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HISTORIA DE LA UROLOGÍA
HISTORY OF THE UROLOGY

Cultos, dioses, héroes y símbolos en la medicina


Religion, gods, heros and medicine symbols

Dr. Norberto Fredotovich

La Medicina desde los tiempos más remotos estuvo togénicas primitivas, produciendo en el hombre ances
asociada con la idea de un mundo espiritual y el hom tral un ambiente de temor. Podía soportar con las pie
bre encontró en la mitología una forma de concebir el les y el fuego las inclemencias del tiempo, podía vencer
origen divino de la enfermedad, así como de implorar a a las fieras, huir del veneno de las serpientes, pero no de
los dioses para que los libere de ella. la ira de los invisibles demonios.
Para lograr entenderlo, debemos hurgar en la pre-his Para precaverse y protegerse necesitaba de una
toria que carece de referencias escritas, con el fin de en ayuda sobrenatural: el poder de los magos o hechiceros
contrar la forma y el camino de interpretar lo que se ha con sus conjuros, destinados a lograr la protección de
dado en llamar la paleomedicina o la medicina arcaica. los espíritus benignos o alejar a los demonios malignos.
Hace 30.000 años, durante la Edad de Piedra, con Estos hechiceros paleolíticos, reemplazados luego en
el “homo habilis”aparecen y se desarrollan las primeras las antiguas civilizaciones de Oriente y Occidente por
armas y herramientas, separando la historia zoológica los chamanes o sacerdotes, fueron los primeros repre
del hombre de la humana. Más adelante el hombre del sentantes de la profesión médica.
paleolítico, o sea los últimos “neanderthales”, comienza Unos de los pocos documentos históricos de esa
a dar sepultura a sus muertos, enterrándolos junto con “medicina” que han llegado hasta nosotros es una
sus armas y herramientas que lo acompañaron durante pintura rupestre en la pared rocosa de una caverna
su vida terrenal. natural en el sur de Francia, llamada “le trois frères”
¿Cuál es el significado ancestral?, ¿creían en la vida donde se observa un hechicero ataviado con una piel
de ultratumba o en la inmortalidad de sus difuntos?, de animal, que luce en su cabeza un par de cuernos
¿creían en los espectros o los veían en sus sueños? de reno adornado con orejas de oso y de una cola si
Los fantasmas de los difuntos se mezclaban miste milar a la de un caballo, está además calzado con
riosamente con las experiencias de su vida diaria: su guantes con garras.
imagen reflejaba en el agua, su sombra por los rayos del Su terrorífico atavío estaba destinado a ayudarlo en
sol, el sonido de sus pasos, el trueno, las tempestades y sus esfuerzos por espantar los espíritus del mal a los
los temblores de la tierra. que también servían sus danzas rituales, sus exorcis
Todos estos entes perceptibles pero incorpóreos le mos, el uso de bebidas, amuletos, el humo y otras prác
sugerían la idea de un mundo espiritual poblado de ticas mágicas. Sin embargo, es muy probable que detrás
fantasmas buenos y malos. Dichas creencias en lo so de esa pantalla se escondieran muchos conocimientos
brenatural, en la necesidad de un ser superior que go reales derivados de la observación y la experiencia.
bernara ambos mundos (el natural y el sobrenatural), Es lícito suponer que estos hechiceros disponían de
de algún dios o de dioses, están de alguna manera liga algunas drogas que utilizaban como purgantes, eméti
dos a la medicina. cos o abortivos en su mayoría de origen vegetal. Cono
Concebir el origen de la enfermedad como una ven cían de curar las heridas con musgo, hojas secas, con ce
ganza o castigo de los dioses, es la clave de las ideas pa nizas y cuando estaban emponzoñadas tratarlas por la

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succión o cauterizarlas con brasas de leña o piedras establecieron en el sur, siendo Babilonia su metrópolis
candentes. más popular, mientras que en el norte formaron su im
Estos asertos no pasan de ser meras hipótesis, deri perio los “asirios”, con una capital en Assur y luego en
vadas de un conocimiento deductivo y analógico de Nínive.
comparar las tribus paleolíticas con las escasas tribus En lo referente a las ciencias los mesopotámicos
salvajes de la actualidad. cultivaron un saber meramente pragmático y utilitario,
Se suman los hallazgos en Inglaterra en la cueva de reuniendo colecciones de hechos y datos empíricos que
“pin hole”, donde se encontró una costilla de reno que desconocían el concepto de ley natural. Aún en la as
tiene grabado a otro chamán con máscara zoomórfica, tronomía, ciencia que se debe a los babilónicos, no sólo
probablemente ejecutando una danza en el transcurso en su origen sino también en el lenguaje fecundo que le
de un entierro prehistórico. imprimieron, esta afirmación resulta válida.
La maternidad y el nacimiento debió ser también un No sólo un interés especulativo llevó a los sacerdo
misterio que atrajo fuertemente al hombre prehistórico; tes a observar el firmamento, sino la creencia de que el
el hallazgo de estatuillas de mujeres conocidas como porvenir se encuentra regido por los astros. Sus predic
“Venus Pigopagas” parecía probar esta teoría. La más ciones sobre los eclipses y otros fenómenos celestes no
conocida, es la encontrada junto al río Danubio en Aus poseían más valor que el de poder adivinar el destino
tria, denominada “Venus de Willendorf ”, representa a humano. Esta unión mágica de los fenómenos cósmi
una mujer de cortos miembros, abundantes caderas, cos con los hechos naturales dio origen a la astronomía
abultado vientre y grandes mamas, que han sido consi babilónica, que se extendió a otras ramas del saber y
deradas como atributos de la fertilidad. Finalmente son entre ellas la medicina, que incluía en el ejercicio la
dignos de mención algunos grabados hechos en las magia y la religión junto con los procederes empíricos.
rocas de cuevas al norte de España, donde se muestra En el siglo XIX, un arqueólogo inglés Henry Layard
una embarazada con el feto dentro de su vientre y otra (1817-1894) excavando en la antigua ciudad de Nínive
en el momento de parir. descubrió 20.000 tablillas de arcilla cocida, en lo que
Debemos agregar el hallazgo a mediados del siglo había sido la Biblioteca del Palacio Imperial del rey asi
XIX de cráneos pertenecientes a la época neolítica tre rio Asurbanipal (S VII a.c.) lo que permitió conocer la
panados, muchos de ellos con osificaciones posteriores medicina de los sumerios, acadios, babilónicos y asirios.
que muestran la sobrevida a la primera evidencia de De esas, 800 tablillas son de contenido médico y nos
una cirugía prehistórica posiblemente con fines rituales abren a nuestras mirada un pasado de casi 4.000 años.
o médicos. La mayoría están dedicados a los aspectos mágicos
El hallazgo de algunos esqueletos de embarazadas a de las enfermedades atribuidas a factores sobrenatura
término o de mujeres con recién nacidos sepultados jun les y a los conjuros necesarios para liberarse de ellas.
tos dan testimonio de la mortalidad materno-infantil, Las causas por las que se perdía la salud podían ser di
otro problema ligado a los comienzos de la humanidad. vinas o naturales, así se podía estar enfermo por haber
La aparición del lenguaje escrito se produce hace cometido, conciente o inconscientemente, un pecado
unos 4.000 años antes de nuestra era. Se identifica al que ofendiera a los dioses, o por ser presa del demonio.
principio con un simple sistema de imágenes que re Para conocer si éste era su caso, el presunto dolien
producen objetos concretos; luego un sistema mixto de te debería consultar a un adivino, y del resultado se
imágenes y signos que representan sílabas. En este nivel ponía en manos de un sacerdote exorcista si la enfer
de evolución es cuando la escritura resulta capaz de ex medad era de causa sobrenatural, o de un sanador si la
presar ideas abstractas y aparecen la escritura cuneifor enfermedad era de causa natural. Los sacerdotes y sa
me de los sumerios en las tablitas de arcilla y la jeroglí nadores, recibían su formación en los templos, pues
fica egipcia en los rollos de papiro, dándonos acceso a aún los últimos empleaban junto a los fármacos y la ci
las grandes civilizaciones de la antigüedad, abandonan rugía, la adivinación y los conjuros.
do así la prehistoria. En coincidencia con esta concepción el panteón
La región de la Mesopotamia fue habitada inicial mesopotámico era sumamente rico en dioses que influ
mente por un pueblo no semita, los “sumerios” con la yen sobre la salud. Ninib, era hijo del dios sumerio Enlil,
capital en Ur a orillas del río Eufrates (4.000 a.c.), a estaba considerado como dios de la salud. Nabu era hijo
fines del tercer milenio el reino sumerio se fusionó con del dios babilónico Marduk, era el dios de todas las
el reino semita de los “acadios”. Sumer y Acadia se per ciencias y en su templo se fundó una afamada escuela
dieron hacia fines del 2.000 a.c., pasando esta civiliza de medicina. El padre de Marduk, EA estaba reputado
ción a depender de otros pueblos. Los “caldeos” que se de ser señor de las aguas y el primer médico de la mi-

