es utilizado en el 20% Los científicos acaban de desarrollar, en labora-
que destruye la lignina del del papel producido). Este sector absorbe el torio, un proceso no contaminante, que permite
substrato, transformándolo 10% de la producción mundial de bagazo de a la vez producir una enzima deslignificante (la
en pasta de papel. Las pri- caña de azúcar, cuya utilización combina varias laccasa) a partir de un hongo filamentoso y reci-
meras pruebas realizadas en ventajas: crecimiento rápido de la planta, cultivo clar el bagazo de caña de azúcar. Su principio
laboratorio revelan que este extendido, menor requerimiento de energía y está basado en las características metabólicas
bioproceso integrado puede de productos químicos para el tratamiento del particulares de este hongo, Pycnoporus cinna-
ser adaptado al tratamiento bagazo, etc. Constituye asimismo un medio barinus, que produce naturalmente laccasa.
de otras fuentes de fibras, para aprovechar este importante desecho de Esta enzima destruye la lignina contenida en
lo que abre una perspectiva la industria azucarera: por una tonelada de las fibras del bagazo de caña de azúcar utili-
interesante para la industria azúcar refinada, se producen dos toneladas zado en este caso como substrato, transfor-
papelera. de bagazo. mándolo, después de un refinado mecánico, en

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Ficha n°252 - Octubre de 2006

pasta de papel. En la medida en que la lignina tencia a la tracción y al desgarramiento) fueron


