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LECHO DE SECADO DE LODOS PRODUCIDOS EN UNA PTAP

Edificando futuro

LECHO DE SECADO DE LODOS PRODUCIDOS EN UNA PTAP

PRESENTADO POR:

LEONARO GABRIEL GUIO PUERTO

El lecho de secado de lodos es en general el último componente de una planta de tratamiento de aguas


servidas, aunque algunas veces se incluye también en plantas potabilizadoras, principalmente cuando el
agua a potabilizar es derivado de un río o arroyo.
En el lecho de secado al aire, el lodo proveniente, ya sea de: los sedimentadores de las plantas
depuradoras, el proceso es natural, el agua contenida en los lodos filtra, por efecto de la gravedad, a
través de un lecho filtrante de arena y grava, y es recogida por ductos perforados para ser luego
conducida al cuerpo receptor final. Otra parte del agua contenida en los lodos se evapora.
Los lechos de secado de lodos provenientes de plantas de tratamiento de aguas servidas se utilizan
generalmente en las ciudades de hasta 20,000 habitantes. Para localidades mayores deben utilizarse
dispositivos más eficientes, ya que los lechos de secado tendrían dimensiones que los hacen poco
convenientes a causa de las grandes áreas requeridas
Una vez seco, el lodo se retira y se evacúa a vertederos controlados o se utiliza como acondicionador de
suelos.
CARACTERISTICAS

En general, el lecho de secado al aire corresponde a un proceso natural en que el agua contenida
intersticialmente entre las partículas de lodos es removida por evaporación y filtración a través del
medio de drenaje de fondo. En este sistema no es necesario adicionar reactivos ni elementos mecánicos
ya que está previsto un secado lento.

En una PTAP los lechos de secado de lodos generalmente están equipados con bases de arena y grava y
con tubería de drenaje. El drenaje descarga a un pozo de bombeo para recircular el agua drenada a la
planta. La eficiencia del lecho de secado de arena se puede mejorar mediante pre acondicionamiento del
lodo con coagulante. De acuerdo con el clima predominante, el periodo de secado puede oscilar entre
unos días y varias semanas. El lodo seco puede removerse fácilmente a mano o con un cargador frontal y
ser transportado al sitio de disposición o de tratamiento adicional.

La utilización de lechos de secado de arena se aplica lodos en capas de 15 a 30 cm. El número mínimo de
lechos debe ser de dos, con drenaje en tubería perforada de 4”, capa de arena de 15 a 256 cm de
espesor, con tamaño efectivo de 0.3 mm a 1.2 mm y lecho de grava de 20 a 30 cm de espesor. Un lecho
de secado típico de arena se ilustra en la siguiente figura:

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OPERACIÓN

La operación de deshidratación o secado comienza con la descarga del lodo proveniente de la tubería de
desagüe de lodos hasta 25cm de espesor dentro del lecho, lo cual implica que el volumen efectivo de
lodos a depositar dentro del lecho alcanzara a 50 m 3. Este es distribuido sobre toda la superficie del
lecho permeable (arena). Una vez depositado, la camada de agua que queda debajo del lodo comienza a
drenar, hasta que la parte concentrada de solidos se deposita sobre el lecho. No se deberá esparcir lodo
en el lecho cuando este ya contenga una carga anterior en fase de secado.

El operador deberá controlar que a través de la tubería de desagüe fluya el afluente percolado del dren,
debido a que la mayor parte del agua libre puede removerse en menos de un día. Pasado este primer
periodo de drenaje, el secado seguirá básicamente por medio de la evaporación. Se formara una camada

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cada vez más pobre en agua, con lo cual se observara una reducción del volumen, tanto en dirección
vertical como horizontal.

A partir de este momento, en la superficie se comenzara a ver la formación de grietas. Este proceso
sumado a la remoción manual con arqueta o rastrillo, permitirá acelerar el proceso de evaporación
porque aumenta la superficie expuesta al aire.

El tiempo para el secado completo del lodo variara con las condiciones climáticas y meteorológicas
imperantes al momento de llevar a cabo el momento de llevar a cabo la extracción de lodos. Por tal
razón, es aconsejable programar la extracción en época de altas temperaturas. Se prevé que para dicho
periodo, el tiempo de secado puede considerarse entre 20 y 30 días. Se estima que el secado del lodo
permitirá reducir la humedad de 90 a 95% a valores entre 55 y 60%.

Por lo expuesto anteriormente, el control operativo a llevar a cabo en el lecho de secado se centra en las
siguientes actividades:

 Control de drenaje del fondo del lecho, consistente en una verificación visual del escurrimiento
del líquido percolado hacia la red de desagüe de la PTAP. En caso de que el escurrimiento sea
mínimo o no se produzca, se concluirá que el medio filtrante, básicamente de camada de arena,
se ha colmatado. Por consiguiente, el proceso de deshidratación se llevara a cabo solo por
evaporación, en cuyo caso el tiempo desecado será mayor.
 Control de seguimiento y medida del descenso de la capa de lodo. El operador llevara un
registro diario del nivel de descenso, a fin de determinar posteriormente el tiempo que demora
el lodo en deshidratarse. Simultáneamente, se llevara un control de su composición en cuanto al
contenido de humedad, concentración de solidos volátiles y calidad bacteriológica

Finalmente, cuando el lodo haya alcanzado el porcentaje de humedad establecido por las pruebas de
porcentaje de humedad por las pruebas de seguimiento, se retirara del lecho y se depositara en algún
lugar de acopio o de disposición final previamente asignado por el jefe de la planta. Se reitera que el
apilamiento de los lodos no deberá alcanzar una altura mayor de 2 m

BIBLIOGRAFIA

Potabilización del agua, Jairo Alberto Romero, Escuela de ingeniería Civil.

Procesos para el tratamiento biológico de aguas / Carlos Menéndez Gutiérrez y Jesús M. Pérez Olmo.
Ciudad de La Habana: Editorial Félix Varera - Editorial Universitaria.

Panorama de Experiencias de Tratamiento y Uso de Aguas en la Ciudad de Lima. Proyecto Switch Lima -
Tratamiento y Uso de Aguas Residuales para Agricultura Urbana y Áreas Verdes,

Tratamiento De Aguas Residuales Industriales. Analiza Calidad Consultores.

Consultado el 10 de Octubre del 2009.

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