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tología, su culto comenzó en la ciudad de Eridu. Ninazu bronce y así salva la vida o el ojo al paciente, recibirá 10
era adorado como dios de los médicos y padre de Nin shekels de plata. Si el paciente es un esclavo, su dueño
glischzida venerado por su poder sanador, estaba repre pagará 2 shekels por la operación…”. Como contrapar
sentado por una serpiente de dos cabezas. A su vez Sa- tida: “…si un médico abre un absceso con un cuchillo
chon era una serpiente reverenciada como símbolo mé de bronce y mata al paciente, o lo priva de la vista, se le
dico y curativo. cortarán las manos”.
El V rey de la Dinastía Sumeria, Gilgamesh de la ciu De esto se desprende que el ejercicio de la cirugía no
dad de Ur, protagonizó un poema épico, precursor del estaba libre de peligros en Babilonia, pero al parecer los
episodio bíblico de Noé y el Diluvio Universal (3.000 altos honorarios tentaron a bastantes cirujanos a correr
a.c.). el héroe de la saga, fue instruido por los dioses en el riesgo.
el conocimiento de las hierbas milagrosas para la sana En Egipto desde la época del rey Nemes, fundador
ción de las enfermedades, pero en el relato, más tarde de la I dinastía en el año 3.500 a.c., existen escasos do
los pierde a manos de la serpiente. cumentos escritos. A partir de la IV dinastía, donde se
Entre los distintos métodos adivinatorios utilizados inicia la construcción de las pirámides, los escritos son
por los sacerdotes se destacó el examen del hígado de más numerosos hasta la XXX dinastía, última de las
animales sacrificados. Considerado como el órgano del nativas. A ésta le siguen las de la conquista persa, luego
origen de la sangre y el sitio de residencia del alma; el el dominio griego representado por Alejandro y sus su
hígado era estudiado en sus variaciones de color y cesores, los faraones Lágidas o Ptolomeicos, para pasar en
forma, convirtiendo a la “hepatoscopía” en un complica el año 30 a.c. a convertirse en provincia del Imperio Ro
do cúmulo de conocimientos, mientras se ignoraba la mano. La civilización egipcia se eclipsa en los umbrales
jerarquía del corazón y del cerebro. del siglo IV, fundiéndose con las culturas árabes poste
En la materia médica, incluían como fármacos el riores.
uso de hojas, corteza y raíces de diversas plantas, ade De los casi 4.000 años, recién los últimos 500 años
más de minerales como el cobre, el hierro o el alumbre poseen un extraordinario esplendor para la medicina.
que prescribían como polvos o enemas. En ocasiones Durante este lapso, denominado “período Alejandrino”,
recurrían a la grasa o excrementos de animales destina Alejandrina, la capital del Egipto-helenizado, asume la
dos más a espantar los demonios del cuerpo. Algunas herencia de Atenas para convertirse en el centro inte
rudimentarias operaciones como extraer dientes, curar lectual del Mediterráneo.
heridas y fracturas, drenar abscesos, castrar o marcar La medicina y la cirugía, están mejor documentadas
esclavos con fuego constituían su bagaje quirúrgico. acerca de sus conocimientos que cualquier otra rama
Clasificaban las enfermedades según los síntomas, del saber. Además de los escritos de autores como He
por ejemplo los cólicos, la diarrea y los vómitos corres rodoto, Hipócrates o Plíneo, poseemos “siete papiros” de
pondían a la región del abdomen. Las normas sanita Ebers, Smith, Kahoun, Hearst, Ramasseum, Carlsberg y
rias incluían en caso de enfermedad, aislar al paciente Chester Beatty que son los denominados médicos que
para evitar el contagio. nos informan acerca de lo conocido por la ciencia y que
En la ciudad de Susa fue hallada una “estela” consis se remontan desde los años 1.000 a.c. hasta los comien
tente en un bloque de dionita negra cilíndrica de 2.5 zos del imperio.
metros de altura. Según los arqueólogos esta estela es La mayor cantidad de datos provienen de dos de estos
originaria de la ciudad de Sippar y fue llevada a aquella escritos, son los“papiros” de George Ebers y de Edwin Smith,
como botín por un ejército elamita. llamados así en honor a sus descubridores.
En la parte superior está representado el dios Sol El Papiro de Ebers, descubierto en 1862, en una
Shamash sentado, recibiendo del rey caldeo Hammurabi tumba de Tebas al sur del Nilo y que se guarda en la Bi
que aparece de pie ofreciéndole un conjunto de leyes. blioteca de Leipzig, es un rollo de 30 cm de ancho por
En la parte inferior del cilindro de impresión, en 20 co 20 metros de largo. Se remonta a unos 1.500 a.c. y los
lumnas de escritura cuneiforme, están expresadas 300 autores hacen breves referencias a los síntomas y al
leyes para regir las acciones de los hombres. diagnóstico, pero poseen una abundante lista de pres
Más conocido por el “Código de Hammurabi”, rey cripciones con la indicación de las enfermedades en las
de Babilonia 2.000 a.c., aporta las primeras especula que deben usarse. Se mencionan cerca de 900 drogas,
ciones legales referentes a la profesión médica, regulan siendo una materia demasiado copiosa, en ocasiones se
do los honorarios y las penas en caso de errores en la prescriben 2 y 3 drogas en una misma enfermedad.
práctica quirúrgica donde dice: “…si un médico trata a Si bien no demostraban un acabado conocimiento
un caballero y le abre un absceso con un cuchillo de de la acción específica y de la eficiencia de los medica

