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Tectonica de Placas

• Nos explica:
– La ocurrencia, localización y tipo de terremotos están en función del
contexto regional de la tectónica de placas.
– El vulcanismo y sus tipos.
– Como se forman las montañas y los continentes.
– La velocidad de desplazamiento de las placas determina los radios de
levantamiento de las montañas así como subsidencia.
– La distribución económica de recursos esta correlacionada con la historia
del movimiento de placas tectónicas.
– Existen conexiones entre el comportamiento tectónico y el cambio
climático.
– La distribución en los cambios de la superficie de la tierra con el tiempo.
Tectonica de Placas
De acuerdo a la velocidad de
propagación de las ondas sísmicas
la tierra se divide en capas que
corresponden a corteza, manto y
núcleo, sin embargo si queremos
dividir la tierra con referencia al
grado de fluidez de las rocas en
su interior, se tiene la Litosfera,
y la astenosfera, la litosfera
cubre parte de la corteza así
como la parte más externa del
manto, por otro la lado, esta se
encuentra relativamente
flotando sobre la astenosfera es
la parte más externa del manto,
la cual es más caliente que la
litosfera.
Que se entiende por placas?
Puede haber dos tipos de litosfera, la litosfera
continental, que es una capa mucho más gruesa (150 km),
y mucho más flotante sobre la astenosfera que la litosfera
oceánica, conteniendo rocas mucho menos densas
(contiene granitos). La corteza oceánica que es mucho
más delgada, sin embargo flota menos, por el contenido
del tipo de rocas que la forman, basalto y gabro.
En general, la litosfera oceánica, que conforma el piso de
los océanos, forma cuencas, con depresiones, que están
ocupadas por océanos, debido, a que esta flota menos que
la litosfera continental, la cual flota más y forma las
partes elevadas de la tierra. Esta litosfera está dividida en
piezas distintas que llamamos PLACA LITOFERICAS, y
estas se encuentran separadas entre sí por roturas
llamadas BORDES DE PLACA.
Why Are Continents Higher?
• Continental Crust - granite – density ~2.6 g/cm3
• Oceanic Crust – basalt – density ~3.0 g/cm3

:: Review Hypsograph Exercise ::


Las placas principales que componen la litosfera

-Nótese que algunas placas conforman el piso oceánico mientras que otras incluyen
continente y océano., es así que algunos bordes de las placas coinciden con los bordes
costeros de los continentes, mientras otras no.
El borde Este del Continente Sudamericano no es un borde de placa.
Se tiene que Márgenes Continentales Activos (coinciden), Márgenes Pasivos (no
coinciden).
Bordes de Placas son Zonas de Sismos

- Los puntos rojos indican los epicentros de sismos ocurridos, cuando se da una
fractura y deslizamiento a lo largo de una falla. Estos cinturones de sismos definen
la posición de los limites de las placas.
Se dan tres tipos de bordes de placas: DIVERGENTES, CONVERGENTES Y DE
TRANSFORMACION.
Margenes Activos y Pasivos
• Margen: limite entre un
continente y un oceano.
• Margen Activo: la costa
continental que es un borde
placa.
• Margen Pasivo: la costa
continental que no es un
borde de placa.
• Continental Shelf:
cubierta gruesa de
sedimentos a moderada
profundidad.
• Planicie Abisal: planicies
a profundidad que cubren
la corteza oceanica.
Cross-section of a typical passive margin
Type 1 – Borde de Placas
Divergentes
• En el limite de placas
divergentes, dos placas
oceánicas se alejan entre si
por el proceso de
expansión del piso
oceánico. Da lugar en las
cadenas lineales de
montañas oceánicas (mid
ocean ridges). Produce
nueva corteza.
• Examples: Mid Atlantic
Ridge, East Pacific Rise
:: Divergent Animation ::
Type 2 – Borde de Placas
Convergentes
• En limites convergentes al
menos una placa es
oceánica, se mueven una
hacia la otra. Una de ellas
se dobla y hunde, el
proceso de hundimiento de
la placa se denomina
subducción. El proceso de
hundimiento genera
trincheras o fosas, que
delimitan el borde de la
placa.
:: Convergent Animation ::
Type 3 – Bordes de Transformacion
• Se produce debido al
desplazamiento horizontal
entre dos placas a lo largo
del plano de falla

