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ENSAYO

“LA METÁFORA DEL PRÍNCIPE Y EL PRINCIPADO”

Marco Antonio Zavala González

INTRODUCCIÓN

Ya que el presente documento es un ensayo, y que considero que más personas
además de mí desconocen de qué se trata este tipo de escritos, y considerando
también mi afición por la definición y uso correcto de las palabras, comenzaré por
definir que es un ensayo. El ensayo, es una composición literaria que tiene por
objeto presentar las ideas del autor sobre un tema y que se centra, por lo general,
en un aspecto concreto. Con frecuencia, aunque no siempre, el ensayo es breve y
presenta un estilo informal. El género se diferencia así de otras formas de
exposición como la tesis, la disertación o el tratado, de tal modo que se presta a
la expresión de un amplio espectro de preocupaciones personales, pues su estilo
no es fijo, puede ser de carácter formal, o distendido y coloquial, en ocasiones
puede adoptar la forma epistolar, e inclusive, algunos de los ensayos más
famosos del Siglo XX destacan por la combinación de la biografía, el documental,
la historia, el periodismo y la ficción. Así pues, en este texto el lector encontrará
mis ideas sobre la obra de Nicolás Maquiavelo, “El Príncipe”, a veces escritas de
forma informal, y entre ratos, con retazos de biografía, diccionario y documental
tratando de respaldar mis disparatadas ideas.

DESARROLLO

Mucho se ha dicho sobre Nicolás Maquiavelo a lo largo de la historia, el impacto
de sus ideas en la sociedad ha sido tan grande, que inclusive su nombre a
derivado en vocablos de uso común en la sociedad contemporánea, pues para
quien no lo sepa, la palabra “maquiavelismo” se encuentra definida en el
Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, que a la letra dice:
“maquiavelismo. m. Doctrina política de Maquiavelo, escritor italiano del siglo XVI,
fundada en la preeminencia de la razón de Estado sobre cualquier otra de
carácter moral. || 2. Modo de proceder con astucia, doblez y perfidia”.

Después de su . una familia florentina. en especial las del eclesiástico y militar César Borgia. y tuvo ocasión de estudiar sus tácticas políticas. Nacido en Florencia el 3 de mayo de 1469. Fue secretario de la 2ª cancillería encargada de los Asuntos Exteriores y Guerra de la república. lo considera una persona “mala”. Maquiavelo realizó así importantes misiones diplomáticas ante el rey francés (1504. Aunque los ejércitos mercenarios eran habituales en aquella época. creo que es momento de decir que mi opinión sobre este personaje es algo distinta a lo que lo podríamos distinguir como la idea que la sociedad general tiene sobre él. recuperaron el poder en Florencia y la república se desintegró. Entre 1503 y 1506 Maquiavelo reorganizó las defensas militares de la república de Florencia. Sin embargo. Teniendo en cuenta lo anterior.Considerando tal definición. que en aquella época trataba de extender sus posesiones en Italia central. conoció a muchos gobernantes italianos. Maquiavelo comenzó trabajando como funcionario y empezó a destacar cuando se proclamó la república en Florencia en 1498. creo que es deseable que quien esté leyendo esto. sobra decir que la sociedad en general. En el transcurso de sus misiones diplomáticas dentro de Italia. En 1512. antes de ahondar un poco más en esto. Maquiavelo fue privado de su cargo y encarcelado durante un tiempo por presunta conspiración. así que hablaré un poco de su biografía que tomé de la tan socorrida Wikipedia (tienen derecho a reírse si gustan). Nicolás Maquiavelo (1469-1527). convirtieron su nombre en un sinónimo de astucia y duplicidad. fue un historiador y filósofo político italiano. tenga más o menos la misma información sobre él que yo. cuando los Medici. amorales pero influyentes. cuyos escritos sobre habilidades políticas. él prefirió contar con el reclutamiento de tropas del lugar para asegurarse una defensa permanente y patriótica. o como algunos analistas lo definen (de aquellos cuyos escritos he consultado) “amoral”. 1510-1511). la Santa Sede (1506) y el emperador (1507-1508).