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mentos, tienen el mérito de haber tropezado con dro médicas y consecuentemente el uso de purgantes y ene
gas que perduraron, tanto como sus pirámides. Emple mas en su terapéutica.
aron el opio, la mandrágora, el aceite de ricino, las sales El saber anatómico era superior al fisiológico, pero
metálicas del hierro, del plomo, del cobre y el antimo igualmente resultaba rudimentario. No escapa a ello que
nio. Conocían la acción antiséptica del sodio, emplea una sola palabra en su idioma designaba a los nervios,
ron el aloe, el azafrán y la mirra. Las formas terapéuti músculos, arterias y venas. Parece extraño que frente a
cas para administrar eran múltiples: pomadas, un las facilidades que les brindaba la costumbre de eviscerar
güentos, comprimidos, baños, infusiones, supositorios y embalsamar a los cadáveres, los egipcios no mostraron
y enemas. El papiro no sólo prescribe remedios, sino interés en completar sus conocimientos anatómicos.
que aconseja amuletos, conjuros y exorcismos, cuyo Una explicación es que dicha tarea no era confiada a los
papel era reforzar el tratamiento por drogas, revelando médicos, sino al gremio de los embalsamadores.
la idea del primitivo origen sobrenatural de las enfer De cualquier manera la conservación de los cuerpos
medades. por la momificación ha permitido conocer algunos de
El Papiro de Smith hallado en 1873 también en talles de su patología. Desde la artritis reumatoidea, la
Tebas, está conservado en la Academia de Medicina de tuberculosis pulmonar y extrapulmonar, además de en
New York. Su antigüedad se remonta desde la XVIII fermedades infectocontagiosas como la poliomielitis, la
dinastía, unos 1.550 a.c., tiene solo 4,5 metros de largo viruela, la peste y la lepra.
y es aparentemente copia de un texto mucho más anti En los bajorrelieves de los monumentos, en los pa
guo. Fue así como un copista le agregó notas explicati piros y en las momias se han identificado enfermedades
vas de términos arcaicos que aclaran su interpretación. como la arterioesclerosis, la gota, la litiasis renal, vesical
Consiste en un manual sobre el tratamiento de las y vesicular, además de ciertos tumores. Por otra parte
heridas y contusiones de la cabeza al tórax inclusive, o las enfermedades oculares parecen haber sido numero
sea instrucciones para el diagnóstico de las fracturas y sas, al igual que las enfermedades copulativas, más
luxaciones, además de la separación entre los casos tra tarde denominadas venéreas.
tables y los intratables, lo que habla de la racionalidad Fueron claramente descriptas algunas patologías
de la cirugía egipcia, dado que para el concepto mágico, quirúrgicas, como las hernias, las caries dentales y sus
no existen enfermedades incurables y no debería tener tratamientos protésicos. La circuncisión fue contem
limitaciones. plada por los egipcios más desde el punto de vista de ri
Un abismo separa el enfoque racional del Papiro tual religioso que de una práctica quirúrgica.
Smith, del espíritu místico del de Ebers, pese a que fueron En la mitología egipcia la mayoría de las divinida
copiados en el mismo lugar y con no más de cien años de des tenían alguna influencia sobre la salud humana. Isis
diferencia. El dolor de cabeza, la fiebre y las inflamacio era asimilada a la salud, al igual que Seth su cuñado y su
nes tratadas en el Papiro de Ebers eran misteriosas y enig esposa Heftis eran sinónimo de enfermedad. Thot era el
máticas, mientras que una lesión por trauma era un dios de la sabiduría y además el médico de todos los
hecho obvio, de ahí la diferencia del enfoque, que deriva dioses, su hermano Osiris era el dios de los muertos, así
ba hacia la magia aquello que era poco conocido. como Anubis era el guardián de las tumbas. Sekhmet re
Mucho menos conocemos del conocimiento anató presentada por una leona, era la diosa de la misericor
mico y fisiológico de sus médicos. Estos hicieron esca dia a la que también se rogaba para restituir la salud
sos esfuerzos en conocer el organismo humano, el como a Meret-Seger, la serpiente con poderes curativos.
mejor mérito es haber reconocido al corazón como ór Apis era el toro sagrado, venerado también como dios
gano vital. Recordemos que para los babilónicos el hí de la salud, después de su muerte se transformaría en
gado era el órgano central. Los egipcios conocían tam Osiris Apis que también tendría su culto. Durante el pe
bién el pulso en varias regiones del cuerpo, sincroniza riodo ptolomeico, una adaptación griega de ese mismo
do con los latidos del corazón. También fue reconocido culto era Serapis, su santuario o “Serapion” era el más fa
el cerebro, describiéndose la pérdida de movimientos moso de Alejandría y estaba en relación con el templo
consecutivos a la lesión de aquél. de Asclepio. Esum era un dios análogo a Asclepio, adora
Imaginaban un sistema de funcionamiento general do por los semitas de Siria, Fenicia y Palestina; se lo re
del organismo, algo así como una red de canales, donde presentaba con dos serpientes, símbolos de hechos
el corazón ocupaba la parte central y por ellos fluían el ocultos y de toda renovación. El dios Hator protegía a
aire, las heces y los fluidos corporales, los que se reuní las embarazadas y parturientas.
an en el recto para su evacuación. De ahí la importan Como Primer Visir del Faraón Zozer (2.980 a 2.900
cia asignada a la evacuación intestinal para sus ideas a.c.) Imhotep fue un celebre médico, astrólogo, sacerdo-