:: Transform Animation ::
Formacion de Corteza Oceanica
Durante la expansión del piso oceánico, material caliente de la
astenosfera sube debajo de la montaña, este material empieza
derretirse, para formar magma, este magma debido a su baja densidad,
es capaz de flotar y ascender, llenado una cámara magmática, parte de
esta se solidifica y forma nuevo piso, formado roca basalto, finalmente
este material se mueve lateralmente y el proceso se repite cíclicamente,
con una formación constante de piso.
New Oceanic Crust at Mid-Ocean Ridges Intrudes from Dikes
Dike: A steep (~vertical) cracks filled with magma
Expansion del Fondo Oceanico
Caracteristicas de los Mid-Ocean Ridges
• Estudiado por submarinos y Sonar instalado en barcos, se pueden apreciar
características: mayormente, la zona de formación de nuevo piso oceánico
consta de poco kilómetros, y se encuentra en el centro a lo largo del eje del
ridge, asimismo se encuentran a profundidades de 2 km aproximadamente,
poseen simetría a los largo de los dos flancos de esta cadena de montañas.
Porque los Mid-Ocean Ridges tienen altura?

Considerando que el piso oceánico empieza a


envejecer, este se vuelve más frio, ganando mayor
densidad, y por gravedad hundiéndose más en la
astenosfera, contrariamente en la zona central del
midocean ridge, el nuevo piso oceánico, las rocas que
lo conforman es menos denso y tiene la capacidad de
flotar.
Actividad en los Mid-Ocean Ridges :
Black Smokers y Almohadas de Basalto

• Magma heats water and it jets out of these • When lava erupts underwater,
chimney-like vents. The water is black instead of making coherent
because of dark colored minerals. Strange flows, it forms rounded blob-
critters live here! like pillows. Commonly
called pillow basalts
Almohadas en el campo

Pillow Pillow

Pillow
Pillow
Pillow

www.erictwelker.com/greenscreek.htm
Bordes Convergentes: SUBDUCCION
En bordes de placas convergentes, una placa se dirige hacia la otra, hasta el punto de
doblarse y empezar a hundirse debajo de esta, este proceso de hundimiento es llamado
subducción, así es que las zonas de convergencia son también llamadas zonas de
subducción, asimismo debido a que la litosfera oceánica es consumida en estas zonas,
también se les denomina zonas de consumación, estas zonas esta delimitadas por fosas
oceánicas o trincheras. Subducción ocurre por una simple razón, una vez que las rocas del
piso oceánico han cumplido aprox. 10 millones años, empiezan a enfriarse y a tener mayor
densidad, a la vez que han llegado a la zona de subducción, estas empiezan a hundirse por
la acción de la gravedad, en la astenosfera. Nótese que la placa que se hunde es la que
contiene litosfera oceánica, la que flota, litosfera continental.
La placa que se sudduce, tiene
rozamiento por debajo de la placa The Wadati-Benioff Zone
que la cubre, causando grandes
sismos. Geólogos han ploteado
las ubicaciones de estos sismos en
profundidad a lo largo de perfiles,
encontrando que estos se agrupan,
delimitando la placa que se
subduce a profundidad, esta zona
se llama WADATTI BENIOFF
ZONE, donde se puede apreciar
que los sismos pueden alcanzar
una profundidad de 640 km. Se
asume que los sismos en esta
zona son el resultado de,
rompimiento de rocas, por el
movimiento de la placa, así como
podría ser por el colapso de
cristales del mineral, a causa de
grandes presiones en la zona,
finalmente el proceso de ruptura,
en estas zonas, a los largo de estas
fallas, genera ondas de choque,
produciendo sismos.
Caracteristicas en la Zona de Subduccion

