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Nervio olfatorio

El nervio olfatorio (olfativo), es el primer y más corto nervio craneal. Es el nervio que transmite
información sensorial especial, que nos permite tener un sentido del olfato. Es uno de los dos
nervios que no se unen con el tronco encefálico, siendo el otro el nervio óptico. Es similar al nervio
óptico también en su estructura, ya que tiene una cobertura meníngea a diferencia del nervio
craneal III a XII.

Se origina del neuroepitelio olfatorio ubicado en cavidad nasal. Los axones de estas células
(nervios olfatorios) atraviesan la lámina cribosa del etmoides y sinaptan con las células mitrales
que se ubican en bulbo olfatorio. Los bulbos olfatorios se ubican bajo el lóbulo orbitario a ambos
lados de la crista galli del etmoides. Los axones de las células mitrales forman los tractos olfatorios
que ingresan al diencéfalo para ingresan a las área corticales correspondientes.

El nervio olfatorio es únicamente un nervio sensorial. Este se encarga persuasivamente de


detectar cualquier olor o simplemente un aroma que tenga precedencia en el mundo exterior. Su
función es establecer y los impulsos olfatorios de la nariz al sistema nervioso central.

Se comunica con el nervio central y envía una respuesta de acuerdo a la información recogida,
para posteriormente enviarla hacia el cerebro.

Embriológicamente se deriva de la placoda olfatoria (un engrosamiento de la capa de ectodermo),


que también da lugar a las células gliales que sostienen el nervio. El nervio olfatorio también es
capaz de regenerarse. Los nervios olfatorios no son mielinizados y están cubiertos por células de
Schwann.

Curso anatómico
Una vez que el axón penetra a través de la membrana basal, se une a otros procesos no
mielinizados para formar la fila olfativa (haces de axones olfativos). Luego ingresan a la cavidad
craneal a través de la placa cribosa del hueso etmoidal, el techo de la cavidad nasal.

Bulbo olfativo

Una vez en la cavidad craneal, las fibras entran en el bulbo olfativo, que se encuentra en el surco
olfatorio, dentro de la fosa craneal anterior. El bulbo olfatorio es una estructura ovoide que
contiene neuronas especializadas, llamadas células mitrales. Las fibras nerviosas olfativas hacen
sinapsis con las células mitrales, formando colecciones conocidas como glomérulos sinápticos.
Desde los glomérulos, los nervios de segundo orden pasan luego hacia el tracto olfatorio.

Tracto olfatorio
El tracto olfatorio corre inferiormente al lóbulo frontal. A medida que la zona alcanza la sustancia
perforada anterior, se divide en estría medial y lateral:

 La estría lateral envía los axones al área olfativa de la corteza cerebral (también conocida
como la corteza olfativa primaria).
 La estría medial lleva los axones a través del plano medial de la comisura anterior donde
satisfacen el bulbo olfativo del lado opuesto.
Nervio olfatorio
La corteza olfativa primaria envía fibras nerviosas a muchas otras áreas del cerebro, en particular
la corteza de la zona, la amígdala, el tubérculo olfativo y la corteza olfativa secundaria. Estas áreas
están involucradas en la memoria y apreciación de sensaciones olfativas.

Función sensorial
Mucosa olfatoria

La mucosa olfatoria es una estructura muy importante ya que no sólo detecta el olfato, sino
también los aspectos más avanzados del gusto. Se encuentra en el techo de la cavidad nasal y se
compone de epitelio cilíndrico pseudoestratificado que contiene un número de células.

 Células basales: forman las nuevas células madre de las que pueden desarrollarse las
nuevas células olfativas.
 Células sustentaculares: células altas para soporte estructural. Estos son análogos a las
células gliales ubicadas en el SNC.
 Células receptoras olfativas: neuronas bipolares que tienen dos procesos, un proceso
dendrítico y un proceso central. El proceso dendrítico se proyecta hacia la superficie del
epitelio, donde proyectan una serie de cilios cortos, los pelos olfativos, hacia la membrana
mucosa. Estos cilios reaccionan a los olores en el aire y estimulan las células olfativas. El
proceso central (también conocido como el axón) se proyecta en la dirección opuesta a
través de la membrana basal.

Además del epitelio, hay glándulas de Bowman presentes en la mucosa, que secretan moco.

Lesión del nervio olfatorio: anosmia


Anosmia se define como la ausencia del sentido del olfato. Puede ser temporal, permanente,
progresivo o congénito.

 La anosmia temporal puede ser causada por infección o por trastornos locales de la nariz.
 La anosmia permanente puede ser causada por lesión en la cabeza, o tumores que
ocurren en la ranura olfativa (p.ej. meningioma).
 La anosmia también puede ocurrir como resultado de afecciones neurodegenerativas,
como el Parkinson o la enfermedad de Alzheimer. En estas condiciones, el anosmia es
progresivo y precede síntomas del motor pero no es notado a menudo por el paciente.
 Anosmia es también una característica de un número de condiciones genéticas tales como
síndrome de kallmann (falta de comenzar o de terminar la pubertad) y discinesia ciliar
primaria (defecto en cilios que lo hace ser inmóvil)