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En contraste con la gradual evolución observada en


la historia Mesopotámica y Egipcia, la civilización grie
ga parece haber emergido de repente, tanto como Ate
nea de la cabeza de Zeus. A pesar de que esta impresión
es ciertamente falsa, es difícil de corregir del escaso ma
terial proveniente de la temprana historia griega. Cual
quiera fueran los orígenes, las tradiciones intelectuales
establecidas en la Antigua Griega suministran la fun
dación de una filosofía, una ciencia y una medicina oc
cidental.
Figura 1. Imhotep, 2.500 Podemos dividir la historia de Grecia en cuatro pe
a.c., visir, escriba, poeta, ríodos, el primero corresponde a la cultura Minoica en
arquitecto y médico, la isla de Creta, comprende desde el año 2.300 a.c. al
deificado como divinidad 1.400 a.c. Cesa abruptamente luego del fuerte terremo
egipcia de la salud to que asoló la isla y destruyó totalmente su capital
(Museo del Louvre).
Cnossos. El segundo comprende el período entre 1.400
a.c. y 1.100 a.c. denominado Micénico dada la prepon
derancia de la ciudad de Micenas. Se establecen en la
península también otros pueblos como los Aqueos,
te e ingeniero constructor de la pirámide escalonada de Helenos, Eolios, y finalmente los Jonios ocupando el
Saqqara. Peloponeso. Acaba catastróficamente años después de
Sus dichos sobre las enfermedades y la salud fueron la Guerra de Troya, con el fin de Micenas a manos de
registrados por escrito después de su muerte. Siglos los Dorios.
más tarde fue deificado como dios de la salud, persis Durante más de tres siglos, hasta el 800 a.c. las con
tiendo su culto y adoración por siglos, su principal san tinuas guerras, la miseria y la oscuridad intelectual cons
tuario se encontraba en la ciudad de Memphis. tituyen, precisamente, el tercer período oscuro de Grecia.
La profesión médica estaba firmemente reglamen Por la inmigración de los pueblos se inicia la coloniza
tada en Egipto, el médico del Faraón indicaba los pro ción de las costas del Asia Menor, el sur de la península
cedimientos permitidos y vigilaba la enseñanza; por Itálica y Sicilia buscando paliar el hambre y la miseria.
debajo de él y como auxiliares contaba con los médi El último período Clásico de Grecia, abarca desde
cos del palacio y luego existían los distintos prácticos. el 800 a.c. hasta fines del 100 a.c., en él florecen la ar
Algunos médicos estaban destinados a asistir a los pa quitectura, el arte y los pensamientos filosófico y médi
cientes en los templos, otros a servir en el ejército y co con Hipócrates (469 a 399 a.C.), desarrollándose las
otros a atender a los distintos trabajadores que serví ciudades estado, como Atenas y Esparta. Finaliza con la
an al Estado. conquista y rendición de Grecia a manos de Roma.
Los estudios se realizaban en las escuelas adjuntas a Todos los cultos y religiones naturales surgen del
los templos, lo que reforzaba la unión de médicos y sa asombro ante fenómenos inexplicables, del temor a los
cerdotes. Los escritos destinados a los estudiantes se males y del deseo de bienes que no pueden ser adquiri
atribuían al dios de la sabiduría Thot quien estaba iden dos con el esfuerzo personal. El hombre se imagina
tificado con el dios griego Hermes. El historiador cris estos poderes sobrenaturales como seres espirituales ac
tiano Clemente habla de una Enciclopedia de 42 volú tivos, a los que considera como enemigos y trata de de
menes adjudicada a Thot, donde 6 volúmenes estaban fenderse de ellos de una manera apropiada. Los adora
dedicados a la medicina, que por su origen divino esta acercándose a ellos en actitud humilde con el espíritu
ban reservados sólo para los elegidos y era denominada purificado y las virtudes limpias. Ruega para obtener su
“colección hermética”. clemencia y si están encolerizados, lo hace para obtener
El historiador griego Herodoto señala que no pare su compasión y perdón. Le regala lo mejor para asegu
cen haber existido en Egipto clínicos generales, sino es rar su favor, para agradecerle o para expiar sus faltas.
pecialistas en áreas concretas del cuerpo: médicos de Como supone que los dioses dan a conocer su vo
ojos, de los dientes, del abdomen, del recto, etc. fraccio luntad a los hombres por medio de palabras y otros sig
nando el organismo en pequeñas parcelas. Como ejem nos, indaga los designios de la divinidad en señales de la
plo, el gran Imhotep tenía entre sus títulos el de “Guar naturaleza, tales como el rayo, el arco iris, los eclipses de
dián del recto real del Faraón”. sol o luna, el vuelo de las aves y también en palabras y

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largos y ensortijados cabellos. Aparece desnudo o con


