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Evolución

Sociohistórica de
la Medicina.

Francini Placencia

Universidad Autónoma de Santo Domingo


Facultad de Ciencias de la Salud
INTRODUCCIÓN
Escuela de Salud Pública

La epidemia de cólera en Londres fue unos de los eventos relevantes en la historia,


pero sobre todo en la historia de la medicina y epidemiología. En el presente ensayo se
detallan aspectos importantes de este suceso, donde el médico inglés John Snow
vinculó en 1854 el agua contaminada procedente de una bomba, como agente vector
del brote de cólera que ocurrió en Londres.
En el presente ensayo también se indagarán las causas y consecuencias de dicha
epidemia, y repercusiones tanto sociales, políticas y religiosas, y las medida tomadas
para detener esta enfermedad, adentrándonos en una investigación, con grandes
bases epidemiológicas donde fueron utilizados métodos geográficos y estrategias que
fueron cruciales para llegar a la raíz de la problemática, que puso un alto a esta
epidemia, aportándonos así conocimientos útiles y de gran relevancia a la medicina del
siglo XXI.

Grupo #8
Sección 03

Ileana Suriel Matos 100222895


Emely Carvajal Batista 100298534
Katerin Calderón Tejeda 100186493
Scarlet García 100257849
Astrid Soto R. 100258424
14/5/2020
INTRODUCCIÓN

La epidemia de cólera en Londres fue unos de los eventos relevantes en la historia,


pero sobre todo en la historia de la medicina y epidemiologia. En el presente ensayo se
detallarán aspectos importantes de este suceso, donde el médico inglés John Snow
vinculó en 1854 el agua contaminada procedente de una bomba, como agente vector
del brote de cólera que ocurrió en Londres.
En este ensayo también se indagarán las causas y consecuencias de dicha epidemia, y
repercusiones tanto sociales, políticas y religiosas, y la medida tomadas para detener
esta enfermedad, adentrándonos en una investigación, con grandes bases
epidemiológicas donde fueron utilizados métodos geográficos y estrategias que fueron
cruciales para llegar a la raíz de la problemática, que puso un alto a esta epidemia,
aportándonos así conocimientos útiles y de gran relevancia a la medicina del siglo XXI.
Cuadro Clínico
• Síndrome diarreico agudo (diarrea líquida profusa con aspecto pálido y lechoso
similar al agua de arroz).
• Dolor abdominal.
• Náuseas y vómitos.
• Deshidratación severa (irritabilidad, letargo, ojos hundidos, sequedad de boca,
sed extrema, piel seca y arrugada, oliguria, anuria, hipotensión, pulso débil y
arritmias, así como también puede presentar un desequilibrio de electrolitos).

Causa
En el momento en que se produjo la epidemia, no se conocía con exactitud el
origen ni el modo de transmisión de la enfermedad.
Existían dos corrientes teóricas:
1. La de los “contagionistas” que exponían que el cólera se transmitía por el
contacto con el enfermo o con sus vestidos y pertenencias.
2. La teoría “miasmática” que establecía que una determinada situación
atmosférica como, por ejemplo, los vientos, transmitían de un lugar a otro los
“miasmas”: vapores tóxicos emitidos por materia en descomposición, los cuales
“transportaban” de un lugar a otro el cólera.

Actualmente se conoce que el cólera es una enfermedad infecciosa aguda que es


causada por la bacteria llamada Vibrio cholerae.

Forma de transmisión
En las epidemias de cólera presentadas en Londres en los años de 1848, 1853 y 1854,
se pensaba que la enfermedad era transmitida por el contacto directo con el enfermo o
sus ropas, o por la presencia de los miasmas (vapores tóxicos).
En la actualidad sabemos que la transmisión del cólera está ligada al escaso acceso a
agua salubre e instalaciones de saneamiento.
Tras varias investigaciones se ha llegado a la conclusión de que esta enfermedad se
propaga a través de aguas contaminadas (con presencia de heces fecales) y que se
adquiere también, mediante la ingesta de alimentos que contienen el V. cholerae.
La transmisión del cólera es a través de la vía fecal-oral.
País en que se originó
A Inglaterra, dado el importante contacto comercial entre los puertos europeos y de la
isla, el cólera llegó en junio de 1831, en Medway, al suroeste de Londres, a partir de
enfermos que estaban en barcos en cuarentena provenientes de Riga. En octubre llegó
a Sunderland y luego fueron apareciendo casos en Newcastle, Gateshead, Edimburgo,
y, en febrero de 1832, en Londres. Luego, siguió extendiéndose por varias ciudades de
la isla. Ese año se contabilizaron 14 796 casos de cólera con 5432 muertos.