(Subduction animation)
A la vez que se inicia la
subducción en un limite Caracteristicas de la Zona
convergente, se presentan las de Subduccion
siguientes características: prisma
acrecionario (elevación),
generado al rasparse la placa
sobre yacente a la placa oceánica,
siendo conformada por
sedimentos como arcilla, plancton
y arena. Arcos volcánicos, debido
a que el hundimiento de la placa
oceánica, esta genera
derretimiento parcial de rocas en
la zona continental, estas generan
magmas ascendentes a la
superficie, generando cadenas de
volcanes. Fosa Oceánica el
mismo proceso de doblamiento y
hundimiento de la placa, genera
una fosa paralela al continente que
puede incluir hasta 10000 m. de
Continent-Continent Colision
Se da colisión de continentes cuando dos fragmentos de litosfera
continental chocan entre sí, en el cual una de estas piezas o
continente ha terminado su proceso de subducción, en el caso de la
india, anteriormente colisiono con el continente asiático, dando
origen a los Himalayas, evidencia de la colisión de placas con
litosfera continental.
Bordes de Placas de Transformacion
Estos bordes se encuentran en
las zonas de fractura entre dos
segmentos de un mid-ocean
ridge, son fallas de
transformación que
activamente se deslizan en una
zona de fractura y constituyen
un tercer tipo de límite,
también llamadas bordes de
transformación. Los bordes de
transformación están definidos
por una falla vertical en la cual
el deslizamiento es paralelo a
la superficie de la tierra. Por
ejemplo la falla de San
Andrés, california, que define
parte del borde de la placa
norteamericana con el borde
de la placa del pacifico.
Vista Aerea de un Borde de Transformacion
Uniones Triples

Definen el lugar donde se interseccionan


tres bordes de placas, para el caso de placas
oceánicas. Ejemplo, las cadenas de
montañas oceánicas de la india.
Hot Spots
Los hot spots vienen a formar
zonas volcánicas, que no se
encuentran en los bordes de
placas, es decir su origen no se
debe a procesos de subducción o
expansión del piso oceánico. Estas
han sido generadas por plumas del
manto, que han ascendido
probablemente desde la zona del
límite entre el manto y núcleo
externo de la tierra, consistiendo
de material de magma caliente y
en proporciones mayores que en
las zonas tradicionales de
vulcanismo. Asimismo, la
ubicación de los hot spots,
procede en lugares inusuales
como en el medio de los océanos
o el interior de los continentes,
ejemplos las isla de Hawái,
Galápagos, Yellowstone.
Hawaiian Hot Spot
Los hot spots explican el mecanismo de
crecimiento de las islas volcánicas y montañas
de mar, sea el caso de Hawái, que se
encuentra ubicada encima de un hot spot, el
cual es el responsable de generar magma
ascendente y posterior vulcanismo,
manteniendo la actual isla volcánica.
Asimismo, en el mecanismo de este hot spot
debe considerarse, que adyacentes a la isla
actual de Hawái se encuentran otras islas que
se encuentran alineadas formando una cadena.
Estas antiguamente, en forma correlativa
estuvieron en actividad, pero a medida que se
fueron desplazando por el movimiento de la
placa del pacifico, se fueron alejando de la
fuente de magma o hot spot, eventualmente
extinguiéndose, es así que lo que se observa
es la traza de la actividad del hot spot en el
océano: antiguas cadenas de islas volcánicas,
con la mayor parte de ellas, sumergidas en el
océano, con excepción de la isla con actividad
volcánica actual que es mantenida por el hot
spot.
Nacimiento de un Borde Divergente
Un Rift continental es una
cadena lineal en la que la
litosfera continental se
extiende lateralmente. En el
comienzo la litosfera empieza
a extenderse por la acción de
fuerzas tensionales,
generando que esta
progresivamente disminuya
su grosor, las rocas se
fracturan y se forman fallas
así como estas llegan a ser
cubiertas de sedimentos. A la
vez que la litosfera se reduce,
material caliente de la
astenosfera sube hacia esta
zona, generando magmatismo
y por consiguiente volcanes,
si el proceso continua, este se
convertirá en una zona de
expansión de piso oceánico y
el continente se dividirá en
dos.
Continental Rifting Today?

• Eastern Africa is currently


being rifted apart.

• Called the East African Rift

• Associated Earthquakes,
Volcanism, and Faulting.
Final de una Zona de Subduccion
• Eventualmente una zona de subduccion puede consumir toda la densa
corteza oceanica.
• Dos placas continentals no pueden subduirse debido a que no son lo
suficientemente densas.

(collision animation)
Ridge-Push y Slab-Pull fuerzas
Ridge Push: se presenta debido a
que las montañas oceánicas
centrales se encuentran a mayor
elevación relativa a las planicies
abisales, en ese sentido, por
acción de la gravedad, el nuevo
material formado empuja el
material de sus costados,
generando el movimiento de la
placa.
Slab Pull: una vez empezado el
proceso de subducción en una
zona de convergencia, la placa
que se hunde por gravedad y
porque es mucho más densa,
empieza a jalar el resto de la
litosfera oceánica, para hundirse
en la astenosfera.