un pequeño manto o clámide sobre su brazo izquierdo,
lleva una corona de ramas de laurel como signo de dig
nidad, porta un arco y carcaj con flechas. Su cuerpo y
aspecto son de una belleza llamativa (apolínea).
Su santuario más venerado se encontraba en Del
fos, originalmente un templo dedicado a Gea la diosa de
Figura 2. Dios Apolo de
la “tierra”, se decía que ese sitio era el centro del mundo.
la salud y Artemisa,
disparando flechas que Estaba situado en una caverna natural, donde el “orácu
provocaban las lo” que era siempre una mujer conocida como “pitonisa”
enfermedades a los (interrogadora), debía entrar en una pequeña recámara,
humanos. Pintura en beber el agua llevada especialmente al lugar, mascar
un cáliz de Orbieto, hojas de laurel y sentarse en el trípode sobre una grieta
Circa 450 a.c. (Museo
de donde surgían vapores de un aroma perturbador que
del Louvre)
la dejaban en una especie de embriaguez, trance o éxta
sis divino; un sacerdote que se encontraba cerca de ella,
recreaba una contestación generalmente en verso. Al
sonidos colmados de significación, dieron lugar a que en gunas veces después de inhalar los vapores el oráculo
Grecia se desarrollaran los oráculos. El oráculo es la podía pasar de un trance y un delirium a la muerte.
respuesta dada a la Pitonisa o sacerdote en nombre de Cuando en el siglo XIX los arqueólogos excavaron
los dioses a las consultas que se le hacían en los templos. en el sitio del templo de Delfos, desfallecieron por en
La Guerra de Troya sucedió en el siglo XII a.C., contrar la legendaria recámara, rechazaron la teoría de
400 años después el poeta Homero narra en la “Ilíada” y Plutarco de que los vapores provenían de las profundi
la “Odisea” la epopeya, combinada con la memoria, le dades de la tierra. Pero en el año 2.001 los científicos
yendas y sagas de un glorioso pasado. Están mezcladas descubrieron que la conjunción de fallas geológicas en
en ellas las historias de dioses y héroes, familias y ho los terrenos cercanos al templo, produjeron grietas des
gares al igual que codificados antiguos conceptos de en conocidas. Sugirieron que en las aguas por debajo de la
fermedades, epidemias, funciones vitales del cuerpo, cámara de Pithia podían haber transportado varios pro
tratamientos de heridas y el rol jugado por médicos, ci ductos químicos, entre ellos el etilene, un gas que
rujanos, sacerdotes y sanadores. mucho más tarde había de ser utilizado como anestési
La medicina Griega, tal como fue retratada por Ho co. El inhalar etilene produce inicialmente euforia, pero
mero era ya considerada un antiguo y noble arte. Pese a una sobredosis puede ser fatal.
lo cual la curación religiosa fue siempre una alternativa En la isla de Delos se encontraba el segundo sitio
presente que estaba sugerida particularmente para los principal de su culto, según la leyenda fue el lugar de su
casos crónicos. Pocos doctores rechazaban la interven nacimiento. Huyendo Leto, su madre, de la persecución
ción divina, y muchos creían en el orden divino del de la celosa diosa Hera, halló refugio en la isla donde
mundo; mas aún estaban convencidos de que sus trata nacieron Apolo y su hermana gemela Artemisa. Poco
mientos no eran efectivos sin la ayuda de los dioses y después Apolo mató al dragón Pyton que guardaba el
que no podrían ser acusados de hacer magia. templo y al Gigante Titio con sus flechas que también
Según la Mitología Griega de la unión entre los Gi perseguía a su madre.
gantes o Titanes Kronos y Rhea descienden la mayoría En su juventud fue salvaje y vengativo, posterior-
de los dioses que habitaban en el Olimpo. Los dioses mente se volvió calmo, usando su talento para la músi
podían tener uniones divinas engendrando nuevos dio ca, predecir el futuro y sanar a través de sus oráculos.
ses o uniones con humanos engendrando héroes y/o Podía ser dador o destructor de vida.
heroínas. Se enamoró de una virgen, hija del rey Flegias de Te
El producto de la unión entre el dios Zeus (dios de salia, la hermosa Coromide a la que se unió en secreto.
la luz, del trueno y de la tempestad) y la Titán Leto, dio Encontrándose embarazada el rey la obligó a casarse
nacimiento al dios Apolo y a su hermana gemela Arte con su primo Ischis; enterado por un cuervo Apolo la
misa (diosa de la fertilidad y de los muertos). El dios acusó de infidelidad y le ordenó a Artemisa matar a
Apolo lo era del arte, la música, la salud y la medicina ambos con sus flechas. Encontrándose Coromide en su
además de los oráculos; se lo representa como un joven pira funeraria, el dios Apolo quitó al hijo aún vivo de su
fuerte y plenamente desarrollado, sin barba, pero con vientre al que llamó Asclepio y lo entregó al centauro

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cos eran buscados desesperadamente. En algunos


casos, sin embargo, los mismos guerreros debían tratar
a sus camaradas y con valor extraían las flechas de sus
miembros. La infección de las heridas, la fiebre trau
mática y la muerte debido a las hemorragias secunda
rias fueron probablemente infrecuentes, a causa de que
los heridos raramente permanecieron vivos el tiempo
suficiente para desarrollar tales complicaciones. La
mortalidad tenía una alta tasa entre los heridos que
rondaba el 80%.
El tratamiento médico en la “Ilíada” estaba general-
mente libre de prácticas mágicas, pero cuando fallaba,
los sanadores debían recurrir en último caso a plegarias
o encantamientos. Las heridas se lavaban con agua ca
Figura 3. Dios Asclepio con la vara y la serpiente, junto a sus hijos:
liente, los médicos aplicaban drogas calmantes o tran
Macaon, Polidaro, Higea, Panacea y Aigle. Relieve en mármol de quilizantes y consolaban o distraían a sus pacientes con
Tirea, Circa 350 a.c. (Museo de Atenas). vino, historias agradables o canciones.
Opuesto a las complejas cataplasmas o emplastros
egipcios o indios, los remedios griegos eran simples y
Quirón para que lo criara y educara. Este que ya había derivados de las plantas. Desafortunadamente para los
tutorizado a otros héroes como Aquiles, lo instruyó a guerreros griegos, sus médicos no conocían el secreto
Asclepio, de acuerdo con Homero, en el conocimiento de de la famosa poción o “pócima egipcia de Helena” (Ne
las drogas secretas que alivian el dolor y detienen el penthe) que “podía disipar el dolor y borraba la memo
sangrado de las heridas. ria de la enfermedad y de la pena”. Ciertamente la iden
Gracias a su mentor y la serpiente, el héroe Asclepio tidad específica de la mayoría de las drogas referidas
dominó el uso del cuchillo y aprendió los secretos y las por Homero era oscura; de todas formas distintas fuen
virtudes de las hierbas, convirtiéndose en un gran “físi tes sugerían que muchos agentes tranquilizantes de
co”. Aparece en la “Ilíada” como rey de Tricca en Tesa esta poción secreta y usada por sanadores y sacerdotes
lia, un heroico guerrero y un intachable médico recono de este período posiblemente incluía: agua caliente,
cido como sanador. Asclepio se había casado con la her vino, aceite, miel, azufre, azafrán y opio.
mosa Epione, hija del rey Merope de Cos, con la que tuvo Las prácticas mágicas y shamanistas que florecieron
cinco hijos, Higea que sería la diosa de la sanidad, Pana en Grecia dejaron su trazo en mitos, poemas y rituales,
cea diosa curadora de todo mal (curalotodo) y Aigle la tales como el festival anual sostenido en honor de Me
diosa de la convalecencia. Sus otros dos hijos Macaon y lanpus, fundador de una prolongada descendencia de
Polidario lo acompañaron en la Guerra de Troya, donde profetas que habían adquirido conocimientos de adivi
se destacarían como “hábiles cirujanos” y guerreros a la nación en Egipto. Combinaban elementos de purifica
vez. Especialmente Macaon (en griego significa cuchi ción y psicoterapia con fuertes drogas purgantes. Me
llo) quien figura en la lista de guerreros encerrados en lanpus fue capaz de curar desórdenes distribuidos desde
el famoso “Caballo de Troya”, era astuto, inteligente y la impotencia hasta la demencia, se dice que también
audaz; mientras que Polidario era observador y locuaz. había sido enseñado por Orfeo en cómo usar las drogas
Su especial talento presagió la futura división de la sanadoras.
Salud, en Cirugía y Medicina. La leyenda de Orfeo incorpora elementos shamani
Macaon era capaz de curar toda clase de heridas, cos para la curación, donde se entra en el inframundo
cuando fue lesionado su herida fue simplemente lavada (infierno) en busca del alma del difunto. Como hijo de
y rociada con queso de cabra rallado, harina de cebada la musa Calliope, Orfeo era poseedor de una habilidad
y vendada. Muy distinto al método que utilizó para para curar y un sobrenatural don musical. Cuando su
curar al héroe Menealo, después de extraer la flecha que amada esposa Eurídice murió, Orfeo descendió al Infier
había atravesado el cinturón del héroe, succionó la san no donde encantó a los dioses del inframundo con su
gre de la herida y la roció con remedios calmantes que música, para permitirle a él llevarse de vuelta el alma de
Quirón le había dado a su padre Asclepio. su esposa. Su fracaso en obedecer con todas las condi
Dado el gran número de heridas de guerra tan pa ciones que enmarcaban su liberación condujeron al
téticamente descriptas por Homero, los hábiles médi fallo de su misión.