Países a los que se expandió


Otros países europeos se fueron sumando a la pandemia: A Irlanda llegó en marzo de
1832 por Dublín; a Francia en marzo de 1832, por Calais y seguidamente en París; a
Bélgica en la primavera, a través de las villas aledañas a Francia; a los Países Bajos en
junio, por Scheveningen; a Noruega en el otoño, por Drammen, Moss y Oslo; a
Portugal, en diciembre, por Douro y luego, en abril del año siguiente, llega a Lisboa; a
España llega en agosto de 1833. Desde el puerto de Ceuta, en España, la enfermedad
cruzó hacia el norte de África. En 1834 la enfermedad llega a Suecia.

Ubicación temporal
- En 1831 Londres sufre su primera epidemia de cólera.
- Durante el otoño de 1848-49 se produjo la segunda epidemia.
- 1853-1854 apareció la tercera epidemia.
- La cuarta epidemia se produjo en 1866.

Poblaciones y personas a las que afectó.


La epidemia de 1849 afectó a la zona central de Londres y murieron mas de 500
personas.
En 1849 John Snow publica su primer trabajo sobre el cólera. John Snow es un
prestigioso médico, conocido entre otras cosas por haber desarrollado un sistema para
anestesiar a los pacientes con éter y cloroformo. Snow detecta una mayor incidencia de
la enfermedad en las zonas que captan el agua de consumo aguas abajo de Londres
en el Támesis, lo que respalda su teoría de que es el agua contaminada por las heces
de las personas enfermas lo que trasmite el cólera. La mayoría rechaza sus ideas.
En los años 1853-1854 se produce otra epidemia en la zona sur de Londres.
1854 en un sector llamado Golden Square y murieron alrededor de 500 personas en 10
días.
Esta nueva epidemia se produce tras un cambio realizado por una de las dos
compañías que suministran el agua a Londres, que sigue captando del Támesis, pero
ahora aguas arriba de la ciudad. La otra compañía sigue captando el agua aguas
abajo. La diferencia de mortandad entre las áreas suministradas por una y otra
compañía es de 315 por 10.000 frente a 37 por 10.000.
En 1866 se produce una nueva epidemia en Londres en la que mueren 6.000
personas, y las autoridades deciden poner en marcha acciones para mejorar el
suministro de agua potable, reformar la red de saneamiento y disponer de un servicio
de recogida de basuras. Éste fue el último brote de cólera en Londres.

Determinantes del comportamiento epidémico de la enfermedad.


Según las observaciones clínicas y epidemiológicas de John Snow postuló en 1849 una
innovadora hipótesis, sosteniendo que el cólera se transmitía mediante la ingestión de
una materia mórbida invisible al ojo humano, la cual debía actuar a nivel de los
intestinos, produciendo un síndrome diarreico agudo con deshidratación severa. Esta
materia mórbida había de reproducirse y eliminarse a través de las deposiciones, las
cuales finalmente, terminaban en aguas del Támesis. La gente, al beber agua
contaminada extraída del Río. Ingería a la “materia mórbida “, cerrando así un círculo
de contagio. (rev. chil. Infect .2007: 5to párrafo).
De acuerdo con la hipótesis formulada por John Snow, conocido como el padre de la
epidemiologia moderna, se puede reflejar unos determinantes sociales, político y
económico.
Dando a conocer un determinante social y medioambiental que influye el tipo de
enfermedad que puede afectar una comunidad y en ese entonces la comunidad de
Londres estaba viviendo una epidemia de Cólera donde se concentraba una alta tasa
de mortalidad por dicha enfermedad en aquel lugar.
En los programas de control de cólera es de importancia fundamental prestar atención
al tratamiento óptimo de los casos, a la vigilancia y a la identificación de las vías de
transmisión mediante la investigación epidemiológica. (Eugene J. Gangarova, M.D). Y
el señor Snow de acuerdo con su hipótesis ya formulada y mencionada en el primer
párrafo según su investigación y el estudio poblacional dio a conocer el origen de la vía
de transmisión de la enfermedad y demostró que el agua era claramente el vehículo de
transmisión del cólera y propuso el cierre de la Bomba de Broad Street.
Debido a la disminución de los casos de incidencia en el sur de Londres pudo
comprobar su hipótesis. En ese entonces, las autoridades sanitarias, quienes apoyaban
la teoría miasmática y la presión popular fue más fuerte, habilitándose nuevamente su
uso. (Rev. chil. infect.2001: 9no párrafo).
Según la presión popular que se presentaba en ese momento podemos notar los
determinantes económico y político. porque se menciona un determinante político,
debido a que las autoridades sanitarias que son los encargados de la protección de la
salud, vigilancia y control, no tomaron las medidas de lugar, conociendo la vía de
transmisión del cólera que en ese entonces era el agua contaminada. Prestaron más
atención a la presión popular y a su teoría que no habían comprobado. Se refleja un
determinante económico, porque se mencionan dos compañías de agua que
suministraban a las zonas de Londres, se pudiera mencionar que una le suministraba a
la zona sur aquellas personas que no podían pagar sus tributos y estaba ubicada en
una zona pública, mientras que las demás zonas de Londres aquellas que si podían
pagar sus tributos y donde no se presentaba tasa de incidencia recibían el suministro
de agua impolutas.