y poder ocupar de nuevo cargos destacados durante el gobierno de éstos. para ganar los favores de los Medici. “El Príncipe”. nunca volvió a ocupar un cargo destacado en el gobierno. es una obra constituida por 25 capítulos de los que se pueden sintetizar sus ideas principales de la siguiente forma: 1. y para quien no haya leído esta obra. pues la gente le quiere por naturaleza. está acostumbrado a tener un señor. es necesario entender que la vida y obra de Maquiavelo se desarrollaron entre el ocaso de la Edad Media y el surgimiento del Renacimiento. con lo que espero haber despertado el interés general por continuar leyendo este ensayo. muchos republicanos sospecharon de sus tendencias en favor de los Medici. A pesar de sus intentos por ganarse el favor de los Medici. se retiró a sus propiedades cercanas a Florencia. . liberación. El principado que se gana. Cuando la república volvió a ser temporalmente restablecida en 1527. en 1513 y fue publicada en 1532. “El Príncipe”. en función de la estructura y orden social feudal en la que fue criado. Considerando esta breve reseña biográfica. es necesario hacer una breve sinopsis de la obra objeto de análisis. pero los hombres cambian con gusto de señor creyendo mejorar. es también pertinente señalar que fue escrita como un ejercicio de lo que podríamos llamar “lambisconería”. Y aunque esto lo hace parecer todavía un poco más despreciable (si es que es esto posible). Habiendo dicho esto. Murió en Florencia. donde escribió sus obras más importantes. y que por ende. 3. El príncipe natural tiene menos razones y menor necesidad de ofender. Hay principados hereditarios y nuevos (mixtos). Los primeros se heredan y los segundos se ganan. De los principados mixtos. era premisa para las personas de la Época. ganar feudos por medio de los favores de la familia real. De los principados hereditarios. el 21 de junio de ese mismo año. es pertinente mencionar que Maquiavelo escribió su obra más famosa. 2. De las distintas clases de principados y la forma en que se adquieren.

se regían por sus propias leyes. 9. La mejor forma es destruir el Estado y construir uno nuevo. cuando se elige a quien ayude a gobernar de entre los siervos y no de entre los nobles. De los soldados auxiliares. 11. Las hay de tres clases: mercenarias. son mejores los propios. antes de ser ocupados. Los auxiliares son cobardes y esperan un príncipe heroico. De los que llegaron al principado mediante crímenes. 10. 6. 13. porque no es necesario defenderlos ni gobernarlos. Quienes obtienen así el poder. ya que los hombres no gustan de príncipes con mala reputación. Quien no cuida su reputación. no tienen en verdad el poder. De los principados eclesiásticos. De los principados nuevos que se adquieren con las armas propias y el talento personal. 8. Cómo deben medirse las fuerzas de todos los principados. Del principado civil. El principado se conserva mejor y por más tiempo. Las mercenarias y auxiliares son inútiles y peligrosas. así que se someten a quien les proporcionó las armas y la fortuna. después de su muerte. 12. . ocupado por Alejandro. no se sublevó contra los sucesores de éste.4. 7. De las distintas clases de milicias y de los soldados mercenarios. ve condenado su principado. Por qué el reino de Darío. 5. por el favor de sus compatriotas puede tener mayor seguridad sobre su principado. Un principado es más fuerte cuando puede sostenerse por sí mismo. Es preferible traicionar que perder el poder. Para ser “grande” hay que imitar “a los grandes”. por tanto. Son los únicos seguros y felices. son mejor las propias. El príncipe que se convierte en tal. las mixtas llevan a la ruina al príncipe. adquiere el respeto de los hombres. De los principados nuevos que se adquieren con armas y fortuna de otros. auxiliares o mixtas. o les traiciona. De qué modo hay que gobernar las ciudades o principados que. mixtos y propios. Quien gana por sí mismo.

la volubilidad. y si es mejor ser amado que temido. en tanto no desaparezcan las razones que le hicieron prometer. valentía. De los secretarios del príncipe. 21.14. respetar los bienes y el honor sus gobernados. especialmente los príncipes. 17. los siervos deben elegirse con base en su virtud. Pero si hay que elegir. De qué modo debe evitarse ser despreciado y odiado. 22. . De los deberes de un príncipe para con la milicia. y muchas otras cosas que los príncipes hacen con frecuencia son útiles o no. Si las fortalezas. son alabados o censurados. cuando se elige a quien ayude a gobernar de entre los siervos y no de entre los nobles. porque se perjudica a menos hombres con esta cualidad. De que los príncipes deben cumplir sus promesas. De la prodigalidad y la avaricia. 19. pues siempre se verá inmerso entre muchos que no lo son. Un príncipe debe ante todo. Es útil y deseable crear fortalezas. y de entre éstas. seriedad y fuerza. 16. Un príncipe siempre debe cumplir sus promesas. Aquel que pretende tener por profesión ser bueno siempre y en todo. 18. 20. y el simulacro. Es mejor ser avaro. De aquellas cosas por las cuales los hombres. es mejor ser temido. El principado se conserva mejor y por más tiempo. la mejor fortaleza es el pueblo. Lo ideal es ser ambas cosas. Sin embargo. Como debe comportarse un príncipe para ser estimado. De la crueldad y la clemencia. o ser temido que amado. Nada hace tan estimable a un príncipe como las grandes empresas y el ejemplo de grandes virtudes. El príncipe debe mantener contento a quien defiende su Estado. pues al ser amado se ve expuesto a la ingratitud. está predestinado al fracaso. 15. Y debe ingeniarse para que en sus actos se reconozca grandeza.