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Al revés de las explícitas instrucciones que él había derna no ha desplazado totalmente a la tradición, al fol
recibido de los dioses, Orfeo volvió a mirar a Eurídice klore o a los religiosos enfoques de la curación. Esta no
antes de que ella hubiera completado su viaje desde el debería ser sorpresa de que la medicina hipocrática no
Infierno al mundo de los vivos. El muy distraído Orfeo ha desplazado a la medicina religiosa en el mundo an
se dio cuenta de que había perdido a Eurídice una vez tiguo. Para las enfermedades crónicas, episódicas e im
más. Finalmente el desafortunado Orfeo fue desgarrado predecibles condiciones, tales como artritis, gota, mi
en piezas por la locura del vino de los seguidores de graña, dolor de cabeza, epilepsia, impotencia, infertili
Dionisio, dios del vino. La música preternatural lo llevó dad y malaria, cuando el paciente percibe que el médi
al fin, el espíritu de Orfeo continuó cantando hasta que co es inefectivo, los magos o sacerdotes pueden siempre
su cabeza llegó flotando a la isla de Lesbos. ofrecer ayuda y aun la ilusión de cura, durante los in
También gracias a su poder sanador Asclepio además tervalos entre los ataques.
de continuar sanando a los enfermos, comenzó a devol Algunos historiadores creen que un incremento de
ver la vida a los muertos, lo que realizó según la leyen la magia y superstición en la medicina en la era de Hi
da en un número importante de casos. Entonces Plutón pócrates pudo haber sido debido en parte, al crecimien
dios de los infiernos se quejó a Zeus de ver despoblarse to de la incidencia de la malaria. Aun a pesar de las di
sus dominios. Temeroso de que los mortales pudieran ferencias entre la medicina hipocrática y religiosa, As
ignorar a los dioses si ellos sentían que los sanadores clepio e Hipócrates, comparten ciertas presunciones bási
humanos pudieran salvarlos, entonces Zeus volteó con cas acerca de cual es el mejor enfoque para la curación.
un rayo al héroe Asclepio. El dios Apolo para vengar a su “Primero la naturaleza, dijo Asclepio, luego las hierbas, y
hijo mató con sus flechas a los cíclopes forjadores del último el cuchillo”.
rayo. Ante tal reacción Zeus como castigo envió exilia Debieron pasar muchos años desde la era de Homero,
do a Apolo para guardar ganado a la Tierra no sin antes más precisamente en la era de Hipócrates, para que Ascle
aceptar su ruego: Asclepio después de muerto fue trans pio fuera elevado a la categoría de Dios de la Medicina y
formado en constelación estelar y convertido en Ser la Salud.
pentario. A comienzos del siglo V el Imperio de Atenas al
De cualquier manera la denominada medicina post canzaba su cenit. Esta pequeña nación había vencido al
homérica continuó practicándose y mejorándose por si poderoso rey persa Darío en los combates terrestres de
glos por los sanadores, médicos y cirujanos de la Grecia Maratón y Platea y en la batalla naval de Salamina.
Clásica que trazaron su arte posterior a Asclepio recono Bajo el esclarecido reinado de Pericles, iniciado en 462
cido hasta ahí, sólo como héroe Sanador. a.c., florecían la arquitectura, por Ictino constructor del
La irrupción de Hipócrates (siglo V a.C.) posibilitó Partenón y las artes bajo el genio escultórico de Fidias.
una tradición científica y racional de la medicina, eleva Desafortunadamente este período dorado fue breve
da ahora a la categoría de “arte médica” (“Tekne-IA- ya que en el año 431 a.c. se inició la llamada Guerra de
Trike”) diferenciándola de toda práctica anterior deno Peloponeso entre las dos grandes potencias helénicas,
minada medicina pre-técnica. Atenas y Esparta. Esta última contaba con un gran
La medicina griega fue ejercida desde un sistema ejército, pero carecía de flota; en cambio su rival poseía
familiar, ejemplificado por la familia de Asclepio y sus una flota muy poderosa, aunque su ejército era débil,
descendientes, uno de cuyos miembros era el mismo pero presentaba las murallas de Atenas prácticamente
Hipócrates. inexpugnables. En consecuencia, Atenas no podía ser
En ese sentido es sorprendente la investigación que sometida por tierra, mientras que por mar se aseguraba
realizó y publicó Juan Tzetzes (1110-1185), un filósofo no tener faltante de agua ni de alimentos.
bizantino, quien afirma que el médico de Cos es el de No obstante su política defensiva de encerrarse
cimoséptimo descendiente de Asclepio por la línea de su dentro de sus muros fue su perdición, pues en el año
hijo Podalirio. 430 a.C. una plaga asoló la ciudad, que se hallaba su
El famoso Juramento Hipocrático representaba un perpoblada. Se supone que el mal comenzó en Etiopia
estado intermedio, donde para los estudiantes la figura y desde allí se expandió a Egipto, cruzando el medite
del maestro era tomada como la de un padre, pero por rráneo hacia el puerto El Pireo y Atenas. Esta epidemia
otra parte mostraba una multiplicidad de competentes duró 4 años, pero con tanta gente encerrada en la ciu
sanadores, herboristeros, encantadores, componehue dad, provocó gran cantidad de muertos, tal vez uno o
sos, barberos, legos y profanos. dos tercios de la población, unos 40.000 habitantes.
Como ha demostrado la historia de otras civiliza El quebranto moral de los habitantes fue demole
ciones lo que ahora es llamado medicina científica mo dor, el historiador griego Tucídides dejó un relato terri-

