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Devaluación

Esta pérdida de valor se puede producir por múltiples motivos, como por ejemplo el
aumento de la masa monetaria, es decir, si aumenta el número de billetes y monedas de un
país, se aumenta la oferta y eso provoca una pérdida de valor en la moneda, con respecto a
otra moneda.
Es importante diferenciar entre devaluación y depreciación. La depreciación es una
disminución del valor nominal de un bien, mientras que la devaluación se refiere
exclusivamente a la depreciación de valor de una moneda con respecto a otra.
Orígenes
Como bien sabemos, las monedas y billetes no tienen un valor por sí mismos, sino que son
una representación de la riqueza que tiene un país. De acuerdo con la Doctora en
Economía, Alicia Girón: "La moneda es una medida de valor que posibilita con mayor
facilidad el intercambio". Así pues, la moneda sustituye un valor real, pero no vale por sí
misma. Es el banco central de un país la institución que respalda y da valor a la moneda por
medio de las reservas de riqueza que administra.
Son muchos los factores que intervienen en la devaluación de una moneda, entre los más
relevantes podemos destacar:
1. Aumento en la cantidad de dinero que circula sin incremento en la riqueza del país.
Cuando esto sucede, el dinero circulante no puede ser respaldado por las reservas
y, por lo tanto, disminuye su valor.
2. Por una baja en la demanda de la moneda local.
3. O bien, por un aumento en la demanda de la moneda extranjera.
Por lo general, las devaluaciones ocurren cuando en los mercados internacionales existe:
 Déficit en la balanza comercial. Esto sucede principalmente cuando se importa más
de lo que se exporta.
 Desconfianza en la economía local o en la estabilidad misma del país. Ésta puede
ser causada por problemas internos de carácter político o social, guerras, actos de
terrorismo, entre otros.
 Salida de capital extranjero. Ésta es una consecuencia directa de la desconfianza:
los inversionistas extranjeros prefieren llevar su dinero a países con economías
estables y ven más conveniente prestar su dinero a gobiernos con tasas de interés
más elevadas.

¿Cómo funciona la devaluación?


El hecho de devaluar una moneda puede causar inflación y aumento tarifario. Cuando
el valor adquisitivo de la moneda baja y el valor real de las transacciones lo sobrepasa. La
erosión de los ahorros y del salario que consiste en hacer más pobres a quienes usen la
moneda devaluada.
Y genera también licuación de la deuda lo que es que las deudas representadas en la
moneda devaluada pierden valor. Ahora bien, al observar cómo funciona la devaluación
puede parecer que no tenga efectos positivos pero sí lo tiene.
Uno de ellos es que la venta de productos locales se hace más rentables ocasionando
exportaciones más competitivas. El turismo aumenta porque el extranjero puede
cambiar sus ahorros en divisa por más moneda local. Y también encarece los productos
importados ya que la importación se hace más costosa.
Unos ejemplos históricos de la devaluación son el Efecto Tequila y el Efecto Vodka. El
primero es la grave crisis económica mexicana en 1994 que causo efectos negativos
mundiales. Y el segundo implico la caída del precio de las materias primas en una crisis
rusa en 1998.
Tipos de devaluación
Entre las devaluaciones monetarias tenemos la devaluación competitiva que consiste en la
competencia de dos países mediante una guerra de divisas. Con el fin de posicionar una
divisa por encima de la otra.
La devaluación interna consiste en una estrategia de ajuste de las rentas, los salarios
y la baja del déficit para incrementar la competitividad. La devaluación fiscal es aquella
en la el Estado disminuye los impuestos para conseguir promover la exportación y abaratar
los precios locales de producción.
Ahora que sabes cómo funciona la devaluación sabes lo importante que es para un país
que tenga una moneda devaluada. Ya que este puede estar sufriendo sus consecuencias.
¿Existe un lado positivo en una devaluación?
Por extraño que parezca, no todo es negativo en una devaluación. Dado que la moneda
nacional tiene menor valor se pueden propiciar las exportaciones: los países extranjeros
tienden a preferir el comercio con países cuya moneda está devaluada. Si se aprovecha el
aumento en las exportaciones, puede resultar beneficioso para el país. Asimismo, puede
aumentar el turismo internacional ya que a los extranjeros les resulta atractivo vacacionar
en países donde su dinero vale más.
¿Cómo hacer frente a una devaluación?
 Cuida tus bienes. Al momento de una devaluación es muy importante cuidar de los
bienes con que contamos y preferir tener nuestro dinero en propiedades materiales
que en moneda circulante.
 Modera tus gastos. Planea con anticipación las cosas que quieres comprar y
estudia con cuidado si tus percepciones económicas actuales te lo permiten.
 Trata de consumir productos nacionales. Cuando tengas la opción de hacerlo,
prefiere comprar productos locales, puesto que el precio de éstos guardará una
mayor proporción con el dinero que percibes que los productos extranjeros.
 Ahorra. Es conveniente reservar una parte de nuestro dinero para posibles
emergencias o imprevistos. Si existiera una devaluación, el ahorro anticipado te
permitirá vivir esos momentos de crisis con mayor desahogo
Girón, Alicia. Conceptos básicos de economía. UNAM, Instituto de Investigaciones Económicas. México, 1994.
Inversionista, No. 248, mayo 2008, México.

Aguer, Mario y Manuel Ahijado (editores). Diccionario de economía general y empresa. Madrid: Pirámide, 2003.