25. en tanto que los capítulos que integran la obra en cuestión. || 4. Según el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española. La fortuna (suerte o azar) tiene influencia sobre todas las cosas humanas. Para quien analice esta síntesis. Porque no estudiaron la historia de los Estados antiguos. Cómo huir de los aduladores. Primero y más excelente. es pertinente señalar las definiciones de “príncipe” y “principado”. título que se da al hijo del rey. Así pues. resulta obvia la aplicación política de su contenido. la palabra “príncipe” tiene las siguientes acepciones: 1. 24. En España. || 2. es algo distinta a lo que lo podríamos distinguir como la idea general que la sociedad tiene de la obra y su autor. dado que la política no es mi campo de acción. superior o aventajado en algo. y el origen lingüístico común de estos dos vocablos. que para que tengamos el mismo esquema mental que permita entender la metáfora. forma parte de muchos de los programas de estudio de quienes estudian Ciencias Políticas. es una palabra de origen griego que sirve para designar la imagen resultante de trasladar —mediante un solo término o una perífrasis— el nombre de un objeto a otro. que el análisis de esta obra. resulta aún más obvio al contar el número de ejemplos alusivos a gobiernos de antaño. inmediato sucesor en el trono. retomemos el título de este ensayo. De tal modo. para entrar en materia. estaban dirigidos a un gobernante. y para quien haya leído el libro. Individuo de familia real o de la alta nobleza. Una metáfora. pero su influencia es menor cuando se prevé el efecto al que puede dar lugar. Por qué los príncipes de Italia perdieron sus Estados. Por tanto. no observaron las reglas expuestas. Se debe rodearse de hombres de buen juicio. 23. tanto así. || 3. . que como mencioné línea atrás. ligados ambos por una relación de analogía. Mucho se ha dicho sobre tal aplicación política. mi opinión sobre esta obra tiene otro tinte. Del poder de la fortuna en las cosas humanas y de los medios para oponerse. “La metáfora del príncipe y el principado”. y por tanto.

Por otra parte. las asociaciones civiles. ventaja o superioridad con que algo excede en alguna calidad a otra cosa con la cual se compara. y un muy amplio etcétera. que se traduce como “principal” (aunque los diccionarios corrientes reconocen que “principal” se deriva del latín principāllis). príncipes de todas las virtudes celestiales. Título del hijo del rey. m. diablo (ǁ príncipe de los ángeles rebelados). □ V. || ~ heredero. m. || 5.Soberano de un Estado. si bien. Título o dignidad de príncipe. la obra de Maquiavelo se aplica a cualquier “principal”. Forman el séptimo coro. inmediato sucesor de la corona de España. || ~ de las sombras. Considerando este somero análisis etimológico. sírvanse de ejemplos típicos: las familias. figura que se encuentra presente en cualquier grupo social. || 8. haciendo un análisis lingüístico de ambos términos. || el ~ de las tinieblas. m. || ~ de la sangre. || 4. Título que se da al heredero de la corona británica. f. Agasajarlo con magnificencia. || 5. diablo (ǁ príncipe de los ángeles rebelados). corona del ~ de Asturias. según la misma fuente citada tiene los siguientes significados: 1. Por otra parte. Territorio o lugar sujeto a la potestad de un príncipe. Territorio o lugar sobre el que recae este título. los trabajadores de una empresa. Rel. Espíritus bienaventurados. tanto “príncipe” como “principado”. El que está destinado a suceder al rey. m. Mientras que “principado”. || 6. cría de las abejas de la clase de reinas. || 7. Entre colmeneros. retomando el hecho que “El Príncipe” está plagado de ejemplos de sociedades que van desde la antigua . etimológicamente príncipe se deriva del latín princeps y principado del latín principātus. Hombre ideal soñado o esperado por una mujer. m. las vecindades. m. Cierta clase de tejido de cuadros generalmente gris. que cumplen los mandatos divinos. Título de honor que dan los reyes. || 2. || 2. Cada uno de los grandes de un reino o monarquía. || ~ de Asturias. las pandillas. || ~ de Gales. || ~ azul. término que se acuña a “una persona o cosa que tiene el primer lugar en estimación o importancia y se antepone y prefiere a otras”. || tratar a alguien como a un ~. Primacía. tienen un origen común. edición príncipe. ambos vocablos se derivan a su vez de la voz griega princip. los alumnos de una clase o escuela. || 3. El de familia real. fr. m.