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ble de esa época de los atenienses,…”el miedo a los dio En el curso de muchos siglos el culto de Asclepio se
ses y la ley del hombre no los contenía, pensaron que expandió sobre el mundo griego y muchos santuarios
era lo mismo adorar o no a sus dioses, ya que toda la se levantaron en su honor en Tricca (Tesalia), Epidau
gente moría, y en cuanto a la ley, no creían que nadie so ro (cerca de Atenas), Lebena (Creta), Cos y Pérgamo
breviviera para juzgarlos”. Hasta los ciudadanos más (Asia Menor).
ejemplares, según el relator, se volvieron glotones, alco Los templos se denominaban Asclepion y los Asclepia
hólicos y licenciosos. des eran los sacerdotes descendientes del Dios Asclepio.
La plaga diezmó también a la flota ateniense de Pe Como hoy en Lourdes y en otros modernos san
ricles, sucumbiendo por esa causa el mismo estratega en tuarios de curación, los Templos de Asclepio se volvieron
el 429 a.c. sitios de esperanzados peregrinos y curas milagrosas.
La naturaleza de la plaga es desconocida hasta la La información que hoy tenemos de esos templos
fecha. En los escritos de Hipócrates no aparece ninguna médicos provienen de estudios de restos arqueológi
explicación al respecto. Tucídides, por su lado, la descri cos, tablas votivas con historias de pacientes agrade
bió como una brusca aparición de fiebre alta, sed inten cidos, modelos que representaban órganos o miem
sa, lengua y garganta sangrantes, la piel del cuerpo, roja bros sanados y referencias a los templos de fuentes
y amoratada, que estalla en pústulas y úlceras. Se sabe literarias.
que afectó a todas las clases sociales y que los médicos Pero aún en la antigua Grecia había escépticos que
se encontraban impotentes, incluso ellos mismos su ridiculizaban los testimonios como deliberadas falsifi
cumbieron en gran número. caciones, o de lunáticos hipocondríacos, que afirmaban
La mayor parte de las investigaciones sostiene que que debería haber habido un mayor número de tablas
esa fiebre era una forma maligna de escarlatina y que, si los pacientes que no fueron curados habrían hecho
fue la primera aparición de la enfermedad en la costa declaraciones.
del Mediterráneo, por lo cual fue especialmente letal. Entre las ruinas del Asclepion de Epidauro hay un
Otras posibilidades son el tifus, la viruela y el sa santuario dedicado a Higea quien fue la diosa original de
rampión u otra enfermedad desconocida que desapare la sanidad. Higea dijo a la gente cómo alcanzar la salud y
ció hace mucho tiempo. Cualquiera haya sido la natu longevidad por su propio comportamiento. Su culto in
raleza de esta afección, debió provenir de otro lugar. El dependiente estaba eventualmente por debajo del de As
carácter explosivo que adoptó el contagio impidió que clepio y su nivel fue reducido para los sanadores inde
la gente desarrollara cierta inmunidad. Los sobrevivien pendientes o asistentes médicos.
tes a través de la recurrencia de la epidemia fueron ge Asclepio también gustaba de la ayuda de los “perros y
nerando cada vez una mayor resistencia y así la peste, las serpientes sagradas”, para guardar su santuario,
progresivamente se volvió menos severa. también se acostumbraba a representarlo con una vara
Evidentemente para los atenienses, esto representa y una serpiente enroscada en ella.
ba un castigo divino, seguramente por haber ofendido Los Asclepiades alardeaban de que todo el que entra
a los dioses y sus ruegos y oraciones a Apolo no encon ba al santuario del Templo se curaba. Presumiblemen
traron en las primeras etapas ninguna respuesta. Fue te tenían una elevada marca, debido a que selecciona
así como buscaron la intervención o mediación de nue ban cuidadosamente a sus pacientes. Remisiones tem
vos dioses capaces de terminar con la enfermedad en pranas o recuperaciones espontáneas de padecimientos
masa. La atenuación paulatina de la misteriosa epide psicosomáticos y enfermedades autolimitantes, propor
mia, hasta su desaparición en el año 427 a.c. ayudó a di cionaba a todo el sistema médico de una importante
seminar la palabra amiga de Asclepio, quien sí había es cantidad de éxitos.
cuchado sus ruegos, reemplazando de esta manera al Sin embargo, en “La Republica de Platón”, Sócrates
dios Apolo como prominente Dios Griego de la Medi decía que “Asclepio no intentaba curar cuerpos comple
cina y de la Salud. tamente estropeados por la enfermedad. Hasta el dios
Sin duda, la plaga, contribuyó a la caída del Imperio. de la curación no debería prolongar la vida que no pu
Debido a la gran cantidad de muertos, la desmoraliza diera ser vivida dignamente, o permitir que padres dé
ción del pueblo y sobre todo, a causa de la destrucción biles engendren hijos débiles”.
de su poder naval Atenas sucumbió ante Esparta. Ate La parte más importante del templo se llamaba “in
nas perdió su armada, todas las posesiones en la costa cubación” o lugar para dormir, la incubación era parte
del Asia Menor, Italia y Sicilia. Sus murallas fueron de de antiguas prácticas para buscar sueños divinos que
molidas por completo, aunque por fortuna para la pos aconsejaran, como culminación de una serie de ritos
teridad, la ciudad y su cultura permanecieron intactas. preliminares que podían incluir el ayuno, el aislamien

