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Física y Química 1º Bachillerato Unidad 12: Estructura atómica. Sistema Periódico.

Ciencia y Técnica Los fuegos artificiales


Los colores de los fuegos admirando la belleza de los fuegos artificiales.
artificiales Tras toda esta belleza hay procesos
físicoquímicos. En la base de los fuegos
artificiales está el ruido y las luces de colores. Los
Para obtener los colores tan petardos son artilugios que producen pequeñas
llamativos explosiones más o menos ruidosas y las bengalas
que observamos en una sesión de producen chispitas de colores que iluminan
fuegos artificiales se emplean las durante un tiempo. Nos resultará fácil
siguientes sustancias: comprender los fuegos artificiales como una
combinación de petardos y bengalas.

Los petardos son pequeños cilindros de cartón


rellenos de pólvora y con una mecha para
encenderla. La pólvora negra es una mezcla de
carbón, azufre y nitrato de plomo. Fue inventada
por los chinos en el siglo IX, que la utilizaban para
hacer fuegos artificiales y armas. Llegó a Europa
de la mano de los persas y árabes a partir del
siglo XIII donde su uso derivó, desde el original,
hasta las armas de fuego que jugaron un papel
decisivo en las guerras de los siglos posteriores.

Cuando la mecha llega al nitrato de potasio se


descompone produciendo oxígeno. Ese oxígeno
reacciona con el carbón y el azufre dando lugar a
gases calientes que se expansionan rápidamente
produciendo el ruido que observamos.

Las reacciones que se producen son:


2KNO3→2K2O+ N2 + 5/2 O2; C + O2→CO2; S +
O2→SO3

Para hacer que el petardo tenga algún efecto


brillante se le puede añadir polvo metálico de
aluminio o magnesio.

Por su parte, las bengalas consisten en un


Hasta el siglo XIX los fuegos pequeño alambre que tiene, en uno de sus
artificiales solo eran de color extremos, una masa pegada que, al arder,
amarillo; hoy disfrutamos de produce luces de colores durante algún tiempo.
espectáculos de una gran variedad Esa masa es un engrudo que contiene pólvora y
de formas y colores). sales minerales como NaCl, KCl, CuCl2, SrCl2,
BaCl2, etc. Dependiendo de la sal, la bengala será
de un color u otro.
Seguro que en más de una ocasión
nos hemos quedado sorprendidos
En la bengala, la pólvora produce los mismos efectos que en el petardo, pero su
combustión tiene lugar poco a poco, a medida que avanza a través del engrudo.
La energía que se libera en esa combustión hace que los electrones de los átomos
metálicos se exciten, y pasan a un nivel energético superior. Cuando dejan de estar
excitados, los electrones volverán a su estado de menor energía y liberarán una
radiación cuyo color depende del elemento químico de que se trate. Sodio →amarillo;
cobre →verde; litio →rojo; etc.

I.E.S. Miguel Romero Esteo Curso 2010/11


Física y Química 1º Bachillerato Unidad 12: Estructura atómica. Sistema Periódico.

Los fuegos artificiales constan de un cartucho, llamado contenedor, en cuyo interior hay
una carga explosiva similar a un petardo junto con una serie de bolas o cilindros,
llamados estrellas, con una composición similar a una bengala. En cada estrella se utiliza
un engrudo para pegar las sustancias, de manera que se logren efectos de formas y
colores: luces brillantes en forma de esfera, serpentinas,

Cuestiones:
1. En los fuegos artificiales se utilizan, actualmente, cloratos y percloratos de
potasio en lugar de nitrato de potasio porque cuando se descomponen forman
cloruro de potasio y oxígeno. Escribe esta reacción de descomposición y explica por
qué son preferibles estas sustancias al nitrato de potasio.
2. Explica cómo se consiguen los distintos colores que se observan en los fuegos
artificiales.
3. A mediados del siglo XIX se produjo un gran incendio en el puerto de
Hamburgo. Los científicos Robert Wilhem Bunsen (1811-1899) y Gustav Robert
Kirchhoff (1824-1887) estudiaron el espectro de la luz que procedía del incendio y
dedujeron, a 80 km de distancia, que se estaba quemando una fábrica de
salazones. ¿Cómo pudieron saberlo solo a partir de su estudio?
4. Aplicando el análisis espectroscópico, Bunsen y Kirchhoff llegaron a descubrir
los elementos químicos cesio y rubidio en 1861. Busca información sobre este
descubrimiento y trata de explicar cómo lo hicieron.

I.E.S. Miguel Romero Esteo Curso 2010/11