no se lo da el amor que le profesa a sus hijos. no son más que el análisis del comportamiento de la sociedad. de las que sus líderes se colocan en tal posición en función . fue también sociólogo.cultura griega hasta el contemporáneo (para Maquiavelo) reino de Italia. es mejor ser temido. De tal modo. Quien gana por sí mismo. pues los hijos tienden a la desobediencia y la ingratitud. se puede observar en las asociaciones civiles. Lo ideal es ser ambas cosas. tanto exitosos como fracasados. que Maquiavelo. es conveniente señalar algunas aplicaciones comunes y corrientes de lo que me gusta denominar “los principios sociales de Maquiavelo”. que las ideas plasmadas por el polémico Nicolás Maquiavelo. el gobierno de la Alemania Nazi. sobra decir. de tal modo que si éste hubiera escrito su obra en nuestros tiempos. sea éste último justo o no (aunque todos los padres suelen encontrar justificados los castigos). sin embargo. Un ejemplo claro de la aplicación de esta apreciación. al ser amado no siempre puede ejercer autoridad. que podríamos afirmar. o ser temido que amado. por tanto. pues al ser amado se ve expuesto a la ingratitud. en tanto que su “principal” obra se deriva del análisis del comportamiento de la sociedad. El ejemplo más típico de ésta apreciación social de Maquiavelo. así el respeto hacia su figura de autoridad. por ello. para lo cual recurre al castigo. Pero si hay que elegir. Analicemos ahora la aplicación de “Para ser “grande” hay que imitar “a los grandes”. Sin embargo. sino el temor de éstos al castigo. el juego de palabras del párrafo anterior. le gusta ser amado por sus hijos y demás personas que dependen de él. adquiere el respeto de los hombres”. observado y registrado durante siglos de historia. Al padre o la madre. además de político y filósofo. pueden parecerle al lector nada más que simples argumentaciones. habría incluido seguramente entre sus ejemplos de bastos imperios. Tomemos primero la aplicación de “Si es mejor ser amado que temido. quien ejerce su “gobierno” sobre el resto de los integrantes de este grupo (que también es una estructura social). lo podemos observar en el jefe de una familia nuclear (sea éste el padre o la madre). la volubilidad. y el simulacro”. de vez en cuando requiere de ser temido. y el poderío de Estados Unidos de América.

está predestinado al fracaso. y que aún después de cinco siglos de haber sido descritas siguen prevaleciendo en la sociedad occidental. Por último. y lo que a mi juicio parece la observación más significativa de la conducta social. las asociaciones médicas. En cualquier medio social. la obra de Maquiavelo. En cuanto a “Nada hace tan estimable a un príncipe como las grandes empresas y el ejemplo de grandes virtudes”. En una escuela de nivel básico y medio superior. no es un inventario “amoral” de instrucciones para gobernar un pueblo y permanecer en el poder. en donde “la presidencia” la ocupa quien gestiona y realiza más actividades en pro del gremio que representa. quien presume o pretende presumir de todas las virtudes nobles. pues siempre se verá inmerso entre muchos que no lo son”. lo que define a su “príncipe” es la popularidad de éste en función de sus logros (deportivos. De tal modo que también aplica en este ejemplo. a mi juicio. CONCLUSIÓN Así pues. se ve siempre en situación de abuso por parte de las miles de personas que no ostentan tales virtudes. Caso particular. escrito para un gobernante en aras de obtener su beneplácito. que lo hace merecedor de “súbditos”. a quien se le ha tildado de “malo” en su calidad de “amoral”.de sus méritos para con los fines de la agrupación. culturales. de tal forma que su simple observación llevo a un intelectual a identificarlas claramente y estudiarlas para sacarles provecho. . sin merecer más atención que la crítica a quien las observó y registró. Quien gana por sí mismo. para el grupo de estudiantes. desde mi perspectiva. “Para ser ‘grande’ hay que imitar ‘a los grandes’. académicos e inclusive de rebeldía). es una triste recopilación de conductas sociales negativas que han prevalecido durante tanto tiempo en la historia del hombre. en función de los estatutos con la que fueron formadas. Sino más bien. “Aquel que pretende tener por profesión ser bueno siempre y en todo. adquiere el respeto de los hombres”. no fue más que un estudioso de la sociedad. cuando.