Tratamientos usados para curar la enfermedad.


Debido a que pensaban que la enfermedad se transmitía por el contacto con las ropas
de los enfermos o sus pertenencias, propusieron que se quemaran las ropas y enceres,
y aislar a los enfermos en lazaretos, para que de esa forma se pudiera eliminar la
enfermedad.
No se había establecido un tratamiento específico, pero si hubo grandes avances en la
forma de mantener la salud y manejar los casos y fuentes que causaban la
enfermedad.
Medidas empleadas para evitar la propagación de la enfermedad.
Tras las investigaciones realizadas por Snow detectando la fuente que producía la
enfermedad y la posterior inhabilitación de la bomba de Broad Street, se observó una
reducción en la incidencia y mortalidad por cólera, aunque la medida no fue suficiente
para controlar la epidemia.

Consecuencias de las medidas empleadas.


El retiro de la bomba causo disgusto entre sus moradores ya que estos no entendían
realmente la causa y grabe repercusión a la salud de estos.
La teoría de Snow no tuvo aceptación entre sus colegas, sino que fue muy criticado en
diversas ocasiones. La comunidad médica se mantenía firme sus creencias,
especialmente la relacionada con la teoría miasmática.
El sacerdote del Soho que ayudó a Snow, Henry Whitehead, inicialmente partidario de
la teoría clásica del aire, acabó cambiando de parecer. Por sus propias investigaciones
y las demostraciones de Snow, se acabó convirtiendo en un defensor de la gestión
sanitaria del agua. Uno de los pocos a nivel popular.
Durante la cuarta epidemia en 1866, fue aceptada la teoría de Snow.
Gracias a las investigaciones de Snow se mejoró la salubridad y se dio importancia al
saneamiento de las redes de abastecimiento públicas en Londres.
Personajes destacados que fallecieron.

La epidemia del cólera dejó varias víctimas notables.

• Jean-François Champollion, considerado el padre de la Egiptología. Murió en


marzo de 1832.
• Georg Wilhelm Friedrich Hegel autor de Fenomenología del espíritu murió el 14
de noviembre de 1831.
• Casimir Périer presidente del Consejo de Estado de Francia, murió el 16 de
mayo de 1832.
• Carlos X de Francia, el último rey Borbón murió de cólera en el exilio.

Aportes

• Epidemiología moderna. John Snow fue pionero en el uso de metodologías de


investigación epidemiológica moderna, por ejemplo, la implementación de
encuestas y la epidemiología espacial (creó un mapa de las muertes por cólera
en Broad Street).
• Dejó plasmada la hipótesis de que ciertas enfermedades eran causadas por una
“materia mórbida”, la cual fue comprobada por los experimentos de Pasteur que
afirmaban que las enfermedades eran causadas por microorganismos. Tres
décadas después de la muerte de Snow, Koch cultivó al Vibrio cholerae que era
la “materia mórbida” de la que hablaba Snow.
Datos curiosos

La epidemia de cólera fue inspiración para escribir novelas, libros y obras literarias.
Algunos de estos son:

• Memorias de ultratumba por Chateaubriand.


• Le Juif errant por Eugène Sue.
• Les Mystères de Marseille por Émile Zola.
• The Secret Garden por Hodgson Burnett.
CONCLUSIÓN

La epidemia de cólera en Londres es unos de los desafíos que ha enfrentado


esa ciudad en aquel entonces donde se presentaron numerosas muertes por
dicha enfermedad y debido a la grandiosa investigación realizada por John Snow
donde demostró su hipótesis y descubrió la vía de transmisión de la enfermedad
y cerrando la compañía de donde provenía el agua contaminada en aquel
entonces, se pudo bajar la incidencia y mortalidad por cólera.

Actualmente podemos dar gracias a John Snow por su investigación y el estudio


poblacional que lo llevó a demostrar su hipótesis y hoy en día es conocido como
padre de la epidemiología moderna.
Bibliografía

o Cerda J, Valdivia G. John Snow, la epidemia de cólera y el nacimiento de la


epidemiología moderna. Rev Chil Infect. [Internet]. 2007 [Consultado en ago.
2007]; 24 (4): 331-334. Disponible en:
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