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to prolongado, purificarse con ramas de laurel o tomar


pociones alucinógenas.
Dormir envuelto con pieles de animales, frente a la
imagen de Asclepio era más bien apacible. Algunos pa
cientes relataban curas inmediatas después de ser “toca
dos” por el dios o algo parecido a ser mordido por la
“serpiente sagrada” o por los “perros sagrados” que guar
daban el templo.
Para algunas condiciones, la cura o mejoría podía
ciertamente resultar de la combinación de reposo, aire
fresco, dieta, esperanza o sugestión dentro del templo.
Rituales religiosos y la liberación de tensiones por seguir
las indicaciones del dios podían haber curado muchos Figura 4. Asclepion de Cos. Vistas del santuario remodelado por el
Emperador Nerón, año 60, Grecia.
padecimientos psicosomáticos y reconfortar a muchos
pacientes, aun si una cura específica fuera imposible.
No estaba permitido a las mujeres dar a luz en el
predio del templo, pero Asclepio aceptaba tener varias La serpiente fue siempre motivo de admiración
salas destinadas para ginecólogos, obstetras e infertili para los hombres a través de los tiempos, de distintas
dad. Varias mujeres estériles relataban que se pudieron civilizaciones y de diferentes culturas. Ser un animal
embarazar después de visitar el templo. sin miembros (reptil), moverse silenciosamente, mudar
Es bueno recordar que estos sanatorios griegos o periódicamente su piel, le dio una sensación de rejuve
“Askepieia” en los templos de Asclepio, junto a las enfer necimiento, de inmortalidad. El poder adentrarse en las
merías o “Valetudinariae” en los campamentos legiona profundidades de la tierra le dio un poder fascinante y
rios romanos, fueron para los historiadores y arqueólo adquirió en la mitología y en los cultos una adoración
gos los precursores de los hospitales. que le otorgó “divinidad” por su poder de curación.
El culto de Asclepio también se trasladó a Roma, así Desde la antigüedad la serpiente fue incorporada
lo relatan el historiador Tito Livio y el poeta Ovidio como símbolo a la medicina, Minglischzida, el dios me
como ocurrió:“En el año 293 a.C. se inició en la ciudad sopotámico de la sanación, representado por una ser
de Roma una peste devastadora con miles de muertos. piente de dos cabezas, Sachon la serpiente caldea reve
Se consultaron los Libros Sibelinos y a instancias de los renciada como símbolo médico y curativo. Gilgamesh de
médicos griegos se enviaron mensajes al oráculo de los sumerios que pierde las hierbas curativas a manos
Apolo en Delfos, hasta que finalmente se pidió ayuda a de la serpiente; en Egipto Meret-Seger la serpiente con
los Asclepiades del templo en Epidauro. Parece ser que poderes curativos, el dios Esum como médico sanador
éstos deciden auxiliar a los romanos y el Dios bajo de los semitas, representado por una serpiente de dos
forma de serpiente, se dirige a Roma en una nave que se cabezas, y en la mitología griega la serpiente que le
detiene frente a la isla Tiberina. El ofideo se aposenta otorga a Asclepio las hierbas sanadoras o la “serpiente di
en la isla y la peste se acaba. Desde esa época Asclepio, vina” que guarda el templo Asclepion, el mismo Asclepio
convertido ahora en Esculapio, es el dios curativo por ex transformado después de muerto por Zeus en la cons
celencia de los romanos, levantándose un santuario en telación estelar de “Serpentario”. Qué no decir de la mi
su honor en la isla”. tología romana, la serpiente que termina con la peste e
Esculapio fue considerado la divinidad sanadora más inicia el culto de Esculapio.
importante del mundo romano su culto persistió hasta El otro símbolo ligado a la medicina es el “caduceo”,
los finales del Imperio en 460. El emperador Nerón en deriva del latín caduceum, contrariamente a lo que supo
el año 60 hizo reconstruir totalmente el Asclepion en la nemos no está originado en la rama y la serpiente en
isla de Cos, en agradecimiento a los servicios prestados roscada que identifica a Asclepio. Caduceo también de
por Menécrates, su médico griego personal, levantado riva del griego Kerukion, que era el báculo heráldico del
sobre una colina el santuario recobró una arquitectura dios griego del comercio Hermes (Mercurio de los Ro
espectacular. manos).
En el diccionario Durvan, la palabra “símbolo”(que de Debemos entonces volver a la mitología griega y re
riva del griego y del latín) significa una cosa sensible que cordar el episodio cuando Zeus, Dios del Olimpo, cas
se toma como representativa de otra, en virtud de alguna tiga a Apolo y lo envía exiliado a la Tierra. El poeta Ovi
semejanza o correspondencia perceptible entre ambas. dio cuenta en una fábula de su libro “Metamorfosis”,

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cadia; allí observa a dos serpientes que pelean (son


Rhea y Zeus) y les arroja la vara para separarlas, vien
do cómo se enroscaban sobre ella sin hacer daño ni
señal de enemistad. Cuando a Hermes se lo consideró
también dios de la fortuna, se le agregaron dos alas al
extremo del caduceo transformándola en “vara mágica”
que es la que acompaña a la representación del dios
Mercurio.
En conclusión, la vara con la serpiente enroscada de
Asclepio y el “caduceo” de Apolo y Hermes (la vara alada
con dos serpientes enroscadas en ella) fueron y continú
an siendo los símbolos identificatorios para la Medicina.
Figura 5. “El médico de campo”, realizando la uroscopia. Pintura de A pesar de ello, la realización del examen metódico
David Tiers, hijo, Siglo XVI (Museo de Bellas artes , Bruselas).
de la orina para esclarecer el diagnóstico de una enfer
medad, la “uroscopia” tan ligada a nuestra especialidad;
sumada a la representación de los médicos efectuándo
que Zeus le entregó a Apolo el caduceo, una vara con in la, con el “urinal” en la mano, en infinidad de grabados
crustaciones de oro, para que cuide con ella en su exilio y pinturas desde el siglo VI al XIV, hicieron que los an
los rebaños del rey Admete de Tesalia. La vara provenía tiguos símbolos de la Medicina, fueran reemplazados
del sagrado “árbol de la vida” de los antiguos caldeos a temporalmente durante el Renacimiento por el “urinal”.
lo largo del cual trepan las serpientes fecundantes. Más tarde la práctica, por parte de los charlatanes,
Estas eran consideradas “divinidad” con poder médico de la adivinación vana y supersticiosa por la inspección
para “la conservación de la salud y la prolongación de la de la orina, la “uromancia”, desacreditó el procedimien
vida”. to y perdió rápidamente vigencia en el siglo XVI.
Continúa el relato diciendo que Apolo se encuentra De aquí en más, estaremos prestos para interpretar
en Tesalia con su hermano Hermes quien había inventa el significado de la invocación que hemos realizado en
do la lira; al escuchar su sonido, Apolo que también era nuestro Juramento:
el dios de la música quiere poseerla y se la cambia por “Juro por Apolo el sanador, por Asclepio el médico,
los rebaños que cuidaba. Entonces Hermes inventa la por Higea y Panacea, por todos los dioses y diosas, a
flauta y también Apolo la quiere tener y se la canjea por cuyo testimonio apelo, que yo, con todas mis fuerzas y
el caduceo, lo único de valor que le quedaba. Hermes se con pleno conocimiento, cumpliré enteramente mi Ju
lleva el caduceo a sus dominios, el Monte Cilene en Ar ramento...”

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