desaparece, la pasta obtenida se blanquea. mejoradas en un 35 %, sin pérdida apreciable
Esta pasta, que puede ser utilizada tal cual de materia.
para la fabricación de cartón, debe sin embargo
ser sometida a un tratamiento suplementario a Estos resultados revelan el potencial de
base de peróxido de hidrógeno para llegar a aplicaciones de este bioproceso en el sector
Para mayor información obtener un papel para impresión y escritura. papelero. La recuperación de laccasa, al final
del ciclo, después del lavado y prensado del
CONTACTOS : P. cinnabarinus sintetiza, de manera natural, bagazo, permite tratar cantidades suplemen-
RICHARD AURIA
escasas cantidades de laccasa, cuando crece tarias de este substrato y, por ende, aumentar
IRD UR 180, IFR 86 de sobre el bagazo. La adición de compuestos la rentabilidad de la operación. Por otra parte,
Biotechnologie Agro- volátiles, como el etanol, es entonces necesaria este proceso puede ser adaptado al tratamiento
Industrielle de Marseille,
ESIL, Université de
para incrementar la producción de laccasa en de otras materias primas (madera, cereales…).
Provence et de la esas condiciones (3). El etanol fue seleccio- Es posible, de igual manera, prever el estudio
Méditerranée, Marseille nado como inductor en este estudio, debido a de la inducción de la producción de laccasa por
Tel. +33 (0)4 91 82 85 68.
rauria@esil.univ-mrs.fr
su abundancia, a su escasa toxicidad y a su metanol, con el fin de reciclar este compuesto,
bajo costo de producción. Los investigadores que constituye uno de los principales contami-
JEAN-CLAUDE SIGOILLOT
INRA UMR 1163 demostraron, por otra parte, que este com- nantes para la industria papelera.
– Université de Provence puesto, introducido por convección forzada en
et de la Méditerranée de el sistema, a razón de 7 g de etanol por m3
Biotechnologie des cham-
(concentración equivalente a 3° de alcohol en (1) El transporte promedio de esta corriente es cal-
pignons filamenteux, ESIL-
culado en cerca de 30 Sv (1 Sverdrup, unidad de
GBMA, misma dirección. la fase líquida), permite obtener una producción transporte de volumen = 1 000 000 m3/s, valor
Tel : +33 (0)4 91 82 86 23 máxima de laccasa (90 U par g de bagazo conmensurable con el caudal promedio de los ríos del
jcs@esil.univ-mrs.fr
seco), es decir 45 veces la producción obtenida mundo). En comparación, el transporte promedio del
RELACIONES PRENSA río Amazonas, el más importante del mundo, es del
01 48 03 75 19 ;
sin etanol. Se detectó asimismo que el etanol orden de 0.3 Sv en su desembocadura.
presse@paris.ird.fr introducido es poco, o no es, consumido por (2) El conocimiento de las corrientes marinas ha
el champiñón, el cual utiliza preferentemente avanzado mucho a partir de los años 1980 con la
INDIGO, ILUSTRACIONES DEL IRD
generalización de los medidores de corriente de efecto
01 48 03 78 99 ; otras fuentes de carbono, producto del bagazo Doppler (ADCP, Acoustic Doppler Current Profiler o
indigo@paris.ird.fr (sacarosa) o introducidas con este substrato Perfilador de corrientes acústico Doppler). Estos medi-
(maltosa, extractos de levadura, etc.). Puede dores, colocados bajo el casco de las embarcaciones,
REFERENCIA: permiten medir de manera continua las corrientes
JUAN CARLOS MEZA,
por lo tanto ser reciclado en el sistema o bien (de la superficie del océano a un promedio de 700 m
JEAN-CLAUDE SIGOILLOT, eliminado en un segundo sistema asociado (4). de profundidad). Con el fin de estudiar la circulación
ANNE LOMASCOLO, DAVID oceánica profunda, se utiliza desde el inicio de los años
NAVARRO AND RICHARD AURIA 1990 una nueva generación de ADCP, los L-ADCP
– “New Process for fungal
La reproducción de las pruebas de fermen- (Lowered Acoustic Doppler Current Profiler), que son
Delignification of Sugar-Cane tación a mayor escala, en un biorreactor de sujetados a batisondas y posteriormente descendidos
Bagasse and Simultaneous 18 litros, confirmó la eficacia de la producción en profundidad, en un punto fijo.
Production of Laccase in El principio del efecto Doppler (que es igualmente utili-
a Vapor Phase Bioreactor,
de laccasa en presencia de bagazo y de etanol zado en los radares carreteros y aéreos) está basado
Journal of Agricultural and (90.000 U por kg de bagazo seco después de en la emisión por el aparato de una señal acústica.
Food Chemistry, 2006, 54, p. 30 días, es decir la cantidad necesaria para Esta señal es reflejada por las partículas (zooplancton)
3852-3858. DOI : 10.1021/ que son transportadas por las corrientes marinas. Sin
jf053057j
tratar, sin aporte de hongo, 4 kg. suplementa- embargo, estas partículas en movimiento modifican la
JUAN CARLOS MEZA, ANNE
rios de bagazo). Gracias a este bioproceso, frecuencia de la onda acústica reflejada. La diferencia
LOMASCOLO, LAURENCE se logró una economía de 50% del consumo de frecuencia entre la onda emitida y la onda reflejada
CASALOT, JEAN-CLAUDE se mide en función de la velocidad relativa entre el ins-
de energía requerida para el refinamiento de la trumento y las partículas, y por lo tanto de la velocidad
SIGOILLOT, RICHARD AURIA
- Laccase production by
pasta de papel, en relación con la que se obtuvo de las corrientes.
Pycnoporus cinnabarinus durante la refinación de la pasta procedente del
grown on sugar-cane bagas- bagazo no tratado biológicamente. Además, Redacción – IRD : Marie Guillaume-Signoret
se : Influence of ethanol Traducción : Annie Carrillo
vapours as inducer, Process
las características mecánicas del papel (resis-
Biochemistry, 2005, 40 p.
3365-3371.
© INRA/Instituto de Microbiología de Pekín, China.

PALABRAS CLAVE
BAGAZO DE CAÑA DE AZÚCAR,
BIOTECNOLOGÍA,
ENZIMA DE INTERÉS INDUSTRIAL,
PYCNOPORUS CINNABARINUS,
INDUSTRIA PAPELERA..
Hongo de la podredumbre blanca de
la madera del género Pycnoporus.

Marie Signoret, coordinatrice


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